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El Benceno y su Impacto en la Salud Pblica

Qu es el benceno? El benceno, conocido tambin como benzol, es un lquido incoloro de olor dulce. El benceno se evapora al aire rpidamente y es slo ligeramente soluble en agua. El benceno es sumamente inflamable. La mayora de la gente puede empezar a detectar el olor del benceno en el aire cuando est en concentraciones de 1. a !." partes de benceno por milln de partes de aire #ppm$ y en el agua cuando la concentracin es de % ppm. La mayora de la gente empieza a detectar el sabor del benceno cuando est en concentraciones entre &. y !. ppm en el agua. 'na parte por milln equivale apro(imadamente a una gota en !& galones. El benceno se encuentra en el aire, el agua y el suelo. El benceno proviene tanto de fuentes industriales como naturales. Fuentes y Usos Industriales. El benceno fue descubierto y producido a partir de alquitrn en el siglo 1). *oy en da, la mayora del benceno se produce a partir del petrleo. +ebido a su e(tenso uso, el benceno es una de las %& sustancias qumicas ms producidas en los Estados 'nidos en trminos de volumen. ,arias industrias usan benceno para fabricar otros productos qumicos, como por e-emplo el estireno #en .tyrofoam/ y otros plsticos$, cumeno #en varias resinas$ y ciclo0e(ano #en niln y fibras sintticas$. El benceno tambin se usa en la manufactura de ciertos tipos de cauc0o, lubricantes, tinturas, detergentes, medicamentos y plaguicidas. Fuentes naturales. Las fuentes naturales de benceno, entre las que se incluyen los gases emitidos por volcanes y los incendios forestales, tambin contribuyen a la presencia de benceno en el medio ambiente. El benceno tambin se encuentra en el petrleo y la gasolina y en el 0umo de cigarrillos. Qu le sucede al benceno cuando entra al medio ambiente? El benceno se encuentra com1nmente en el ambiente. Las principales fuentes de benceno en el ambiente son los procesos industriales. Los niveles de benceno en el aire pueden aumentar por emisiones generadas por la combustin de carbn y petrleo, operaciones que involucran residuos o almacena-e de benceno, el tubo de escape de automviles y evaporacin de gasolina en estaciones de servicio. El 0umo de tabaco es otra fuente de benceno en el aire, especialmente en el interior de viviendas. Los desec0os industriales, la disposicin de productos que contienen benceno, y las fugas de gasolina desde tanques subterrneos liberan benceno al agua y al suelo. El benceno puede pasar al aire desde la superficie del agua y del suelo. 'na vez en el aire, el benceno reacciona con otras sustancias qumicas y se degrada en unos das. El benceno en el aire puede ser arrastrado al suelo por la lluvia o la nieve. El benceno se degrada ms lentamente en el agua y el suelo. El benceno es poco soluble en agua y puede pasar a travs del suelo 0acia el agua subterrnea. El benceno no se acumula en plantas ni en animales. Cmo puede ocurrir la e posicin al benceno?

2odo el mundo est e(puesto diariamente a peque3as cantidades de benceno. 'sted est e(puesto al benceno al aire libre, en el traba-o y en el 0ogar. La e(posicin de la poblacin general al benceno ocurre principalmente a travs de la in0alacin de aire que contiene benceno. Las principales fuentes de e(posicin al benceno son el 0umo de tabaco, las estaciones de servicio, los gases del tubo de escape de automviles y las emisiones industriales. Los vapores #o gases$ de productos que contienen benceno, por e-emplo pegamentos, pinturas, cera para muebles y detergentes tambin pueden ser fuentes de e(posicin al benceno. El escape de automviles y las emisiones industriales son responsables de apro(imadamente %&4 de la e(posicin total de la poblacin de los Estados 'nidos. 5pro(imadamente la mitad de la e(posicin al benceno en los Estados 'nidos es el resultado de fumar cigarrillos o de e(posicin a 0umo de tabaco. 'n fumador tpico #6% cigarrillos al da$ recibe apro(imadamente 1.7 miligramos #mg$ de benceno al da. Esta cantidad es apro(imadamente 1& veces mayor que la cantidad de benceno que recibe una persona que no fuma. Los niveles de benceno al aire libre oscilan entre &.&% y 6! partes de benceno por billn de partes de aire #ppb$#1 ppb es la milsima parte de 1 ppm$. Las personas que viven en zonas urbanas o en reas industriales generalmente estn e(puestas a niveles de benceno ms altos que las que viven en reas rurales. Los niveles de benceno en el 0ogar generalmente son ms altos que al aire libre. La gente que vive cerca de sitios de desec0os peligrosos, refineras de petrleo, industrias petroqumicas o estaciones de servicio puede estar e(puesta a niveles de benceno ms altos. 8ara la mayora de la gente, la e(posicin al benceno a travs de alimentos, bebidas o agua es menor que la e(posicin a travs del aire. El agua potable contiene tpicamente menos de &.1 ppb de benceno. .e 0a detectado benceno en algunos alimentos, bebidas alco0licas y agua embotellada. La fuga de gasolina desde tanques subterrneos o desde vertederos o sitios de desec0os peligrosos que contienen benceno puede contaminar el agua de manantiales. La gente con agua de grifo contaminada con benceno puede e(ponerse al beber el agua o ingerir alimentos preparados con el agua contaminada. 5dems, tambin puede ocurrir e(posicin al in0alar benceno al duc0arse, al ba3arse en tina o al cocinar con agua contaminada. Las personas que traba-an en industrias que manufacturan o usan benceno pueden estar e(puestas a los niveles de benceno ms altos. 2anto como %67,&&& personas pueden estar e(puestas al benceno en el traba-o en los Estados 'nidos. Estas ocupaciones incluyen9 manufactura de benceno #petroqumica, refineras de petrleo y manufactura de carbn de 0ulla y coque$, manufactura de neumticos y almacena-e y transporte de benceno y de productos de petrleo que contienen benceno. :tras personas que pueden estar e(puestas al benceno en el traba-o son los traba-adores en 0ornos de coque en la industria del acero, en la imprenta, industria de cauc0o, fabricantes de calzado, tecnlogos de laboratorios, bomberos y empleados de estaciones de servicio. Cmo entra y sale del cuerpo el benceno?

El benceno puede entrar a su cuerpo a travs de los pulmones, el tubo digestivo y la piel. ;uando usted est e(puesto a niveles altos de benceno en el aire, apro(imadamente la mitad del benceno que usted in0ala pasa a travs de los pulmones y entra a la corriente sangunea. ;uando usted se e(pone al benceno en alimentos o bebidas, la mayor parte del benceno que ingiere pasa a travs del tubo digestivo a la corriente sangunea. .i la piel entra en contacto con benceno o con productos que contienen benceno, una peque3a cantidad de benceno pasar a la sangre a travs de la piel. 'na vez en la sangre, el benceno se moviliza a travs del cuerpo y puede ser almacenado transitoriamente en la mdula de los 0uesos y el te-ido graso. El benceno es convertido en el 0gado y los ri3ones a productos llamado metabolitos. La mayora de los metabolitos del benceno abandonan el cuerpo en la orina dentro de !7 0oras despus de la e(posicin. Cmo puede a!ectar mi salud el benceno? Los cientficos usan una variedad de pruebas para proteger al p1blico de los efectos per-udiciales de sustancias qumicas t(icas y para encontrar maneras para tratar a personas que 0an sido afectadas. 'na manera para determinar si una sustancia qumica per-udicar a una persona es averiguar como el cuerpo absorbe, usa y libera la sustancia. En el caso de algunas sustancias qumicas puede ser necesario e(perimentar en animales. La e(perimentacin en animales puede ayudar a identificar problemas de salud tales como cncer o defectos de nacimiento. .in el uso de animales de laboratorio, los cientficos perderan un mtodo importante para tomar decisiones apropiadas para proteger la salud p1blica. Los cientficos tienen la responsabilidad de tratar a los animales de investigacin con cuidado y compasin. Los cientficos deben ad0erirse a estrictos reglamentos para el cuidado de los animales porque actualmente 0ay leyes que protegen el bienestar de los animales de investigacin. *ay varios factores que determinarn si la e(posicin al benceno producir efectos adversos, as como el tipo y severidad de los posibles efectos. Estos factores incluyen a la cantidad de benceno a que se e(puso y la duracin de la e(posicin. La mayor parte de la informacin acerca de los efectos de la e(posicin prolongada al benceno provienen de estudios de traba-adores en industrias que manufacturan o usan benceno. Estos traba-adores estuvieron e(puestos a niveles de benceno en el aire muc0o ms altos que los niveles a los que est normalmente e(puesta la poblacin general. 5ctualmente, los niveles de benceno en el aire del traba-o son muc0o ms ba-os que en el pasado. +ebido a esta reduccin y a la disponibilidad de equipos de proteccin, como por e-emplo respiradores, un menor n1mero de traba-adores sufre sntomas de e(posicin al benceno. La e(posicin breve # a 1& minutos$ a niveles muy altos de benceno en el aire #1&,&&& a %&,&&& ppm$ puede producir la muerte. <iveles ms ba-os #"&& a 6,&&& ppm$ pueden producir letargo, mareo, aceleracin del latido del corazn, dolor de cabeza, temblores, confusin y prdida del conocimiento. En la mayora de los casos, los efectos desaparecern cuando la e(posicin termina y la persona empieza a respirar aire fresco.

La ingestin de alimentos o bebidas que contienen niveles altos de benceno puede producir vmitos, irritacin del estmago, mareo, somnolencia, convulsiones, aceleracin del latido del corazn, coma y la muerte. Los efectos del consumo de alimentos o lquidos que contienen ba-os niveles de benceno no se conocen. .i usted derrama benceno sobre su piel, puede sufrir enro-ecimiento y ulceracin. El contacto de benceno con los o-os puede causar irritacin y da3o de la crnea. El benceno produce alteraciones en la sangre. La gente que respira benceno durante perodos prolongados puede sufrir da3o de los te-idos que producen las clulas de la sangre, especialmente la mdula de los 0uesos. Estos efectos pueden interrumpir la produccin de elementos de la sangre y producir una disminucin de algunos componentes importantes de la sangre. 'na disminucin de los glbulos ro-os puede conducir a anemia. La reduccin de otros componentes de la sangre puede causar 0emorragias. La produccin de elementos de la sangre puede normalizarse despus que la e(posicin al benceno termina. La e(posicin e(cesiva al benceno puede ser per-udicial para el sistema inmunitario, aumentando las probabilidades de contraer infecciones y posiblemente disminuyendo las defensas del cuerpo contra el cncer. La e(posicin prolongada al benceno puede producir cncer de los rganos que producen los elementos de la sangre. Esta condicin se llama leucemia. La e(posicin al benceno se 0a asociado con el desarrollo de un tipo especial de leucemia llamada leucemia mieloide aguda. El +epartamento de .alud y .ervicios *umanos #+**.$ 0a determinado que el benceno es un carcingeno #puede producir cncer$ reconocido. 2anto la 5gencia =nternacional para la =nvestigacin del ;ncer#=5>;$ como la E85 0an determinado que el benceno es carcinognico en seres 0umanos. La e(posicin al benceno puede ser per-udicial para los rganos se(uales. 5lgunas mu-eres que in0alaron altos niveles de benceno en el traba-o durante meses sufrieron ciclos menstruales irregulares. ;uando fueron e(aminadas, se observ que estas mu-eres sufrieron una disminucin del tama3o de los ovarios. .in embargo, los niveles de e(posicin no se conocieron, y los estudios no demostraron que el benceno caus los efectos. <o se sabe que efectos podra tener el benceno sobre el feto de mu-eres embarazadas o sobre la fertilidad en 0ombres. Los estudios en animales pre3ados 0an demostrado que in0alar benceno afecta adversamente al feto. Estos efectos incluyen ba-o peso de nacimiento, retardo de la formacin de los 0uesos y da3o de la mdula sea. <o se sabe que efectos podra causar la e(posicin prolongada a alimentos o agua contaminada con benceno. En animales, la e(posicin a travs de alimentos o agua contaminada con benceno puede alterar elementos de la sangre y el sistema inmunitario y adems puede producir cncer. Cmo puede el benceno a!ectar a los ni"os? Esta seccin discute los posibles efectos sobre la salud en seres 0umanos causados por e(posiciones desde la concepcin a la madurez #17 a3os de edad$.

Los ni3os pueden ser afectados por la e(posicin al benceno de la misma manera que los adultos. El benceno puede pasar de la sangre de la madre al feto. <o se sabe si los ni3os son ms susceptibles a la into(icacin con benceno que los adultos. Cmo pueden las !amilias reducir el ries#o de e posicin al benceno? .i su doctor encuentra que usted #o un miembro de la familia$ 0a estado e(puesto a cantidades significativas de benceno, pregunte si sus ni3os tambin podran 0aber estado e(puestos. 8uede que su doctor necesite pedir que su departamento estatal de salud investigue. La gasolina y el 0umo de cigarrillo son dos fuentes principales de e(posicin al benceno. La e(posicin al benceno se puede reducir limitando el contacto con estas fuentes. La gente est e(puesta al benceno por e(posicin directa al 0umo de cigarrillo e indirecta a travs del 0umo de segunda mano. El tpico fumador recibe apro(imadamente 1& veces ms benceno al da que una persona que no fuma. Es recomendable que las familias no fumen en el 0ogar, en lugares cerrado o cerca de sus ni3os. $ay al#n e amen mdico %ue demuestre %ue &e estado e puesto al benceno? *ay varias pruebas que pueden determinar si usted 0a estado e(puesto al benceno. 5lgunas de estas pruebas pueden estar disponibles en el consultorio de su doctor. 2odas estas pruebas tienen limitaciones en cuanto a lo que pueden revelar. La prueba para medir benceno en el aliento debe realizarse poco despus de la e(posicin. Esta prueba no es muy 1til para detectar niveles de benceno muy ba-os. El benceno se puede medir en la sangre. .in embargo, como el benceno desaparece rpidamente de la sangre, la prueba puede ser 1til solamente para detectar e(posiciones recientes. En el cuerpo, el benceno es convertido a productos llamados metabolitos. 5lgunos metabolitos del benceno, por e-emplo el fenol, el cido mucnico y el cido .? fenilmercapt1rico pueden medirse en la orina. La cantidad de fenol en la orina se 0a usado para evaluar e(posicin a benceno en traba-adores. La prueba es 1til solamente cuando usted est e(puesto a niveles de 1& ppm o ms de benceno en el aire. .in embargo, esta prueba tambin debe realizarse poco despus de la e(posicin, y no puede usarse para determinar con certeza a cuanto benceno se e(puso porque el fenol puede provenir de otras fuentes #la dieta o el ambiente$. La pruebas de cido mucnico o de cido .? fenilmercapt1rico son ms sensibles e indican con mayor certeza e(posicin al benceno. La medicin de benceno en la sangre o de metabolitos en la orina no pueden usarse para pronosticar si ocurrirn efectos adversos. El conteo de todos los tipos de clulas de la sangre y el e(amen de la mdula de los 0uesos se usan para determinar e(posicin al benceno y sus efectos. 8ara personas e(puestas a cantidades de benceno relativamente altas, anlisis completos de sangre pueden usarse para evaluar posibles alteraciones asociadas con la e(posicin. .in embargo, los anlisis de sangre no son 1tiles cuando los niveles de e(posicin son ba-os. Fuente '#encia para las Sustancias ( icas y el )e#istro de En!ermedades

+epartamento de .alud 0ttp9@@AAA.atsdr.cdc.gov

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los

Estados

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