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Mayo - II
EL PLOMO

En otros informes quincenales hemos explicado las caractersticas de metales como el oro, la plata y el
estao, entre otros, as como sus respectivos usos y principales mercados de destino. En el presente
Informe Quincenal buscamos indagar nuevamente sobre otro de los metales producidos por el Per: el
Plomo.

Caractersticas
El plomo es un metal pesado de color azulado, que adquiere un color grisceo cuando se
empaa (moja). Es muy flexible, elstico y se funde con gran facilidad. Es resistente a la
presencia de los cidos y a la corrosin atmosfrica.

El plomo rara vez se encuentra en su estado natural. Es muy comn encontrarlo en forma
de sulfuros
1
(es decir, en combinacin con azufre).

Un poco de historia
El plomo se encuentra dentro de los metales ms conocidos desde la antigedad, incluso
fue utilizado por los egipcios y babilnicos. Fue tambin ampliamente usado por los
romanos, muestra de ello es la fabricacin de adornos decorativos, canales de agua,
baeras y vasijas que han sobrevivido el paso de los aos.

Debido a su facilidad de uso (maleabilidad y ductibilidad), en la edad media los castillos e
iglesias de Europa fueron decorados con adornos, ventanales y figuras decorativas
trabajadas en plomo. Este tipo de aplicaciones se mantuvieron en el tiempo,
encontrndose que a comienzos del siglo XX el plomo era usado en EEUU para fabricar
cermicas, pintura, caeras, y tambin municiones.

No obstante, con el desarrollo de nuevas tecnologas, este metal ha incursionando en el
sector automotriz, en la medicina, entre otros.

Principales Usos en la Actualidad
Sin duda, el mayor uso del plomo se da para la fabricacin de bateras para autos. La
primera batera de plomo fue creada por Gaston Plante en 1859, y desde ese momento la
demanda de plomo para este fin se ha incrementado. Actualmente, alrededor del 71% de
todo el plomo se destina a esta aplicacin.

Otro de sus usos ms conocidos es en la medicina. El plomo, que debido a su elevada
densidad, es un buen protector contra la radiacin producida por las mquinas de Rayos X.
No obstante, el plomo tambin posee propiedades como elemento protector contra la
radiacin generada por otros tipos de energa atmica.

1
Se denomina sulfuros a todos los compuestos que contienen azufre en su composicin.

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Debido a su efecto anti-corrosivo el plomo es tambin usado en el sector qumico. Su
resistencia a los cidos (debido a que forma una capa de compuestos xidos) lo convierte
en un elemento ideal para la fabricacin y manejo de compuestos como el cido sulfrico y
el cido ntrico.

Otras aplicaciones importantes son la
fabricacin de forros protectores para
cables (elctricos, de televisin,
internet, etc), materiales de
construccin, material de soldadura,
municiones, fabricacin de pigmentos
sintticos, como qumico para la
refinacin del petrleo, entre otros.

Asimismo, acorde con las nuevas tecnologas se ha venido desarrollando compuestos
rgano-plmbicos para ser usados, por ejemplo, como catalizadores en la fabricacin de
espuma de poliuretano, para evitar la incrustacin en los cascos de los barcos a travs de
las pinturas navales, en la proteccin de la madera contra el ataque de hongos marinos,
como preservador del algodn contra la descomposicin y el moho, inhibidor de la
corrosin del acero, etc.

Finalmente, al combinar el plomo con otros metales (como el estao, cobre, arsnico,
antimonio, bismuto, entre otros) se obtienen los denominados compuestos del plomo.
Dentro de esta gama tenemos, por ejemplo, los arsenatos de plomo que son usados como
insecticidas para la proteccin de cultivos, el azuro de plomo que sirve como detonador de
explosivos, los silicatos de plomo que se emplean en la fabricacin de cermicas y vidrios,
etc.

El plomo en el ambiente y la salud
Es importante mencionar que de darse un manejo inadecuado del plomo puede ser
peligroso para la salud. El plomo puede ingresar al organismo humano ya sea por la
inhalacin o a travs de la ingesta por la boca, siendo el efecto ms reconocido el no
permitir el accionar de algunas de las enzimas que componen la hemoglobina, lo cual
puede conllevar posteriormente a generar cuadros de anemia, entre otros.

Asimismo, entre los sntomas causados por el manejo inadecuado del plomo tambin
podemos encontrar los dolores de cabeza, migraas, anemia, insomnio, delirio,
disminucin de las habilidades de aprendizaje, entre muchas otras.

Pero la contaminacin por plomo se puede dar no slo en ambientes industriales. La
contaminacin por plomo puede darse incluso en nuestras casas, como por ejemplo, a
travs de la pintura en casas antiguas, por el uso de pintura no adecuada para juguetes, a
travs del humo emanado de los combustibles, entre otros. As, en tanto la actividad
humana en diversas reas es la fuente ms importante de contaminacin por plomo en el
mundo, las regulaciones en esta materia se han incrementado paulatinamente. Ejemplos
de ello son la reduccin de la presencia de plomo en las gasolinas y su eliminacin de las
pinturas.

Usos del Plomo
(2006)
3.0%
12.0%
6.0%
71.0%
8.0%
Bateras Pigmentos Municiones Proteccin de Cables Otros
Fuente: International Lead and Zinc Study Group

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Productores y Demandantes
Durante el ao 2006 se produjeron en el
mundo 3.3 millones de toneladas de
concentrados de plomo producto de las
operaciones mineras. De estas, los cinco
pases productores ms importantes
agrupan alrededor del 81% de toda la
produccin, siendo el ms importante de
ellos China con alrededor de 1 milln de
toneladas de produccin (como podemos
ver del grfico adjunto). Le siguen
Australia, Estados Unidos, Per y Mxico.

Por otro lado, en cuanto al consumo se refiere, en el ao
2006 la demanda mundial fue de 8 millones de toneladas,
monto superior a la produccin. Esta diferencia es cubierta,
fundamentalmente, a travs del plomo reciclado.

Los principales demandantes del mundo son Estados Unidos
con aproximadamente 1,5 millones de toneladas, seguido
por China con 1 milln y Alemania con 392 mil toneladas.

El Per es, como ya hemos mencionado,
el cuarto productor mundial de plomo con
313 mil toneladas producidas durante el
2006. Este volumen fue producto de la
operacin de empresas como Volcan Ca.
Minera, Sociedad Minera El Brocal,
Empresa Administradora Chungar,
Empresa Minera Los Quenuales, Ca.
Minera Milpo y Ca. Minera Atacocha, las
cuales en conjunto representan el 77% de
la produccin nacional.

En cuanto a las regiones se refiere Pasco y Lima, producto de las operaciones de las
empresas antes mencionadas, fueron las regiones con mayor produccin de plomo durante
el 2006 con el 51.2% y el 20.6% del total respectivamente. Le siguen Junn (8.9%) y
Ancash (7.5%), mientras que el resto produce el 11.7% restante de la produccin
nacional.

El desarrollo del sector minero en el Per, en el marco de una minera responsable, ha
permitido que la produccin de plomo se pueda desarrollar satisfactoriamente, he incluso
se ha incrementado a travs de los aos. Producto de ello el Per se ha podido consolidar
como uno de los ms importantes productores de plomo del mundo.
Producci n Minera Mundi al de Plomo
(2006)
12.8%
4.2%
19.0%
9.5%
23.2%
31.3%
Estados Unidos Australia China Per Mxico Otros
Fuente: USGS
Participaci n en l a produccin de Plomo
(2006)
8.1%
9.1%
15.2%
9.1%
23.2%
26.3%
9.1%
Volcan El Brocal Chungar
Los Quenuales Milpo Atacocha
Otros
EEUU 1,550,000
China 1,050,000
Alemania 392,000
Rep. Corea 342,000
Gran Bretaa 330,000
Principales Demandantes de
Plomo 2006 (Datos
Aproximados) TM