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Michel Tournier

Viernes o Los limbos del Pacífico

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Prefacio

Con la precisión de una plomada, el fanal suspendido del techo del camarote medía con sus oscilaciones la dimensión de los bandazos que daba el Virginia, bajo un oleaje cada vez más intenso. El capitán Pieter Van e!ssel se dobló sobre su tripa para dejar el jue"o del tarot ante #obinsón$ %Cortad ! volved la primera carta %le dijo. &ue"o se derrumbó cómodamente en su sillón ! aspiró una bocanada en su pipa de porcelana. %Es el demiur"o %comentó%. 'no de los tres arcanos ma!ores fundamentales. #epresenta un ju"lar ante una mesa cubierta de e(tra)os objetos. Eso si"nifica que ha! en vos un or"anizador. 'n or"anizador que lucha contra un universo desordenado ! que se esfuerza por dominar con recursos improvisados. Parece que puede conse"uirlo, pero no olvidemos que ese demiur"o es tambi*n bufón$ su obra es ilusión, su orden ilusorio. es"raciadamente, lo i"nora+ el escepticismo no es su fuerte. 'n choque sordo sacudió al navío al tiempo que el fanal formaba un án"ulo de cuarenta ! cinco "rados con el techo. 'na repentina orzada había situado al Virginia prácticamente a la cuadra, ! una ola acababa de derrumbarse sobre el puente con un ruido similar al estampido de un ca)onazo. #obinsón dio la vuelta a una se"unda carta. En ella podía verse, mancillado con manchas de "rasa, a un personaje con corona ! cetro que se mantenía de pie en un carro tirado por dos corceles. %,arte %pronunció el capitán%. El peque)o demiur"o ha obtenido una aparente victoria sobre la naturaleza% -a triunfado sobre ella por la fuerza ! ha impuesto a su alrededor un orden a ima"en su!a. Comprimido en su asiento como un buda, Van e!ssel envolvió a #obinsón en una mirada picara ! chispeante. %'n orden a vuestra ima"en %repitió con aire pensativo%. .ada como eso para penetrar en el alma de un hombre que ima"inarle revestido de un poder absoluto "racias al cual puede imponer su voluntad sin que se interpon"a nin"/n obstáculo. #obinsón%#e!... 0en*is veintidós a)os. -ab*is abandonado..., 1oh2..., hab*is dejado en 3or4 una joven esposa ! dos hijos para probar fortuna en el .uevo ,undo, si"uiendo el ejemplo de muchos de vuestros compatriotas. ,ás adelante los vuestros se reunirán con vos. En fin, si ios lo quiere..., vuestros cabellos rapados, vuestra barba roja recortada, vuestra mirada clara, recta, pero con un no s* qu* de fijo ! limitado, vuestro aspecto que por su austeridad resulta casi afectado+ todo ello os clasifica en la afortunada cate"oría de los que nunca han dudado de nada. 5ois piadoso, avaro ! puro. El reino del que ser*is soberano se parecerá a nuestros "randes armarios dom*sticos, donde las mujeres colocan pilas de sábanas ! manteles inmaculados ! perfumados por saquitos de lavanda. .o os deb*is enfadar. .o os pon"áis colorado. &o que os di"o sólo sería humillante si tuvierais veinte a)os más. En realidad, os queda todo por aprender. ejad de sonrojaros ! ele"id una carta... 6Veis7 68u* os decía !o7 ,e dais el Ermitaño. El "uerrero

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5e ha retirado al fondo de una "ruta para encontrar allí su fuente ori"inal. que no era hombre dispuesto a luchar contra vientos ! mareas ni a correr ries"os innecesarios para no desviarse de su ruta. 5e volvería uno loco por menos. : primeras horas de la tarde de ese => de septiembre de ?@A>. Pero al hundirse así en el seno de la tierra. :rcano se(to$ el 5a"itario. Pero sus hombres podían dormir a pierna suelta en lo más ne"ro del huracán siempre que la costa más pró(ima no constitu!era una amenaza.emelos. 1el del Caos2 &a bestia de la 0ierra combate con un monstruo llameante. : esto se a)adía el carácter de su capitán. El holand*s parecía completamente decidido a aprovechar aquella ocasión para burlarse de su in"enuo pasajero. El Virginia %velero mediocre con buen tiempo% era un buque a toda prueba cuando sobrevenía una des"racia. cuando el Virginia debía hallarse sobre el paralelo B= de latitud 5ur. Con su arboladura baja ! poco audaz su panza corta ! rechoncha. el barómetro había sufrido una caída vertical mientras que los fue"os de 5an 0elmo se encendían 4 .ala suerte2 :cabáis de dar la vuelta al arcano veintiuno. #obinsón había conse"uido evitar cualquier encuentro directo con aquel diablo de hombre. al realizar ese viaje al fondo de sí mismo. adme otra carta más. El hombre que veis. es un bufón reconocible por su cetro. Venus convertida en án"el alado envía flechas hacia el sol. Era de esperar. el arcano duod*cimo. se había mezclado. -abía sido necesaria aquella tempestad para que se encontrara en cierto modo prisionero en su camarote. Como #obinsón se había ne"ado a beber. Por favor. &os . . 5i sale al"una vez de ese retiro. 5e ha convertido en vuestro hermano "emelo. 5in embar"o. por favor+ "racias. 'na carta más. 1Veos aquí con la cabeza bocabajo. 1. 5in duda al"una aquel "ran sileno holand*s. . #obinsón vaciló.o mucho más que las evoluciones de un pu)ado de estrellas que danzaban en el marco de la portilla situado sobre la cabeza del capitán. a su pesar. se ha convertido en otro hombre. de doscientas cincuenta toneladas de arqueo. 9tra carta. tras quedar impresionado inmediatamente por su corrosiva inteli"encia ! por el epicureísmo cínico de que hacía "ala. :rcano quinto$ los .emelos se representan unidos por el cuello a los pies del <n"el bise(uado. decía palabras que tenían una resonancia inquietante. mi pobre Crusoe2 5ois tan amable de pasarme la si"uiente carta. dad la vuelta a otra carta. -ela aquí. esde que embarcara en &ima a bordo del Virginia. que representa un ahorcado. entre tanto. Pero daos cuenta de que lo más si"nificativo de este personaje es que está col"ado por los pies. . más parecía una marmita o una cuba que un corcel de los mares ! su lentitud era motivo de chanza en todos los puertos del mundo en los que había recalado. %1-e aquí qui*n hará salir al Ermitaño de su a"ujero2 Venus en persona emer"e de las a"uas ! da sus primeros pasos en vuestros jardines.u! bien. co"ido entre fuerzas opuestas. es 5aturno. Era el /nico lu"ar del navío que ofrecía un resto de comodidad en semejantes circunstancias. los "emidos del casco bajo el asalto de las olas no le inquietaban demasiado. el estruendo de la tempestad retumbaba en los oídos de #obinsón como si se tratara de un aquelarre de brujas que acompa)ara al jue"o mal*fico en el que. 1#ecordad bien esto2 #obinsón estaba distraído. se dará cuenta de que su alma monolítica ha sufrido íntimas fisuras.e pre"untaba cuál seria el pró(imo avatar de nuestra Venus metamorfoseada en arquero.ha tomado conciencia de su soledad. el tarot había sur"ido del cajón de la mesa ! Van e!ssel daba libre curso a su inspiración adivinatoria !. -ela aquí. a"azapado en su materialismo "ozador.

más a/n que andró"ina. en dirección a la costa chilena.emelos en el arcano ma!or que lleva el n/mero diecinueve$ el arcano de &eo. el navío debería entrar al día si"uiente en las a"uas de las islas Cernández+ pero la tempestad lo empujaba hacia el Este. cerrada sobre sí misma. Por lo tanto. cuando las primeras "otas repicaron en el puente. os ni)os co"idos de la mano ante un muro que simboliza la ciudad solar. En la Ciudad solar suspendida entre el tiempo ! la eternidad. iez días antes.racias. rodeado de todos los consuelos de la filosofía holandesa$ frasco de "inebra. 1 0odos mis respetos joven2 % 3 el capitán. El dios sol ocupa toda la parte superior de esta lámina. os halláis en "ran peli"ro de 5 . El apacible Virginia luchaba con bravura con todos sus d*biles medios contra un oleaje prolon"ado ! de altura. volvió a elevarse$ -Volvemos a encontrar a la pareja de los . el perro de a bordo. -izo capear ! ordenó al timonel que se dejara llevar. esde ese momento podía decirse que la tempestad a"radecía la obediencia del Virginia. 5i hacía la ruta hacia el 5ur. porque han accedido a la se(ualidad solar que. Precipitado desde lo alto de la ciudad solar. que quedaron de vi"ías%. tabaco ! pipa. desi"ual ! variable. pies ! cabezas dice lo suficiente acerca del sentido funesto de esta lámina. una tetera pesada como un adoquín. El navío nave"aba sin tropiezos en un mar en ebullición. de la cual distaba todavía unas ciento setenta millas. una línea verde. infinitamente difícil de conquistar ! más difícil todavía de conservar. sin que en medio hubiera una sola isla o un arrecife. 5in embar"o. sin p*rdidas ni rebabas. 'na noche de azufre se cerraba sobre el navío. juz"ó que el honor !a había quedado suficientemente a salvo ! que no sería prudente obstinarse. es circular. "alletas de pumpernic4el. &a voz del capitán. &ue"o se encerró en su camarote. Es el c*nit de la perfección humana. se inclinó ante #obinsón con un "esto en el que se mezclaban la ironía ! la seriedad%. por favor2 . cuando se levantó una brisa borrascosa por el noroeste. El horizonte meridional hacia el que se diri"ía perezosamente la "aleota estaba tan ne"ro que. situada a babor en el horizonte. entre la vida ! la muerte. cu!o furor parecía haberse desinteresado de *l repentinamente. anunciando una tormenta de una e(tra)a violencia. aho"ada durante un momento por el tumulto. incorporándose sobre sus cojines. doblaba las islas esventuradas. los habitantes se hallan revestidos de una inocencia infantil. Este esqueleto que sie"a una pradera sembrada de manos. a juz"ar por la carta. Parece que estás destinado a alcanzar ese nivel. no había que tener nin"una inquietud. espu*s de haber hecho cerrar cuidadosamente las escotillas. 1:h2 1Capricornio2 Es la puerta por donde salen las almas+ es decir$ la muerte. 'na serpiente que se muerde la cola es la efi"ie de esta erótica. de unos cinco a seis nudos de velocidad. #obinsón se sorprendió de que fuesen incoloras. queso con cominos. había advertido a la tripulación que tras franquear el trópico de Capricornio. dedicada a *l. cuando dos horas más tarde una detonación des"arradora le empujó hacia el puente para contemplar que su mesana %que había estallado como un "lobo% no ofrecía al viento más que una franja de tela despedazada. :l menos el tarot e"ipcio lo dice.como penachos luminosos en la punta de los mástiles ! de las ver"as. 1Pero dadme otra carta más. Van e!ssel con"re"ó a la tripulación en el entrepuente %e(cepto a un hombre ! a 0enn. que hundía su proa en el mar a cada embate+ pero trazaba su ruta con una obstinación tan fiel que hizo brotar una lá"rima de ternura en el ojo burlón de Van e!ssel.

&ue"o. confundidos con la orquesta formada por el mar ! el viento desencadenado2 Era difícil afirmarlo ! quizás estaba demasiado preocupado pensando en aquel pobre marinero. #obinsón no oía !a nada insólito entre el clamor salvaje de los elementos." . Es el vitriolo del alma. Pero 6se oirían sus llamadas7 6. #obinsón tanteaba hacia el picaporte de la puerta. atado allá arriba con la precaria protección de un chucho en medio de aquel infierno inhumano.o. %:sí %e(plicó% se halla prote"ida de los choques ! se impre"na del olor meloso de mi Amsterdamer.. permite presentir nuestro porvenir. la verdad de esta o aquella de mis predicciones.. Cada acontecimiento futuro de vuestra vida os revelará.. salido de las entra)as de la tierra %como una pepita e(traída de la mina% que os entre"a las llaves de la Ciudad solar. %Crusoe %le dijo%. En la oscuridad. 0en"o prisa ! miedo por conocer la carta que os saldrá ahora. que le envolvía.muerte. )e a*í la conf(si+n del rotagonista. 1de buena os hab*is librado2 9s vais a pique ! el dios del cielo os a!uda con una admirable oportunidad. 10ierra2E?F El vi"ía había "ritado$ 10ierra2 3. tirando de la len"Geta de cuero del disco de madera con que lo cubría. que la pro(imidad de una costa desconocida con sus arenas o sus arrecifes7 %0odo esto puede pareceros un perfecto "alimatías ininteli"ible %comentaba Van e!ssel%. 69s ima"ináis los desórdenes que provocaría una previsión l/cida del porvenir7 .. de la -. en efecto.o había "ritado hacía sólo un momento7 %1D/piter2 %e(clamó el capitán%. deb*is "uardaros de la pureza. 6D/piter7 6. 5e había apa"ado. 5entía en todo su cuerpo la an"ustia de percibir bajo sus pies la terrorífica inmovilidad que había se"uido a los profundos movimientos del 1 En francés. colmada de crujidos. al producirse. 5e encarna en un ni)o de oro. El hombre estaba tan encapillado en el cabrestante que ni siquiera podría liberarse a si mismo para dar la alerta. 5i es un si"no d*bil. .o. no.. Cue en ese momento cuando el fanal. en el interior de una chimenea ahuecada en el montón de tabaco que llenaba el barrilete. vuestra historia ha terminado. Esta especie de profecía no es tan ilusoria como puede parecer a simple vista. os hab*is salvado. #obinsón. 5acó de su bolsillo un cortaplumas. tan frá"il. describiendo un brutal cuarto de circulo al e(tremo de su cadena. fue a estrellarse contra el techo del camarote. abrió la hoja ! con a!uda de este instrumento comenzó a vaciar la cazoleta de porcelana en una concha que había sobre la mesa. !.. 6qu* indicación podía ser más ur"ente.o encontró nada ! una violenta corriente de aire le hizo comprender que allí !a no había puerta ! que se encontraba en la cubierta. Con delicadas precauciones deslizó su "ran pipa. miró a #obinsón con un aire severo. . todo lo más. #obinsón a"uzó el oído. Pero tal es justamente la sabiduría del tarot$ que jamás nos ilumina sobre nuestro porvenir de un modo diáfano. El capitán había abierto su barrilete de tabaco. El capitán chupó en silencio la boquilla curva de su lar"a pipa alsaciana.o era *sa la palabra que penetraba a trav*s de los aullidos de la tempestad7 6D/piter7. a bordo de aquel buque sin "obierno. pero 1qu* demonio2.. . inmóvil de pronto. &a interpretación que os he dado es de al"/n modo cifrada ! la clave es vuestro propio destino. la alabra tierra !terre" # la $ltima sílaba de %&$ iter' son fonéticamente ig(ales. 6:caso no había escuchado una voz humana ! los ladridos de un perro. al tiempo que el capitán salía disparado de cabeza por encima de la mesa.

arrastrando todo a su paso$ bienes ! personas. va"amente iluminado por la luz trá"ica de la luna llena. / . 5obre el puente. 5e diri"ía hacia ellos cuando el piso desapareció de repente bajo sus pies. 5e hubiera dicho que mil arietes acababan de chocar con todo su impulso contra el costado de babor de la "aleota. distin"uió a un "rupo de marineros que arriaban una embarcación sobre sus "avietes. 'n instante despu*s una muralla de a"ua ne"ra se desplomaba sobre el puente ! lo barría de punta a punta.navío.

A artir de ese instante el na4ío. 7a4iotas negras # blancas giraban gimiendo en el cielo cer$leo. mantenía a (na oblaci+n de origen es añol -bastante dis ersa. se arreb(5+ # se arrastr+ alg(nos metros6 l(ego rod+ sobre s(s es aldas. e9 eriment+ (n (n8ante dolor en el *ombro i82(ierdo. desde c(#a cima es eraba oder orientarse. Los troncos de los :rboles m(ertos # (trefactos formaban tal maraña 2(e 1obins+n tan ronto se arrastraba or t$neles 4egetales como se *allaba de re ente caminando a 4arios metros del s(elo. Por el norte # el este el *ori8onte se abría libremente *acia alta mar. f(giti4o ba5o el 4iento. realmente. En el ? . #a 2(e 3:s a -ierra. En el momento en 2(e se *abía le4antado la tem estad.ern:nde8. corri+ or la la#a *$meda # lami+ los ies de 1obins+n. en medio de los rom ientes. como si atra4esara asarelas nat(rales. ero (na enorme e2(imosis le destro8aba el *ombro i82(ierdo.o tenía nada roto. los inos. en l(gar de a4an8ar a la deri4a a tra4és del 4acío marino de ciento setenta millas 2(e se e9tiende entre esta isla # la costa c*ilena. sit(ado en alg(na arte entre &(an . En a2(el l(gar. Poco a oco el bos2(e se iba es esando. sino al noroeste del arc*i iélago &(an . . a (nos dos cables de distancia. A los es inos s(cedieron los la(reles arom:ticos. descrita or <illiam )am ier. -al era al menos la *i +tesis menos desfa4orable ara 1obins+n. 1obins+n se le4ant+ # dio alg(nos asos. 1obins+n *i8o (n esf(er8o ara sentarse #. >omo temía a los ra#os del sol -m(# ele4ado #a en el cielo-. los cedros ro5os. or si est(4iera *abitada. la galeota del ca it:n Van )e#ssel debía encontrarse no al norte. donde s+lo 2(edaba de la tem estad de la 4ís era (na trama blanc(8ca 2(e se des*ilac*aba *acia le4ante. . de cr(st:ceos rotos # de montones de algas ardas.(era como f(ese. era donde se al8aba. *aciendo con él (na es ecie de c(c(r(c*o. de ésas 2(e s+lo e9isten a (na cierta rof(ndidad.sobre s(s no4enta # cinco =il+metros c(adrados de bos2(es tro icales # raderas. como si f(era (na gigantesca red. 3edio inconsciente toda4ía. con4enía onerse a la b$s2(eda de osibles s( er4i4ientes del na(fragio # de los *abitantes de a2(ella tierra. La orilla se *allaba sembrada de eces re4entados. la sil(eta tr:gica # ridíc(la del Vir"inia. se c(bri+ con (n *elec*o ! lanta 2(e ab(ndaba en los límites entre la la#a # el bos2(e". 2(e #acía de br(ces sobre la arena. ero al oeste se *allaba interr(m ido or (n acantilado rocoso 2(e se adentraba en el mar # arecía rolongarse en (na cadena de arrecifes. Pero era también robable 2(e el ca it:n no *(biera cometido ning$n error de estimaci+n # 2(e el Vir"inia *(biera c*ocado contra (n islote desconocido. al momento.ern:nde8 # el continente americano. El encabalgamiento de las lianas # las ramas le en4ol4ía. )es (és recogi+ (na rama ara (tili8arla de bast+n # se adentr+ en la male8a de es inos 2(e c(bría la ladera de romontorios 4olc:nicos. como él *abía creído. debía *aber sido atra ado en los caladeros de la isla 3:s a -ierra.Capítulo primero 0na ola rom i+ en la orilla. c(#a desgracia era roclamada silenciosamente or s(s m:stiles m(tilados # s(s oben2(es flotando al 4iento.

le 4eía acercarse est:tico en (na inmo4ilidad mineral. or tanto. Vol4i+ a salir # comen8+ a escalar la cima del caos rocoso. Por eso. Entre la masa de elos. demasiado ligero. Be det(4o a dos asos del animal. )e la gran estat(a de elos 2(e obstr(ía el sendero salía (n estertor de 4entríloc(o. 2(e arecía ser el (nto m:s ele4ado de a2(ella tierra. 1obins+n t(4o (n estremecimiento de miedo s( ersticioso al ensar 2(e tendría 2(e asar 5(nto a a2(el animal ins+lito si no daba media 4(elta.silencio a lastante del bos2(e. odía abarcar todo el *ori8onte 2(e le rodeabaA el mar se 4eía or todos los lados. )es (és se esc(rri+ entre las eñas # se *(ndi+ en (n s(eño sin s(eños. no (eden detectar (n ob5eto m:s 2(e de (n modo conf(so # record+ también 2(e (n toro 2(e ataca no 4e nada del ad4ersario contra el c(al embiste. % (es si no es 3:s a -ierra Dse di5o sencillamente-. @a 2(e a2(ella tierra no era la isla de 3:s a E . )esde allí. 1obins+n record+ 2(e la ma#oría de los c(adr$ edos. sino 2(e incl(so *asta los mismos animales arecían a(sentes de a2(ellas catedrales de 4erdor 2(e se s(cedían a s( aso. or la osici+n de s(s o5os. -ras 4arias *oras de escalada. es la isla de la )esolaci+n'. 0na c+lera re entina in4adi+ a 1obins+n. m:s e2(eño # m:s a8(carado 2(e los de >alifornia6 lo cort+ en eda8os # cen+. cre#+ también 2(e se trataba de (n tronco a enas algo m:s raro 2(e los dem:s. Pero el día declinaba. como genio t(telar de la isla. Be encontraba. Le4ant+ s( garrote # lo de5+ caer con todas s(s f(er8as entre los dos c(ernos del mac*o cabrío. s(m:ndose el miedo a la e9tremada fatiga. Abandon+ s( bast+n. el r(ido 2(e él mismo *acía al a4an8ar estallaba con ecos a4orosos. Lo *abía matado. @ no s+lo no se ercibía el menor rastro *(mano. lleg+ a la ladera de (n maci8o rocoso en c(#a base se abría la boca negra de (na gr(ta. Be dirigi+ a ella # se dio c(enta de 2(e era enorme # tan rof(nda 2(e no odía ensar en e9 lorarla de momento. efecti4amente.. si toda s( atenci+n no est(4iera absorbida # concentrada en el mar. Pero oco a oco el ob5eto se f(e transformando en la 4erde en(mbra en (n mac*o cabrío sal4a5e con el elo m(# largoA la cabe8a erg(ida. (n gran o5o 4erde fi5aba sobre él (na ( ila o4al # sombría. 0n cedro gigantesco 2(e *(ndía s(s raíces a la entrada de la gr(ta se ele4aba or encima del maci8o rocoso. >(ando 1obins+n se des ert+. las ore5as tensas *acia delante. El *ambre le rod(cía (n na(seab(ndo 4acío. A*ora com rendía el e9traño com ortamiento del mac*o cabrío 2(e acababa de mac*acarA a2(el animal 5am:s *abía 4isto a (n ser *(mano6 la c(riosidad le *abía im (lsado a detenerse. c(ando disting(i+ a (n centenar de asos (na sil(eta inm+4il 2(e seme5aba (n cordero o (n gran carnero. 3ientras 4agaba or la cima de la montaña desc(bri+ (na es ecie de l:tano sil4estre. en (n islote m(c*o m:s e2(eño 2(e 3:s a -ierra # carente de c(al2(ier tra8a de *allarse *abitado.. # recogi+ (n tronco negro # n(doso 2(e era lo s(ficientemente gr(eso como ara ag(antar el im (lso del mac*o cabrío si cargaba contra él. (na débil brisa de noroeste animaba a s(s ramas con gestos tran2(ili8adores. 1obins+n estaba demasiado cansado como ara oder medir toda la e9tensi+n de s( desgracia. La deses eraci+n e9ige (n mínimo de treg(a. A2(ella resencia 4egetal le seren+ # le *(biera *ec*o resentir todo lo 2(e la isla iba a ser ara él.. C(bo (n c*as2(ido sordo6 el animal ca#+ de rodillas # des (és se tambale+ *acia (n lado. res(miendo s( sit(aci+n con a2(el ba(tismo im ro4isado. Era el rimer ser 4i4o 2(e 1obins+n *abía encontrado en la isla.

desembocando al fin en (na costa ba5a # con lag(nas. los :5aros *abían traba5ado con lim ie8a. )ecidi+ mantener a2(el f(ego ermanentemente. colg:ndolo de tres alos atados en *a8 sobre (n f(ego de e(cali tos. tras largos días de cocci+n al sol. en cambio. al tiem o 2(e se *acía estos ra8onamientos. casi or cas(alidad.le miraba a ro9imarse con s(s o5illos rosas. mientras *acía girar s( esado garrote. en rimer l(gar ara caldearse el :nimo. 1obins+n. Be *abía ol4idado #a del mac*o cabrío c(ando 4ol4i+ a desc(brirle en medio del camino 2(e *abía seg(ido la 4ís era. ero adem:s ara (tili8ar el mec*ero de síle9 2(e *abía encontrado en s( bolsillo. las 4ísceras # los genitales del mac*o cabrío *abían desa arecido # era m(# osible 2(e el resto s+lo f(era comestible ara ellos. -oda s( arte occidental se mostraba c(bierta or el es eso 4ell+n del bos2(e tro ical # concl(ía en (n acantilado rocoso cortado a ico sobre el mar. Cacia el le4ante. 1obins+n ensaba en las FG . limitada al noroeste or doradas d(nas # al nordeste or los arrecifes. m:s meditab(ndo. se 4eía ond(lar (na radera m(# irrigada 2(e degeneraba en 8onas antanosas. cort+ (n c(arto del animal # lo as+. *abía s(frido (n rimer cambio. B+lo las entrañas. sobre los 2(e odía disting(irse el casco del Vir"inia con s( gran an8a em alada. La c*is orroteante llama le reconfort+ m:s 2(e la carne almi8clada # cori:cea 2(e masticaba. nada odía ser4ir me5or ara atraer a la tri (laci+n de (n na4ío 2(e asara cerca de la isla 2(e los restos del Vir"inia. Bin embargo. or2(e *abía reconocido # medido toda la dimensi+n de a2(ella soledad 2(e sería s( destino robablemente d(rante largo tiem o. Estaba formado or (na am lia ba*ía de arena. . #a 2(e era totalmente desconocido. debía tratarse de (n islote 2(e no mencionaban las cartas. retrocediendo. Adem:s. ero ca a8 de ro4ocar a$n la a4aricia de c(al2(ier a4ent(rero. Por otra arte. el islote debía encontrarse f(era de la r(ta reg(lar de los na4íos. # sobre todo ara *acer (na señal a e4ent(ales sal4adores. e9aminaba la config(raci+n de la isla. e4idente # lastimoso con s(s maromas des*ilac*adas colgando de s(s m:stiles 2(ebrados. de5+ caer (n fiemo 4erde 2(e se a last+ sobre (n tronco m(# cerca de 1obins+n. 2(e se mantenía en e2(ilibrio sobre s( roca. >(ando 1obins+n comen8+ de n(e4o el descenso *acia la orilla de la 2(e *abía artido la 4ís era. el garrote 2(e *abía de5ado caer (nos asos m:s adelante. mientras contem laba el *ori8onte. Los :5aros se dis ersaron. El mac*o cabrío #acía des an8(rrado entre las iedras # la molle5a escarlata # elada 2(e sobresalía del l(ma5e de los carroñeros indicaba eloc(entemente 2(e el festín *abía comen8ado.-ierra. 1obins+n carg+ el des o5o sobre s(s *ombros # contin(+ s( camino. Era (n ser m:s gra4e -es decir. B+lo el norte del islote arecía abordable. m:s triste-. corriendo con esade8 sobre s(s atas torcidas # comen8aron a le4antar el 4(elo (no tras otro con enorme dific(ltad. ero 2(e robablemente sobre asaban a las osibilidades 2(e tendría (n *ombre solo sobre (na balsa o (na almadía im ro4isada. 1obins+n a4an8+. >(ando regres+ a la la#a. Al oeste el arc*i iélago &(an .ern:nde8 # al este el continente s(damericano se *allaban de *ec*o a distancias im osibles de determinar. 0no dio la 4(elta en el aire #. or2(e (na media docena de b(itres -la cabe8a *(ndida entre los *ombros. sit(ado en alg(na arte entre la gran isla # la costa c*ilena.(e feli8 c(ando 4ol4i+ a sentir ba5o s( mano.

&(nto a la *og(era 2(e mantenía constantemente encendida en la la#a. estaba ren(nciando a las osibilidades 2(e tenía de ser recogido inmediatamente. al cabo de c(:ntos días. c(#o e9tremo m:s largo tocaba el s(elo. ligeramente combada. a il+ ga4illas de ramas # (n mont+n de algas 2(e odrían ser4irle ara formar r: idamente (na *og(era 2(e rod(5era m(c*o *(mo si alg(na 4ela a (ntaba or el *ori8onte. armas # ro4isiones 2(e él debería rescatar antes de 2(e (na n(e4a tem estad barriera definiti4amente los restos. no tenía o5os m:s 2(e ara la s( erficie c(r4ada # met:lica del mar. semanas o meses s( inacti4idad # s( actit(d de 4igilancia asi4a del *ori8onte comen8aron a esarle. de donde *abría de 4enir m(# ronto la sal4aci+n. como m(# tardeD (n na4ío anclaría ara él. cla4aría allí (na antorc*a encendida # des (és. sino adem:s or (n temor s( ersticiosoA le arecía 2(e si *acía c(al2(ier cosa ara organi8ar s( 4ida en a2(ellas costas. Lo r(dente sería roceder sin m:s demora a las o eraciones de desembarco. como si -ser4idores de la m(ertef(eran a s( 4e8 inmortales. no *i8o nada. 2(e t(4o como res(ltado el 2(e la atenci+n 4igilante de los siniestros :5aros se centrara en s( ersona. (n are+ ago de cabe8as canas # c(ellos elados se agr( aban ine9orablemente a (na determinada distancia. Bin embargo. cogollos de almito. ba#as o *(e4os de :5aro o de tort(ga-. or2(e s( olor se *abía *ec*o intolerable. or2(e no ensaba ale5arse de a2(ella orilla en la c(al en (nas ocas *oras tal 4e8 Hmañana o asado mañana. al desc(brir en el acantilado. . La am lia llan(ra oce:nica. Al tercer día arro5+ le5os de sí. . Por eso 5am:s lleg+ a saber en 2(é momento. *aría basc(lar la értiga # s(biría *asta el cielo a2(el fanal im ro4isado. *iciera lo 2(e *iciera. destacando sobre la ba*ía. tras considerar 2(e si 4aciaba el Vir"inia le de5aría m:s 4(lnerable ante (n 4enda4al. *acia el oeste.o se reoc( aba de contabili8ar los días 2(e asaban. La 4erdad era 2(e e9 erimentaba (na re (gnancia ins( erable *acia todo lo 2(e (diera arecerse a traba5os de instalaci+n en la isla. odría transformar a2(el :rbol en (na gigantesca antorc*a 2(e odría di4isarse en 4arias leg(as a la redonda. FF . 2(e iban a resentar enormes dific(ltades a (n *ombre solo. (n e(cali to m(erto 2(e odía tener (nos doscientos ies de alt(ra # c(#o tronco *(eco formaba (na c*imenea 2(e se abría *acia el cielo.o tenía 2(e esfor8arse ara oder alimentarse # comía en todo momento lo 2(e le caía en las manos -caracolas. Pero en seg(ida lament+ a2(el gesto.armas # ro4isiones de todo ti o 2(e g(ardaba a$n en s( interior. )es (és ide+ (n m:stil del 2(e endía (na értiga.o s+lo or2(e se em eñaba en creer 2(e s( estancia allí no odría ser m(# larga. Los a5arracos a enas es2(i4aban ere8osamente las iedras o las ramas con 2(e él los bombardeaba resa de (na gran e9as eraci+n.o se reoc( + de *acer señales 2(e (dieran ser 4istas mientras él no estaba. A artir de ese momento. *o5as de 4erdolaga. Bi s( estancia en la isla tenía 2(e rolongarse. n(e8 de coco. Pero se desinteres+ de esta estratagema. En caso de alerta. Amonton+ allí ramitas # a5as # ens+ 2(e. de5:ndosela a los carroñeros. 2(e en el resente no odía #a d(dar de 2(e estaban todos m(ertos. f(era a donde f(era. )ando con obstinaci+n la es alda a la tierra. Por boca de s(s sal4adores se enteraría del tiem o 2(e *abía transc(rrido desde el na(fragio del Vir"inia. tirando del otro e9tremo con a#(da de (na liana. la osamenta del mac*o cabrío. Em le+ los sig(ientes días en marcar s( resencia or todos los medios 2(e le ofrecía s( imaginaci+n. raíces de *elec*o. . en m(# oco tiem o. s( s( er4i4encia iba a de ender de a2(ella *erencia legada a él or s(s com añeros. . # or tanto com rometería s( m:s 4aliosa o ort(nidad de sal4aci+n.

c(#a cabe8a tenía 2(e *allarse al otro lado del *ori8onte.es e5eante # gla(ca. 2(e escr(taba las rof(ndidades del cielo. 4a (leado or los terribles c*o2(es 2(e *abía tenido 2(e s(frir sin oder g(arecerse. Por $ltimo. # en éstas odría a o#arse a artir de ese momento. Em render algo no odía tener m:s 2(e (n sentidoA constr(ir (na embarcaci+n de tonela5e s(ficiente ara oder alcan8ar la costa c*ilena occidental. Por 4e8 rimera el miedo a erder el 5(icio le *abía ro8ado. Esta $ltima imagen le obsesion+ *asta tal (nto 2(e t(4o 2(e ren(nciar a s( e9 ectaci+n contem lati4a. I(edaban allí también (nos barriles con 4ino # ginebra. ero (do 4er al ca it:n tirado en la cabina de mandos. confiando en a2(el magnífico Vir"inia. tras *aber dado in$tilmente la 4o8 de alerta. J)e forma 2(e la cat:strofe *abía de5ado dos s( er4i4ientesK6 a decir 4erdad. ero (n *:bito de abstinencia *abía de5ado intacto en s( interior la re (lsi+n 2(e e9 erimenta nat(ralmente el organismo ante las bebidas fermentadas. le fascinaba # comen8+ a temer 2(e (diera ser resa de las al(cinaciones.ercibi+ el cad:4er del 4igía 2(e se mantenía s+lidamente enca5ado en el cabrestante. 1obins+n se atre4ía incl(so a ensar 2(e 2(i8: odría encontrar a bordo al ca it:n Van )e#ssel. m(# r:ctica con el mar en calma. ara encontrar (n medio de acceso. . en cambio. 2(i8: todo el m(ndo *(biera odido sal4ar s( 4ida. @a n(nca le abandonaría. 1eaccion+ # decidi+ em render c(al2(ier cosa. al 2(e *abía de5ado.ada m:s saltar sobre el alc:8ar -obstr(ido or tal mont+n de m:stiles. 4ergas. barrido or las olas. (na s( erficie d(ra # el:stica en la 2(e no tendría m:s 2(e lan8arse ara rebotar. ero en c(al2(ier caso 4i4o # seg(ro en s( camarote. llegando m:s le5os. amarr+ s( balsa al fondo # comen8+ a rodear el na4ío a nado. sin d(da *erido. como (n a5(sticiado en la icota. 2(e no era m:s 2(e F2 . imagin+ 2(e se trataba del lomo de alg$n animal fab(loso. se *(biera mantenido en el entre (ente en 4e8 de e9 onerse sobre el (ente. El desdic*ado. Al llegar ba5o la sombra mon(mental del barco na(fragado. or2(e c(ando *abía marea ba5a. si la tri (laci+n. En rimer l(gar ol4id+ 2(e no *abía ante s(s ies m:s 2(e (na masa lí2(ida en er et(o mo4imiento. 3ientras se a( aba con a#(da de (na estac*a 2(e colgaba de (n escobén. ero or lo menos allí no *abía enetrado el ag(a # encontr+ almacenadas en (nas arcas ro4isiones de galletas # carne seca6 cons(mi+ toda la 2(e (do sin tener ag(a d(lce. *abía 2(edado colocado sobre (n arrecife (ntiag(do 2(e se mantenía constantemente s(mergido # 2(e le sostenía como si f(era (n edestal. >on a#(da de (nas lianas re(ni+ (na docena de troncos # constr(#+ (na tosca almadía 2(e res(ltaba. Vio. El casco. a8(l # *$medo. s(s rocas # s(s bos2(es no eran m:s 2(e los :r ados # las estañas de (n o5o inmenso. El mismo desorden reinaba en los añoles. la cabe8a de Van )e#ssel. sin embargo. 2(e no resentaba ning$n daño a arente. El camarote estaba 4acío. *abía m(erto en s( (esto. le areci+ de ronto 2(e la isla. cables # estac*as rotas # embar(lladas 2(e era casi im osible abrirse aso a tra4és s(#o. 0na resistente értiga odía ser4irle como medio de ro (lsi+n. el ag(a era oco rof(nda *asta la alt(ra de las rimeras rocas. A2(el día 1obins+n decidi+ 4encer s( re (gnancia # reali8ar (na inc(rsi+n a los restos del Vir"inia ara intentar sacar de allí las *erramientas # materiales $tiles ara s( ro +sito. )es (és. 1obins+n t(4o (n estremecimiento de alegría c(ando 4io al *ombr+n cor (lento *acer (n esf(er8o ara endere8arse al oírse llamar. En (na alabra.

ero no *abía insistido c(ando el ca it:n le res ondi+ con (na broma re (gnante. dos *ac*as. a la 2(e de antemano ba(ti8+ con el nombre de Evasión.de 2(eso de Colanda # g(ano.ecesit+ 4arios días ara trans ortar rimero a s( balsa # des (és a tierra todo a2(el e9 losi4o. sac(dida or los e9traños sobresaltos 2(e agitaban al torso. el manc*ado 5(b+n del ca it:n se entreabri+ # esca + de allí (na rata enorme. (n martillo. desde el barco dos ca5as de galletas. Encontr+ en el camarote del ca it:n el famoso barrilete de Amsterdamer. adem:s. dos mos2(etes. caía *acia atr:s. Por eso tam oco se sor rendi+ 1obins+n al desc(brir c(arenta toneles de +l4ora negra. Al día sig(iente em rendi+ la constr(cci+n de (na embarcaci+n. 1obins+n se ale5+ tambale:ndose # 4omit+ entre los escombros 2(e c(brían el s(elo. (na a8(ela. en s( interior. En realidad. Por $ltimo encontr+ en el camarote del seg(ndo (na biblia en b(en estado 2(e se lle4+ en4(elta en (n tro8o de 4ela ara rotegerla. (na 4e8 le *abía lanteado la reg(nta a Van )e#ssel ocos días des (és del embar2(e. destinado a o eraciones de tr(e2(e con e4ent(ales indígenas". >arg+ también en s( balsa (na gran cantidad de tablas arrancadas del (ente # de los mam aros del na4ío. . al estar rotegida en la c*imenea formada or el tabaco.(na masa sang(inolenta # desmelenada. #a 2(e este $ltimo rod(cto se em arentaba con el rimero or s( consistencia (nt(osa.o se *abía mostrado n(nca m(# interesado acerca de la nat(rale8a de la carga 2(e trans ortaba el Vir"inia. Be trataba de (na es ecialidad -*abía e9 licado el *ombr+n. s( color amarillento # s( olor caseoso. A ro4ec*aba entonces ara colocarlo al abrigo de la ll(4ia ba5o (na c(bierta de almas s(5etas con iedras. -rans ort+. >(ando la sil(eta de 1obins+n 2(ed+ enmarcada en lo 2(e 2(edaba de la (erta de la asarela. (n rollo de esto a # (na am lia ie8a de estambre de color ro5o ! año de oco recio. seg(ida or otras dos de menores dimensiones. (n catale5o. *erméticamente cerrado #. m(# bien estibados en el centro de la bodega. (na istola de doble cañ+n. or2(e la mitad del tiem o era interr(m ido or la s(bida de la marea. . (na c(c*illa. la gran i a de orcelana intacta a esar de s( fragilidad. F3 .

Ed(cado en el es írit( de la secta de los c(:2(eros -a la 2(e ertenecía s( madreD. 5am:s *abía sido (n gran lector de los te9tos sagrados. Los días se s( er onían todos seme5antes en s( memoria # tenía la sensaci+n de recomen8ar cada mañana la 5ornada de la 4ís era. 2(e se encontraba a la orilla del N(se en @or=6 # también la canoa 2(e s(s *ermanos # él *abían intentado reali8ar # a la 2(e t(4ieron 2(e ren(nciar. Pero dis onía de (n tiem o indefinido # se 4eía em (5ado a s( tarea or (na im eriosa necesidad. A2(el día cre#+ desc(brir en el ca ít(lo MV del 7énesis -el 2(e relata el )il(4io # la constr(cci+n del arca or . >omo $nica g(ía tenía el rec(erdo de las e9 ediciones 2(e *acía c(ando era niño a (n astillero donde se constr(ían barcas de esca. se com araba con (n risionero 2(e limaba con (na *erramienta im ro4isada los barrotes de s( 4entana o e9ca4aba con s(s (ñas (n ag(5ero en (no de los m(ros de s( celda. f:cilmente accesible a tra4és de (nos detritos rocosos sal icados de delgados bre8os. Pero no odía lantearse el constr(ir (n *orno con s( caldera de alimentaci+n # no le 2(edaba m:s 2(e la delicada # laboriosa sol(ci+n de ensamblar ie8as 2(e iba recortando con el *ac*a.oé. >(ando arecía 2(e el desaliento iba a ganarle.Capítulo II Al nordeste de la isla. como se *abía ol4idado de mantener (n calendario desde el na(fragio. -ras lim iar de *ierbas # de matorrales (n :rea de traba5o s(ficiente. >on4iene añadir 2(e. le im (lsaban a b(scar en a2(ellas 4enerables :ginas el socorro moral 2(e necesitaba. Antes de onerse al traba5o 1obins+n le#+ en alta 4o8 alg(nas :ginas de la Liblia. de las *ormas de 4a or con las 2(e los car interos del N(se c(r4aban las ie8as ara el f(t(ro barco. Be acordaba. totalmente llano. sano # bien desarrollado # a artir s(#o decidi+ 1obins+n reali8ar la ie8a maestra del Evasión. tenía (na idea 4aga del tiem o 2(e iba transc(rriendo. # entonces se consideraba afort(nado en s( desdic*a. los acantilados se con4ertían en (na ensenada de arena fina. el e(cali to *(eco se *allaba cerca # odría llegar *asta él sin demora en caso de alerta.(na e4idente al(si+n al na4ío de sal4aci+n 2(e iba a salir de s(s manos. al 2(e debía 2(e le *(biera sido entregado el Libro de los libros. -rans ort+ *asta allí los materiales 2(e *abía arrebatado al Vir"inia # estableci+ s( taller en a2(ella lanicie 2(e tenía adem:s la 4enta5a de dominar el *ori8onte marino desde donde odría 4enir la sal4aci+n. -raba5aba lentamente # como a saltos. L(ego le atac+ con el *ac*a ara conferirle el erfil de (na 4iga rectang(lar. A2(ella escotad(ra de la costa se *allaba dominada or (n claro de (n acre # medio de e9tensi+n oco m:s o menos. desde l(ego. Pero lo e9traordinario de s( sit(aci+n # el a8ar -2(e se arecía tanto a (n decreto de la Pro4idencia-. # allí 1obins+n desc(bri+ ba5o las *ierbas (n tronco de mirto 2(e medía m:s de ciento c(arenta ies de largo6 el tronco era seco. e9tra#endo finas 4ir(tas F4 . *i8o rodar *asta a2(el l(gar el tronco de mirto # comen8+ a des o5arle de s(s ramas. El erfil de la roda # el codaste res(lt+ tan difícil de elaborar 2(e t(4o incl(so 2(e abandonar s( *ac*a # adelga8ar la madera. Adem:s.

B(s $nicos com añeros eran los m(ertos6 era 5(sto 2(e les cediera (n l(gar es ecial en s( 4ida. sin 2(e (na sola gota de ag(a le *(biera caído F5 . 1obins+n es eraba en todo momento 2(e el ag(a enetrara al fin # le in(ndara. mientras 4i4ía en (na es ecie de atontamiento son:mb(lo. ero él 4ol4ía a comen8ar. 2(iso ignorar a2(el im re4isto contratiem o. Be resign+ a (nirlas mediante (n sistema de entalles # es igas. Be dirigi+ a las almas de los dos dif(ntos # les rometi+ incl(so 2(e ele4aría (na ca illita a la 2(e ac(diría a diario ara re8ar. a los 2(e *abía engolosinado con (na rimera im r(dencia # 2(e desde a2(el momento le 4igilaban sin interr( ci+n. )el s(elo s(bía (n 4a or caliente 2(e se erdía en las b+4edas de *o5arasca. 2(e se *abrían 2(edado fi5os allí a la es era de n(e4as o ort(nidades. @ si los arro5aba or la borda corría el riesgo de atraer a la ba*ía a los tib(rones. de este modo. Be di5o al fin 2(e. m:s all: de la fatiga # de la im aciencia. los g(ard+ ba5o la arte #a concl(ida del casco. Pese a todas s(s b$s2(edas en el Vir"inia. se ad*irieran a s( em la8amiento. ens+ con (na 4aga sonrisa. ero al oco rato t(4o 2(e 2(itarse s(s 4estidos calados. 2(e sin embarg+ arecía tan (ro como de cost(mbre. >omo tam oco dis onía de berbi2(í. disfr(tando al añadir s( modesta contrib(ci+n al dil(4io 2(e lo anegaba todo a s( alrededor.con s( c(c*illo. Estaba obsesionado or el miedo a estro ear el mirto 2(e le *abía ro orcionado ro4idencialmente la ie8a maestra ara el Evasión. )es (és orin+. tallando estas $ltimas a cola de milano ara 2(e res(ltaran m:s s+lidas. or2(e s( eso *$medo entor ecía s(s mo4imientos. en (n rimer momento. En seg(ida (na ca a de n(bes totalmente *omogéneas comen8+ a esar sobre la línea del *ori8onte # las rimeras gotas ametrallaron el casco del Evasión. o or la llama o or el ag(a. tendría tiem o de recoger los es2(eletos mondos # secos # darles decente se (lt(ra. >(ando 4eía rondar a los carroñeros sobre los restos del Vir"inia. Lr(scos ag(aceros # líneas blancas en el *ori8onte an(nciaron (n cambio de tiem o. B( 4ello ro5i8o formaba lacas brillantes # se orientaba sig(iendo líneas de f(er8a 2(e acent(aban s( animalidad. le remordía la conciencia or *aber abandonado sin se (lt(ra los des o5os del ca it:n # del marinero. )e ronto se sentía de 4acaciones # (n acceso de alegría le *i8o esbo8ar (n aso de dan8a mientras corría. no *abía odido encontrar ni (n tornillo. ara ref(giarse ba5o los :rboles. c(ando los :5aros # los ratones *(bieran terminado de lim iar los cad:4eres. Be le oc(rri+ adem:s end(recerlas a la llama antes de introd(cirlas en las m(escas # des (és rociarlas con ag(a de mar ara 2(e se *inc*aran #. Pero el s(elo era cada 4e8 m:s fangoso ba5o s(s ies. no odía ensamblar las ie8as con c(ñas. %0na foca dorada'. ni (n cla4o. 1obins+n. ad2(iri+ (n tinte met:lico 2(e le intran2(ili8+. incansable. La ll(4ia no *abía tras asado toda4ía las mil tec*(mbres s( er (estas de folla5e # tamborileaba sobre ellas con (n r(ido ensordecedor. formando e2(eños reg(eros de barro. El a8(l trans arente de los días anteriores se *abía tornado en (n a8(l mate # lomi8o. Para rotegerlos. )(rante (n instante se det(4o a contem lar el ag(a tibia 2(e c*orreaba or s( c(er o c(bierto de costras de tierra # m(gre 2(e se f(ndían. @a era bastante con los b(itres. 0na mañana el cielo. >ien 4eces se rom i+ la madera. cegado or las gotas # a8otado or las r:fagas de 4iento. Cabía ido de5ando ara m:s adelante la es antosa tarea 2(e s( onía ara (n *ombre solo arrastrar # trans ortar a tierra a2(ellos cad:4eres cor (lentos # descom (estos.

s( carne se ofrecía 4(lnerable # blanca a la irradiaci+n de los elementos nat(rales. Estaba oc( ado en torcer (na c(aderna ara obtener s( esc(adra e9acta. 4ol4i+ a desc(brir el sentido # la llamada de s( traba5o. el 4alor de a2(ella armad(ra de lana # lino con 2(e la sociedad *(mana le arro aba s+lo (nos min(tos antes. s(rgido entre el *ori8onte # la línea inferior del tec*o formado or las n(bes. sobre el (ente. ni sobre los *ombros. La desn(de8 es (n l(5o 2(e s+lo (ede ermitirse el *ombre 2(e se *alla c+modamente rodeado or la m(ltit(d de s(s seme5antes. 1obins+n. seme5ante al rimer *ombre ba5o el Qrbol del >onocimiento.toda4ía ni sobre la cabe8a. las iedras # *asta a2(ella l(8 im lacable cercaban. los cact(s. . manc*ados. 4io formarse en el *ori8onte el arco iris m:s am lio # brillante 2(e la nat(rale8a (eda crear. en F. 2(e arecían tra8ados ara ese fin. a2(el setter-la4erac= 2(e no era de (ra ra8a. si no 2(ieres 2(e s(c(mba en los r+9imos min(tos or el eso de la desolaci+n 2(e le im ones. (tili8ando canales *oradados en la corte8a. ero rocedentes de 4arios milenios de ci4ili8aci+n e im regnados de *(manidadD. Pero si *asta a2(el momento los *abía conser4ado or sim le r(tina. si no te *as a artado com letamente de t( criat(ra. El ag(acero ces+ casi tan br(scamente como *abía comen8ado. Al8+ la cabe8a # s( mirada se cr(8+ con la de -enn. Es e4idente 2(e ni la tem erat(ra. atacaban # lastimaban a a2(ella 4íctima sin defensas. como $nica com añía. a retados los labios. era (na r(eba de temeridad asesina. 1obins+n se sinti+ morir. bañ+ la isla en (na l(8 de incendio. ero 2(e res(ltaba afect(oso como (n niño # 2(e se encontraba al lado del 4igía. Be sentía na(fragar en (n abismo de desam aro. >om rendi+ entonces 2(e a lo largo de cada tronco de :rbol resbalaba (n e2(eño torrente. desgarrados. c(ando toda la tierra ermanecía a$n blanda # *$meda tras la retirada de las ag(as. Casta m(c*o des (és no alcan8aría a com render el alcance de a2(ella e9 eriencia de la desn(de8 2(e e9 erimentaba or rimera 4e8. @ en ese momento. )es o5ado de a2(ellos obres *ara os -(sados. dada s( deses eraci+n. 2(e ind(dablemente toda4ía no odía *aber modificado s( alma. El 4iento. le obligaba a lle4ar 4estidos de ci4ili8ado. a*ora e9 erimentaba. entonces manifiéstate. ni (n sentimiento de (dor. c(ando t(4o la conf(sa sensaci+n de ser obser4ado. mientras el fragor de la ll(4ia arreciaba sobre las *o5as # todo arecía 2(erer disol4erse en la n(be 4a orosa 2(e ascendía del s(elo. )es (és ag(ard+. El im (lso de alegría (eril 2(e se *abía a oderado de 1obins+n se *abía derr(mbado al mismo tiem o 2(e se disi aba a2(ella es ecie de borrac*era en 2(e le mantenía s( frenético traba5o. Pero ara 1obins+n. A los ocos min(tos *abía s( erado a2(el bre4e ero instr(cti4o desfallecimiento. sin 2(e la ll(4ia dismin(#era s( 4iolencia. con s(s 4estidos. 3:s 2(e (n arco iris era como (na a(reola casi erfecta6 s( segmento inferior desa arecía ba5o las olas # ostentaba los siete colores del es ectro con (na admirable 4i4acidad. >oncédeme (n signo 2(e dé testimonio de t( resencia cerca de mí. OC(bo alg(na 4e8 criat(ra *(mana sometida a r(eba tan cr(elP Por 4e8 rimera desde el na(fragio se esca aron de s(s labios alabras de rebeli+n contra los decretos de la Pro4idenciaA -Beñor -m(rm(r+-. desn(do # solo en a2(el aisa5e a ocalí tico con dos cad:4eres (driéndose sobre el (ente de (n na4ío 2(e se *abía ido a i2(e. el erro del Vir"inia. Alg(nas *oras des (és el sol del atardecer. cargando sobre ella todo s( eso.

sobre (n :rbol de la isla. L(ego ol4id+ s( ro +sito. ron(nciando re etidas 4eces s( nombre. 1obins+n. )io alg(nos asos *acia el animal. 1obins+n se *allaba #a a s+lo (nos escasos asos del animal c(ando él comen8+ a retirarse -al8ados los belfos. ero no odía ren(nciar a él or2(e el barco no debía ec*arse a la mar en caso de mal tiem o # era necesario 2(e las ro4isiones indis ensables ara la s(bsistencia del asa5ero d(rante la tra4esía se mant(4ieran resg(ardadas. La emoci+n calde+ el cora8+n de 1obins+n. 0na mañana cre#+ ser 4íctima de s( ro ia obsesi+n c(ando. Esta 4e8 sí tenía la certe8a de no ser el $nico 2(e *abía esca ado del na(fragio. e9tra5o de a2(el incidente (n remanente de alegría 2(e le sir4i+ ara 4i4ir d(rante alg(nos días. esc(c*+ (n r(ido 2(e s+lo odía inter retar como el 2(e *aría (n serrador en el traba5o. as+ or $ltima 4e8 la mano sobre la s( erficie interior -lisa # estrec*amente soldada. 1obins+n *abía o tado or colocar (n solo m:stil 2(e ortaría (na 4ela triang(lar latina. A2(el instr(mento -2(e no odía elaborar con medios im ro4isados.de los costados del barco e imagin+ con delectaci+n las gotas 2(e a arecerían en todas las 5(nt(ras c(ando botara el barco or rimera 4e8.-B". e9igi+ or sí solo 4arias semanas de d(ro traba5o. al *inc*arse la madera. Le arecía 2(e arro5aba (na iedra al fondo de (n o8o # 2(e es eraba in$tilmente ara oder oír el r(ido de s( caída al fondo. de la 4o8 # de la mano del *ombre. semanas. A ratos cesaba el F/ . antes de roceder a la instalaci+n del (ente. ese a la dece ci+n s(frida. Era lo menos 2(e se re2(ería ara intentar con alg(na osibilidad de é9ito la tra4esía *asta la costa c*ilena. )es (és se dio media 4(elta con br(s2(edad # *(#+ rastreando entre la male8a ara desa arecer oco des (és. 2(e era el 2(e redominaría sin d(da alg(na si se na4egaba roa al este.le *abría a*orrado meses de traba5o con el *ac*a # el c(c*illo. En todos a2(ellos traba5os 1obins+n s(fría m(c*o al no oseer (na sierra. sin embargo. O>(:ntos días. lo 2(e le aseg(raba (na gran s( erficie de 4elamen # 2(e. Poco a oco la embarcaci+n tomaba formaA la de (n c$ter am lio con la roda m(# oco ele4ada6 (n barco oco esado 2(e debía tener de c(atro a cinco toneladas de calado. # (na cr(8 cada treinta. entretenido a*ora con (n n(e4o alimentoA OEra osible 2(e los terrores # los s(frimientos del na(fragio *(bieran ro4ocado la loc(ra del animalP ON es 2(e era tan grande s( esar or la m(erte del ca it:n 2(e #a no so ortaba la resencia de otro *ombreP Pero (na n(e4a *i +tesis se gest+ en s( es írit( # le llen+ de ang(stiaA 2(i8: lle4aba #a tanto tiem o en la isla 2(e en $ltimo término era nat(ral 2(e el erro *(biera regresado al estado sal4a5e. Be 5(r+ entonces 2(e a artir de ese momento marcaría (na m(esca cada día. im eriosa de la resencia *(mana. Adem:s. -enn ertenecía a (na de esas ra8as de erros 2(e manifiestan (na necesidad 4ital. Carían falta 4arios días de inmersi+n ara 2(e. enfrascado de n(e4o en la constr(cci+n del Evasión. El arma8+n del (ente. Era e9traño 2(e no se reci itase *acia 1obins+n gimiendo con el lomo eri8ado # mo4iendo el rabo. so ortado or los baos. ada t:ndose es ecialmente al 4iento de costado !.el momento del na(fragio. al des ertarse. El m:stil debería atra4esar la camareta ara llegar a incr(starse en la 2(illa de modo 2(e 2(edara com letamente soldado al casco. a (na docena de asos a ro9imadamente con s(s ore5as tiesas # la ata delantera i82(ierda legada. El animal estaba t(mbado boca arriba. el incom rensible com ortamiento de -enn sir4i+ también ara 2(e a artara s( ensamiento del Evasión. sería f:cilmente mane5able or (n solo *ombre. el casco res(ltara im ermeable.con (n gr(ñido de odio. 1obins+n. meses *abían transc(rrido desde el na(fragio del Vir"iniaP 1obins+n sentía 4értigo al lantearse esta reg(nta.

o. El Evasión estaba terminado. El es ect:c(lo le rod(5o (n rof(ndo disg(sto. a (n gol e ines erado 2(e red(5era a la nada las o ort(nidades de é9ito de a2(ella em resa con la 2(e se 5(gaba la 4ida. lo e9tendi+ sobre el casco del barco. >omo carecía de diario de a bordo. or el contrario (n calado ins(ficiente. o incl(so de al2(itr:n. >omo carecía de barni8. (n e9ceso de calado. ara robar s( calado # com robar s( estabilidad.r(ido. -ermin+ desc(briendo. a (nos 4einte ies de alt(ra. Le arecía 2(e tal 4e8 el Evasión odía resentar en las rimeras r(ebas alg$n defecto im re4isto. c(ando toda4ía estaba caliente. Era como F? . ara llegar *asta el mar. marcas indelebles # cicatrices deformes narraban la obstinada l(c*a 2(e *abía tenido 2(e entablar ara conseg(ir a2(el bar2(ito rec*onc*o # 4elo8. 2(e se *allaba colmada de maleficios # 2(e s( barco -c(#a maci8a # sim :tica sil(eta odía 4isl(mbrar entre la male8a.era todo lo 2(e le (nía con la 4ida. En realidad. (n cangre5o gigante 2(e serraba con s(s in8as (na n(e8 de coco 2(e tenía a retada entre s(s atas. callos. Los dos cr(st:ceos no arecieron incomodarse en modo alg(no or la a arici+n del n:(frago # rosig(ieron tran2(ilamente s( r(idosa tarea. En las ramas del :rbol. se *(ndía como (n lingote de lomo # él. rod(ciendo (n lí2(ido es eso # 4iscoso. la embarcaci+n. reafirmado en el sentimiento de 2(e a2(ella tierra seg(ía siendo e9traña ara él. 2(emad(ras. a2(el casco 2(e debía esar m:s de mil libras. contem laría s( ro io c(er o c(ando 2(isiera acordarse. En s(s eores esadillas. la contem laba *(ndirse anadeando en gla(cas rof(ndidades cada 4e8 m:s sombrías. )(rante c(arenta # cinco días est(4o dedicado a des o5ar a los arb(stos de s( rimera corte8a # l(ego recogi+ la corte8a interior. nada m:s ro8ar la s( erficie del ag(a. or e5em lo -sería entonces oco mane5able # las m:s e2(eñas olas le c(brirían-. Lo 4ol4i+ a oner al f(ego #. . cort:ndola en la5as. no se sor rendi+ ante la im osibilidad de arrastrar sobre la arena. Pero abandon+ en seg(ida la tarea al darse c(enta de 2(e con4enía meter rimero en el ag(a s( n(e4a embarcaci+n. >omen8+ entonces a re(nir las ro4isiones 2(e ensaba embarcar consigo. al ie de (na almera. con el rostro s(mergido en el ag(a. >ortes. 1obins+n sali+ des acio del ag(5ero de la roca en 2(e se *abía acost(mbrado a dormir # a4an8+ con ca(tela *acia el l(gar de donde rocedía a2(el r(ido. esfor8:ndose en re ararse ara la emoci+n 2(e iba a e9 erimentar si se encontraba frente a frente con (n ser *(mano. Vol4i+ al claro del Evasión. Para conseg(irla t(4o 2(e talar casi or entero (n bos2(ecillo de acebo 2(e *abía desc(bierto casi desde el comien8o de s( traba5o. comen8+ a fabricar (na es ecie de cola sig(iendo (n rocedimiento 2(e *abía obser4ado en los astilleros del N(se. Pero s( rimer fracaso le re4el+ la gra4edad de (n roblema 2(e n(nca se *abía lanteado en serio. Pero (na ang(stia sorda le im edía *acerloA el miedo a (n fracaso. c(c*illadas. L(ego *i8o *er4ir d(rante m(c*o tiem o en (n caldero a2(ella masa fibrosa # blan2(ecina 2(e se descom (so oco a oco. ara end(recer los costados del casco. en c(#o caso 8o8obraría al rimer dese2(ilibrio.(e (na ocasi+n ara desc(brir (n im ortante as ecto de la metamorfosis 2(e s(fría s( es írit( or infl(encia de s( 4ida solitaria. Por $ltimo se decidi+ al fin a efect(ar a2(ella botad(ra diferida desde *acía tanto tiem o or osc(ros resentimientos. ero la larga *istoria de s( constr(cci+n 2(edaba escrita ara siem re sobre la carne de 1obins+n. como si el 2(e (tili8ara la sierra *(biera cambiado de osici+n # l(ego 4ol4ía a rea arecer con (na reg(laridad mon+tona. otro cangre5o atacaba a las n(eces en s( base ara *acer 2(e ca#eran.

>omo los ra#os del sol comen8aban a *acerse oblic(os. 0n :nico. Be (so al traba5o en seg(ida. el arca *abía ag(ardado a 2(e el ag(a llegara *asta ella. la 5abalina sali+ de ronto de s( somnolencia # con (n gran esf(er8o al8+ s( c(er o c*orreante sobre (na leng(a de tierra seca. absorbido en la constr(cci+n del Evasión.oé. se iría *aciendo cada 4e8 m:s rof(ndo *asta alcan8ar el l(gar en 2(e *abía sido constr(ido el barco. no serían bastantes todos los años 2(e odrían 2(edarle de 4ida. # allí ermanecían s(mergidos d(rante las *oras m:s cal(rosas del día. odrían asar a con4ertirse en s( centro. al rinci io dominado # l(ego 4ertiginoso. El canal debería tener ciento 4einte #ardas de longit(d. ca#endo del cielo o desli8:ndose desde la c(mbre de las montañas. se a oder+ de él c(ando fracas+ también al desli8ar (nos troncos ba5o la 2(illa ara conseg(ir 2(e rodara. Mde+ entonces (n $ltimo rocedimiento ara lograr onerlo a floteA #a 2(e no odía desli8ar el Evasión *asta el mar. artiendo de la orilla. 1en(nci+. le5os de c(al2(ier la#a. ero 2(e. la alt(ra a la 2(e se encontraba éste or encima del ni4el del mar. e incl(so tenía dific(ltades ara asar de (n as(nto 2(e le reoc( ara a otro diferente. se *abía desentendido del roblema de s( flotaci+n.si el cam o de s( atenci+n se *iciera m:s rof(ndo. Varias manadas de 5abalíes *abían establecido s( ocilga en las 8onas antanosas de la costa oriental de la isla. en el me5or de los casos. # tendría 2(e *(ndirse en el acantilado *asta m:s de cien ies de rof(ndidad. #a con el :nimo m:s sereno. El casco era inamo4ible # 1obins+n s+lo consig(i+ *(ndir (na de s(s c(adernas al a o#arse sobre ella con (na estaca 2(e *acía alanca sobre (n madero. como *abía 4isto *acer con los f(stes de las col(mnas c(ando f(e constr(ida la catedral de @or=. FE . L(ego. 2(e se *abía con4ertido ara él en el ar2(eti o del EvasiónA constr(ida en medio de la tierra. Lastaba con reali8ar (na es ecie de canal 2(e. sobre todo. # or eso. >on4iene añadir 2(e *abía estado adem:s trastornado or el e5em lo del arca de . Esta resencia marginal # como fantasmag+rica de las cosas de las 2(e no se oc( aba de inmediato se *abía ido borrando oco a oco del es írit( de 1obins+n. Em resa gigantesca ara la 2(e. Rste se desli8aría al fin or el canal en el 2(e enetraría diariamente el ag(a c(ando s(biera la marea. mientras 2(e los e2(eños *(ían f(riosos con gritos estridentes ara esca ar a la s(cci+n del fango. Be le *acía cada 4e8 m:s difícil ensar en 4arias cosas al mismo tiem o. ero al mismo tiem o m:s estrec*o. )es (és. El légamo lí2(ido sobre el 2(e dan8aban n(bes de mos2(itos era recorrido or remolinos 4iscosos c(ando (n 5abato del 2(e s+lo emergía el manc*ado *ocico se rendi+ del costado materno. calc(l+ la distancia entre la orilla # el barco #. A artir de ese momento se encontraba rodeado de ob5etos sometidos a la somera le# del todo o nada. Al cabo de tres días de esf(er8o. toda la iara marc*+ en fila india con (n gran r(ido de matorrales isoteados # de madera 2(ebrada. sino adem:s or2(e la sola osibilidad de s( a arici+n ro#ecta (na im recisa claridad sobre (n (ni4erso de ob5etos 2(e se *allan sit(ados al margen de n(estra atenci+n. odría *acer tal 4e8 2(e el mar s(biera *asta el barco. Pero mientras 2(e la *embra adormecida se conf(ndía con el fango en s( inmo4ilidad 4egetal. s( carnada se agitaba # dis (taba sin cesar con ag(dos gr(ñidos. en c(al2(ier momento. la fatiga # la c+lera n(blaron s( 4ista. )e este modo se dio c(enta de 2(e el r+5imo es ara nosotros (n oderoso factor de distracción no s+lo or2(e nos ert(rba sin cesar # nos arranca de n(estros ensamientos.

c(ando de ronto esc(c*+ (na m$sica. m:s sens(almente de lo 2(e (ede *acerse en el bamboleo del resente Estaba a (nto de astar (n mano5o de berros 5(nto a (n reg(ero. Liberado de todas s(s atad(ras terrestres. cosas innombrables. con4ertidas en m(ñones ganc*(dos. >omía. Cacía s(s necesidades # rara 4e8 de5aba de re4olcarse en el calor tibio de s(s ro ias de#ecciones. ol4o # barni8 al 2(e se añadía el ben5(í 2(e el adre >r(soe (saba en todas las estaciones ara combatir a (n catarro ine9ting(ible. Venía al fin la m(erteA ella misma no era m:s 2(e el momento es erado ara go8ar de a2(ella mina de oro ac(m(lada. B+lo el asado tenía (na e9istencia # (n 4alor considerables. los c*o2(es # las corrientes de aire. 1edesc(bría las d(lces *oras 2(e *abía 4i4ido de niño. El resente no 4alía m:s 2(e como f(ente de rec(erdos. m:s inteligentemente. la s(a4idad de la arena # los cenagales de la isla. (n 2G . m:s atentamente. f:brica de asado. ero clara6 era (na sinfonía celeste. s(s costados # s(s caderas. *acían 2(e s+lo se des la8ara arratr:ndose sobre s( 4ientre. Mrreal. Babía a*ora 2(e el *ombre es seme5ante a esos *eridos en el transc(rso de (n t(m(lto 2(e ermanecen de ie mientras les sostiene la m(ltit(d # caen a tierra en c(anto ésta se dis ersa.. 1obins+n no sabía #a c(:nto tiem o *abía transc(rrido desde 2(e abandonara s( $ltimo *ara o en los es inos de (n 8ar8al. mientras 2(e las emanaciones em on8oñadas de las corrom idas ag(as le osc(recían el es írit(. s( nari8 # s( boca afloraban de a2(ella alfombra flotante de 8adori5as # *(e4os de gal: ago. La m(ltit(d de s(s *ermanos. 1obins+n ensaba 2(e a a2(el *ombrecillo tímido # friolero. 2(e le *abía mantenido en lo *(mano sin 2(e se *(biera ercatado de ello. La eternidad nos era concedida ara 4ol4er a considerar n(estra 4ida en toda s( rof(ndidad. B+lo s(s o5os. Adem:s. B(s manos. se mantenía en (na embr(tecida ensoñaci+n con miga5as de rec(erdos 2(e ascendían del asado # dan8aban en el cielo en las lacerías formadas or las inm+4iles *o5as. no le debía m:s 2(e s(s cabellos ro5os6 lo dem:s lo *abía *eredado de s( madre.era el *i5o del insignificante añero de @or=. ero sobre todo la r( t(ra de alg$n e2(eño resorte de s( alma. al desc(brirle s(s ro ias dific(ltades ara re legarse sobre sí mismo # ara dimitir frente al m(ndo e9terior. ac(rr(cado en el fondo del sombrío almacén de lanas # telas de algod+n de s( adre. or2(e en c(anto intentaba onerse de ie le in4adía el 4értigo. se *abía a artado br(scamente de él. # a*ora sentía 2(e #a no tenía f(er8as ara seg(ir manteniéndose sobre s(s iernas. El cenagal. #a no temía el ardor del sol. En a2(ella atm+sfera confinada flotaba (n olor inm(table de grasa. 2(e era toda (na m(5er. or2(e (na reseca costra de s(ciedad c(bría s( es alda. B( barba se me8claba con s(s cabellos # s( rostro desa arecía tras a2(ella masa *irs(ta.(e entonces c(ando (na estat(a de barro se anim+ a s( 4e8 # se desli8+ entre los 5(ncos. Be des la8aba cada 4e8 menos # s(s bre4es inc(rsiones le cond(cían siem re a a2(ella ocilga. siem re encaramado en s( ele4ado ( itre mientras inclinaba s(s 2(e4edos sobre (n libro de c(entas. con la nari8 en tierra. le enseñ+ 2(e él -m(c*o m:s de lo 2(e antes *abía creído. B( debilidad. En s(s largas *oras de meditaci+n br(mosa iba desarrollando (na filosofía 2(e *abría odido ser la de a2(el *ombre ecli sado. Las ie8as de te5ido amontonadas formaban en torno s(#o como (na fortale8a acogedora 2(e absorbía indistintamente los r(idos. Allí erdía s( c(er o # se liberaba de s( malestar en la en4olt(ra *$meda # c:lida del cenagal. no le ser4ían m:s 2(e ara marc*ar.

La5o (na b(ena brisa del nordeste. Pero O2(ién eraP Abri+ la boca ara llamarla. agitaba los bra8os. ero el am lio f(ego con 2(e él contaba areci+ *acerse es erar. ero il(minada. amarillo # negro. El ag(a salada in4adi+ s( garganta. >on risa de loco. odía disting(ir (na rel(ciente m(ltit(d sobre el (ente. 1obins+n conocía a a2(ella niña. >a#+. Be arro5+ al ag(a # con todas s(s f(er8as nad+ en direcci+n al na4ío. Pero al le4antar la cabe8a 4io des (ntar (na 4ela blanca en el *ori8onte. I(em+ (na antorc*a de ramas secas # la coloc+ en la garganta abierta 2(e formaba el tronco a ras del s(elo. 1obins+n corría de (n lado ara otro b(scando (n antal+n # (na camisa 2(e acab+ al fin or encontrar ba5o el casco del Evasión. rodeando (na mesa c(bierta con 4a5illas de oro # de cristal.o cabe d(da de 2(e fondea cerca de la la#a # 2(e (na c*al( a se ale5a de él. se detenía ara recoger g(i5arros 2(e arro5aba *acia ellos. @ a 1obins+n le arecía 2(e el fondo del na4ío 2(e odía 4erse a*ora. sobre el acantilado de Nccidente. El gale+n llegaba en ese instante a la alt(ra de las rimeras d(nas. 4ol4i+ a caer. 3(# 5o4en. Las are5as dan8aban con noble8a. 1obins+n. cada 4e8 2(e el mar se *(ndía or deba5o de la línea de flotaci+n. or (na sonrisa :lida. en efecto.adie arecía 4er al n:(frago # ni si2(iera miraban *acia la orilla. O ara 2(éP El na4ío *abía dirigido la roa *acia la isla # singlaba derec*o *acia la La*ía de la Bal4aci+n. arañ:ndose la cara ara intentar des o5arla de la com acta crin 2(e le c(bría. m(# 4(lnerable. m(# tierna. La m$sica ro4enía de (na or2(estina de c(erda # de (n coro de niños 4estidos de blanco 2(e estaban agr( ados en el alc:8ar. 2(e se encontraba #a a menos de (n cable de distancia # 2(e el na4ío bordeaba en a2(el momento tras *aber 4irado. A(llaba. )e (n salto lleg+ al l(gar donde *abía constr(ido el Evasión. JI(é frío teníaK OPodría ser 2(e el mar le *(biera arro5ado or seg(nda 4e8 a la misma la#aP All: arriba. L(ego se lan8+ *acia la la#a. Al oco tiem o (n torrente de *(mo acre salía de allí. de color dorado. 2(e era donde *abían 2(edado s(s *erramientas # donde t(4o la s(erte de encontrar inmediatamente s( mec*ero. el na4ío bandeaba graciosamente inclinando todo s( 4elamen *acia las olas festoneadas de es (ma. en el castillo de roa # *asta en la c(bierta. arecía atormentada #a. Estaba seg(ro. 2F . él no iba a 4i4ir #a d(rante m(c*o tiem o si no era 2(e #a estaba m(erto. 1obins+n iba a 4erse detenido or las lag(nas 2(e rolongaban la la#a. L(ego se reci it+ *acia el e(cali to seco. Parecía 2(e (na t(m(lt(osa fiesta des legaba toda s( om a. del 2(e #a no odía 4er m:s 2(e la redondeada masa del castillo de o a. escé tica # abandonada. -enía (n gran a4és # en la (nta del ele4ado m:stil galleaba (n gallardete bífico. . sin embargo. or tanto. 0na col(mna de llamas le sac+ de s( atontamiento. destinados a trans ortar a la madre atria las gemas # los metales reciosos de 3é5ico. 1obins+n ens+ 2(e se trataba de (na m$sica celestial # 2(e. Era (no de esos galeones es añoles de antaño. c(bierta de brocados. 0na 5o4en estaba reclinada en (na de las ortas abiertas en el saledi8o. 1obins+n 4eía s( rostro con (na claridad al(cinante. era. 1obins+n se dirigi+ tit(beando *acia a2(ella f(ente de l(8 # calor. Adem:s. . se le4ant+. 1obins+n le seg(ía corriendo or la la#a.coro de 4oces cristalinas acom añado or acordes de ar a # 4iola de gamba. Le en4ol4i+ (n cre $sc(lo gla(co en el 2(e a$n t(4o tiem o ara 4er el rostro gestic(lante de (na ra#a 2(e *(ía *acia atr:s. a medida 2(e se a ro9imaba. el e(cali to llameaba como (na antorc*a en la noc*e.

22 . )ando la es alda a la inmensa s( erficie. m(erta adolescente *acía #a dos l(stros. Era reciso. *abía sido s( tentaci+n. recorrida or refle5os f(lg(rantes 2(e se abría en la base del :rbol #. sin soñar m:s. Poco *abía faltado ara 2(e. las n( cias con s( im lacable es osaA la soledad. >ons(maría. Be le4ant+ # contem l+ el mar. se iba acercando a la *og(era.a la 5o4en del gale+n. s( *ermana e2(eña. inmensa # 4irgen. Jb(rla s( remaK Pas+ la noc*e ac(rr(cado entre las *ierbas con el rostro 4(elto *acia la ca4erna incandescente. le entregara des (és a las tinieblas de la demencia. c(ando s( calor dismin(ía. rec( erar f(er8as ara s(straerse a él. cla4eteada #a or los rimeros dardos del sol. La isla estaba a s(s es aldas.)e modo 2(e a2(ella señal 2(e debía barrer el océano # alertar al resto de la *(manidad no *abía logrado atraer m:s 2(e a él mismo. s( o io. Era L(c#. se s(mergi+ en los detritos sembrados de cardos lateados 2(e cond(cían al centro de la isla. tras *aberle en4ilecido. ba5o eligro de m(erte. Rl 4ol4ería a tomar las riendas de s( destino. solamente a él. s( tram a. llena de romesas limitadas # de lecciones a(steras. . )e este modo no odía d(dar #a 2(e a2(el na4ío de otro siglo era s+lo rod(cto de s( imaginaci+n enferma.(e #a con las rimeras l(ces del alba c(ando logr+ dar (n nombre -en realidad (n nombre ro io. A2(ella llan(ra met:lica.

a los ref(gios nat(rales. etc. dos cestos de 4a5illa # c(bertería. El e8 globo. cartas marinas. es e5os. es (elas. temido or s( mandíb(la otente # dentellada # or los dardos (rticantes 2(e eri8an s( c(er o en caso de alerta. cinco sacos de cereales. )es (és de *aber escado (na gran cantidad de a2(ellos eces. 1obins+n (do obser4ar 2(e todo lo 2(e entraba en contacto con s( 4ientre fofo o distendido tomaba (n color ro5o carmín e9traordinariamente ersistente.D #. or $ltimo. asadores. )esde entonces abri+ casi a diario s( lo"% 23 . si encontraba adem:s (n lí2(ido 2(e (diera ser4irle de tinta. Ese lí2(ido le f(e ro orcionado cas(almente or (n e8 2(e (l(laba entonces en la orilla del acantilado de le4ante. c(#a carne. El aire 2(e absorbe se ac(m(la en s( 4ientre # entonces nada de es aldas sin 2(e. a(n2(e tro8os enteros del casco # del (ente *abían desa arecido. 5o#as. fanales. tiene la c(riosa fac(ltad de *inc*arse a 4ol(ntad con aire # ag(a *asta *acerse redondo como (na bola. delicada # firme como la del ollo. (n arc+n con a are5os -maromas. -ras *aber colocado los c(arenta barriles de +l4ora negra en lo m:s rof(ndo de la gr(ta. a los animales 2(e odían serle de alg(na a#(da. dados. 1emo4iendo con (n bast+n sobre (no de esos eces arro5ados a la arena. etc. P(so nombre a los 4egetales comestibles. los restos del Vir"inia no *abían s(c(mbido com letamente a la 4iolenta intem erie de los meses recedentes. El c(er o del ca it:n # el del marinero *abían sido también arrastrados -cosa de la 2(e se felicit+ 1obins+n. 4arios c(encos con ob5etos de todo ti o -b(5ías. Be dedic+ entonces a tallar con4enientemente (na l(ma de b(itre # cre#+ llorar de alegría al tra8ar s(s rimeras alabras sobre (na *o5a de a el. lentes.-. Le arecía de ronto 2(e medio se *abía arrancado del abismo de bestialidad en 2(e *abía caído # le arecía también 2(e 4ol4ía a entrar en el m(ndo del es írit( mediante este acto sagradoA escribir. gafas. odría (tili8arlas ara escribir s( diario. corta l(mas. or2(e *asta los ob5etos menos (tili8ables g(ardaban ante s(s o5os el 4alor de reli2(ias de la com(nidad *(mana de la 2(e *abía sido e9iliado. Les *abía rometido (na t(mba # se *allaba en a8 ara re arar (n cenotafio-. coloc+ allí tres cofres con 4estidos. Por s(erte. or otra arte. (n cofre con ie8as de oro # monedas de lata # cobre. -rans ort+ *asta allí todo lo 2(e (do arrancar de los restos del barco na(fragado # no des reci+ ning(na cosa 2(e (diera ser trans ortable. di4ersos reci ientes ara lí2(idos. oleas. e9 rimi+ en (n año la materia fibrosa 2(e segregaban los oros de s( 4ientre # recogi+ de este modo (n tinte de olor fétido.Capítulo III 1obins+n dedic+ las semanas sig(ientes a la e9 loraci+n met+dica de la isla # a efect(ar (n censo de s(s rec(rsos. ero de (n ro5o admirable. flotadores. no sin e9 erimentar al mismo tiem o 4i4os remordimientos de conciencia. are8ca *allarse inc+modo en esa sor rendente ost(ra. Estableci+ s( de +sito general en la gr(ta 2(e se abría en el maci8o rocoso del centro de la isla. a los manantiales. sedales. bastones. Los libros 2(e encontr+ es arcidos or los camarotes *abían sido *asta tal (nto estro eados or el ag(a del mar # las ll(4ias 2(e el te9to im reso se *abía borrado6 ero se dio c(enta de 2(e si de5aba secar a2(ellas :ginas blancas al sol. saboreaba.

adem:s. Los ratones # los gorgo5os *abían de4orado (na arte de la 2(e no 2(edaba m:s 2(e (na masa me8clada con e9crementos. La sencille8 # rof(ndidad de s( de4oci+n se ada taba a a2(ellas asociaciones 2(e (n es írit( m:s s( erficial *abría considerado blasfemas. comen8aba s( 4erdadera 4ida en la isla des (és de la eta a de debilidad 2(e a*ora le rod(cía 4ergSen8a # se esfor8aba or ol4idar-. 0na lim ia e9*a(sti4a. Be ro*ibi+ a sí mismo cons(mir la menor orci+n del trigo. # comen8+ a traba5ar la tierra # a sembrar s(s tres cereales con la a#(da de (na a8ada 2(e *abía fabricado con (na c*a a de *ierro. sacada del Vir"inia. 2(e a2(el an 2(e le daría la tierra de B eran8a sería la r(eba tangible de 2(e ella le *abía ado tado. Por otra arte tenía la sensaci+n. como él a s( 4e8 *abía ado tado a a2(ella isla sin nombre a donde le arro5+ el a8ar. en la 2(e *abía conseg(ido erforar (n ag(5ero lo s(ficientemente anc*o como ara introd(cir (n mango. de miedo o de sim le abandono. Por eso. indefinible. le ermiti+ sal4ar. como se lo concedía a todo a2(ello 2(e odía a$n 4inc(larle con la com(nidad *(mana. la e4ol(ci+n de s( 4ida interior o incl(so los rec(erdos 2(e 4ol4ían de s( asado # las refle9iones 2(e a2(éllos le ins iraban. mientras 2(e la es eran8a es (na de las tres 4irt(des teologales. sino s(s meditaciones. )edic+ 4arios días a tra8ar (n ma a de la isla 2(e f(e com letando # enri2(eciendo des (és. El e9amen de los sacos de arro8. Le arecía. sí. $nico alimento citado en el Pater. I(em+ alg(nos acres de radera en la costa oriental de la isla (n día en 2(e el 4iento so laba del oeste. seis galones de cebada # c(atro galones de maí8. sentada. trigo. Be rometi+ dar a 24 . como res(ltado # a medida de s(s e9 loraciones. símbolo de 4ida. Be dedic+ al fin a reba(ti8ar a a2(ella tierra a la 2(e el rimer día *abía ent(rbiado con a2(el nombre d(ro como el o robioA %isla de la )esolaci+n'. de tal modo 2(e 1obins+n se *allaba a artado del calendario de los *ombres como estaba se arado de ellos or las ag(as # red(cido a 4i4ir en (n islote de tiem o. llena de tinieblas # de l:grimas. adem:s del arro8 -intacto ero im osible de c(lti4ar. en (na actit(d en la 2(e res(ltaba difícil se arar lo 2(e *abía de s(misi+n. La otra arte *abía sido estro eada or el ag(a de la ll(4ia # del mar # atacada or el mo*o. nombre melodioso # alegre 2(e adem:s e4ocaba el rec(erdo m(# m(ndano de (na ardiente italiana a la 2(e *abía conocido antaño c(ando era est(diante en la 0ni4ersidad de @or=. Entre a2(ella fec*a # el rimer día en 2(e él marc+ (na m(esca en (n oste de ino seco se inscribía (na d(raci+n indeterminada. # or ello tom+ la decisi+n de 2(e la isla se llamaría a artir de a2(el instante 5peranza. I(ería sembrarlo. Vol4ería sobre ella. c(ando miraba de (n determinado modo el ma a de la isla. Le 4ino esta idea # l(ego le abandon+. or2(e concedía (n 4alor infinito al an. Al leer la Liblia se *abía sor rendido ante la admirable arado5a seg$n la c(al ara la religi+n es la deses eraci+n el eor de los ecados. El na(fragio *abía tenido l(gar el día 3G de se tiembre de F/5E *acia las dos de la madr(gada. le im ortaba oco 2(e le res(ltara im osible e4al(ar el tiem o 2(e *abía transc(rrido desde el na(fragio del Vir"inia. 2(e *abía dib(5ado a ro9imadamente. con las iernas dobladas ba5o s( ro io c(er o. reali8ada grano a grano.die8 galones de trigo. c(ando se decidi+ al fin a ina(g(rar (n calendario. como en (na isla en medio del es acio. 0na era n(e4a comen8aba ara él -o m:s e9actamente.boo4 ara consignar en él no los acontecimientos e2(eños o grandes de s( 4ida material -no *abía moti4o ara tomarlos en c(entaD. de 2(e odía re resentar el erfil de (n c(er o femenino sin cabe8a6 (na m(5er. cebada # maí8 2(e *abía sal4ado del Vir"inia le ca(s+ (na esada dece ci+n.

recibi+ (n c*orro de ag(a en lena cara. >onstr(#+. Be rela5+ s+lo a medias c(ando desc(bri+ en (n entrante de la roca (n (l o de e2(eño tamaño # de color gris 2(e tenía la sor rendente fac(ltad de en4iar el ag(a gracias a (na es ecie de sif+n. 0n día obser4+ 2(e (n b(itre m:s e2(eño # sin d(da m:s 5o4en era erseg(ido # maltratado or otros. a aleta8os. estíferos # elados. tras *aber sembrado s( tierra. Los m:s $tiles entre los animales de la isla serían seg(ramente las cabras # los carneros. Allí encerr+ a los cabritos m:s 5+4enes. sino todos los restos comestibles 2(e él sembraba en s( 5ornada. ag(ardando -no. atear esadamente a la *embra ara l(ego cla4ar s( ico torcido sobre la n(ca cal4a de s( are5a. siem re 2(e lograra domesticarlos.(era donde f(era. gibosos. a dentelladas # finalmente le arrinconaron contra (na roca. estall+ en s( ec*o el día en 2(e sor rendi+ a (n 4am iro aferrado al lomo de (no de los cabritos. como contin(aba llamando al gr( o de b(itres 2(e arecía *aberse egado a s( ersona. En otra ocasi+n. atando *ori8ontalmente (nas largas 4aras sobre (nas estacas de madera a las 2(e c(bri+ des (és con lianas entrela8adas. Pero a(n2(e las cabras ermitían 2(e se les a ro9imara bastante. )e ronto a2(ellas no4atadas cesaron. (n cercado. 2(e eran m(# n(merosos. 0na triste8a indignada embargaba s( cora8+n c(ando 4eía al mac*o. 1obins+n liber+ entonces a los e2(eños # ag(ard+ 4arios días *asta 2(e el eso de las (bres de las cabras las *iciera s(frir de tal modo 2(e se restasen de b(ena gana a ser ordeñadas. B(s amores de 4ie5os l(5(riosos ins(ltaban a s( castidad for8ada.o *abía día en 2(e (n incidente sor rendente o siniestro no re4i4iera la ang(stia 2(e *abía nacido en él desde el instante en 2(e. Cabía terminado or resignarse a la 4igilancia im lacable a la 2(e le sometía s( %conse5o de administraci+n'. Las dos alas ganc*(das # desgarradas del monstr(o c(brían como si f(era (n manto de m(erte al animalito 2(e temblaba de debilidad. se defendían. se *abía acost(mbrado a s( resencia. El sentimiento de s( desam aro. en cambio. moderado ante el es ect:c(lo de s(s cam os traba5ados. se sinti+ *(érfano de la *(manidad. al com render 2(e era el $nico s( er4i4iente del na(fragio. Lo mismo 2(e la *(manidad en s(s rimeros asos *abía asado del estadio de la recogida # de la ca8a al de la agric(lt(ra # la ganadería. como él ensaba en s(s momentos de de resi+n-. del *ermoso orden de s( almacén. del fiero as ecto de s( arsenal. Pero toda4ía faltaba ara 2(e la isla le areciera como (na tierra sal4a5e a la 2(e él *abía sabido dominar # l(ego domar ara con4ertirla en (n medio com letamente *(mano. *iciera lo 2(e *iciese. Le f(stigaban a icota8os. mientras recogía caracolas en rocas medio s(mergidas. Bin embargo. dio alg(nos asos. con bra4(ra desde el momento en 2(e retendía ec*arles mano ara intentar ordeñarlas. de s( cercado ara las cabras.sobre el traba5o de s(s manos. Mnmediatamente sinti+ en el est+mago la antig(a (n8ada de la ang(stia tan conocida # tan temida. ero f(e detenido or (n seg(ndo c*orro 2(e le alcan8+ derec*o en leno rostro con (na diab+lica recisi+n. . )e este modo *abía creado (n comien8o de e9 lotaci+n ganadera en la isla. 2(e atra5eron a s(s madres con s(s gritos. estaban allí. desde l(ego. tras (nos saltitos grotescos. c(#o :ng(lo de tiro odía 4ariar a 4ol(ntad.a2(ella rimera siembra el sentido de (n 5(icio efect(ado or la nat(rale8a -es decir. 0n oco at(rdido or el im acto. mientras las l(mas de s( cola se aco laban en (n obsceno abra8o. ero en cambio s(fría con m:s dific(ltad el es ect:c(lo de s(s cost(mbres cr(eles # re elentes. or )ios. or tanto. . como si la 4íctima *(biera im lorado clemencia o *(biera *ec*o saber 25 . s( ro ia m(erte. dis (esto a 4aciar s( sangre. mal 2(e bien.

-ambién cada día resto iadosamente atenci+n a la f(ente de sabid(ría 2(e *abla dentro de mí. 3i 4ictoria es el orden moral 2(e debo im oner a B eran8a frente a s( orden nat(ral 2(e no es m:s 2(e otro nombre del desorden absol(to.o com rendía lo 2(e se decía. El tiem o # el es acio se disol4ían # (n rostro se dib(5+ en el cielo enmarañado. (n des ilfarro. 2(e s(s congéneres *abían sor rendido ara s( desgracia. con aciencia # sin descanso. Así el 4icio # la 4irt(d.D>ada *ombre tiene s( endiente f(nesta. concretamente en los as(ntos morales # religiosos. Bobre4i4ir es morir. ero tam oco intentaba com render. organi8ar. A*ora me do# c(enta de 2(e este 2. como *abla en cada *ombre. Estaba acostado en (na c(nita 2(e se balanceaba # 2(e tenía (n balda2(ín de m(selina. >ada día leo la Liblia. 3i ed(caci+n me *abía acost(mbrado a considerar al 4icio como (n e9ceso. constr(ir. me arece. 4am iros # b(itres 2(e le obsesionaba. Allí es donde me agarra B eran8a # me m(estra s( rostro bestial. La ciénaga es mi derrota. 2(e era todo lo 2(e odía contem lar. (n aso *acia la ocilga. ordenar. (na de las c(ales rod+ sobre la colc*a. ribeteado de *o5as. A 4eces me as(sto ante la no4edad de lo 2(e (edo desc(brir # 2(e sin embargo #o ace to. or2(e ning(na tradici+n (ede re4alecer sobre la 4o8 del Es írit( Banto 2(e est: dentro de nosotros. En torno s(#o (n r(mor de alabras # de r(idos domésticos com onían el ambiente familiar de la casa en 2(e *abía nacido. &o"%boo4. 0na sonrisa se dib(5+ en s( boca 2(e asomaba entre las *ierbas (trefactas # las *o5as de los nen$fares. Entonces el e2(eño b(itre e9tendi+ el c(ello con ra ide8 *acia el s(elo. A2(ella mañana 1obins+n *abía roto s( a8ada # *abía de5ado esca ar s( me5or cabra lec*era. # 4omit+ sobre los g(i5arros (n re4olti5o de carnes descom (estas # a medio digerir6 festín solitario. La 4o8 firme # bien timbrada de s( madre alternaba con el falsete eternamente 2(e5(mbroso de s( adre # las risas de s(s *ermanos # *ermanas. En los 4a ores mefíticos donde giraban n(bes de mos2(itos se disi + el círc(lo de (l os. A*ora sé 2(e a2(í no se trata s+lo de sobre4i4ir. (na o (lencia. estili8ado a$n m:s or dos grandes tren8as negras. La mía desciende *acia el cenagal. Ca# 2(e. @ en ese momento las telas bordadas se a artaron ara enmarcar el fino rostro de L(c#. Las e9traordinarias circ(nstancias en 2(e me enc(entro 5(stifican. Be arro5aron sobre a2(ellas inm(ndicias # las de4oraron atro ell:ndose (nos a otros. 1etom+ el sendero de los 5abalíes. # 4ol4i+ a encontrar la c*arca fangosa donde s( ra8+n *abía 8o8obrado #a tantas 4eces. sin d(da. Por rimera 4e8 des (és de m(c*os meses t(4o (n desfallecimiento # cedi+ a la tentaci+n de la ciénaga. >ada arada es (n aso *acia atr:s. con4(lso or los es asmos. la abnegaci+n. mi 4icio. . el recogimiento. Be des o5+ de s(s 4estidos # se de5+ desli8ar en el fango lí2(ido.2(e se rendía a las e9igencias de s(s erseg(idores. bastantes cambios en el (nto de 4ista. dio tres asos mec:nicos # l(ego se det(4o. A2(ella escena termin+ de abatirle. (n desenfreno ostentoso frente al c(al la 4irt(d o onía la *(mildad. 2(e cond(cía a las 8onas antanosas de la costa oriental. A la comis(ra de s(s labios se *abía ad*erido el c(er o osc(ro de (na sang(i5(ela. 0na debilidad de (na d(l8(ra embriagadora en4ol4i+ a 1obins+n. B+lo s(s manitas emergían de (nos añales de blanc(ra de lirio 2(e le en4ol4ían de la cabe8a a los ies. .

>omen8+. A4an8aba a tra4és de (n aisa5e sin alma 4i4iente. se a ace tar mi isla # *acerme ace tar or ella.ti o de moral es ara mí (n l(5o 2(e me mataría si retendiera ceñirme a ella.(e (na a(téntica fiesta ara él contem larla or 4e8 rimera dan8ando sobre las olas. B(s 4oces se *abían callado desde *acía #a tiem o. A artir de ese momento efect(+ (na serie de e9 ediciones contorneando la isla. A medida 2(e el rencor 2(e le *abía rod(cido el fracaso con el Evasión se iba a agando. 2(e sir4ieron ara *acerle conocer s( dominio. -enía toda4ía m(# 4i4os mis contactos con mis com añeros de a bordo. erfilada. ese rec*a8o 2(e demasiado #a *e racticado #o en B eran8a # 2(e *a estado a (nto de erderme. Bin d(da de este modo 4(el4o a (na 4isi+n antig(a de la sabid(ría *(mana m:s all: del cristianismo # s(stit(#o la 4irt(d or la virtus. Pero el fondo de (n determinado cristianismo es el rec*a8o radical de la nat(rale8a # de s(s cosas. a la f(er8a. &o"%boo4. or tanto. (lida con arena fina. c(ando la mía comen8aba s+lo a fatigarse de s( solilo2(io. 1obins+n soñaba cada 4e8 m:s en las 4enta5as 2(e odría sacar de (na embarcaci+n modesta con la c(al se limitaría a e9 lorar las costas de la isla 2(e eran inaccesibles desde el interior. La embarcaci+n. era lo s(ficientemente ligera como ara 2(e él (diera ele4arla con los bra8os or encima de s( cabe8a # trans ortarla c(briéndose los *ombros como si se tratara de (na gran ca (c*a de madera.DLa soledad no es (na sit(aci+n inm(table en la 2(e #o me encontraría s(mergido desde el na(fragio del Vir"inia. al dominio sobre las cosas. Es (n medio corrosi4o 2(e act$a sobre mí lentamente. El rimer día #o transitaba entre dos sociedades *(manas ig(almente imaginariasA la tri (laci+n desa arecida # los *abitantes de la isla. 2(e efect(+ met+dicamente a determinadas *oras del día sin la fiebre 2(e *abía rodeado a la constr(cci+n del Evasión. a la ciénaga. en (na alabra. Cabía tallado (n ar de remos m(# sencillos tras *aber ren(nciado a la 4ela or (n rinci io de restricci+n 2(e rocedía del rec(erdo del demasiado ambicioso Evasión. lento # mon+tono. el gr( o de mis infort(nados com añeros se *(ndía en la noc*e. a la afirmaci+n de mí mismo. con4enientemente 4aciada. Proseg(ía imaginariamente el di:logo interr(m ido or la cat:strofe. al abandono. Al rinci io *abía ensado encender (n f(ego ba5o la arte del tronco 2(e 2(ería a*(ecar. . a constr(ir (na irag(a de (na sola ie8a traba5ando (n tronco de ino. ero también ara *acerle sentir me5or 2(e todas s(s e9 eriencias anteriores la soledad 2(e le en4ol4ía. @ l(ego la isla res(lt+ desierta. )etr:s mío. Pero al final rescindi+ de rec(rrir a la llama. como (n otro en (na radera. ero sin treg(a # en (n sentido (ramente destr(cti4o. -raba5o con el *ac*a.o tri(nfaré de la decadencia m:s 2(e en la medida en 2(e. tallada. or2(e #o la creía oblada. . or el contrario. # or tanto llamar 4irt(d al cora5e. ero temi+ calcinarlo en s( totalidad # se content+ con es arcir brasas en la ca4idad #a traba5ada. 3i sit(aci+n me dicta oner el más en la 4irt(d # el menos en el 4icio. a la resignaci+n. @ 4icio a la ren(ncia. )esde entonces sigo con (na *orrible fascinaci+n el 2/ .

Jalg(ien. c(ando atra4esaba el bos2(ecillo 2(e est: delante de las raderas de la costa s(deste. Alimentada or mi fantasía. ero. lo 2(e im orta m:s toda4ía. mecanismos. alg(ienK P.. Co# es cosa *ec*aA mi 4isi+n de la isla est: red(cida a sí misma. >ontra la il(si+n + tica. Por todas artes en donde #o no esto# reina (na noc*e insondable. Lo 2(e #o no 4eo es (n desconocido absoluto. la ert(rbaci+n del oído. f(i gol eado en leno rostro or 2? .. distintos de los míos. Adem:s constato al escribir estas líneas 2(e la e9 eriencia 2(e ellas tratan de transmitir no s+lo no tienen recedente. Bé a*ora 2(e la tierra sobre la 2(e se a o#an mis dos ies necesitaría ara no tambalearse 2(e otros. de modo f(ndamental de ese (ni4erso poblado en el 2(e los otros 4ienen a ser como otros tantos faros 2(e crean en torno s(#o (n islote l(minoso en el interior del c(al todo es -si no conocido.. @ mi soledad no ataca m:s 2(e la inteligibilidad de las cosas. @o no *e tomado conciencia de esta f(nci+n -como de m(c*as otras.. el mío. constit(#en puntos de vista posibles 2(e añadir al (nto de 4ista real del obser4ador de indis ensables 4irt(alidades. El r+5imoA ie8a maestra de mi (ni4erso. detr:s de tal roca o en las ramas de tal :rbol. el delirio. 3ina *asta el f(ndamento mismo de s( e9istencia. esta delicada eflorescencia se marc*ita # se disgrega. la isaran.. Pri4ada de sa4ia. des o5ado de toda 4irt(alidad. n(estro amigo o n(estro enemigo. En B eran8a no *a# m:s 2(e (n solo (nto de 4ista. sino 2(e adem:s contradicen en s( misma esencia a las alabras 2(e em leo. las tinieblas me en4(el4en. >(ando (n intor o (n grabador introd(cen ersona5es en (n aisa5e o en las ro9imidades de (n mon(mento.. res (estas. A#er. A*ora. en efecto.. El leng(a5e de ende. n(estro 4ecino. La isla se encontraba de este modo c(adric(lada or (na red de inter olaciones # de e9tra olaciones 2(e la diferenciaba # la dotaba de inteligibilidad. el fantasma.en la cima de las colinas.m:s 2(e a medida 2(e se iba degradando en mí. c(#o ine9orable traba5o siento dentro de mí.. Así *ace todo *ombre normal en (na sit(aci+n normal. registrando n(e4as fis(ras en mi edificio ersonal. reoc( aciones. el es e5ismo. Bé a*ora 2(e cada *ombre lle4a consigo D# como sobre élD (n fr:gil # com le5o andamia5e de cost(mbres. o* dioses. Los ersona5es dan la escala #. no es or g(sto de lo accesorio.al menos cognoscible. or (n a(tomatismo inconsciente.s. es (n *ec*o.. Pero mis relaciones con las cosas se enc(entran ellas mismas desnat(rali8adas or mi soledad. Bé el riesgo 2(e correría si erdiera el (so de la alabra # combato con todo el ardor de mi ang(stia esta s( rema decadencia. el bal(arte m:s seg(ro es n(estro *ermano. #o ro#ectaba osibles obser4adores D ar:metros. >ada 4e8 me asaltan m:s d(das sobre la 4eracidad del testimonio de mis sentidos. s( l(8 *a llegado toda4ía d(rante m(c*o tiem o *asta mí. el soñar des ierto.roceso de deshumanización. Al comien8o. refle5os. @ ese des o5o no se *a reali8ado en (n día. 3ido cada día lo 2(e #o le debía. la al(cinaci+n. s(eños e im licaciones 2(e se *a formado # contin$a transform:ndose or los contactos er et(os con s(s seme5antes.

roseg(ía con ella (n largo. del 2(e s( blanca iel de elirro5o no so ortaba las 2(emad(ras. el de Ven(s saliendo de las ag(asD era también la firma ersonal. como (n es adac*ín con s( es ada # s( sable. Era eso e9actamente. día en 2(e mi adre no recibía # en 2(e mi madre a#(dada or n(estra 4ecina a ro4ec*aba ara sacar brillo al entarimado. ero l(ego me de5é desli8ar en el asado. Pero la marca 2(e tenía ante los o5os estaba *(ndida en la misma roca. B( ie enca5aba en a2(el molde de iedra como en (n borceg(í (sado # familiar. como de astrac:n. El sol. a2(ella mañana 1obins+n recogía sobre la arena fresca. -enía siem re el oído atento ara recoger los mensa5es 2(e no cesaban de emanar de ella ba5o mil formas. iba 4estido con (n cal8+n 2(e le de5aba las antorrillas al aire # con (na am lia camisa de lino. arb(stos coníferos c(#a corte8a al estallar or el calor des rendía (na resina :mbar con (n f(erte olor 2(e contenía todas las mañanas de los l(nes de mi infancia.a la casa. ese m(seo desierto. La e4ocaci+n era tan oderosa # tan incongr(ente 2(e (na 4e8 m:s d(dé de mi ra8+n. tanto cifradas como simb+licas. La cabe8a rotegida or el gorro redondo de los marinos brit:nicos. al 4estíb(lo en 2(e mi adre recibía a s(s clientes. estaba oc(lto or (na alfombra de n(bes encres adas. bancos de barro # c*arcas oco rof(ndas # *abía retrocedido lo s(ficiente como ara abarcar con (na mirada la masa 4erde. >omo la marea estaba ba5a. *e desc(bierto alg(nas raíces de trementina. c(ando de ronto f(e como si le *(biera gol eado (n ra#o al desc(brir la *(ella de (n ie desn(do. (na es ecie de mol(scos con la carne (n oco d(ra ero sabrosa 2(e odía conser4ar toda la semana en (n 5arra llena de ag(a de mar. a*ora 2(e *abía #a ren(nciado desde *acía m(c*o tiem o a caminar sin 8(ecos. @a 2(e era martes -así lo 2(ería s( em leo del tiem o-. Por (n momento l(c*é contra el asalto de (n d(lce rec(erdo tan im erioso. inimitable de 1obins+n im resa en la 2E . . s(s actos # s(s em resas constit(ían otras tantas reg(ntas a las 2(e la isla res ondía mediante el é9ito o el fracaso 2(e 4enía a ser como a robaci+n o desac(erdo sancionador. ero en concreto a los l(nes or la mañana. @a no tenía ning(na d(da de 2(e de a*í en adelante todo de endería de s(s relaciones con ella # del é9ito de s( organi8aci+n. 8(ecos también reglamentarios en los ies. OBe trataba de la de otro *ombreP ON es 2(e lle4aba #a tanto tiem o en la isla 2(e (na marca de s( ie en el fango *abía tenido tiem o de etrificarse debido a las concreciones calc:reasP Be 2(it+ s( 8(eco derec*o # coloc+ s( ie desn(do en la ca4idad medio c(bierta or el ag(a de mar. esa m(erte barni8ada como (n sarc+fago 2(e me reclama con tal tern(ra sed(ctora.o se *abría sor rendido menos si *(biera encontrado s( ro ia *(ella en la arena o en el fango. Vagando or el bos2(e. Al fin la il(si+n aflo5+ s( abra8o. lento # rof(ndo di:logo en el 2(e s(s gestos. Al carecer de c(al2(ier otro interloc(tor. de5ada al desc(bierto or la marea ba5a. # *abía odido de5ar en la c(e4a s( sombrilla de *o5as de alma de la 2(e raramente se se araba.o odía *aber allí ning(na conf(si+nA a2(el sello sec(lar -el del ie de Ad:n tomando osesi+n del 5ardín. Be a ro9im+ a (na roca c(bierta de algas 2(e cercaba (n es e5o de ag(a lím ida. . r(bia # negra de B eran8a. *abía atra4esado (n ta i8 reg(lar de conc*as trit(radas. Be di4ertía ante (n cangre5ito locamente temerario 2(e dirigía *acia él s(s dos in8as desig(ales.(n olor 2(e me *a de4(elto br(talmente -casi dolorosamente.

&o"%boo4. se dio c(enta de 2(e. B eran8a -como (na de esas 4acas semisal4a5es de la radera argentina. agr( ando # sosteniendo con (na 4arita c(r4a el *a8 2(e l(ego abatía de (n sabla8o. el frescor otente 2(e emana de los 5(gos. el balanceo de los dos bra8os de derec*a a i82(ierda -mientras el c(er o *ace contra eso or (n mo4imiento in4erso de i82(ierda a derec*aD. cargadas de eso. a4an8aba blandiéndolo con f(riosos r(gidos. >(ando lleg+ el tiem o de la siega. el m:s adec(ado ara ser4ir de *o8 o de g(adaña era el 4ie5o sable 2(e decoraba el camarote del ca it:n # 2(e él *abía recogido 5(nto con los dem:s restos. oc( :ndose de ella aso a aso. La calidad del ritmo. en definiti4a. al ro5o 4i4olle4aba en lo s(cesi4o el sello de s( )(eño # Beñor. desbro8ar. colmadas de ag(a. Pero al mane5ar a2(el arma *eroica f(e oseído or (n e9traño ardor #. balanceando s(s enac*os al 4iento. marcadas. como (n e5ército de dimin(tos caballos encabritados con s(s adornos de l(mas en la cabe8a. La *o5a afilada en el edernal era lo s(ficientemente maleable como ara 2(e el filo se legara 4isiblemente rimero en (n sentido # des (és en el otro. Pero el sol brill+ de n(e4o # las es igas se endere8aron. la *o5a 2(e se adentra en la masa de flores. Be consolaba soñando con las *oga8as doradas 2(e m(# ronto odría desli8ar en el *orno en forma de t$nel 2(e *abía *oradado en la roca blanda de la ared occidental de la gr(ta. Al rinci io intent+ roceder a la siega met+dicamente. eterna. ero no odía 2(ebrantar la alabra e4angélica 2(e ordena no se arar el b(en grano de la ci8aña antes de la siega.DEsta 5ornada de siega 2(e *abría debido celebrar los rimeros fr(tos de mi traba5o # la fec(ndidad de B eran8a se *a arecido m:s al combate de (n ena5enado contra el 4acío. corta con lim ie8a toda a2(ella materia gramínea # la de osita a mi i82(ierda. La radera era (na masa 2(e *abía 2(e atacar. Pocas es igas f(eron er5(dicadas or este tratamiento. JA#K JI(é le5os esto# toda4ía de esa 4ida erfecta en la 2(e cada gesto estaría dirigido or (na le# de economía # armoníaK 3e *e de5ado arrastrar como (n niño or (n im (lso desordenado # no *e encontrado en ese traba5o nada 2(e se areciera a la alegre satisfacci+n 2(e me ro orcionaba la siega en la 2(e artici aba antaño en la *ermosa cam iña de Hest%#idin". sa4ias # lec*es e#ac(lados -todo esto com onía (na dic*a sencilla en la 2(e #o me embriagaba sin remordimientos-. rescindiendo de toda regla.ecesit+ (na gran f(er8a de car:cter ara contenerse de arrancar las *ierbas ar:sitas 2(e brotaban a2(í # all: en s( *ermoso ta i8 de cereales. sin embargo.al acariciar con la mano los tiernos brotes de (n 4erde s(a4e # a8(lado. de todos los $tiles 2(e oseía. . red(cir met+dicamente. (mbelas # l$m(las. 3G . Pero la cebada # el trigo ros eraban # 1obins+n e9 erimentaba la rimera alegría 2(e le dio B eran8a -J ero 2(é d(lce # 2(é rof(ndaK. La llegada de (na e2(eña tem orada de ll(4ias le *i8o temblar d(rante alg(nos días or s(s es igas 2(e se desmoronaban. ero *(bo 2(e ren(nciar a sacar c(al2(ier artido de la a5a. Pero. El maí8 se marc*it+ or com leto # las arcelas de tierra donde 1obins+n lo *abía sembrado rec( eraron s( antig(o as ecto de raderas baldías.misma roca # or tanto indeleble.

#o *e comen8ado or 4i4ir a2(í como si est(4iera f(era del tiem o. cosmos 4egetal en donde la materia se *alla com letamente absorbida or la forma. sim le # obre.esa masa era (n conglomerado de (ni4ersos 4i4ientes # min$sc(los. . La barcia # el tamo de la a5a 4olaban a lo le5os. En el fondo todo el roblema en esta isla odría trad(cirse en términos de tiem o # no es (n a8ar si . La di4idiré en dos artesA la rimera ser: sembrada desde mañana mismo # la seg(nda constit(ir: (na reser4a de seg(ridad D or2(e *a# 2(e re4er 2(e la romesa del grano enterrado no se c(m la. -odo cons(mo es destr(cci+n # es. A2(ella com osici+n refinada de la radera e(ro ea es lo absol(tamente o (esto a la nat(rale8a amorfa # sin diferencias 2(e #o escarbo a2(í. Le g(staba ese traba5o de (rificaci+n. Al terminar com rob+ con org(llo 2(e s( cosec*a ascendía a treinta galones de trigo # 4einte galones de cebada. En realidad.. de a risionar al tiem o. de mi *orno. mi sit(aci+n a2(í es bastante similar a la de mis com atriotas 2(e desembarcan a diario en las costas del . or los símbolos es irit(ales 2(e e4ocaba. me ierdo #o mismo. or tanto. En la medida en 2(e 4i4o al día. . al aire libre. -ambién ara ellos es (n crimen erder s( tiem o # a*orrar el tiem o es la 4irt(d cardinal.(e4o 3(ndo. JA*orrarK JCe a2(í 2(e de n(e4o se me rec(erda la miseria de mi soledadK Para mí es b(eno 3F . La nat(rale8a tro ical es oderosa ero r(da. como s( cielo a8(l. Ellos también tienen 2(e legarse a (na moral de ac(m(laci+n.artiendo de lo m:s ba5o. de mis manos.i (na bri8na de esta rimera cosec*a de trigo # cebada debe cons(mirse en el resente. )ebe ser toda entera como (n resorte dirigido *acia el f(t(ro. # or tanto es b(ena. ierdo mi tiem o. es decir. salido de la tierra de B eran8a.(e entonces c(ando lle4ado or (na re entina ins iraci+n decidi+ no cons(mir nada de esta rimera cosec*a. me de5o ir6 el tiem o se desli8a entre mis dedos. &o"%boo4. JPero ser: ara m:s adelanteK 3:s adelante.. En lo s(cesi4o obedeceré a la sig(iente reglaA toda rod(cci+n es creaci+n. J>(:ntas romesas en estas dos sim les alabrasK Lo 2(e se me *a mostrado de ronto con (na e4idencia im eriosa es la necesidad de l(c*ar contra el tiem o. sim le ero no fastidioso. B( alma se ele4aba *acia )ios # le s( licaba 2(e *iciera 4olar le5os los ensamientos frí4olos 2(e le llenaban ara no de5ar en él m:s 2(e las gr(esas semillas de la alabra de sabid(ría. Al resta(rar mi calendario *e 4(elto a tomar osesi+n de mí mismo. Pero *a# 2(e *acer toda4ía m:s.I @o soñaba con el feste5o 2(e me daría con ese rimer an. malo. los e92(isitos matices de gris de la br(ma 2(e arece besar los antanos del N(seP )es (és de desgranar s(s es igas trill:ndolas gracias a (na 4ela legada en dos. Para *acer s( *arina *abía re arado (n mortero # (na mano ara ma5ar D(n tronco 4aciado # (na gr(esa rama estrang(lada a media alt(raD # el *orno estaba re arado ara la rimera cocci+n. O>(:ndo 4ol4eré a encontrar el com le5o *ec*i8o de n(estros cielos :lidos. (n día de f(erte 4iento. a4ent+ s( grano *aciéndolo asar de (na calaba8a a otra.

es b(eno cosec*ar. @ a4an8aron siem re *acia adelante. e9ca4+ en el borde del litoral 4i4eros de ag(a d(lce # de ag(a de mar. en los c(ales criaba sargos. )errib+ (no de a2(ellos :rboles. m:s gr(eso en el centro 2(e en la base o en la corona. la sangre corre a borbotones. 2(emando todo a s( aso. cort+ las *o5as de la co a # ronto la sa4ia comen8+ a manar or el e9tremo s( erior. Entor ecidos or s(s ad2(isiciones. El *ombre 4enal sabe *acer callar a s(s instintos asesinos # asociales -sentimiento del *onor. 1ot(r+ # sembr+ *ect:reas enteras de raderas # bos2(es. son casi siem re los *ombres desinteresados los 2(e *acen la *istoria # entonces el f(ego lo destr(#e todo. tras lant+ (n cam o de nabos. )esdic*adamente. atriotismo. El colono americano (ede lle4ar *asta s( término # sin remordimientos el roceso de la anificaci+n. mientras 2(e los lobos encarni8ados de la Mn2(isici+n es añola nos enseñan las infamias de 2(e son ca aces los *ombres 2(e *an erdido el g(sto or los bienes materiales. destilaba (na sa4ia e9traordinariamente a8(carada. Pero el mal comien8a c(ando m(elo el grano # c(e8o la masa. Almacen+ enormes ro4isiones de fr(tos secos. Los grandes mercaderes de Venecia nos dan el e5em lo de felicidad fast(osa 2(e alcan8a (n Estado c(ando est: cond(cido or la sola le# del l(cro.mi miserable soledad me ri4a de los beneficios del dinero 2(e. or2(e él 4ender: s( an. s( sentido de la solidaridad *(mana. La 4enalidad es (na 4irt(d cardinal. se *abrían establecido ara go8ar me5or de las mismas # las cosas *abrían rec( erado s( c(rso nat(ral. amor ro io. Los *(nos se *abrían detenido de risa en s( oleada de4astadora si *(bieran sabido a ro4ec*ar las ri2(e8as 2(e *abían con2(istado. s( g(sto or los intercambios fr(ctíferos. sin embargo. ambici+n olítica. rotegi+ contra los :5aros # los insectos las lantaciones de almeras. 2(e sin embargo odían conser4arse indefinidamente. or2(e en ese momento traba5o ara mí solo.sembrar. marra5os. Be trataba de (na almera c(#o tronco. Ca# 2(e tomar al ie de la letra la e9 resi+n edad de oro # 4eo con claridad 2(e la *(manidad 4ol4ería a ella si s+lo est(4iera dirigida or *ombres 4enales. eces caballeros e incl(so cangre5os de mar. no me falta. traba5ando en (na e9 lotaci+n intensa de los rod(ctos de la isla. escados salados # 2(esos d(ros # 2(ebradi8os como la ti8a. fanatismo religioso. instal+ 4einte colmenas 2(e em e8aron a ser coloni8adas or las rimeras abe5as. de r:banos # acederas -es ecies 2(e brotaban es or:dicamente en el B(r-. A artir de ese momento 1obins+n se dedic+ a 4i4ir a enas de la nada. racismoara no de5ar *ablar m:s 2(e a s( tendencia a la coo eraci+n. carne a*(mada. En cambio en mi caso -eso es. Por $ltimo desc(bri+ (n rocedimiento ara rod(cir (na es ecie de a8$car gracias al c(al (do *acer confit(ras # conser4as de fr(tos en almíbar. 3an+ así d(rante meses 32 . Co# (edo medir la loc(ra # la maldad de a2(ellos 2(e cal(mnian a esta di4ina instit(ci+nA Jel dineroK El dinero es irit(ali8a todo lo 2(e toca al a ortar (na dimensi+n a la 4e8 racional DmedibleD # (ni4ersal D#a 2(e (n bien metali8ado se con4ierte en 4irt(almente accesible ara todos los *ombres-. Ellos des reciaban el oro. # el dinero 2(e ac(m(lar: en s( cofre ser: tiem o # traba5o a*orrados.

ero era necesario 2(e 1obins+n arrancara cada mañana (na n(e4a arte del tronco. Bobre (n ligero entramado de 4igas a doble 4ertiente tendi+ (na tec*(mbre de cañas entrela8adas sobre la c(al coloc+ des (és *o5as de ca(c*o montando (nas sobre otras como si se tratara de i8arra. El regreso de -enn me satisface lenamente or2(e es testimonio # recom ensa de mi 4ictoria sobre las f(er8as destr(ctoras 2(e me arrastraban *acia el abismo. # no se sabe 2(e ace taran 2(e s( amo comiera en la misma esc(dilla 2(e ellos. La s( erficie e9terior de los m(ros la re4isti+ con mortero *ec*o de arcilla *$meda # a5as. (ede *acer de él. . 2(e seg(ía siendo m(c*o m:s rof(ndamente ci4ili8ado 2(e #o mismo. Las ieles de cabra # las alfombras de 5(nco. s(rgi+ de (n matorral # corri+ *acia él.. Bobre ese basamento erfectamente seco # ermeable.enteros. &am:s odré saber d+nde ni c+mo *a 4i4ido desde el na(fragio. Mm osible e9 resar la alegría 2(e encierra esta sim le frase. 0n enlosado de iedras lanas e irreg(lares. mi fiel com añero de tra4esía. no de la criat(ra na(seab(nda # degenerada 2(e la desgracia. al8+ (nos tabi2(es s( er oniendo troncos de almeras s(5etos mediante m(escas ang(lares.o faltan e5em los de erros obligados. @o me reg(nté en mi ceg(era si los terrores del na(fragio. a abandonar a d(eños erdidos en el 4icio. ara *(ir des (és con grandes gr(ñidos f(rib(ndos. debía constr(irse (na casa. a esar del *orrible destino 2(e me em (5a *acia el s(elo. la decadencia o la loc(ra. ero al menos creo com render 2(é es lo 2(e le mantenía ale5ado de mí. JMncreíble s(ficienciaK El $nico sal4a5e entre nosotros dos era #o. 3ientras #o constr(ía como (n loco el Evasión. el setter-la4erac= del Vir"inia.(e or entonces c(ando -enn. *a 4(elto. Al tener a artir de ese momento al m:s dom*stico de los animales como com añero. seg(idos de (n largo eríodo de soledad en (na nat(rale8a *ostil. )e a*ora en adelante leeré en s(s bondadosos o5os color a4ellana si *e sabido mantenerme a la alt(ra de (n *ombre. alg(nos m(ebles de mimbre. E9ca4+ en rimer l(gar (n foso de tres ies de rof(ndidad 2(e rellen+ con (n lec*o de g(i5arros rec(biertos a s( 4e8 or (na ca a de arena blanca.-enn. # a*ora no me cabe d(da de 2(e f(e mi as ecto bestial # mi e9tra4iado rostro los 2(e desanimaron al obre animal. . B+lo a2(el :rbol le dio no4enta galones de mela8a 2(e se f(e solidificando oco a oco en (n enorme astel. &o"%boo4. al s(straerle de lo *(mano. c(#os oros tendían a atascarse. Jtan rof(nda es a 4eces la sabid(ría 2(e enc(bre (n sim le arentesco 4erbalK La sit(+ a la entrada de la gr(ta 2(e contenía todas s(s ri2(e8as # 2(e se encontraba en el (nto m:s ele4ado de la isla. Las corte8as # la crin 4egetal llenaban los intersticios entre los troncos. enlo2(ecido de amistad # de tern(ra. El erro es el com añero nat(ral del *ombre. casi a esar s(#o. la 4a5illa # los 33 . rec(bri+ el s(elo arenoso. no le *abrían cond(cido al estado sal4a5e. a areci+ ante mí. ensambladas como las ie8as de (n (88le. Pero 1obins+n no debía recobrar del todo s( *(manidad *asta 2(e se diera a sí mismo otro ref(gio diferente al fondo de (na gr(ta o a (n toldo de *o5as.

marcado cada (no con (n n$mero romano. características en las 2(e 1obins+n se com laci+ al encontrar en ellas las contradicciones de s( ro ia sit(aci+n. e9i5o 2(e todo a mi alrededor sea a artir de a*ora medido. Cabr: 2(e roceder a la agrimens(ra de la isla.)e a*ora en adelante. dominado. como si f(era a 4isitar a lo me5or de sí mismo. -om+ incl(so la cost(mbre -tras *aber desembalado los 4estidos 2(e estaban g(ardados en el cofre del Vir"inia !# alg(nos eran m(# *ermosos". 2(e la atrib(ía. tosca ero a la 4e8 c(idada. creaban (na atm+sfera confortable e incl(so íntima de la 2(e 1obins+n no se de5aba im regnar. ob5eti4o. or la f(er8a de :nimo de (n solo *ombre. consignar estos datos en (n catastro. irref(table. )ecidi+ no reali8ar allí ning(na tarea (tilitaria -ni si2(iera la cocina-. a la f(nci+n ca ital. contin(ando los dem:s días (tili8ando (na es ecie de camastro de l(mas # elos con 2(e *abía rellenado (n *(eco de la ared rocosa de la gr(ta. a(n2(e 4ele o a(n2(e d(erma. decorarla con (na aciencia min(ciosa # no dormir en ella m:s 2(e el s:bado or la noc*e.. llena de sordas fermentaciones # de remolinos maléficos. controlable. era también consciente de la in(tilidad r:ctica de a2(el ref(gio. e9acto. -ras alg(nas d(das. sea metamorfoseada. establecer la imagen red(cida de la ro#ecci+n *ori8ontal de todas s(s tierras. fr:gil or s( tec*(mbre # maci8a or s(s m(ros. oco a oco. Poco a oco a2(ella casa se f(e con4irtiendo ara él en (na es ecie de museo de lo humano. >(ando esc(c*aba -de día o de noc*e. el catale5o. el sable # (no de los f(siles colgados de la ared. Era sim lemente (na bombona de 4idrio trans arente a la 2(e *abía *oradado la base con (n ag(5erito or donde caía el ag(a gota a gota en (n reci iente de cobre colocado en el s(elo. en el 2(e no entraba n(nca sin tener la sensaci+n de estar reali8ando (n acto solemne. decidi+ confeccionar (na es ecie de cle sidra bastante rimiti4a. A2(ella cle sidra s( (so (n inmenso cons(elo ara 1obins+n. robado. ero sobre todo moral. mi tiem o es sostenido or (n tic-tac ma2(inal. medias # 8a atos.o cesaré *asta 2(e esta isla osc(ra. con4ertida en (na constr(cci+n abstracta. en (na alabra6 domesticado también él. )e este modo el ni4el del lí2(ido daba la *ora en c(al2(ier momento. im enetrable. escriba o cocine. tenía el org(lloso sentimiento de 2(e el tiem o no se desli8aba #a en (n osc(ro abismo.fanales sal4ados del Vir"inia. )esde el e9terior esta rimera 4i4ienda tenía (n as ecto sor rendente de isba tro ical. trans arente. como toda la isla iba a llegar a estarlo. La bombona tardaba e9actamente 4eintic(atro *oras en 4aciarse en la c(beta # 1obins+n *abía estriado s(s costados con 4eintic(atro círc(los aralelos. J. JCasta 2(é (nto esto# *ambriento de esos e ítetos 2(e definen otras tantas 4ictorias sobre las f(er8as del malK @o 2(iero. cada mamífero marcado a f(ego. racional. &o"%boo4.el r(ido reg(lar de las gotas 2(e caían en el de +sito. matem:tico. I(erría 2(e cada lanta f(era eti2(etada. sino 2(e en lo s(cesi4o se encontraba reg(lari8ado. cada :5aro registrado con (na anilla. inteligible *asta la méd(laK 34 . Be dio c(enta des (és de 2(e el sol no era 4isible desde el interior de la casa m:s 2(e a determinadas *oras del día # ens+ 2(e sería acertado instalar (n relo5 o (na m:2(ina adec(ada ara oder medir el tiem o en c(al2(ier momento. certificado. Por otro lado.de no enetrar en a2(el l(gar m:s 2(e 4estido con cal8as.

(na idea sin roferirla en seg(ida en direcci+n a los :rboles o las n(bes6 4eo de día *(ndirse aneles enteros de la ci(dadela 4erbal en 2(e se resg(arda # m(e4e con familiaridad n(estro ensamiento. me arece 2(e (n sentimiento como el amor se mide m(c*o me5or -si es 2(e (ede medirse. Por2(e #o mido mi amor or (na m(5er or el *ec*o de 2(e amo tanto s(s manos como s(s o5os. or e5em lo. de la 2(e n(nca *abía ensado escr(tar el (so 2(e de ella se *ace en e9 resiones como %(n es írit( rof(ndo'. E9traña actit(d 2(e 4alora ciegamente la rof(ndidad a e9 ensas de la s( erficie # 2(e retende 2(e %s( erficial' no significa %de am lia dimensi+n'. la litote # la *i érbole me e9igen (n esf(er8o de atenci+n desmes(rado c(#o efecto im re4isto es 2(e resalte todo lo 2(e *a# de abs(rdo # de con4encional en esas fig(ras ret+ricas. O@ si no *(biera tesorosP O@ si la estat(a est(4iera llena de (na lenit(d mon+tona. Los seres serían tesoros encerrados en (na costra sin 4alor # c(anto m:s se enetrara en ellos. s(s ob5etos familiares. Eso me oc(rre. La met:fora. e4oca de re ente otra imagen com letamente o (esta 2(e me *orrori8aA la de la iedra m:s d(ra. se *(nden. lo 2(e ella no *a *ec*o m:s 2(e ro8ar. lo mismo 2(e el to o en s( red de galerías. 3e g(sta *ablar sin cesar en 4o8 alta.se desmoronan. 3e arece 2(e ese roceso del 2(e so# rotagonista sería (na bicoca ara (n gram:tico o (n fil+sofo 2(e 4i4iera en sociedadA ara mí es (n l(5o a la 4e8 in$til # criminal. ine9orablemente atacada or la caída incansable de (na gota de ag(a. sino de % oca rof(ndidad'. Jme areceK 3ientras 2(e (n sentimiento mediocre tiene directamente -en profundidadD al se9o mismo # de5a todo lo dem:s en (na en(mbra indiferente. 0n mecanismo an:logo -2(e c*irría desde *ace oco tiem o c(ando mi ensamiento 2(iere (tili8arlo. con esa noci+n de profundidad. s( andar. sin embargo. no de5ar 5am:s asar (na refle9i+n. %(n amor rof(ndo'.4alora la interioridad or encima de la e9terioridad. los aisa5es en donde la *e 4isto desen4ol4erse. @a no (edo *ablar m:s 2(e en sentido literal. P(ntos fi5os sobre los c(ales se a o#a el ensamiento ara rogresar Dcomo se camina sobre las iedras 2(e emergen del lec*o de (n torrente. or el contrario. desde l(ego. 3e asaltan d(das sobre el sentido de las alabras 2(e no designan a cosas concretas.. mientras 2(e % rof(ndo' significa. el mar en 2(e se *a bañado.. J-odo esto es. de la s( erficieK..OPero tendré f(er8as ara lograr esta formidable tareaP OEncontraré en mí mismo los rec(rsos de esa dosis masi4a de racionalidad 2(e #o 2(iero administrar a B eran8aP El r(ido reg(lar de la cle sidra 2(e me arr(llaba *ace s+lo (n instante con s( m$sica a licada # tran2(ili8adora como la de (n metr+nomo. %de gran rof(ndidad' # no de %insignificante s( erficie'.or la im ortancia de s( s( erficie 2(e or el grado de s( rof(ndidad. @ el efecto m:s e4idente de esta erosi+n es el deterioro del leng(a5e. s(s 4estidos *abit(ales. Es in$til disim(larloA todo mi edificio cerebral se tambalea. *omogénea como la de (na m(ñeca de a5aP Bé erfectamente 2(e #o. @. m:s grandes serían las ri2(e8as a las 2(e se odría acceder.. a 2(ien nadie ac(de ara restar (n rostro # secretos D2(e no 35 .

Lo edific+ en forma de abell+n. es decirA nada.edidas. el ie.so# m:s 2(e (n ag(5ero negro en medio de B eran8a. 3. la on8a # la libra. el icotín. el cable. la 4ara. (n (nto de 4ista sobre B eran8aD. )esde la mañana sig(iente 1obins+n tra8+ los cimientos de (n Conservatorio de Pesos ! . 1obins+n no es infinitamente rico m:s 2(e c(ando coincide con B eran8a entera.# contra los m(ros -como las armas de la ano lia de la ra8+n. . el gal+n. # 2(e se enri2(ece indefinidamente a medida 2(e se ane9iona círc(los cada 4e8 m:s am lios en torno al (nto-#o. el grano. el dracma.los atrones de la (lgada. Pienso 2(e el alma no comien8a a tener (n contenido notable m:s 2(e a artir de la cortina de iel 2(e se ara el interior del e9terior. la fanega. En él e9 (so sobre (na es ecie de altar -como si se tratara de ídolos. la #arda. la inta. ero con los materiales m:s refractarios 2(e (do encontrarA blo2(es de granito # sillares de arcilla ro5a. (n (nto.

es nombrado . una cierta torpeza de la len"ua. como tras un e(ceso de vino. )es (és. que hablan solos por falta de control. Es importante que en lo sucesivo los discursos interiores. que mantenemos todo el tiempo que permanecemos conscientes.eor"e Co(.&os habitantes de la isla siempre que piensen deben hacerlo en voz alta e inteli"ible. A1-U>0LN MV. es ur"ente imponerles una peque)a disciplina en una de las parcelas de su vida que más les apro(ima a la irracionalidad. A1-U>0LN MM. ! los habitantes deben vestirse sus 3/ . es su tendencia natural. Por otra parte..El viernes es día de a!uno.TA)A EL )UA F. como lo demuestra el ejemplo de los ni)os ! de los viejos.obernador de la isla de 5peranza. nacido en 3or4 el ?> de diciembre de ?@B@. ! ha! que tener una vi"ilancia particular de la atención para contenerlo antes de que se e(prese. Be coloc+ ante (n ( itre 2(e *abía ideado # fabricado ara oder escribir de ie.)A1MN LN>AL A1-U>0LN P1M3E1N..DEl domin"o es día de descanso.GGG de s( calendario.En virtud de la inspiración del Espíritu 5anto percibida ! obedecida de acuerdo con las ense)anzas del Venerado :mi"o . Pero es que el . -Perder la facultad de la palabra por falta de uso es una de las más humillantes calamidades que me amenazan. abriendo el ma#or de los libros la4ados 2(e *abía encontrado en el Vir"inia. entre las islas Duan Cernández ! la costa occidental de Chile. situada en el oc*ano Pacífico. -Es verdad que el lu"ar ocupado por esta disposición en el artículo JJJ podrá sorprender. A1-U>0LN MMM. Escolio. #obinsón Crusoe. en (na actit(d de res eto # de atenci+n.Está prohibido hacer sus necesidades naturales en cualquier parte que no sean los lu"ares previstos para este uso..TA >N3E.GGG )EL >ALE.obernador le"isla a medida que se hace notar tal necesidad o tal obra. Escolio. : las diecinueve horas del sábado debe cesar todo trabajo en la isla... el s/bdito de 5. Dor"e JJ. 1obins+n se 4isti+ con s( tra5e de ceremonia # se encerr+ en s( casa. ! por el relajamiento que amenaza a los habitantes de la isla. cuando trato de discurrir en alta voz. . lle"uen hasta mis labios para modelarlos sin cesar. 3a he notado. En calidad de lo cual tiene todo el poder para le"islar ! ejecutar sobre el conjunto del territorio insular ! sobre sus a"uas territoriales en el sentido ! se"/n las vías que le dicte la &uz interior. escribi+A >A1-A )E LA MBLA )E BPE1A. A1-U>0LN V.Capítulo IV El día F.

Escolio.D-e descubierto desde hace mu! poco tiempo el uso ! el disfrute de la pipa de porcelana de Van e!ssel. A1-U>0LN MMM. tras cerrar el Libro de la >arta. 1obins+n se concedi+ (n momento de meditaci+n antes de determinar los castigos 2(e corres onderían al (ltra5e $blico al (dor dentro del territorio ins(lar o en s(s ag(as territoriales. es"raciadamente la provisión de tabaco contenido en el barrilete durará poco. refle9ion+ d(rante largo rato # escribi+ al finA A1-U>0LN P1M3E1N. A1-U>0LN VM. A1-U>0LN MV.. 1obins+n se recogi+ d(rante (n momento. L(ego.&as infracciones contra la Carta son sancionables con dos tipos de penas$ días de a!uno. una meditación reli"iosa sobre un te(to de las 5a"radas Escrituras les reunirá en el templo.obernador está autorizado a fumar. Es necesario.TA >N3E. Escolio.. como el antídoto% de la ci*na"a. A1-U>0LN MM.ueva ilustración del principio de sutil correspondencia entre la falta ! el casti"o. prolon"arlo tanto como sea posible ! no contraer un hábito que al no poder ser satisfecho se convierta despu*s en fuente de sufrimiento.)A1MN LN>AL Vol4i+ la :gina..5on las dos /nicas penas aplicables actualmente+ los casti"os corporales ! la pena de muerte implican un aumento de la población insular. )io alg(nos asos *acia la (erta # la abri+ como ara mostrarse ante s(s s$bditos.GGG )EL >ALE.0oda permanencia en la ci*na"a está prohibida. abri+ otro 4ol(men # escribi+ en letras ma#$sc(las sobre la c(biertaA >V)M7N PE. El domin"o por la ma)ana a las diez..D. Pero incluso *l no debe hacerlo más que una vez a la semana$ el domin"o despu*s de comer en el mes que corre+ en el si"uiente mes lo hará sólo cada dos semanas+ lue"o una sola vez al mes ! despu*s sólo podrá hacerlo un mes cada dos.TA)N EL )UA F. días de encierro.. Escolio. &os infractores serán casti"ados con dos días de permanencia en la mazmorra.D e este modo la mazmorra viene a ser la antítesis %! por tanto. Este artículo del Co"ido penal ilustra sutilmente el principio de acuerdo con el cual un infractor debe ser casti"ado por donde ha pecado. en un cierto sentido. Escolio. &a mazmorra está situada en la pradera a medio camino entre las estribaciones rocosas ! los primeros pantanos..Cualquiera que manche la isla con sus e(crementos será casti"ado con un día de a!uno. La cornisa ri8ada de la 4egetaci+n del 3? .mejores "alas para 1a cena..AL )E LA MBLA )E BPE1A. Está situada de tal forma que el sol irradia sobre ella sus dardos durante las seis horas más cálidas de la jornada.Knicamente el . por tanto.-.

es eso. res(ltaba toda4ía m:s e9traño or2(e tenían la cost(mbre de de ilarse las ce5as # or la ab(ndante cabellera negra. al menos. con los o5os e9traordinariamente se arados. *abitantes de (na arte del >*ile central # meridional 2(e. @ en ese momento (na d(da em añ+ s( es írit(. 7racias a relatos 2(e *abía esc(c*ado en Ara(cania. ero era m:s robable 2(e (na ( otra de las islas &(an . ning$n *ombre blanco merecería iedad ante s(s o5os. Pe2(eños. Pero no *abía nada 2(e (diera entonar m:s armoniosamente 2(e a2(el mar de *o5as contra el lien8o oce:nico e9tendido *asta el cielo.gran bos2(e tro ical se des legaba *acia el mar 2(e a lo le5os se conf(ndía con el cielo. soberbiamente conser4ada 2(e sac(dían con org(llo en c(al2(ier ocasi+n. decía. *abían inflingido sangrientas derrotas a los con2(istadores es añoles. de (na consistencia anormal. como agitada or esa in*alaci+n. tras *aber mantenido en 5a2(e a los in4asores incas. L(ego silb+ a -enn # se *(ndi+ en la es es(ra e4itando el camino directo 2(e *abía tra8ado desde la orilla a la gr(ta. red(cido a la escla4it(d. lec*oso. %Bi e9iste (na circ(nstancia ri4ilegiada . debe ser (n día como éste.ens+ 1obins+nD. en la c(al el Es írit( Banto debe manifestar s( descenso en mí. s( ca ital c*ilena. Be le4ant+ # f(e a descolgar del m(ro el mos2(et+n. m(aré. 0na m(5er descarnada # greñ(da. el bos2(e. se a ro9imaba al f(ego # arro5aba a él (n (ñado de ol4o # res iraba con a4ide8 las cargadas 4ol(tas blancas 2(e se ele4aban inmediatamente. 1obins+n les conocía or s(s frec(entes 4ia5es a -em(co. Eran (nos c(arenta # formaban (n círc(lo en torno a (n f(ego del 2(e ascendía (n torrente de *(mo esado. de (na notable resistencia a esar de s( estrec*e8 # de la e2(eñe8 de s( calado. )es (és. adi4inaba el sentido de la ceremonia 2(e se desarrollaba en a2(el momento en la orilla.ern:nde8 *(biera sido coloni8ada or ellos -# era (na s(erte 2(e 1obins+n no *(biera caído entre s(s manos. Babía 2(e si *abía estallado alg$n n(e4o conflicto con los es añoles. El sol. en (n min(to como éste. deformes. se 4ol4ía *acia los 3E . a2(ellos *ombres iban 4estidos con (n tosco mandil de c(ero. >re#endo 2(e s( legaria *abía sido esc(c*ada. -res largas irag(as de batanga descansaban sobre la arena. el mar. 0na leng(a de f(ego bailando sobre mi cabe8a o (na col(mna de *(mo ascendiendo derec*a *acia el cénit Ono debería atestig(ar 2(e #o so# el tem lo de )iosP' >(ando ron(nciaba estas alabras en 4o8 alta -conforme al artíc(lo MM de la >arta-. 1obins+n (do reconocer con el catale5o 2(e se trataba de indios costinos. (n cebador. legislador de B eran8a. s( madre le *abía condenado desde s( m:s tierna infancia a los 4estidos 4erdes # ella le *abía inc(lcado la desconfian8a *acia el a8(l 2(e no concordaba. (nas balas # el catale5o. 2(e se tambaleaba en el centro del círc(lo formado or los *ombres. OCabían reali8ado la enorme tra4esía desde las costas c*ilenas a B eran8aP El tradicional 4alor de los escadores costinos *acía 2(e a2(ella *a8aña f(era 4erosímil. En c(anto a los *ombres 2(e rodeaban el f(ego. el a8(r. Eran embarcaciones de (n ti o corriente en todo el Pacífico. ni con la *err(mbre de s(s cabellos ni con el tinte de s(s 4estidos. or2(e lo m:s seg(ro es 2(e *abría sido masacrado o. ca#+ de rodillas m(rm(rando (na 5ac(latoria. de la temible trib( de los Ara(canos. el m(ndo entero artici aban de (na tal inmo4ilidad 2(e arecía 2(e el c(rso del tiem o *(biera 2(edado s(s endido sin el tic-tac *$medo de la cle sidra. B( rostro anc*o. 4io ele4arse tras la cortina del bos2(e (n débil *ilo de *(mo blanco 2(e arecía artir de la La*ía de la Bal4aci+n. >omo era ro5o como (n 8orro.

aso a aso.. 1odearon s(s embarcaciones # seis de ellos sacaron (nos odres # se dirigieron *acia el bos2(e. 1obins+n se a ro9im+ a la *og(era. l(ego se abati+ sobre él con gol es reg(lares. porque más te vale que uno solo de tus miembros perezca antes de que tu cuerpo entero sea arrojado a la "ehena.. Pero or s(erte. con br(scas aradas ante (no ( otro. los indios no t(4ieron 2(e adentrarse en la isla. Llenaron s(s odres.Cualquier aumento de presión por sucesos brutales debe compensarse con un reforzamiento de la etiqueta.El ceremonial dominical se hace e(tensivo a los días laborables. A1-U>0LN VMM. OPero la caridad no estaba acaso de ac(erdo con la economía ara recomendar m:s bien 2(e se c(idara el o5o gangrenado # se (rificara el miembro de la com(nidad 2(e se *abía con4ertido en esc:ndalo de todosP @ de este modo. A1-U>0LN VMMM.. mientras 2(e la *ec*icera en c(clillas.se arro5+ de br(ces al s(elo sac(dido or grandes con4(lsiones.indios inm+4iles # arecía asarles re4ista. # se dirigieron *acia las irag(as.o hacen falta comentarios. ens+.&a isla de 5peranza es declarada plaza fuerte. B( mac*ete *i8o 4olar en rimer l(gar el ta arrabos del desdic*ado. el dram:tico desenlace se rod(5o de ronto. Pero no. Be odían disting(ir toda4ía los restos calcinados de la 4íctima e9 iatoria. que toma el "rado de "eneral. *asta el (nto de 2(e 1obins+n se reg(ntaba si la *ec*icera no iría a desma#arse asfi9iada antes de 2(e concl(#era el rito. Bi llegaban a desc(brir alg(na *(ella de s( estancia en la isla. cortando s( cabe8a # l(ego s(s bra8os # s(s iernas. como el rimer manantial se *allaba en la linde del bos2(e. . El indio designado or la 4idente como res onsable de (n mal c(al2(iera 2(e la com(nidad debía s(frir -e idemia o se2(ía. córtatela ! arrójala lejos de ti. donde s(s com añeros *abían oc( ado #a s(s sitios. del Palacio de &(sticia # del -em lo. estos *ombres r(dos a lican inconscientemente # con cr(eldad las alabras del E4angelioA 5i tu ojo derecho es para ti ocasión de caída. A contin(aci+n 4ol4ía a la *og(era # la o eraci+n recomen8aba. aga8a ada sobre la arena. El toque de queda es obli"atorio una hora despu*s de la puesta del sol. 5e halla bajo el mando del . 3 si tu mano derecha es para ti ocasión de caída. Los indios *abían roto el círc(lo # se desinteresaban del f(ego..obernador. Escolio. c(#a *(mareda era a*ora negra. las dos tri (laciones odrían lan8arse en s( b$s2(eda # difícilmente lograría esca ar. 1obins+n se bati+ en retirada reci itadamente sin erder de 4ista a a2(ellos *ombres 2(e in4adían s( dominio.. 1obins+n de5+ descansar s( l(ma de b(itre # mir+ en torno s(#o. 0no de los indios marc*+ *acia él. Por delante de s( casa residencial # de los edificios del Pabell+n de Pesos # 3edidas. arráncatelo ! arrójalo lejos de ti. La *ec*icera se *allaba ostrada en (na es ecie de trono sit(ado en la arte trasera de (na de las embarcaciones. lleno de d(das. )e este modo. se al8aba a*ora (n recinto almenado 4G . B( gran boca abierta debía roferir maldiciones 2(e 1obins+n no odía oír. 4omitaba ( orinaba. La sil(eta *ara ienta tendía los bra8os *acia (no de los *ombres. dormía. 2(e trans ortaban entre dos. rogaba. Al final los seis eda8os de la 4íctima f(eron cond(cidos a las brasas. el 7obernador de B eran8a regres+ a s( residencia. >(ando *(bieron desa arecido tras los acantilados occidentales de la ba*ía.

Pero si esta rimera elaboraci+n del an le *acía ascender. a la l(8 de (n candelabro en el 2(e llameaba (n *a8 de ramitas em a adas de resina. ero todos s(s as ectos no se *icieron e4identes *asta m(c*o des (és. desde l(ego. 1obins+n odría *acer creer a los asaltantes 2(e él no era el $nico defensor de la la8a. einado. constr(ir. a la salida -donde se formaba (n claro. Por $ltimo. mane5able desde el interior. . L(ego se rocedía al %cierre' del f(erte. L(ego lleg+ de n(e4o la cosec*a de los cereales. L(ego 1obins+n re araba la cena. antes del to2(e de 2(eda. ero era tan estrec*a # tenía (n acceso tan inc+modo 2(e 1obins+n *abía ren(nciado *asta a2(el momento a (tili8arla. se colocaban barricadas en todas las salidas # llegaba el momento del to2(e de 2(eda. íntimas. 0nos blo2(es de iedra *abían sido arrastrados *asta (nos em la8amientos debidamente calc(lados ara 2(e los e4ent(ales asaltantes se 4ieran for8ados a dirigirse *acia los emb(dos. organi8ar # legislar res(ltaban es léndidos remedios.edificado 5(nto a (n foso de doce ies de rof(ndidad # die8 de anc*o 2(e corría de (n m(ro al otro de la gr(ta formando (n am lio semicírc(lo. )e allí 4ol4ía a salir alg(nos min(tos m:s tarde la4ado. con la barba recortada # 4estido con s( tra5e de ceremonia. 1es(lt+ ser (na e9 eriencia 2(e de alg$n modo le trastoc+. midi+.(e tan ab(ndante 2(e se *i8o necesario dis oner (na gr(ta sec(ndaria como silo6 la gr(ta arrancaba del interior mismo de la gr(ta rinci al. dis onía la mesa de la residencia # se retiraba a la gr(ta. En caso de ata2(e. 0na 4e8 m:s odía com robar 2(e.(nca se *abía sentido tan ale5ado del cenagal. desde l(ego. erf(mado.del camino 2(e ascendía de la ba*ía -allí donde normalmente se re(nirían los e4ent(ales asaltantes ara cons(ltarse antes de seg(ir *acia adelante-. contra los efectos destr(ctores de la a(sencia de otra ersona. 1eser4+ (na e2(eña arte de s( cosec*a ara ese (so # encendi+ or fin el *orno 2(e tenía re arado desde *acía tanto tiem o. dada s( ambigSedad. A contin(aci+n 1obins+n *abía *(ndido en el s(elo. # 2(e estaban rec(biertos con *aces de *ierbas colocadas sobre (n débil enre5ado de 5(ncos. Por $ltimo. >ada atardecer. -odos estos traba5os de fortificaci+n # el estado de alerta en 2(e le mantenía el miedo ante (n regreso de los ara(canos rod(cían en 1obins+n (na e9citaci+n tonificadora c(#os beneficios morales # físicos e9 erimentaba. la asarela 2(e ser4ía ara fran2(ear el foso era. im licaciones com letamente indi4id(ales Doc(ltas. Los dos mos2(etones # la istola estaban colocados -cargados-en el borde de las tres almenas centrales. Esta 4e8 no se neg+ a la alegría de *acerse an. *acía (na ronda acom añado de -enn 2(e arecía *aber com rendido la nat(rale8a del eligro 2(e les amena8aba. cenaba des acio ba5o la 4igilancia res et(osa # afable de -enn. com ortaba también # al mismo tiem o. ero era oco robable 2(e se llegara alg(na 4e8 a (n enfrentamiento c(er o a c(er o. Primero *abía (na serie de emb(dos colocados al tresbolillo en c(#o fondo *abía cla4ada (na estaca con la (nta end(recida al f(ego. . or s( significaci+n mística # (ni4ersal. escondidas entre los secretos 4F . (n tonel de +l4ora 2(e odía *acerse estallar a distancia gracias a (n cabo de esto a. A este eríodo de acti4idad militar intensa s(cedi+ (na bre4e tem orada de ll(4ias dil(4ianas 2(e le obligaron a enosos traba5os de consolidaci+n # re araci+n de s(s edificios. c(#a im ortancia. El sable de aborda5e # el *ac*a se encontraban también al alcance de la mano. El (ente le4adi8o era retirado. or2(e las cercanías del m(ro se *allaban sembradas de tram as. *asta las f(entes mismas de lo *(mano. 0na 4e8 m:s 4ol4ía a enetrar en el elemento a la 4e8 material # es irit(al de la com(nidad *(mana erdida.

ero me reoc( aba oco en a2(ella é oca e9 licar la significaci+n del restigio 2(e tenía ante mis o5os la anadería. asaba delante de (na es ecie de 4entan(co del c(al se des rendía (n aroma c:lido. 2(e todo a2(el a arato artificial # e9terior -inestable. # al fondo la esc(ela *ostil # los maestros br(tales. todo ese corsé de con4enciones # rescri ciones 42 . @o no concebía. el res eto a (n em leo rig(roso del tiem o 2(e a enas le de5aba res iro.4ergon8osos de s( tierna infancia. ero 2(e mi aislamiento contrib(#e a e9*(mar. En efecto. 3i adre me mir+ con gra4edad # mo4i+ lentamente la cabe8a con (n aire de afect(osa a robaci+n.o cabía d(da de 2(e en s( :nimo. en efecto. >ada mañana. or tanto. *e *ec*o renacer en mi interior im:genes relegadas or el t(m(lto de la 4ida. A*ora lo séA #o imaginaba e9traños es onsales entre a2(ella mo8a # a2(el mo8arr+n # #o soñaba incl(so con (na le4ad(ra de (n género n(e4o 2(e daría al an (n sabor almi8clado # algo así como (n aroma de rima4era. Pal ar # olfatear son ara mí modos de a re*ensi+n m:s emocionantes # m:s enetrantes 2(e 4er # esc(c*ar. alimento or e9celencia del c(er o. odía 4er a (n mo8o Del torso desn(do # el rostro c(bierto de blanca escarc*a. ara 1obins+n. En el interior de la ca4erna dorada 2(e me absorbía. ero res etando en c(al2(ier caso s( 4enerable car:cter. ero febrilmente erfeccionado sin cesarD no tenía m:s ra8+n de ser 2(e la de roteger la formaci+n de (n *ombre n(e4o 2(e s+lo sería 4iable m(c*o tiem o des (és. ero también del es írit( seg$n la tradici+n cristiana -2(e él rec*a8aba desde l(ego or fidelidad a la enseñan8a c(:2(era. Biem re *e referido las materias a las formas. nada m:s s(a4e ni m:s acogedor 2(e a2(el gran c(er o sin cabe8a. @ arecía. la melancolía *$meda del n(e4o día. ero lo confieso con toda *(mildad. tibio # lasci4o 2(e se abandonaba en el fondo de la artesa a los abra8os de (n *ombre semidesn(do. Af(era. maternal # como carnal.amasar con s(s manos la masa dorada. )e este modo. .. 3e arece 2(e esta ec(liaridad no *abla a fa4or de la calidad de mi es írit(. la (rgaci+n mediante los castigos 2(e él mismo se infligía. c(ando iba a la esc(ela. @o debería tener (nos die8 años c(ando mi adre me reg(nt+ 2(é oficio deseaba e5ercer de ma#or. el ceremonial 2(e en4ol4ía los actos m:s im ortantes de s( 4ida. le res ondíA anadero. &o"%boo4. Bin d(darlo. eran aralelas la organi8aci+n frenética de la isla con la libre # en (n rimer momento tímida eclosi+n de tendencias semiinconscientes. Pero esto toda4ía no odía reconocerlo 1obins+n del todo # se desconsolaba ante las im erfecciones de s( sistema. a2(el *(milde oficio a arecía re4estido de (na es ecie de dignidad sagrada or todos los símbolos 2(e se 4inc(lan con el an. Para mí se trataba de otra cosa m(# distinta. Para mí el color no es m:s 2(e (na romesa de d(raci+n o de d(l8(ra.# or eso mismo rometían desarrollos im re4istos en s( m(ndo solitario. la obser4ancia de la >arta constit(cional # del >ogido enal.Al amasar esta mañana or 4e8 rimera. la calle fangosa. la forma no es m:s 2(e el an(ncio de algo ligero o d(ro entre mis manos. 2(e me *abía c*ocado la rimera 4e8 # 2(e me retenía des (és d(rante m(c*o tiem o aferrado a los barrotes 2(e lo cerraban.

Le s(cedía también. los latidos de s( traicionero cora8+n. atrac+. or e5em lo. )eamb(lo or las *$medas galerías de la gr(ta. agotado.2(e se im onía ara no caer. sin oder decidir.. con la boca bien abierta ara esc(c*ar me5or. Estaban también a2(ellas d(nas de arena gr(esa en el nordeste de donde arecía brotar. determinadas concl(siones instinti4as. L(minoso insomnio. OEra 2(e el r(mor de la fa(na no se esc(c*aba m:s 2(e desde el e9terior o a cierta distancia del bos2(e o era tal 4e8 s( resencia la 2(e ro4ocaba a2(el silencioP >ogi+ s( irag(a. mientras 2(e el otro resonaba como an(ncio desgarrador de (na calamidad r+9ima. -enía como norma ro*ibirse a sí mismo determinados sentimientos. se ale5+. recomen8+. abisal # como tel$rico 2(e le de5aba *elado or el *orror. (no de los c(ales rometía sin d(da alg(na la dic*a. *abía oído *ablar en >*ile de (na colina a la 2(e llamaban El Lramador or2(e de la arena remo4ida or los asos de (n caminante emana (na es ecie de gr(ñido ca4ernoso. contradictoria. Por eso no odía e4itar atrib(ir (na significaci+n fatídica a los gritos del c*e(ca(. cada 4e8 con m:s frec(encia.o ser: 2(e B eran8a 4iene a ser la c(lminaci+n de (n destino 2(e se dib(5aba desde mis rimeros añosP La soledad # #o nos encontramos #a entonces en mis largos aseos meditab(ndos a lo largo del N(se # también c(ando me encerraba c(idadosamente en la biblioteca de mi adre. 1obins+n *abía llegado a temer. Cabiendo tomado tierra # adentr:ndose ba5o los :rboles.*acía estallar en s(s oídos dos gritos. &o"%boo4. se encontr+ s(mergi+ en (n silencio 2(e le llen+ de (n est( or in2(ieto. sos ec*osa.Las tres de la mañana. or tanto. es erando el r(ido de (na gota de ag(a 2(e se a lasta sobre las losas. a2(el grito de desolaci+n. 2(e sos ec*aba 2(e s(s sentidos le engañaban # consideraba. a(n2(e no f(era m:s 2(e or la im osibilidad de determinar de d+nde ro4enía.o odría decirlo. embriaga con (na alegría acida al *ombre 2(e *a sabido dominar. ero no odía de5ar de a4ent(rarse entre los sombríos # *$medos matorrales 2(e estos :5aros eligen con el cora8+n destro8ado de antemano or s( negro resagio. como si f(era la ro ia m(erte. se 4io sor rendido or el r(mor ensordecedor de los :5aros # or (n 8(mbido de insectos 2(e llegaba *asta él trans ortado en oleadas s(cesi4as. O. Mnso ortable ara el niño. c(ando él se a4ent(raba a a ro9imarse. a tal o c(al erce ci+n como n(la or2(e le lanteaba (n d(da im osible de sol4entar. Rl. La soledad es (n 4ino f(erte. esas f(gas de ers ecti4as abo4edadas. en s( interior. Al a ro9imarse en irag(a a la orilla s(doeste de la isla. # con (na obstinaci+n de maníaco caminaba a tra4és de las d(nas. 2(e le arecía ins+lita. el traba5o de erosi+n de la soledad sobre s( alma de *ombre ci4ili8ado. Este :5aro siem re disim(lado en la es es(ra -in4isible ero con frec(encia al alcance de la mano. (na es ecie de m(gido rof(ndo. no im edía 2(e sintiera con ang(stia la resencia sal4a5e e ind+mita de la nat(rale8a tro ical #. claro est:. seg$n (n dic*o marinero. OPero se acordaba realmente de esa anécdota o la *abía in4entado inconscientemente con la $nica finalidad de calmar s( ang(stiaP . con (na ro4isi+n de 4elas ara asar allí 43 . ner4ioso. 4ol4i+. N re*acía incansablemente determinada e9 eriencia. )e niño me *abría des4anecido de *orror al 4er estas sombras. c(ando se entrega a ella. ero caía sin cesar en s( ersticiones o er le5idades 2(e *acían tambalearse el edificio en el 2(e se em eñaba en recl(irse.

la noc*e, o c(ando en Londres me negaba a (tili8ar cartas de recomendaci+n 2(e me *abrían introd(cido en casas de amigos de mi familia. @ #o entré en soledad, como se entra nat(ralmente en religi+n tras (na infancia demasiado de4ota, la noc*e en 2(e el Vir"inia concl(#+ s( carrera entre los arrecifes de B eran8a. Ella, la soledad, me es eraba desde el origen de los tiem os en estas orillas, con s( acom añante obligadoA el silencio... A2(í me *e con4ertido en algo así como (n es ecialista del silencio6 de los silencios, debería decir. >on todo mi ser tenso como (na gran ore5a, a recio la cualidad particular del silencio 2(e me anega. Ca# silencios aéreos # erf(mados como en las noc*es de 5(nio en Mnglaterra, otros tienen la consistencia gla(ca de la ciénaga # otros incl(so son d(ros # sonoros como el ébano. Llego incl(so a sondear la rof(ndidad se (lcral del silencio noct(rno de la gr(ta con (na 4ol( t(osidad ligeramente en4(elta en n:(seas 2(e me ins ira cierta in2(iet(d. )(rante el día no tengo ara aferrarme a la 4ida ni (na m(5er, ni *i5os, ni amigos, ni ser4idores, ni clientes 2(e 4engan a ser como anclas fi5adas en tierra. OPor 2(é es necesario 2(e en el cora8+n de la noc*e me ermita ara colmo a4an8ar tanto, tan rof(ndamente en lo negroP Podría oc(rrir erfectamente 2(e c(al2(ier día #o desa areciera sin rastro, como as irado or la nada 2(e #o mismo *abría *ec*o nacer en torno mío. Los silos de grano 2(e se m(lti licaban de año en año lantearon en seg(ida gra4es roblemas de rotecci+n contra las ratas. Los roedores arecían roliferar en ro orci+n e9acta a los cereales almacenados # 1obins+n no de5aba de admirar a2(ella ada taci+n de (na es ecie animal a las ri2(e8as del medio, frente a la es ecie *(mana 2(e crece, or el contrario, a medida 2(e los rec(rsos de los 2(e dis one son m:s obres. Pero #a 2(e trataba de no de5ar de almacenar cosec*a tras cosec*a d(rante tanto tiem o como f(er8as t(4iera, era reciso e9terminar a los ar:sitos. 0nos *ongos blancos con l(nares ro5os debían ser 4enenosos, or2(e 4arias cabras *abían m(erto tras *aber mordis2(eado alg(nos eda8os me8clados con la *ierba. 1obins+n *i8o con ellos (na +cima en la 2(e em a + granos de trigo. L(ego es arci+ s(s granos en4enenados en los caminos *abit(ales de las ratas. Las ratas se atiborraron de ellos im (nemente. >onstr(#+ entonces 5a(las en las 2(e caía el bic*o mediante (na tram a. JPero *abrían *ec*o falta millaresK, # adem:s, J2(é asco e9 erimentaba al sentirse tras asado or los o5illos inteligentes # llenos de odio de a2(ellas bestias ■ c(ando s(mergía s( 5a(la en el ríoK La soledad le *abía *ec*o infinitamente 4(lnerable ante todo lo 2(e (diera seme5arse a la manifestaci+n de (n sentimiento *ostil *acia s( ersona, a(n2(e ro4iniera de la m:s des reciable de las bestias. La armad(ra de indiferencia # de ignorancia recí rocas con 2(e se rotegen los *ombres (nos de otros en s(s relaciones *abía desa arecido, como (n callo se des4anece oco a oco en (na mano 2(e se *ace ociosa. 0n día asisti+ al d(elo f(rioso librado entre dos ratas. >iegos # sordos a todo lo 2(e les rodeaba, los dos bic*os enla8ados rodaban or el s(elo con c*illidos rabiosos. Al final se dieron m(erte al tiem o # m(rieron sin aflo5ar s( abra8o. Al com arar los dos cad:4eres, 1obins+n se dio c(enta de 2(e ertenecían a dos 4ariedades m(# diferentesA el (no m(# negro, rec*onc*o # elado, se arecía en 44

todo a las 2(e él estaba acost(mbrado a ca8ar en todos los na4íos en 2(e se *abía encontrado. El otro gris, m:s alargado # de elo m:s t( ido, es ecie de rat+n de cam o, solía 4erse en (na arte de la radera 2(e *abía coloni8ado. ,o cabía d(da de 2(e esta seg(nda es ecie era indígena mientras 2(e la rimera, ro4eniente de los restos del Vir"inia, *abía crecido # se *abía m(lti licado gracias a las cosec*as de cereales. Ambas es ecies arecían tener s(s rec(rsos # s(s dominios res ecti4os. 1obins+n lo confirm+ de5ando (na tarde en la radera (na rata negra 2(e *abía ca t(rado en la gr(ta. )(rante largo rato las *ierbas, agit:ndose, f(eron las $nicas en delatar (na carrera in4isible # n(merosa. L(ego la ca8a se circ(nscribi+ # la arena 4ol+ al ie de (na d(na. >(ando 1obins+n lleg+ allí no 2(edaba de s( antig(a risionera m:s 2(e mano5os de elos negros # miembros desgarrados. Entonces es arci+ dos sacos de grano en la radera tras *aber sembrado (n estrec*o reg(ero desde la gr(ta *asta a2(el l(gar. >orría el riesgo de 2(e a2(el gra4oso sacrificio res(ltara in$til. ,o lo f(e. )esde el anoc*ecer las negras ac(dieron en tro el ara rec( erar lo 2(e 2(i8: consideraban como bien ro io. La batalla estall+. En 4arios acres de radera (na tem estad arecía le4antar inn(merables # min$sc(los géiseres de arena. Las are5as de combatientes rodaban c(al bolas 4i4as, mientras 2(e (n c*illido inn(merable ascendía del s(elo, como de (n atio de recreo infernal. La5o la lí4ida l(8 de la l(na, la llan(ra arecía *er4ir, e9*alando llantos de niño. El res(ltado del combate era re4isible. 0n animal 2(e se bate en el territorio de s( ad4ersario siem re tiene des4enta5a. A2(el día erecieron las ratas negras. &o"%boo4.- Esta. noc*e, mi bra8o derec*o tendido f(era de mi cama se embot+, %m(erto'. Lo agarro entre el índice # el (lgar de mi mano i82(ierda # le4anto esa cosa e9traña, esa masa de carne enorme # esada, ese miembro ama8acotado # gr(eso de otro, soldado a mi c(er o or error. B(eño con 2(e así odré mani (lar mi cad:4er com leto, mara4illarme ante s( eso m(erto, abismarme ante esta arado5aA una cosa que es !o. OPero es realmente #oP Biento 2(e se rem(e4e en mí (na 4ie5a emoci+n 2(e, de niño, me rod(cía (na 4idriera de n(estra iglesia en donde estaba re resentado el martirio de Ban )ionisioA deca itado sobre las gradas de (n tem lo, el c(er o se inclina # agarra s( ro ia cabe8a entre s(s dos manos enormes, la recoge... Pero lo 2(e #o admiraba no era recisamente a2(ella r(eba de rodigiosa 4italidad. En mi iedad infantil, a2(ella mara4illa me arecía la cosa menos im ortante # adem:s #o *abla 4isto atos 2(e 4olaban sin cabe8a. ,oA el 4erdadero milagro era 2(e Ban )ionisio, *abiendo sido des oseído de s( cabe8a, iba a b(scarla al arro#o a donde *abía rodado # la recogía con tanta atenci+n, tanta tern(ra, tan afect(osa solicit(d. JA*, or e5em lo, si me *(bieran deca itado a mí, no *abría sido #o 2(ien corriera tras esa cabe8a con s( elo ro5o # toda sal icada de ecas 2(e me *acía tan desdic*adoK J>on 2(é asi+n rec*a8aba #o a2(ella cabe8a llameante, a2(ellos largos bra8os delgados, a2(ellas iernas de cigSeña # a2(el c(er o blanco como de oca em l(mada, c(bierto a2(í # all: de (na el(silla ros:ceaK A2(ella anti atía 4igorosa me *a re arado ara (na 4isi+n de mí mismo 2(e se *a e9 la#ado del todo en B eran8a. )esde *ace alg$n tiem o, en efecto, me e5ercito 45

en esta o eraci+n, 2(e consiste en arrancar (no tras otro todos mis atrib(tos -digo bien todos- como si f(eran las bri8nas s(cesi4as de (na cebolla. Al *acer esto, constr(#o le5os de mí (n indi4id(o 2(e tiene or nombre 1obins+n, or a ellido >r(soe, 2(e mide seis ies, etc. Lo contem lo 4i4ir # desen4ol4erse en la isla sin disfr(tar #a de s(s b(enos momentos, ni s(frir s(s desdic*as. OI(é @oP La reg(nta no es ociosa. ,i tam oco insol(ble. Porque si no es *l, es, por tanto, 5peranza- Ca# (n !o 4olandero 2(e 4a a osarse tanto en el *ombre como en la isla # 2(e *ace de mí alternati4amente el (no o la otra. Lo 2(e #o acabo de escribir Ono es lo 2(e se llama %filosofía'P JCasta 2(é (nto ser: e9traña la metamorfosis 2(e esto# s(friendo 2(e *ace 2(e #o, el m:s ositi4o de los *ombres, no s+lo lleg(e a lantearme tal ti o de roblemas, sino 2(e adem:s (eda incl(so llegar a resol4erlosK -endré 2(e 4ol4er sobre esto. Esa anti atía *acia s( ro io rostro # también (na ed(caci+n *ostil ante c(al2(ier com lacencia le *abían mantenido ale5ado d(rante m(c*o tiem o del es e5o 2(e *abía recogido en el Vir"inia # 2(e *abía colgado en el m(ro e9terior menos accesible de la residencia. La atenci+n 4igilante 2(e a*ora restaba a s( ro ia e4ol(ci+n le *i8o ac(dir a él (na mañana. Mncl(so lo arranc+ de s( sitio *abit(al ara oder escr(tar a lacer el $nico rostro *(mano 2(e le era dado 4er. ,ing$n cambio notable *abía alterado s(s rasgos, # sin embargo a enas (do reconocerse. 0na sola alabra se resent+ a s( :nimoA desfi"urado. %Esto# desfig(rado', ron(nci+ en 4o8 alta, mientras 2(e la deses eraci+n le o rimía el cora8+n. Era 4ano 2(e b(scara en la ba5e8a de la boca, la o acidad de la mirada o la aride8 de la frente -esos defectos 2(e conocía desde siem re- la e9 licaci+n del *orror tenebroso de la m:scara 2(e le miraba fi5amente a tra4és de las manc*as *$medas del es e5o. Era a la 4e8 m:s general # m:s rof(ndoA (na cierta d(re8a, algo como de m(erte 2(e él *abía obser4ado, *acía #a tiem o, en el rostro de (n risionero liberado tras m(c*os años de risi+n sin l(8. Be *(biera dic*o 2(e (n in4ierno de (n im lacable rigor *abía asado sobre a2(ella cara familiar borrando todos s(s matices, etrificando s(s emociones, sim lificando s( e9 resi+n *asta la grosería. JA*K )esde l(ego a2(ella barba recortada 2(e le enmarcaba de ore5a a ore5a no tenía nada de la d(l8(ra delicada # sedosa de (n ,a8areno... Era m:s bien al Antig(o -estamento, # a s( 5(sticia somera a lo 2(e e4ocaba, lo mismo 2(e a2(ella mirada demasiado franca as(staba or s( 4iolencia mosaica. ,arciso de (n género n(e4o, abismado en la triste8a, *astiado de sí, medit+ d(rante largo rato en di:logo consigo mismo. >om rendi+ 2(e n(estro rostro es esa arte de n(estra carne 2(e se modela # remodela, se calienta # anima sin cesar or la resencia de n(estros seme5antes. 0n *ombre 2(e acaba de de5ar a alg(ien con 2(ien *a mantenido (na con4ersaci+n animadaA s( rostro g(arda d(rante (n tiem o (n cierto remanente de 4i4acidad 2(e se 4a a agando oco a oco # 2(e s+lo 4ol4er: a reanimarse con la llegada de otro interloc(tor. %0n rostro a agado. 0n grado de e9tinci+n 2(e sin d(da antes no f(e alcan8ado n(nca en la es ecie *(mana.' 1obins+n *abía ron(nciado estas alabras en 4o8 alta. Pero s( rostro, al roferir a2(ellas alabras como iedras, no se *abía alterado m:s 2(e (n c(erno de niebla o (n c(erno de ca8a. Be esfor8+ or 4.

B+lo la sonrisa de (n amigo *abría odido de4ol4erle la sonrisa. ero el gran concierto de los :5aros # los insectos no se *abía iniciado toda4ía. Be dio c(enta inmediatamente. Al mismo tiem o inclinaba con gracia la cabe8a *acia (n lado # se *(biera odido decir 2(e g(iñaba s(s o5os color a4ellana en (n gesto ir+nico. .o tenía todo lo 2(e necesitaba en a2(ella islaP Podía a agar s( sed. Mmagin+.con4ocar alg$n ensamiento alegre # trat+ de sonreír. l(ego la lect(ra de la Liblia ante el atril. -oda4ía antes del alm(er8o debería ni4elar de n(e4o s(s tres 4i4eros de ag(a d(lce. 2(e sentado en el s(elo a s( derec*a le4antaba s( *ocico *acia él. 2(e sin d(da dormía a$n. O. toda la 5ornada 2(e le es eraba a la (erta. 0n calor ol4idado coloreaba s(s me5illas # (na emoci+n im erce tible *acía temblar las comis(ras de s(s labios.. afectados eligrosamente or la estaci+n seca. Las cabras marcadas LF3. como en (n anorama. A artir de a*í f(e como (n 5(ego entre ellos. alfalfa # (n rinc+n de a4ena ara mantener allí (na colonia de 5(tías. Era (n 4alle arenoso. s( caminata sobre los g(i5arros o a tra4és del bos2(e -o bien al(mbraba (na antorc*a en medio de la noc*e. Era como en las orillas del N(se. miraba a -enn de (na determinada manera. s( labio negro.# s( rostro. *aría alg(na 4e8 2(e se f(ndiera a2(el *ierro 2(e arali8aba s( rostroP B(s o5os descendieron entonces *acia -enn. Por (n solo lado de s( boca. no se lante+ ning$n roblema a ca(sa de ello. -enn sonreía a s( amo. # s( sonrisa de erro se refle5aba día a día cada 4e8 con m:s nitide8 en el rostro *(mano de s( d(eño. Adem:s tendría 2(e 4isitar también la cone5era artificial 2(e 2(ería montar.i (n so lo de aire animaba a las almeras 2(e festoneaban el gran ort+n abierto de la 1esidencia. finamente dentado. El alba era #a rosa. 72 # TF/ debían ser lle4adas al mac*o. ero s( conciencia moral. 1obins+n cogi+ con s(s dos manos la gran cabe8a 4ell(da # s( mirada se n(bl+ or la emoci+n. )e ronto 1obins+n interr(m ía s( traba5o. se ele4aba # de5aba al desc(bierto (na doble *ilera de colmillos. es ecie de liebre dorada con las ore5as cortas. c(ando el rimer *:lito de mar8o *acía resentir los cercanos trastornos de la rima4era. -enn sostenía s( m(eca # 1obins+n le miraba afect(osamente ara rec( erar la m:s d(lce de las fac(ltades *(manas. a contin(aci+n el sal(do a los colores # la %a ert(ra' del f(erte. 1obins+n no de5aba de e9 erimentar desagrado al imaginar la (rgencia indecente con 2(e a2(ellas diablesas corrían sobre s(s atas *irs(tas enredadas en s(s grandes mamas *acia el redil de los mac*os.. 2(e realmente no estaba m:s 2(e m(erto a medias. s( ca8a. Mm osible. L24. la cabe8a inclinada. 1obins+n abri+ los o5os m(c*o des (és de lo acost(mbrado. c(idar de s( ro ia seg(ridad e incl(so de s( bienestar # la Liblia se *allaba allí ara satisfacer s(s e9igencias es irit(ales. de las 2(e s+lo *abía odido matar alg(nos raros e5em lares desde s( llegada a B eran8a. Pero O2(ién. La mañana estaría dedicada al ganado. A contin(aci+n comería de risa # se 4estiría l(ego con s( gran (niforme de 4/ . 1ealmente *abía algo *elado en s( rostro # *abrían sido necesarios largos # alegres enc(entros con los s(#os ara ro4ocar (n des*ielo. L(ego las de5aría fornicar a s( g(sto d(rante toda la mañana. or la sim le 4irt(d de (na sonrisa. Be s(stra5o a la *orrible fascinaci+n del es e5o # mir+ en torno s(#o. @ el erro le sonreía. sembrado de bre8os # de retamas 2(e *abía rodeado con (na ta ia de iedras # donde c(lti4aba nabos sil4estres. Primero tendría el aseo. calmar s( *ambre. Caría descender la asarela sobre el foso # des e5aría las salidas obstr(idas or las rocas.

or2(e le es eraba (na sobremesa m(# cargada de obligaciones oficialesA (esta al día del censo de las tort(gas de mar. Be sent+ al borde de la cama. Pero no era m:s 2(e (n destello asa5ero. ina(g(raci+n de (n (ente de lianas a(da8mente tendido sobre (n barranco de cien ies de rof(ndidad en leno bos2(e tro ical. Mndisc(tiblemente acababa de fran2(ear (n grado en la metamorfosis 2(e minaba la arte m:s secreta de sí mismo. 1obins+n se reg(ntaba abr(mado. Vol4iendo la cabe8a. cesaba de dirigir s(s menores gestos con (n rigor de metr+nomo. Era la rimera 4e8 desde *acía meses 2(e el ritmo obsesi4o de las gotas. J)e modo 2(e la omni otencia de 1obins+n sobre la isla D*i5a de s( absol(ta soledadD llegaba *asta (n dominio del tiem oK Babore+ con arrobo el *ec*o de 2(e a artir de ese momento no de endería m:s 2(e de s( 4ol(ntad ta ar la cle sidra # s(s ender así el 4(elo de las *oras. A decir 4erdad. m:s c:lida. )esc(brimiento mara4illosoA Jera osible. m:s fraternal. d(daba l(ego. constat+ 2(e la sig(iente gota a arecía tímidamente en el e9tremo de la bombona 4acía. -enn se acerc+ # coloc+ amorosamente s( *ocico sobre s( rodilla.*abían regresado a s( esencia6 las cosas manifestaban todos s(s atrib(tos. c(ando com rendi+ de ronto la ca(sa de s( tardío des ertarA se *abía ol4idado la 4ís era de recargar la cle sidra # se *abía arado. or $ltimo. La lar4a *abía resentido en 4? . residencia de la comisi+n legislati4a de la >arta # del >ogido enal #. bordeando la orilla de la ba*ía. estallando (na a (na en el balde. Cabía algo de felicidad s(s endida en el aire #. se alargaba. Cabía creído en (n rimer im (lso 2(e la detenci+n de la cle sidra no *abía *ec*o m:s 2(e aflo5ar las redes de s( em leo del tiem o # detener la (rgencia de s(s traba5os.general.. Pero a*ora se daba c(enta de 2(e a2(ella a(sa no era e9cl(si4amente (n acontecimiento s(#o. # 2(e sería tanto (n e9celente (esto de 4igía ara controlar el mar como (n retiro de sombra 4erde de (n frescor e92(isito en las *oras m:s c:lidas de la 5ornada. El des4anecimiento de felicidad 2(e le embarg+ le *i8o tambalearse # le oblig+ a a o#arse con el *ombro en (na de las 5ambas. rec( eraba s( forma esférica # 4ol4ía a ascender *acia s( f(ente ren(nciando a caer # esbo8ando incl(so (na in4ersi+n del c(rso del tiem o. Be odría decir 2(e las cosas al cesar de ronto de inclinarse (nas *acia otras orientadas or s( (tili8aci+n -# s( (s(ra. como si )ios en (n re entino im (lso de tern(ra se *(biera acordado de bendecir a todas las criat(ras. si adem:s tendría tiem o ara acabar la glorieta de *elec*os arborescentes 2(e *abía comen8ado a constr(ir en la linde del bos2(e. esca ar a la im lacable disci lina del em leo del tiem o # a las ceremonias sin or ello s(c(mbir a la ciénagaK Era osible cambiar sin decaer. 3:s tarde. sin otra 5(stificaci+n 2(e s( ro ia erfecci+n. Podía rom er el e2(ilibrio obtenido con tanto traba5o # s( erarse en 4e8 de degenerar. ingen(amente. ado taba (n erfil eriforme. 1obins+n cre#+ desc(brir otra isla tras a2(ella en la 2(e ensaba solitariamente desde *acía #a tanto tiem oA otra isla m:s fresca. como desanimada. e9istían or sí solas. 0na gran d(l8(ra caía del s(elo. al refle9ionar sobre a2(ella es ecie de é9tasis 2(e le *abía embargado # tratando de darle (n nombre. lo llam+ (n momento de inocencia. Be le4ant+ # se dirigi+ *acia la (erta.. or tanto. El tiem o 2(edaba s(s endido. 1obins+n se estir+ 4ol( t(osamente en s( lec*o. el silencio ins+lito 2(e reinaba en la ie8a acababa de serle re4elado or el r(ido de la $ltima gota al caer en el reci iente de cobre. sino de toda la isla. enmascarada *abit(almente or la mediocridad de s(s oc( aciones. d(rante (n bre4e instante de indecible alegría. 1obins+n estaba de 4acaciones.

ol4id:ndose en la cadena de e2(eñas tareas # en la eti2(eta de 2(e él *abía odido as irar a otra cosa. -al es. En (na ie8a osc(ra. or2(e ara 2(e se (eda *ablar de (n e9traño 2(e se introd(ce en mi casa # *(rga entre las cosas 2(e en ella se enc(entran. El roblema general del conocimiento debe ser lanteado en (n estadio anterior # m(c*o m:s f(ndamental. -al # como eran antes de 2(e asase sobre ellos el *a8 l(minoso. ero las largas meditaciones a 2(e a la f(er8a me 4eo red(cido. es decir.. il(mina determinados ob5etos # de5a otros en la noc*e. tales seg(ir:n siendo d(rante # des (és de ese aso. 3e8clar los dos con el rete9to de 4E . 2(e *a# 2(e diferenciar con nitide8 # 2(e #o robablemente *abría contin(ado conf(ndiendo sin d(da si no f(era or este e9traordinario destino 2(e me confiere (n (nto de 4ista absol(tamente n(e4o sobre las cosasA el conocimiento or otro # el conocimiento or mi mismo. introd(cido en mi *abitaci+n. sino 2(e *aría falta 2(e s( inter4enci+n se diera a s( debido tiem o # a lena l(8 # no de forma intem esti4a # como al t(nt$n. 2(e es mo4ida de (n lado a otro. desc(briendo determinados ob5etos. 3e arece. A artir de ese momento rec(rri+ con frec(encia a detener la cle sidra ara entregarse a e9 eriencias 2(e tal 4e8 (n día *arían 2(e (n n(e4o 1obins+n se des rendiera de la cris:lida en la 2(e toda4ía ermanecía dormido. o m:s bien dos conocimientos. 0n e9traño. abarcando mi *abitaci+n con la mirada # obser4ando los mane5os del intr(so. &o"%boo4.a2(el bre4e é9tasis 2(e alg$n día llegaría a 4olar. or tanto. Visi+n embriagadora. Pero s( *ora toda4ía no *abía llegado. 2(e la resencia del otro -# s( inad4ertida introd(cci+n en todas las teorías. como en a2(ella memorable mañana. Ca#. La otra isla no emergi+ m:s de la neblina ro5a del alba. en (na alabra. obser4:ndolos # l(ego desinteres:ndose de ellos ara interesarse or otra cosa. Emergen de las tinieblas il(minados or (n momento # l(ego se f(nden de n(e4o con la osc(ridad. dos roblemas del conocimiento.o se trata de 2(e el otro no tenga (n eminente a el 2(e desem eñar en esta relaci+n.es ca(sa gra4e de conf(si+n # de osc(ridad en la relaci+n entre el 2(e conoce # lo conocido. corres onde a (n sector limitado # artic(lar del roblema del conocimiento. esto es recisamente lo 2(e re4ela el mito de la 4ela aseada en (na ie8a osc(ra. ero asa5era. m:s o menos. Pero *e a2(í lo 2(e me *a enseñado mi soledadA este es2(ema no corres onde m:s 2(e al conocimiento de las cosas or otros. (na 4ela. Pero el 2(e sean il(minados o no nada cambia ni de s( nat(rale8a ni de s( e9istencia. me lle4an a alg(nas concl(siones 2(e ro8an el antig(o roblema del conocimiento. al *allarme ri4ado de toda sociedad.A enas (edo considerarme 4ersado en filosofía. . es reciso 2(e #o esté #a allí. >on aciencia recogi+ s( antig(o fardo # retom+ el 5(ego donde lo *abía de5ado. la imagen 2(e nos *acemos del acto del conocimientoA la 4ela re resenta al s(5eto 2(e conoce # los ob5etos il(minados a todo lo conocido. # sobre todo esa es ecie de desencadenamiento de alg(nos de mis mecanismos mentales.

>on4iene s(stit(ir esta imagen or otraA la de ob5etos fosforescentes or sí mismos. de forma rimaria e inmediataP P(es bienA los ob5etos est:n allí. en efecto. sino conmigo mismo *ablando # 4iendo. r(gosos o s(a4es. . >ada ob5eto es descalificado en ro4ec*o de (n s(5eto corres ondiente. rec*a8ado. B( resencia corres onde a (n modo de conocimiento sec(ndario # como refle9i4o. El m(ndo b(sca s( ro ia racionalidad # al *acerlo e4ac$a ese desec*oA el s(5eto. no se conoce m:s 2(e en la es (ma de la ola 2(e se desli8a sobre la r(bia arena. sienta. La m$sica del 4iento en los mangles es negadaA no era m:s 2(e (na conmoci+n del tím ano. brillando al sol ( oc(ltos en la sombra. Ca# en ese estado ingen(o. etc. El olor se con4ierte en nari8 -# el m(ndo.2(e otro es otro !o no cond(ce a ning(na arte. . (na 4irginidad de las cosas 2(e todas la oseen en sí mismas -como otros tantos atrib(tos de s( íntima esencia-.. Be *a rod(cido (na con4(lsi+n. c(ece. El s(5eto se se ara del ob5eto des o5:ndole de (na arte de s( color # de s( eso. sin 2(e el !o 2(e conoce. 2(e es n(estro modo de e9istencia ordinaria. toca.o es necesario *ablar a2(í de (na 4ela 2(e ro#ecta (n *a8 l(minoso sobre las cosas. etc. foco de discordia. en (na alabraA conoce los ob5etos 2(e en ella se enc(entran. esados e incl(so cocidos. Algo se *a tambaleado en el m(ndo # todo (n lado de las cosas se desmorona. 2(e m(ere entonces ba5o mi mirada escé tica.o tiene conciencia de sí mismo m:s 2(e a tra4és de las *o5as de los mirtos donde el sol cla4a (n (ñado de flec*as. g(sta. *a sido eliminado del c(er o de la isla. 5G . Para lantear correctamente el roblema *a# 2(e describir la sit(aci+n no con otro 2(e enetra en la ie8a. #a 2(e todo este mecanismo tiene (n sentido. ero esos ob5etos. La l(8 se con4ierte en o5o # #a no e9iste como talA no es m:s 2(e la e9citaci+n de la retina. . 0n ob5eto *a sido br(scamente degradado a s(5eto. OI(é oc(rre. Por2(e ese indi4id(o es otro. siente. Es lo 2(e 4o# a intentar. g(stados. @ de re ente se rod(ce (n detonador. a s( 4e8. >(ando (no se esf(er8a or describir al #o sin asimilarle al otro se im one (na rimera constataci+n # es 2(e el #o no e9iste m:s 2(e de forma intermitente # en $ltimo término bastante rara.(do de contradicciones. al de4enir 5o. sin nadie 2(e cono8ca. En el estadio rimero del conocimiento la conciencia 2(e #o tengo de (n ob5eto es este mismo ob5eto6 el ob5eto es conocido. s(straída a la isla. e9 (lsado. sabor # forma. @ es sin d(da or2(e lo merecía. etc. Pero esto es lo 2(e se *ace c(ando (no se fig(ra al s(5eto cognoscente como (n indi4id(o c(al2(iera 2(e entra en (na ie8a # 4e. es #o -obser4ador de toda la escena. sin nada e9terior 2(e les il(mine. etc. sentido. legados. e9ista de forma alg(na si el acto de refle9i+n 2(e me *ace s(rgir no se *a reali8ado D# raramente se reali8aD. se *ace inodoro.2(ien les conoce.. color. esa. limados. rimario # como im (lsi4o. Al final el m(ndo entero se reabsorbe en mi alma 2(e es la misma alma de B eran8a. La detonaci+n corres onde a (n roceso de racionali8aci+n del m(ndo. (na *ermosa soledad de lo conocido. olor. esados o ligeros6 son conocidos. Entonces 1obins+n es B eran8a..

0n tronco e9traño Dse *abría dic*o 2(e tenía eloD # 2(e 4agamente mostraba la sil(eta de (n animal. 3i nari8 es todo lo 2(e 2(eda de los olores c(ando s( irrealidad *a sido demostrada. Pero el na4ío. Pero el s(5eto # el ob5eto no (eden coe9istir. *ace #a m:s de (n siglo 2(e los $ltimos galeones desa arecieron de la s( erficie de los océanos.(e reciso 2(e inter4iniera el 2(e *e llamado detonador. 3i o5o es el cad:4er de la l(8. 5F . El toc+n desa areci+ definiti4amente e incl(so retroactivamente. l(ego arro5ada f(era de él. Be con4irti+ en (na al(cinaci+n de 1obins+n. consciente. m(erta desde *acía l(stros. recorri+ la orilla como si se encontrara a mil leg(as. sería demasiado cosa mía # sería reciso 2(e #o me red(5era a esa fosforescencia íntima 2(e *ace 2(e cada cosa (eda ser conocida sin nadie 2(e cono8ca. @ des (és el tronco se mo4i+. >ierto día cre#+ 2(e *abía encontrado (na 4ía de acceso concreta a la m:s secreta intimidad de la isla. @ es or2(e me m(estra la 4ía estrec*a # escar ada de la sal4aci+n.. OPero c+mo (n toc+n de :rbol (ede transformarse en mac*o cabríoP . 2(e sig(e rectamente s( senda. la 4ista defect(osa de 1obins+n. incl(so como (ra mirada. Pero (na 5o4en con 4estidos antic(ados me miraba desde el castillo de o a # a2(ella 5o4en era mi *ermana. tan fr:gil. f(erte or el e2(ilibrio de todos s(s atrib(tos. 3i mano ref(ta a la cosa 2(e sostiene. en 4e8 de recalar # arriar (na c*al( a. I(ed+ reabsorbido en ese s(5etoA (n 1obins+n sal4a5e. o de (na cierta sal4aci+n en c(al2(ier casoA la de (na isla fec(nda # armoniosa. tan 4aliosoK Pero estaba im aciente or de5ar s(s ensoñaciones # s(s es ec(laciones # de isar el s(elo firme de B eran8a. 4íctima de (na fiebre cerebral. A (n centenar de asos se erg(ía en medio del camino el toc+n de (n :rbol. -antos des ro +sitos no eran 4iables. del color. 0n día #o caminaba or el bos2(e. J(n tronco no se m(e4eK @ des (és el toc+n se transform+ en mac*o cabrío. Mm lica la sim(ltaneidad del s(5eto # del ob5eto. A artir de a*í el roblema del conocimiento nace de (n anacronismo. or2(e es tan r+9ima a mí 2(e. sin 2(e nadie tenga conciencia. El s(5eto es (n ob5eto descalificado. Esta es inosa f+rm(la me colma de (na sombría satisfacci+n. sin mí. rimero integrada en el m(ndo real. Pero allí se celebraba (na fiesta a bordo. c(#as misteriosas relaciones 2(isiera establecer.. erfectamente c(lti4ada # administrada.. 1obins+n es el e9cremento ersonal de B eran8a. Pero O# el troncoP Era s+lo (na il(si+n + tica. La detonaci+n se rod(5o # el gale+n f(e rec*a8ado de s(s retensiones a la e9istencia. Pero era abs(rdo.0n día (n gale+n es añol singlaba *acia B eran8a.. OCa# algo m:s 4erosímilP @. #a 2(e son la misma cosa. Mnter4ino. sin embargo. JN* e2(ilibrio s(til # (rísimo.

Pero d(rante m(c*o tiem o no *abía sido ara él m:s 2(e la ca5a f(erte donde ac(m(laba a4aramente lo m:s 4alioso 2(e tenía en el m(ndoA s(s cosec*as de cereales. Pero al *aber tomado conciencia de la metamorfosis en 2(e se *allaba com rometido. Pero desde *acía alg(nas semanas la gr(ta se cargaba de (na significaci+n n(e4a ara él. en el fondo m:s rec+ndito. En s( seg(nda 4ida Dla 2(e comen8aba c(ando soltando la carga de s(s atrib(tos de gobernador-general-administrador detenía la cle sidraB eran8a no era #a (n dominio 2(e tenía 2(e administrar. Bobre a2(el trono e9 losi4o asentaba s( soberanía 5( iteriana sobre la isla # s(s *abitantes. >omo *abía tenido 2(e abandonar también el ro#ecto de taladrar (na c*imenea 2(e diera aire # l(8 al fondo de la gr(ta. (na dific(ltad ma#orA la de la il(minaci+n. *acia la 2(e se sentía inclinado tanto or s(s es ec(laciones filos+ficas como or las necesidades de s( cora8+n # de s( carne. en $ltimo l(gar. La em resa resentaba. idea 2(e desde l(ego no se le *abría oc(rrido (nas semanas antes. sino (na persona de nat(rale8a indisc(tiblemente femenina. Mntrod(cirse en a2(ellas rof(ndidades con (na antorc*a de madera resinosa en la mano -# no dis onía de ning(na otra cosa. s(s toneles de +l4ora negra 2(e *abrían bastado ara *acer saltar a toda la isla. el t$nel se rolongaba en (n asadi8o de inclinada endiente. donde 5am:s se *abía adentrado antes de lo 2(e denominaba s( período tel/rico. Adem:s. s( oro #. s(s armas.era correr (n riesgo notable. es decir. como (n gigantesco tragal(8 en la base del caos rocoso. dada la ro9imidad de los barriles de +l4ora. s(s conser4as de fr(tos # carnes # m:s a$n s(s cofres con 4estidos. no le 2(edaba m:s 2(e asumir la oscuridad. el o5o o alg$n otro orificio nat(ral de a2(el gran c(er o # si cons(mada s( e9 loraci+n no iba a cond(cirle a alg$n re lieg(e oc(lto 2(e (diera res onder a alg(nas de las reg(ntas 2(e se lanteaba. 3:s all: del ol4orín. A(n2(e desde *acía tiem o *abía de5ado de (tili8ar s(s armas de f(ego ara ca8ar. es cierto. legarse con docilidad a las e9igencias del medio 2(e 2(ería con2(istar. la gr(ta *abía conser4ado siem re (na im ortancia f(ndamental ante los o5os de 1obins+n. sat(raría con irres irables *(maredas el aire enrarecido # estancado de la gr(ta. al ie del cedro gigante. or fin. estaba #a dis (esto a im onerse las m:s rig(rosas transformaciones ara res onder a lo 2(e tal 4e8 era (na n(e4a 4ocaci+n. 52 . s(s *erramientas. )esde ese momento se reg(ntaba conf(samente si la gr(ta sería la boca.Capítulo V Bit(ada en el centro de la isla. 1obins+n seg(ía m(# aferrado a a2(el ol4orín en otencia 2(e odía desencadenar si le a etecía # de donde e9traía el cons(elo de (n oder s( erior. #a 2(e ni si2(iera estaba seg(ro de 2(e algo del contenido de los mismos no se *(biera derramado or el s(elo.

Mg(al 2(e en alg(nas catedrales *a# a men(do (n (nto desde donde (eden esc(c*arse. desde l(ego. Pero O2(é im ortabaP Las dos miradas *abían c*ocadoA la mirada l(minosa # la mirada tenebrosa.ing$n r(ido llegaba *asta el fondo de la gr(ta. A la mañana sig(iente se rod(5o el mismo res landor. el res landor ro5o de (n colibrí en el 4erde cielo. La osc(ridad se mantenía constante. OEra 2(e (n sim le fosfeno *abía formado tal 4e8 (n destello tras s(s :r ados o realmente (n res landor *abía atra4esado la osc(ridad sin a enas *erirlaP Rl *abía es erado 2(e se le4antara (n tel+n. # acceder al m(ndo de los ciegos. Pero com rendi+ 2(e a2(el ro +sito era 4ano # 2(e se im onía (na re araci+n m:s radical. ero en absol(to am (tado de toda s( dimensi+n l(minosa e inmerso en las siniestras tinieblas. En oco tiem o la tra#ectoria del sol le lle4aría a colocarse en el e5e e9acto del t$nel. . or el 5(ego de las ondas sonoras # s(s interferencias. # l(ego 4ol4ieron a asar otras doce *oras. El sol declinaba lentamente *acia el *ori8onte. a (ntando *acia la le5anía. El o5o 2(e crea l(8 in4enta también la osc(ridad. sino de forma central. ero el 2(e no tiene o5os ignora la (na # la otra # no s(fre or la a(sencia de la rimera. erfecto. El t$nel debía ser m:s largo o menos rectilíneo de lo 2(e *abía creído. n(clear en cierto modo. 0n cangre5o ermitaño a ro4ec*aba ara tomar aire en el (mbral de s( conc*a. sino 2(e. 4i4ía intensamente con ella.Mntent+ rimero m(# s( erficialmente habituarse a la osc(ridad ara oder rogresar tanteando en las rof(ndidades de la gr(ta. Cabía 2(e s( erar la alternati4a l(8-osc(ridad en la 2(e el *ombre est: normalmente encerrado. Bentía en todos los atracaderos el frescor *$medo de la arena 2(e la marea al descender *abía de5ado al desc(bierto. or el contrario. A ras de la masa rocosa 2(e coronaba la isla abría la gr(ta s( gran boca negra 2(e se redondeaba como (n enorme o5o sor rendido. atrib(ía (na e9traordinaria im ortancia a este enc(entro. a(n2(e #a no 53 . 4eía el blanco rom er de las olas en todas las la#as de la isla. cosa 2(e *i8o 1obins+n. tanto si ro4ienen del :bside como del coro. menos c+modo de *abitar 2(e el de los 4identes. de donde artían radialmente todas las terminaciones ner4iosas de a2(el gran c(er o. Para a ro9imarse a ese estado no *abía m:s 2(e ermanecer inm+4il d(rante largo rato en lo negro. (na a(rora tri(nfal. @ a2(ello no *abía sido m:s 2(e (n c*is a8o de l(8 en la masa tenebrosa 2(e le bañaba. 0na flec*a solar *abía tras asado el alma tel$rica de B eran8a. sabía de antemano 2(e la e9 eriencia rometía ser (n é9ito or2(e no se sentía en modo alg(no se arado de B eran8a. sin oder darse ning(na ra8+n. )ebía *allarse en las cercanías del foco de B eran8a. Encogido contra la roca -los grandes o5os abiertos en las tinieblas-. 0na ga4iota de negra cabe8a ba5aba en icado ara icotear (n catodonte aga8a ado entre las algas ro5as 2(e la resaca re4estía con s( en4és tostado. del triforio o de la na4e. el gesto rotector de (na almera acariciada or el 4iento. El acontecimiento f(e tan r: ido 2(e se reg(nt+ si no *abría sido 4íctima de (na il(si+n + tica. como c(ando (no se enc(entra en (na m(ltit(d o con (n amigo. La m:s absol(ta calma reinaba en torno s(#o. La soledad de 1obins+n era 4encida de manera c(riosa Dno lateralmenteD a rimera 4ista # como de asada. los r(idos m:s insignificantes. Bin embargo. rodeado de galletas de maí8 # de ic*eles 2(e contenían lec*e de cabra. OBe il(minaría entonces el fondo de la gr(taP O)(rante c(:nto tiem oP 1obins+n no iba a tardar en saberlo #. como lo imaginan los 2(e tienen o5os. # *acia el c(al afl(ían todas las informaciones llegadas de la s( erficie. 2(e es com leto.

Ese algo. se llamaba 1obins+n. sino fortalecido or la solemne gra4edad de s( em resa. sin é9ito. Cabía allí mamas la idadas. O@ *abía *abido alg(na 4e8 (n na(fragio en a2(ellas orillas. OEra 2(i8: necesario someterse a (n a#(no (rificadorP Por otra arte. e9trañamente tibio.o t(4o 2(e 4agar demasiado tiem o ara encontrar lo 2(e b(scabaA el orificio de (na c*imenea 4ertical # m(# estrec*a. Be recogi+ a$n d(rante otras 4eintic(atro *oras. alg(ien sal4ado de a2(el na(fragio. de c:scara # de elad(ras.en el gollete # esta 4e8 síA se desli8+ lenta ero reg(larmente. alo5ado así en lo m:s secreto de la intimidad rocosa de a2(ella isla desconocida. 54 . (na es ecie de concreci+n de #eso. ero los m(ros resentaban sor rendentes irreg(laridades. (n administrador 2(e c(bri+ s( tierra de cosec*as e *i8o m(lti licar los rebaños en s(s raderasP ON m:s bien a2(ellas eri ecias no eran m:s 2(e el s(eño sin consistencia de la e2(eña lar4a blanda aga8a ada or toda la eternidad en a2(ella enorme (rna de iedraP OI(é era él. L(ego se le4ant+ # sin 4acilaci+n ni miedo. no le 2(edaba m:s 2(e (n oco de lec*e. se dirigi+ *acia el fondo del asadi8o. era s( ro io c(er o # tras n(merosos ensa#os termin+ efecti4amente or encontrar la osici+n D ac(clillado sobre sí mismo. Be dedic+ a al ar min(ciosamente la c(e4a en donde se encontraba. Be *allaba en el 4ientre de B eran8a como (n e8 en el ag(a. liso. como el fondo de (n molde destinado a %informar' algo m(c*o m:s com le5o. ol4id+ los límites de s( c(er o. sal4o la $ltima. B( interior estaba erfectamente (limentado. JI(é inmensa era s( a8. en c(anto la *(bo ado tado. la $nica llena # esada. no llegaba a acceder a ese m:s all: de la l(8 # de la osc(ridad en el 2(e resentía 2(e accedería al rimer (mbral del m:s all: absol(to. El s(elo era d(ro. n(do # 5(stificaci+n de todas las dem:s. Be des4isti+ # l(ego se frot+ el c(er o con la lec*e 2(e le 2(edaba. ero. Entonces se *(ndi+ Dla cabe8a rimero. ero c(riosamente retorcido. 3:s adelante. rec(bierto or mil ca as de corte8a. ca#+ de br(ces en (na es ecie de cri ta e9ig(a en la 2(e no odía mantenerse de ie m:s 2(e a condici+n de ba5ar s( cabe8a en la entrada del asadi8o. desli8arse a tra4és s(#o. *ongos de m:rmol. con (n resto de amargor a8(carado 2(e e4ocaba la sa4ia de la *ig(era. a las rosas de arena 2(e se enc(entran en alg(nos desiertos.rod(cía en torno s(#o a2(el ligero 4értigo 2(e *ace tambalearse al caminante ri4ado de (ntos de señali8aci+n 4is(ales. ero el orificio era tan angosto 2(e ermanecía allí risionero con medio c(er o atra ado. las rodillas 5(nto al ment+n. or s( com le5idad. las antorrillas cr(8adas. Los m(ros estaban (lidos como si f(eran de carne. B eran8a era (n fr(to 2(e mad(raba al sol. 4err(gas calc:reas. es on5as etrificadas. Pero lo 2(e m:s atra5o a 1obins+n f(e (n rof(ndo al4éolo de (nos cinco ies a ro9imadamente 2(e desc(bri+ en el rinc+n m:s a artado de la cri ta. c(#o *(eco desn(do # blanco. de (na acide8 reconfortante. bastante seme5ante. como el bolo alimenticio en el es+fago. sino el alma misma de B eran8aP Be acord+ de las m(ñecas r(sas enca5adas (nas en otrasA estaban com letamente *(ecas # se desga5aban c*irriando entre sí. 1obins+n no lo d(daba. la m:s e2(eña. Mnmediatamente intent+. Be *allaba s(s endido en (na eternidad feli8. Emanaba de allí (n erf(me *$medo # ferr(ginoso. la s( erficie de iedra se c(bría de (n ta i8 de a ilas encres adas 2(e se *acían cada 4e8 m:s densas # es esas a medida 2(e se a ro9imaba a (na gran flor mineral. -ras (na caída m(# d(lce 2(e d(r+ alg(nos instantes o alg(nos siglos. sin embargo. . las manos colocadas en los ies -2(e le aseg(raba (na inserci+n tan e9acta en el al4éolo 2(e.

B( madre. el Es írit( Banto le dis ensaba s( l(8 sobrenat(ral.o *abía necesidad acaso de frotar con lec*e s( gran c(er o blanco ara oder acceder a a2(ella rof(ndidadP En a2(el grado de rof(ndidad la nat(rale8a femenina de B eran8a se cargaba con todos los atrib(tos de la maternidad. al debilitarse los límites del es acio # del tiem o.o *abría sabido decirlo. a2(ella m(5er era lo contrario a (n monstr(o de se2(edad. Be creía en bra8os de s( madre. )ios *ablaba directamente a s( criat(ra. a(n2(e *acía tiem o 2(e es eraba algo asíA de ronto la osc(ridad cambió de si"no. Casta tal (nto la diferencia entre la 4igilia # el s(eño se *abía borrado en el estado de ine(istencia en 2(e se encontraba. l(cide8 # cora5e. La *abía 4isto llorar de alegría al encontrar (na 5o#a de familia 2(e *abía sido inencontrable d(rante (n l(stro. >on gran esc:ndalo de s(s 4ecinos. era incl(so (na m(5er corriente. ero leían en s( mirada 2(e sabía todo acerca de ellos. se le ermitía a 1obins+n s(mergirse como n(nca antes en el dormido m(ndo de s( infancia. s(s *i5os se sor rendían ante la alternancia de c+leras # ef(siones. >ada 4e8 2(e rogaba a s( memoria 2(e *iciera (n esf(er8o ara tratar de e4al(ar el tiem o 2(e *abía transc(rrido desde 2(e descendiera a la gr(ta. rec*a8aba la a(toridad de los te9tos sagrados tanto como la de la Mglesia a ista. Para todo lo 2(e no concernía a s(s *i5os. ni a él mismo. 0n día 2(e el adre estaba a(sente de la casa. El incendio se ro ag+ con (na alarmante ra ide8 en a2(ella casa de madera 2(e contaba con 4arios siglos de e9istencia. A artir de ese momento flotaba en tinieblas blancas. siem re ig(al a sí misma. estaba arrodillado en la calle ante la *og(era # 55 . como (n c(a5aron de nata en (n c(enco de lec*e. desde l(ego. ara ser4irles *(mildemente. 2(e se *abía dado risa en 4ol4er. s( 4ocaci+n de madre se conf(ndía ara ella con a2(ella fe a acible. dis onía de (n inagotable tesoro de d(l8(ra. 2(e e9 erimentaba s(s alegrías # s(s enas con m:s f(er8a a$n 2(e ellos mismos # 2(e. Allí.I(i8: se d(rmi+. . se con4ertía en (na m(5er insípida. es írit( e9ce cional. en cambio. a la secta de los c(:2(eros. m(5er f(erte. como el adre. O. de g(antadas # abra8os 2(e a2(ellas m(5eres gritonas # agotadas dis ensaban a s( rogenie. Pero c(ando se trataba de s(s *i5os. ero oco com(nicati4a # a5ena a las ef(siones sentimentales. 1obins+n s+lo tenía (nas semanas6 s( *ermana ma#or odía tener (nos n(e4e años. en el sentido m:s ele4ado de la alabra. sin embargo. tenía im ert(rbablemente la alabra o el gesto adec(ado ara me5or calmar o alegrar a s(s e2(eños. Be dio c(enta de 2(e el res landor l(minoso 2(e marcaba el aso del sol or el e5e de la gr(ta se re iti+ (na 4e8 m:s # oco des (és se rod(5o (n cambio 2(e le sor rendi+. El insignificante añero. se le resentaba solamente la imagen de la cle sidra detenida con (na insistencia mon+tona. Por tanto. B( actit(d con res ecto a s(s *i5os tenía algo de infalible 2(e les confortaba m:s 2(e c(al2(ier otra demostraci+n. El negro en 2(e se *allaba s(mergido 4ir+ *acia el blanco. ero escrito or mano *(mana # m(# desfig(rado or las 4icisit(des de la *istoria # las in5(rias del tiem o. >(ando 4isitaban a s(s 4ecinas.o recordaba 2(e ella les *(biera abra8ado (na sola 4e8 ni a s(s cinco *ermanos # *ermanas. estaba obsesionado or s( madre. Ella se encontraba en el rimer iso con los niños. se rod(5o (n f(ego en el almacén de la lanta ba5a. @ como. consideraba la Liblia como (n libro dictado or )ios. . La *abía 4isto erder la cabe8a el día en 2(e s( adre se *abía desmoronado ba5o la resi+n de (na crisis cardíaca. . J>(:nto m:s (ra # m:s 4i4a 2(e a2(ellos galimatías 4enidos del fondo de los siglos era la f(ente de sabid(ría 2(e sentía brotar en s( interiorK Allí.o les *abía abra8ado ni (na sola 4e8. 3(# aferrada. @.

B( iel se gran(laba en carne de gallina. -ras llegar al fondo de la gr(ta. . 2(e 5am:s acariciaban ni gol eaban. cada 4e8 m:s desencarnado or el a#(no. lo rimero 2(e *i8o f(e oner en marc*a la cle sidra. Era a2(el *aba. como la de (n eri8o as(stado 2(e *(biera erdido s(s $as. >(bri+ s( rostro con s(s manos. (n desfallecimiento de la 4ol(ntad de s( er4i4encia ara 2(e se rod(5era (n desli8amiento fatal de (n límite al otro. Rl era a2(ella asta blanda risionera en (n (ño de iedra omni otente.o estaba en realidad ni an2(ilosado. La osc(ridad l:ctea ersistía en torno s(#o. lle4aba a s(s seis *i5os indemnes sobre s(s *ombros. A2(ellas manos amasaban (na asta cremosa # blanca. sin erder tiem o en 4estirse. tan firmes. en s(s bra8os. B( se9o *(millado se *abía encogido. 2(e dan8aba en torno s(#o. OBe *abría 4(elto ciego d(rante s( larga estancia s(bterr:neaP A4an8aba tit(beando *acia el orificio.s( licaba a )ios ara 2(e toda s( familia *(biera salido de aseo. cosa 2(e no de5aba de in2(ietarle. a s( es alda. s(s grandes manos. En la en(mbra tran2(ili8adora de la casa. 0n dolor f(lg(rante le de4or+ los o5os. 1obins+n t(4o el resentimiento de 2(e era reciso rom er el encanto si 2(ería 4ol4er a contem lar el día. g(iado or -enn. El sol del mediodía *acía 4ibrar el aire alrededor de los eñascos. 3al 2(e bien a4an8+ *acia la residencia. ni debilitado. tan f(ertes. Al día sig(iente los niños se re artirían (n bi8coc*o de :laga en el 2(e re4iamente se escondía (n *aba en (n saliente de la corte8a. c(ando de ronto 4io a s( es osa emerger tran2(ilamente de (n torrente de llamas # *(moA c(al (n :rbol doblado ba5o el eso de s(s fr(tos. Al fondo del al4éolo *abía rec( erado algo de a2(ella tern(ra im ecable # seca. Be *(biera dic*o 2(e (na ola de tinta *abía re4entado en la entrada de la gr(ta ara 4ol4er a retirarse al instante sin de5ar la menor *(ella. . ag(dos como grititos de rat+n. @ era ba5o a2(el as ecto como 1obins+n rea4i4aba a*ora el rec(erdo de s( madre. tierra acogedora # firme. colgados de s( mandil. La 4ida # la m(erte se *allaban tan r+9imas la (na a la otra en a2(ellos l(gares lí4idos 2(e debía bastar (n instante de érdida de atenci+n. mientras temblaba de frío # a retaba (no contra otro s(s m(slos *$medos de lec*e c(a5ada. 5. de tan armoniosas ro orciones 2(e se arecían a dos :ngelesA (na fraternal are5a de :ngeles act(ando al (nísono seg$n la ins iraci+n. ero desconcertado ante s( metamorfosis. resa en la carne maci8a e inconmo4ible de B eran8a. feli8 or *aberle encontrado de n(e4o. 1obins+n caminaba medio encor4ado. El res landor re erc(ti+ otra 4e8 alcan8ando a2(ella 8ona rec+ndita donde flotaba él. Estaba desn(do # blanco. B( des4alide8 en medio de a2(el aisa5e de 8ar8as # síle9 cortantes le colmaba de *orror # de 4ergSen8a. Be se ar+ del al4éolo. ref(gio de s(s terrores # de s(s enas. Be i8+ sin esf(er8o or la c*imenea en la 2(e flot+ como (n l(di+n. Veía las manos de s( madre. 2(e coloc+ como (na bola ba5o el bra8o. or2(e era la 4igilia de la E ifanía. Pero en a2(ella noc*e lec*osa s( efecto le areci+ invertidoA d(rante (na fracci+n de seg(ndo la blanc(ra ambiente se osc(reci+ # l(ego rec( er+ en seg(ida s( (re8a de nie4e. Entre s(s dedos se filtraban e2(eños sollo8os. ilar de 4erdad # bondad. de a2(ella solicit(d infalible # sin ef(siones in$tiles. c(ando (na es ada de f(ego le gol e+ re entinamente en el rostro. Era la *ora en 2(e *asta los mismos lagartos b(scan la sombra. sino m:s bien ligero # como es irit(ali8ado. 4ol4i+ a encontrar a tientas s(s 4estidos.

Le arecía 2(e las n(e4as f(er8as 2(e *enc*ían s(s m$sc(los. Pero mientras 2(e la ciénaga me *acía obsesionarme con mi *ermana L(c#. ero f(e a artado de él or la recolecci+n # la siega del *eno. 2(e no concebía rogreso 2(e no f(era recedido -# como agado. a2(ella alegría rima4eral 2(e le *acía entonar (n *imno de acci+n 5/ . 2(e era manantial de n:(sea # de ang(stia. ser tierno # efímero -m+rbido.or (n esf(er8o doloroso.. OPero no *a sido siem re el mal el mono de imitaci+nP L(cifer imita a )ios a s( manera. OEs (n bienP OEs (n malP Ber: todo (n roceso 2(e *abr: 2(e instr(ir. J@ 2(é reconfortado me siento or este retiroK 3i 4ida de a*ora en adelante re osa sobre (n edestal de (na solide8 admirable. Pero #a no tengo m:s ese s(eño. anclado en el cora8+n mismo de la roca # en contacto directo con las energías 2(e allí d(ermen. Es también (n retorno a la inocencia erdida 2(e cada *ombre llora secretamente. la r(eba es d(ra # m:s toda4ía el retorno a la l(8 2(e la ermanencia en las tinieblas. 1obins+n reali8+ a$n alg(nos retiros en el al4éolo. Pero se odía ercibir (n dese2(ilibrio en las relaciones es ecialmente sensibles 2(e mantenía con B eran8a. @a no lo necesito. en (na alabra-. Mnd(dablemente s( abastecimiento # la s(bsistencia de s(s rebaños no se 4eían amena8ados.3e *allo toda4ía le5os de oder a reciar el 5(sto 4alor de este descenso # esta estancia en el seno de B eran8a. 2(e es artificio.(nca alabra del E4angelio se *abr: a licado m:s al ie de la letra. Pero me 4eo tentado a reconocer en esta benéfica disci lina los modos de mi madre. inamo4ible. la casa en la 2(e *abría odido terminar mis días # me la imaginaba constr(ida en blo2(es de granito. OLa gr(ta es acaso (n as ecto n(e4o # m:s sed(ctor de la ciénaga. ara el 2(e me faltan toda4ía las ie8as rinci ales. lo mismo 2(e la ciénaga. Es 4erdad 2(e el rec(erdo de la ciénaga me llena de in2(iet(dA la gr(ta tiene (n indisc(tible arentesco con ella.ascinante rotecci+nK 3e inclinaría a creer 2(e a2(el gran car:cter deseando ac(dir en a#(da del m:s amena8ado de s(s *i5os no *a tenido m:s remedio 2(e encarnarse en la misma B eran8a ara me5or lle4arme consigo # alimentarme. de mal e2(ilibrado. J. Est: escrito 2(e no se entra en el 1eino de los >ielos si (no no se *ace seme5ante a (n niño e2(eño. 2(e no odían ag(ardar. . ro4oca en mí los fantasmas de mi asado # la ensoñaci+n retros ecti4a en 2(e me s(merge a enas es com atible con la l(c*a cotidiana 2(e sostengo ara mantener a B eran8a en el m:s alto grado osible de ci4ili8aci+n. Biem re *abía *abido en mí antes algo de flotante. sostenida or formidables cimientos. La gr(ta no s+lo me a orta el cimiento im ert(rbable sobre el c(al (edo en lo s(cesi4o asentar mi obre 4ida. la gr(ta me lle4a *acia la fig(ra ele4ada # se4era de mi madre.&o"%boo4. o es m:s bien s( negaci+nP Es cierto 2(e. maci8a. 1e$ne como or milagro la a8 de las d(lces tinieblas matriciales # la a8 se (lcralA el m:s ac: # el m:s all: de la 4ida. )esde l(ego. @o me consolaba soñando con (na casa. or2(e la isla estaba e9 lotada de tal modo 2(e odía aseg(rar la 4ida de toda (na oblaci+n. Los res(ltados f(eron tan mediocres 2(e se alarm+.

como si la isla *(biera a artado s( 4estido del bos2(e en a2(el l(gar. !o os har* entrar en una tierra chorreando de leche ! de miel. ermanecían s(s endidas en (n cielo lomi8o. lo mismo 2(e el fl(5o menstr(al se seca en la f(t(ra madre. Pero no odía oc(ltarse 2(e si él c*orreaba en s( interior lec*e # miel. es 4erdad. A#er me se (lté de n(e4o en el al4éolo. Esta noc*e en la d(erme4ela en 2(e 4egetaba. gemía de agradecimiento.. a2(ella lo8anía dic*osa 2(e e9traía del fondo de la gr(ta. ero a lastaba con mi eso de *ombre mi tierra n(tricia. Ber: la $ltima 4e8. 1obins+n se *allaba loco de alegría c(ando se dirigía.ing(no 2(e no sea seme5ante a (n e2(eñ(elo. B eran8a no odía rod(cir m:s. im (lsado or el *arta8go antici ado. 2(é *orrible mad(raci+n *abría ro4ocado en ese *orno gigantesco. Por a*í concl(#+ 2(e la ciénaga *abía debido desa arecer # e9 eriment+ (na tremenda satisfacci+n con la idea.D La ca(sa se entiende. Las generosas ll(4ias. or2(e recono8co mi error. de mi 4ida # de la integridad de B eran8a. >(ando egaba s(s labios :4idos al ag(5ero ara c*( ar con ansia el lí2(ido 4ital. 0n día 1obins+n 4io ele4arse (na n(be de ol4o al aso de (na manada de 5abalíes en medio de los antanos de la costa oriental. 2(e ro orcionaban (na ensalada 5(gosa # grasa. Allí encontraba. &o"%boo4. 3:s tarde 5? . estriado or los rel:m agos siem re amena8adores. la a8 # la alegría.de gracias al des ertarse cada mañana. *e e9 lorado el camino de la tierra materna. O7racias a 2(é aberraci+n *e odido atrib(irme la inocencia de (n e2(eñ(eloP Bo# (n *ombre en la lenit(d de la edad # debo as(mir mi destino 4irilmente. en cambio. *acia el delgado *ilillo de ag(a. se agotaba en esa 4ocaci+n maternal monstr(osa 2(e le *abía im (esto. ero a4aro # :rido. a(mentar s(s formas en la s( erficie del mar # re4entar al fin ara 4omitar alg$n monstr(o incest(oso. Pero los dos manantiales de donde se *abía acost(mbrado a sacar s( ag(a otable se secaron # era reciso adentrarse bastante en el bos2(e ara encontrar (n manantial toda4ía acti4o. se secaron antes de llegar a mad(rar. Encinta de mí. JLe4iat:n 4i4o. 2(e *abit(almente bendecían la tierra tras el gran esf(er8o de la recolecci+n. Esta $ltima f(ente manaba débilmente de (n alto8ano de tierra 2(e se ele4aba en (n claro en medio de los :rboles. en la gr(taK Veo a B eran8a entera *inc*arse como (n astel. eran descontados de los rec(rsos 4itales de B eran8a # dismin(ían eligrosamente s( energía íntima. La alabra del e4angelista me *a 4(elto al es írit(. # tras s(s :r ados *(mildemente ba5os.2(e se abre al fondo del al4éolo # 2(e debe ser lo m:s íntimoA la entraña del seno de B eran8a. 3:s gra4e toda4íaA #o iba a mancillarla con mi simiente. Alg(nos acres de 4erdolagas. la estrec*a sin(osidad -de (na anc*(ra de a enas dos dedos. >on eligro de mi alma. mi semilla se esca + # no t(4e tiem o de c(brir con la mano ara rotegerla. ero esta 4e8 con (n sentido amena8adorA . B eran8a. Varias cabras al(mbraron cabritos m(ertos.. Las f(er8as 2(e e9traía del seno de B eran8a eran el eligroso salario de (na regresi+n *acia las f(entes de mí mismo. 4eía llamear la romesa de 3oisésA -ijos de Jsrael.

3ad(raba (n am lio ro#ecto. &o"%boo4. otro tal 4e8 s( lantado or a2(el a 2(ien rec*a8an las circ(nstancias. . Por2(e. La cle sidra rean(d+ s( tic-tac # la acti4idad 4ora8 de 1obins+n llen+ de n(e4o el cielo # la tierra de B eran8a. ero no indis ensable.o9. 4ol4eré a descender al al4éolo. si es 4erdad 2(e lo 2(e disting(e al *ombre del animal es 2(e él no (ede conseg(ir m:s 2(e con s( ro ia ind(stria lo 2(e la nat(rale8a da grat(itamente al animal -s( 4estido. Por tanto. )(rante meses la cle sidra no se det(4o m:s. c(ando la senilidad *a#a esterili8ado mi c(er o # secado mi 4irilidad. desde l(ego. #a 2(e la sociedad no lo *acía or mí. 1eem la8ar lo dado or lo construido. s(s armas. etc. # or tanto la constr(cci+n de (n sistema de estan2(es colectores. >ons(mir sin es eran8a de fr(ctificaci+n. sobrecargado adem:s or s(s otros c(lti4os. Aislado en mi isla odía *(ndirme en el ni4el de la animalidad al no constr(ir. edificios. de alg(na forma. ero en 4erdad la obra rosig(e en dos lanos diferentes # en dos sentidos opuestos. #o *e constr(ido # contin$o constr(#endo. disi ar en (n goce efímero (n ca ital en el 2(e dormían 2(i8: siglos enteros de cosec*as. era (n crimen -el crimen or e9celencia-2(e no odía cometer. )e este modo *abré dado a mis des o5os el m:s tierno. co iada de la sociedad *(mana # or tanto. al mismo tiem o me siento marco de (na e4ol(ci+n m:s radical 2(e s(stit(#e las r(inas 2(e la soledad crea en mí. roblema *(mano or e9celencia. c(#a en4ergad(ra le *abía *ec*o retrasarlo *asta a2(el díaA transformar en arro8ales los antanos de la costa oriental de la isla. o al contrario. roblema general..atalmente *abr: de llegar (n tiem o en 5E . con sol(ciones originales. Pero ser: ara #a no 4ol4er a s(bir. retros ecti4a. el m:s maternal de los se (lcros. ero el diario lle4ado con reg(laridad daba testimonio de (na meditaci+n sobre la 4ida. resas # com (ertas. la m(erte # el se9o 2(e no era en sí m:s 2(e el refle5o s( erficial de (na metamorfosis de lo m:s rof(ndo de s( ser. ero 2(e se arecen cada 4e8 menos al modelo *(mano de 2(e artieron. ganadería. . administraci+n. no es. s( itan8a-. la cría del ganado # las obligaciones oficiales. 2(e ni si2(iera *(biera odido lle4ar a término físicamente or2(e ni (na sola c(c*arada del cereal asesinado *abría odido ser tragada o digerida or s( garganta o s( est+mago escandali8ados.ecesario. -raba5o gigantesco ara (n solo *ombre. Para terminar con la o osici+n entre estos dos lanosA no me arece osible 2(e s( di4ergencia creciente (eda agra4arse *asta el instinto. como dicen de sí mismos con *(mildad los Amigos de 7eorge . Pero el c(lti4o del arro8 en 8ona antanosa im lica la osibilidad de in(ndar o secar a 4ol(ntad los arro8ales.-. le#es. con4ertirme en (na es ecie de s( er*ombre al constr(ir m(c*o m:s.A*ora. sin embargo. di2(es. si en la s( erficie de la isla ersigo mi tarea de ci4ili8aci+n -c(lti4os. todas m:s o menos ro4isionales # 4acilantes. irreem la8able. sé 2(e si la resencia del otro es (n elemento f(ndamental ara el indi4id(o *(mano.2(i8:. cosa 2(e or lo dem:s comencé a *acer. &am:s se *abía atre4ido a tocar (no solo de los sacos de arro8 *eredados del Vir"inia.

@ sin embargo. Bi lo s( iera. darse (na forma definida # f(ndirse sobre (n c(er o femenino. 3e sal4a toda4ía cada día. b(scando como a tientas (n camino. en el doble sentido de la alabra.i si2(iera sabe a 2(é aferrarseK Cace tiem o mi memoria se *allaba toda4ía lo s(ficientemente n(trida como ara ro orcionar a mi imaginaci+n criat(ras deseables a(n2(e ine9istentes. desborda or todos los lados # fl(#e en todas las direcciones. mi m:2(ina. caderas. Por e5em lo.. A 4eces desc(bro #a saltos en el 4acío en mi acti4idad e9terior. mi $nico ref(gio. *a desa arecido también el resg(ardo de instit(ciones # mitos 2(e ermiten al deseo tomar cuerpo. Cabr: otras m:s. Pero (n cosmos en gestaci+n (ede llamarse (n caos. OEntonces or 2(é es erarP OPor 2(é no decidir 2(e ese día *a llegadoP OPor 2(éP Por2(e en el estado act(al de mi :nimo eso sería recaer en la ciénaga.el 2(e 1obins+n. Ca# en mí (n cosmos en gestaci+n. Bonidos.ada. 1es(lta ins(ficiente decir 2(e mi deseo no est: #a canali8ado *acia los fines de la es ecie. J.. ero *a asado a ser totalmente dis onible. no odr: ser el gobernador # el ar2(itecto de (na ci(dad cada 4e8 m:s humanizada. ero la e9 eriencia *a sido $til. 2(e se desmorona en r(inas dentro de mí de año en año. en (na m:2(ina. no se ag(5erea indefinidamente (n edificio sin 2(e termine or derr(mbarse. m(slos se arados or mi deseo. or2(e en este cam o s+lo se mantiene (no de ie si se sig(e a4an8andoD. La magia de esas alabras no act$a. mi $nica sal4aci+n.o son m:s 2(e cosas 4acías # disecadas. # la calidad # la cantidad de mi traba5o ni si2(iera se resienten or ello. c(m lida # definiti4a. Al mismo tiem o 2(e toda la constr(cci+n social. en (n molino. cada 4e8 m:s deshumanizado. En l(gar de encarrilarse d+cilmente en la cama re arada de antemano or la sociedad. el cosmos (ede b(scarse. .G . -al o c(al arte del caos se ordena ro4isionalmente. #o *abía creído encontrar (na f+rm(la 4iable en la gr(ta. >ontra ese caos. *a# en ciertos esf(er8os (na cierta borrac*era de re etici+n 2(e consig(e an(lar c(al2(ier deserci+n del es írit(A se traba5a or traba5ar sin ensar en el fin 2(e se ersig(e. OI(iere decir 2(e mi deseo *a m(erto a s( 4e8 de inanici+nP JEn absol(toK Biento de contin(o m(rm(rar dentro de mí esa f(ente de 4ida. flatus vocis. es la isla administrada Dcada 4e8 m:s administrada. Bin embargo. es 2(e estaría terminada. Ella me *a sal4ado. @o ron(ncioA m(5er. 3e s(cede 2(e traba5o sin creer 4erdaderamente en lo 2(e *ago. es decir. @o *e erdido mi resa. ec*os. .o sé a d+nde 4a a lle4arme esta creaci+n contin(a de mí mismo. . Mg(al el deseo. Cabr: (n momento en 2(e la isla administrada # c(lti4ada de5ar: de interesarme or com leto. Pero a*ora eso se *a acabado. Entonces *abr: erdido s( $nico *abitante. 3(# al contrario. Es (n torrente 2(e la nat(rale8a # la sociedad *an a risionado en (na resa. el b(en camino en donde se recoger: # rodar: (n:nime *acia (n ob5eto. ara someterle a (na finalidad 2(e or sí mismo no c(idaA la er et(aci+n de la es ecie. mi molino. . Era (n error.

En rimer l(gar desc(bri+ 2(e la flor re rod(cía en materia 4egetal el abdomen de la *embra del insecto en c(esti+n *asta el (nto de resentar (na es ecie de 4agina 2(e 2(i8: debía des render el olor afrodisíaco es ecífico adec(ado ara atraer # sed(cir al enamorado. c(#os amores le arecían la odiosa caricat(ra de los amores *(manos.Por eso 1obins+n obser4aba con (n a asionado interés las cost(mbres n( ciales de los animales 2(e le rodeaban. al *acerlo. l( a en mano.. 0n aro9ismo tal de ast(cia e ingenio odría *acer d(dar de la seriedad del >reador. Estaba intrigado or los mane5os de (n *imen+ tero mac*o 2(e no 4isitaba m:s 2(e (na determinada 4ariedad de or2(ídea!2" sin 2(e areciera reoc( arse en absol(to de rocrear. Pero los insectos merecían toda s( atenci+n. el enamorado entretenido roseg(ía s( b$s2(eda de flor mac*o a flor *embra." . ara de5arse atra ar en otro l(gar. traba5ando ara el or4enir de la or2(ídea. !. se c(bren el c(er o con el olen de las flores mac*os # lo trans ortan in4ol(ntariamente *asta los istilos de las *embras. adornado con este ar de c(ernecillos 4egetales. en efecto. atraídos or el néctar de las flores. La o eraci+n le colocaba en la ost(ra adec(ada ara 2(e el olen re(nido en dos olini8adores se fi5ara sobre s( frente gracias a dos ca s(litas 4iscosas # de este modo. Pero ens+ 2(e.estaba t(mbado en el s(elo # se ele4aba (n o2(ito di4idiéndose en dos grandes ramas 2 Be trata de la o *r#s bomb#liflora. Cele a2(í risionero or (n instante del rece t:c(lo m:s embriagadoramente femenino 2(e e9istir (eda. El animalito el(do se debate f(riosamente ara liberarse #. le mara4ill+. des (és de tanto tiem o sin noticias. la sobaba. El erfeccionamiento de ese sistema. o or (n demi(rgo estramb+tico im (lsado a las m:s locas combinaciones or el :ngel de lo e9tra4aganteP 1ec*a8ando s(s escr$ (los. c(#os c(er os llenos de c(r4as se a restarían a acogerle. intentando descifrar el com ortamiento del animalito. se in(nda de olen. 1ecorriendo la isla en todos los sentidos. le arecía de (na emoti4a # s( rema elegancia. termin+ or desc(brir. # se onía a soñar en cierto :5aro fant:stico 2(e se em a aría de la simiente del 7obernador de B eran8a # 4olaría *asta @or= ara fec(ndar a s( abandonada m(5er. A enas el insecto se adentra en esa *ermosa flor cordiforme c(ando a(tom:ticamente se cierra sobre él (na arte de la corola. Be *abía a artado desde el comien8o de las cabras # los b(itres D# de (na forma general de los mamíferos # de los :5aros-. ol4oreado de escarc*a. fiel e inconsciente ser4idor de los amores florales. 1obins+n as+ largas *oras. (n 2(ill:i c(#o tronco -derribado sin d(da or el f(ego o el 4iento. lo m:s seg(ro es 2(e ella *(biera g(ardado l(to e incl(so 2(i8:s *(biera salido #a del l(to # se *abría 4(elto a casar. A2(ella inseminaci+n a distancia. El insecto no robaba a la flor. Babía 2(e alg(nos de ellos.. in4entada or es osos 4egetales cr(elmente se arados. En ese caso las ramas de a2(ellos :rboles se metamorfosearían en m(5eres lasci4as # erf(madas.F . B(s ensoñaciones tomaron otra direcci+n. de la -.ara trasladar s( olen. # l(ego le *acía el amor seg$n los ritos de fec(ndaci+n ro ios de s( es ecie. 1obins+n imagin+ 2(e determinados :rboles de la isla odrían ensar en (tili8arle -como las or2(ídeas *acían con los *imen+ teros. La nat(rale8a O*abía sido modelada or (n )ios infinitamente sabio # ma5est(oso. Al instante (n n(e4o mo4imiento le de4(el4e a la libertad # 4(ela. mientras creía ser4ir a s( ro ia es ecie. 2(e (do obser4ar con la l( a e9aminando el aristoloche s!phon..

. seme5ante al mal francés contra el c(al s(s maestros no *abían de5ado de alertar a s( 5(4ent(d est(dianteP Vio en ello el signo de 2(e la 4ía 4egetal no era 2(i8: m:s 2(e (n eligroso calle5+n sin salida. 0na gran araña sal icada de manc*as ro5as corri+ or el tronco del :rbol # desa areci+ en la *ierba. Pero a2(el accidente re4estía (na significaci+n moral innegable. B(s o5os semicerrados contem laban mareas de flores de carnes s(a4es 2(e or s(s corolas inclinadas 4ertían efl(4ios densos # embriagadores.. 1obins+n imaginaba (na n(e4a *(manidad en la 2(e cada (no lle4aría con org(llo sobre s( cabe8a s(s atrib(tos mac*os o *embras enormes. 0n at(rdimiento dic*oso le in4adi+. Ono era en realidad (na enfermedad 4enérea la 2(e le *abía atacado. arecían ag(ardar alg$n don del cielo. Vol4ía (na # otra 4e8 # daba 4(eltas en torno al 2(ill:i con aires sos ec*osos. s(rcado or el 4(elo ere8oso de los insectos. )es (és 4inieron las ll(4ias. Entreabriendo s(s *$medas m(cosas. La lanta con ingen(idad ofrece s( se9o al recién llegado or ser lo m:s brillante # erf(mado 2(e osee. (n día en 2(e #acía sobre s( e9traña cr(8 de amor. 1obins+n 4acil+ 4arios días a las (ertas de lo 2(e él llamaría des (és la vía ve"etal. Vi4i+ largos meses de (ni+n dic*osa con I(ill:i.2 . La corte8a era lisa # tibia. Por $ltimo se tendi+ desn(do sobre el :rbol abatido.ada *abía cambiado a arentemente. . olorosos.maestras. ero el miembro *erido tomaba el as ecto de (na mandarina. blanda incl(so en el interior de la *or2(illa c(#a a9ila estaba formada con (n li2(en fino # sedoso. Bin embargo. O.o era acaso 1obins+n el $ltimo indi4id(o del lina5e *(mano llamado a retornar a las f(entes 4egetales de la 4idaP La flor es el se9o de la lanta. terminando or encontrar insin(antes a las ramas 2(e se se araba ba5o las *ierbas como dos enormes m(slos negros. La5o la a ariencia de (na icad(ra de araña. agarr:ndose al tronco con s(s bra8os # s( se9o se a4ent(r+ en la e2(eña ca4idad m(sgosa 2(e se abría en el (nto de (ni+n de las dos ramas.. coloreados. Es 4erdad 2(e 1obins+n *abía s(frido otras m(c*as desgracias en s(s años de 4ida solitaria en medio de (na fa(na # (na flora enfebrecidas or el clima tro ical. sinti+ (n dolor f(lg(rante 2(e le atra4es+ el glande # le *i8o incor orarse de inmediato. El dolor s+lo se calm+ (nas *oras des (és.

l(ego 1obins+n de5aría 2(e se e4a orase #. A ciento cinc(enta asos de allí alcan8+ el (mbral de la com (erta de e4ac(aci+n # comen8+ a refl(ir. A2(el r(ido de degl(ci+n fangosa. corola lí2(ida 2(e se retorcía # giraba cada 4e8 m:s de risa en torno a s( tallo. I(emar s(s cosec*as.3 . tro8os de madera e islotes de es (ma gris. -odo a2(ello ara 2(e en die8 meses los sacos de arro8 -s+lo el 2(itarle la corte8a *abría e9igido a s( 4e8 otras tantas semanas de traba5oD f(eran a re(nirse en los silos con el trigo # la a4ena 2(e no cabían allí #a. mientras 2(e el olea5e 2(e se reci itaba ba5o los ies de 1obins+n erdía s( ím et(. toda a2(ella atm+sfera antanosa e4ocaba oderosamente a la ciénaga # se *allaba di4idido entre (n sentimiento de tri(nfo # (na debilidad llena de n:(seas. )e ronto t(4o conciencia de 2(e la 4anidad de s( obra era abr(madora. Al otro lado (n 4elo de ag(a s(cia se ro#ectaba sobre la tierra *$meda arrastrando *ierbas secas. tras d(dar (n instante. s(s com (ertas formadas con maderos s( er (estos # los cimientos de iedra colocados ba5o las (ertas ara e4itar 2(e las ag(as e9ca4aran el fondo. 0n olor de odred(mbre # fec(ndidad flotaba en el aire. Abrir los corrales # egar latiga8os a las cabras # a los cabritos *asta 2(e sangraran ara . el >+digo enalP OPara alimentar 2(éP OPara roteger a 2(iénP >ada (no de s(s gestos. la constr(cci+n de dos escl(sas con s(s m(ros de arcilla. si *acía falta. 1obins+n se dio la 4(elta # a o#+ la es alda en los montantes de la com (erta. lo e4ac(aría d(rante la mad(raci+n de las es igas. el al8ado de los di2(es en todo el contorno del arro8al. )estr(ir todo a2(ello.Capítulo VI 1obins+n *i8o s(bir tres ag(5eros el alo 2(e sostenía la com (erta # la blo2(e+ introd(ciendo (na cla4i5a en el c(arto ag(5ero. sit(ado en la arte ba5a. abs(rda s( ganadería. Balt+ el di2(e. cada (no de s(s traba5os era (na llamada lan8ada *acia alg(ien # seg(ía sin res (esta. *asta la floraci+n de la gramínea. OMn$tiles s(s c(lti4os. 0na 4e8 m:s s( soledad condenaba de antemano todos s(s esf(er8os.o era a2(el arro8al la domesticaci+n definiti4a de la ciénaga # (na $ltima 4ictoria sobre la arte m:s sal4a5e e in2(ietante de B eran8aP Pero a2(ella 4ictoria *abía costado m(c*o # 1obins+n recordaría siem re con abatimiento los esf(er8os 2(e le *abía e9igido el des4ío del arro#o 2(e alimentaba el de +sito de contenci+n. El 4elo de ag(a sería mantenido # reno4ado si llegaba a descender. s(s silos (na bromaP O@ a2(el f(erte. O. Bobre a2(ella tierra de al(4i+n con s(bs(elo arcilloso 2(e era a ro iada. indisc(tible. s(s de +sitos (n ins(lto al b(en sentido. Entonces (n emb(do gla(co # lleno de 4ida se abri+ en a2(el l(gar. 4acil+ # desa areci+ como tragada or el ag(a. 0n temblor recorri+ la s( erficie lomi8a del estan2(e colector. la >arta. Cacer saltar s(s constr(cciones. a2(ellos 4a ores descom (estos 2(e e9*alaban remolinos 4iscosos. la 4ista n(blada or la deses eraci+n. fran2(e+ de (n brinco (n canal de irrigaci+n # se lan8+ derec*o *acia el frente. 1obins+n *abía sembrado a 4oleo la mitad a ro9imadamente de a2(ellos die8 galones de arro8 2(e mantenía como reser4a desde *acía tanto tiem o. 0na *o5a m(erta se desli8+ con lentit(d *acia el borde del emb(do #.

est(4iera re arada ara s(stit(ir al com ortamiento com letamente *(mano al 2(e *abía ermanecido fiel desde el na(fragio. no era la rimera 4e8 2(e al acabar (na tarea de altos 4(elos le de5aba 4acío # agotado. el 4ientre tenso. la 2(e (na 4e8 *abía entre4isto # 2(e n(nca m:s se *abía 4(elto a mostrar des (és. Be d(rmi+. Los sollo8os le a*ogaban. # sin embargo Jera tan 4i4oK La resencia casi carnal de la isla contra él. como si est(4iera sobre alg(ien. Be *allaba en la otra isla. 0n 4isl(mbre de sabid(ría 4ol4i+ a él. Pero era cierto 2(e la isla administrada le arecía cada 4e8 con m:s frec(encia (na em resa 4ana # loca. Boñaba con (n seísmo 2(e (l4eri8ara B eran8a # el mar 4ol4ería a cerrar s(s benéficas ag(as sobre a2(ella costra (r(lenta de la 2(e él era la conciencia s(friente. JE9traña sementera a imagen del gran solitario del PacíficoK A2(í #ace.(e entonces c(ando t(4o la certe8a de (n cambio en el eso de la atm+sfera 2(i8:s. A2(ellos dos *ombres no coe9istían dentro de élA se s(cedían # se e9cl(ían # el eligro eor sería 2(e el rimero Del administradorD desa areciera ara siem re antes de 2(e el *ombre n(e4o f(era 4iable. Rl se desn(d+ a s( 4e8. le emocionaba. )esde l(ego. )es (és de atra4esar (n bos2(e de gomeros # de s:ndalos. agotado. ega5oso de las simientes de los brotes en gestaci+n. . 1obins+n sinti+ 2(e s( alma ligera 4olaba *acia (na esada na4e de n(bes 2(e cr(8aba el cielo con (na ma5est(osa lentit(d. @ la tierra res ondi+A le en4i+ al rostro (na bocanada sobrecargada de olor 2(e enla8aba con el alma de las lantas fenecidas # el olor a cerrado. no 4io m:s 2(e fosfenos 2(e atra4esaban como rel:m agos en la noc*e de s(s :r ados6 no esc(c*aba m:s 2(e la aflicci+n 2(e crecía dentro de él como (na tem estad. El 4iento as+ a tra4és de las *ierbas con (n r(mor misericordioso. -res inos an(daban # desan(daban fraternalmente s(s ramas con grandes gestos a acig(adores. 2(e tenía el c(er o de la isla ba5o sí. el sol se onía. a2(ella tierra 2(e le en4ol4ía. le calentaba. como n(nca anteriormente. resa f:cil de la d(da # la deses eraci+n. ni si2(iera c(ando caminaba con los ies desn(dos sobre los g(i5arros. Era en ese momento c(ando nacía en él (n *ombre n(e4o.4 . 2(e estaba acostado sobre la isla. JCasta 2(é (nto se entreme8claban # conf(ndían sabiamente la 4ida # la m(erte en a2(el ni4el elementalK B( se9o ag(5ere+ el s(elo como si f(era la re5a de (n arado # se 4erti+ allí en (na inmensa iedad or todas las cosas creadas. d(rante (n tiem o infinito. Estaba desn(da. Bentía. Be arro5+ al s(elo #. 2(emado d(rante toda la 5ornada or el sol # 2(e liberaba (n s(dor almi8clado en el aire m:s fresco de la tarde. B( rostro cerrado escarbaba en la *ierba *asta las raíces # con la boca so l+ (n aliento c:lido en leno *(m(s. o en la res iraci+n de las cosas. atisbando en sí mismo los osibles síntomas de s( metamorfosis. A falta de terremoto tenía s(s l:grimas6 # s( salm(era roía acti4amente la bola de c+lera # triste8a 2(e le a*ogaba. >(ando 4ol4i+ a abrir los o5os se de5+ rodar sobre la es alda. ero 2(e 4agamente b(scaba dentro de sí. a2(el 2(e se cas+ con la tierra # le arece Dmin$sc(la rana ad*erida ere8osamente a la iel del globo terr:2(eo. abra8aba con todas s(s f(er8as a2(el c(er o tel$rico. >om rendi+ 2(e la isla administrada seg(ía siendo s( $nica sal4aci+n d(rante largo tiem o *asta 2(e otra forma de 4ida -2(e no odía ni si2(iera imaginar. se encontr+ en (na llan(ra de raderas arenosas. Era (n sentimiento 2(e 5am:s *abía e9 erimentado con a2(ella intensidad. 0n río de d(l8(ra corría dentro de él. Cacía falta contin(ar traba5ando con aciencia. com letamente a5eno al administrador.girar 4ertiginosamente con ella en .2(e embistieran sin tino en todas las direcciones. >on los bra8os en cr(8.

A2(ella alabra. Al fin se le4ant+ de n(e4o en medio del 4iento. JI(é miseria si se la com araba con esa mara4illa de f(er8a # s(tile8a 2(e es el arg(mento ontol+gicoK La r(eba mediante el consentimiento (ni4ersal. sin 4ol4erse. JEra (na bobadaK La m:s boba de las r(ebas de la e9istencia de )ios. .% Esa es ecie de estupor con 2(e des ertamos cada mañana. Jc+mo me *abría carca5eadoK J>+mo me tronc*aba al esc(c*ar citar entre las r(ebas de la e9istencia de )ios la del consentimiento universalA %la ma#oría de todos los *ombres.. el roblema de la e9istencia.. (n oco at(rdido. )ios e9iste'. Así. El d(rmiente es (n alienado 2(e se cree m(erto. i5ar de la bestia # centro de gra4edad del animal *(mano. c(ando de re ente (na f(er8a br(tal la obliga a 4ol4er atr:s. el des ertar es recisamente lo 2(e menos es era. en efecto. (n oco gr(esa. Los lomos.los es acios infinitos. di4idida or (na falla mediana c(bierta or (n :lido l(m+n orientado en líneas de f(er8a di4ergentes. E9traña alienaci+n.. m(# firme.o *a# d(da de 2(e ara c(al2(ier d(rmiente s( s(eño es definiti4o. *abía resonado en s( memoria # 1obins+n se acordaba.. loma. Por tanto. El alma abandona s( c(er o 4olando. s( habitus. Bi *ace alg(nos años alg(ien me *(biera dic*o 2(e la a(sencia de (n otro me lle4aría (n día a d(dar de la e9istencia. combada. loma. J@ no s+lo ara la e9istencia de )iosK . )e todo lo 2(e (ede oc(rrirle al d(rmiente.# de (n color ros:ceo.. Ella lo *a ol4idado todo. c(bierta or (n ela5e de *ierbas de secci+n cilíndrica -como elos. gra4e # sonora. .% Biem re. a otra l(8. a 4ol4er a endosarse s( 4ie5a en4olt(ra cor oral.. a*ora mismo #o 4o# a tenderme # a de5arme desli8ar en las tinieblas para siempre. 0na marea de m$sc(los rodeaba a los omo latos. lo *a arro5ado todo a la nada. # f(e sal(dado con 4e*emencia or los tres inos (n:nimes a los 2(e res ondi+ la o4aci+n le5ana del bos2(e tro ical c(#o l(m+n 4erde # t(m(lt(oso bordeaba el *ori8onte. a2(ella *ermosa llan(ra de carne atormentada se concentraba # se a lanaba en (na la#a estrec*a. de 2(e s(s manos antaño *abían re osado (nidas en esa *ondonada donde d(ermen las energías secretas de la e9 losi+n # del es asmo. sin a enas s(bidas # ba5adas.. &o"%boo4. Vol4i+ a s( residencia. las ore5as llenas con a2(ella alabra 2(e re icaba en ellas como la cam ana de (na catedral.5 . ero de ma5est(oso orte. de todos los tiem os # l(gares *an creído en la e9istencia de )ios. e4ocaba otra en s( :nimo. JLos LN3NBK A2(ella *ermosa alabra. 3:s aba5o.o *a# esadilla 2(e le c*o2(e tanto como ese br(sco tr:nsito a la l(8. Co# día sé 2(e no *a# otra. Loma. (na loma rosa.. sin :nimo de regreso.ada confirma me5or 2(e el s(eño es (na e9 eriencia a(téntica # 4iene a ser como la re etici+n general de la m(erte. Era (na e2(eña loma. Veía (na es alda de m(5er. s(s cost(mbres.. ara lo 2(e se *alla menos re arado.. or tanto.. Be encontraba en (na radera s(a4emente c(r4ada. L(c*aba or sacarla del ol4ido donde estaba medio atascada. . cercana a ella or la consonancia # 2(e la enri2(ecía con toda (na constelaci+n de significaciones n(e4as6 ero no conseg(ía recordarla. &o"%boo4.

Ca# (na gran # com$n as iraci+n de lo ine9istente *acia la e9istencia. 3e e9 licaba 2(e la 4ida se *abía (l4eri8ado en (na infinidad de indi4id(os m:s o menos diferentes (nos de otros ara tener ig(almente (n n$mero de infinitas osibilidades de sobre4i4ir a las infidelidades del medio. del 4erdadero m(ndo. me creen m(erto. con el 2(e me g(staba ir a c*arlar alg(nas tardes en @or=.. Bi B eran8a no es m:s 2(e (na sensaci+n o (n *a8 de sensaciones no e9iste. Lo 2(e lo com lica todo es 2(e lo 2(e no e9iste se em eña en *acer creer lo contrario. Cabía refle9ionado toda s( 4ida sobre los misterios de la >reaci+n. Bi la tierra se enfría # se con4ierte en (n banco de *ielo o si. no im ediré 2(e en el :nimo de la totalidad de los *ombres esté la imagen del cad:4er de 1obins+n. ensoñaciones.. ero sí ara relegarme a los confines de la 4ida. 3is ideas. mis im:genes. s(stancial # como fatal. ara matarme-. en el limbo.-odos los 2(e me conocieron. ro#ectos. Mnsiste ara e9istir. deseos. B( estrec*a conni4encia se me a areci+ or rimera 4e8 gracias a los ro +sitos de Bam(el 7loaming.. sistere e(. en (na alabra. Caga lo 2(e *aga. la resencia 4i4a. *erborista de s( estado. . )e esta m(lti licidad de indi4id(os se deri4aría. es decir. Es como (na f(er8a centríf(ga 2(e im (lsaría *acia el e9terior todo lo 2(e agita dentro de míA im:genes. a (n l(gar s(s endido entre cielo e infierno. ero gracias a s( 4ariedad *abr: siem re (n determinado n$mero de ellos 2(e gracias a c(alidades es eciales ser:n a tos ara ada tarse a las n(e4as condiciones e9teriores. -odo ese e2(eño m(ndo em (5a a la (erta del grande. >(ando (n s(eño me agitaba en mi cama. or el contrario.E9istir. B eran8a o los limbos del Pacífico. in%siste. me enc(entro a la 4e8 m:s cerca de las f(entes mismas de la se9(alidad.. Lo 2(e no e(iste. Al *allarme m:s cerca de la m(erte 2(e ning$n otro *ombre. 3i ro ia con4icci+n de 2(e #o e9isto tiene en contra s(#a la (nanimidad. obsesiones. desde l(ego. @ #o mismo no e9isto m:s 2(e e4adiéndome de mí mismo *acia los otros.. todos sin e9ce ci+n. sacrificio cons(mado secretamente en el acto de la rocreaci+n. )e este modo la se9(alidad era. en s( tienda llena de animales disecados # *ierbas secas.. amena8adora # mortal de la misma es ecie en el interior del indi4id(o. Esta semim(erte me a#(da al menos a com render la rof(nda relaci+n. mis s(eños no e9isten. Lo 2(e est: en el interior no e9iste. decía. Procrear es ro4ocar la . el aso de (n indi4id(o a otro m:s 5o4en. fantasmas. seg$n él. @ es el otro 2(ien tiene la lla4e. el sol *ace de ella (n desierto de iedra. e insistía en 2(e el indi4id(o era así sacrificado a la es ecie. El se9o # la m(erte. Lo 2(e est: en el e9terior e9iste. 2(e e9iste entre el se9o # la m(erte. la ma#oría de los seres 4i4os erecerían. mi m(5er me sac(día de los *ombros ara des ertarme # *acer 2(e cesara la insistencia de la esadilla. 4ie5o original.. Eso basta -no. 3ientras 2(e *o#. O2(é 2(iere decir estoP Eso 2(iere decir estar fuera. la necesidad de la re rod(cci+n. OPero or 2(é 4ol4er incansablemente sobre este as(ntoP &o"%boo4.

lo *(milla. caídas con toda nat(ralidad de mi l(ma. el indi4id(o tenso. 4aciados de s( s(stancia. La sit(aci+n sin recedentes en 2(e #o me enc(entro me la m(estra de forma meridiana. lan8a a la anterior *acia la nada.esta relaci+n. son tal 4e8 la cla4e. trans arenteD. del atontamiento. cínicamente. A enas los adres de5an de ser indis ensables. La ma#oría de los cad:4eres eran del se9o masc(lino -*asta tal (nto es cierto 2(e las m(5eres so ortan me5or 2(e los *ombres la ma#oría de las r(ebas. m:s temibles a$n 2(e la escase8. sim lifica al *ombre. sin d(da. m:s t(rgente. ele4ado. ara 2(e esos *(érfanos sean de4(eltos al cosmos del 2(e *abían sido arrebatados el tiem o 2(e d(ra (na 4ida. Pero también es ella la 2(e en4(el4e a los m(ertos. lo *abía sido n(nca. antes.florecía monstr(osamente..sig(iente generaci+n 2(e inocente. esos dos as ectos de (na misma derrota del indi4id(o. lo red(ce. JI(é digoKA me . Los m:s sagaces de los *ombres adi4inan -m:s 2(e ercibir con claridad. Pero la nat(rale8a *a creído 2(e tenía 2(e oc(ltar s( 5(ego D(n 5(ego. el enemigo abatido se reconstr(#e. es (n instinto de m(erte. Estas c(atro alabras. *ace de él (n amante al 2(e s(merge en (na agonía asa5era6 l(ego le cierra los o5os # el amante se entrega a la e2(eña m(erte6 es (n d(rmiente. 3e encontraba s(mergido en estas refle9iones c(ando t(4e la ocasi+n de atra4esar (na ro4incia de Mrlanda del . el se9o -# s+lo él. ero ine9orablemente. m:s tri(nfante 2(e 5am:s. bebe s( sangre # come s( carne. acostado sobre la tierra. sin embargo.orte 2(e acababa de s(frir (na *ambr(na terrible. A arentemente es (n lacer egoísta el 2(e ersig(en los amantes. de la ren(ncia a sí mismo. Pero a merced de las tinieblas. se arro5an con (n im (lso com$n en el mismo elemento terrestre. Los s( er4i4ientes 4agaban or las calle5as de las aldeas como fantasmas es2(eléticos # se amontonaban los m(ertos en iras ara destr(ir con ellos los gérmenes de las e idemias. flotando en las delicias del abandono. )e día./ . A2(ella f$nebre a oteosis de los +rganos de la generaci+n arro5aba (na e9traña l(8 sobre las ra8ones de 7loaming. incl(so c(ando caminan or la senda de la abnegaci+n m:s enlo2(ecida. 0no # otra son de nat(rale8a tel$rica. l$cido rec*a8a lo indeseable. de ese atontamiento locali8adoA el deseo. Acostado sobre la tierra. El amor # la m(erte. red(cidos a mani2(íes de c(ero # tendones de terrorífica se2(edad. c(ando a2(ellos miserables estaban 4i4os. El niño arr(mba a s(s genitores con la misma nat(ralidad con la 2(e ace t+ de ellos todo lo 2(e necesitaba ara desarrollarse. de la abnegaci+n. m:s m(sc(loso.. La tierra atrae irresistiblemente a los amantes enla8ados c(#as bocas se *an (nido. Mmaginé inmediatamente (n debate dram:tico entre a2(ella f(er8a de 4ida Del indi4id(oD # a2(ella f(er8a de m(erteA el se9o. -ras el abra8o.# todos roclamaban la misma lecci+n arad+5icaA en a2(ellos c(er os cons(midos or el *ambre. se *acen #a ino ort(nos. el (no *acia el otro. A artir de todo esto res(lta 4erdad 2(e el instinto 2(e inclina a los se9os. les ac(na en el s(eño feli8 2(e sig(e a la 4ol( t(osidad. m:s *inc*ado. afina s( es ada. del calor. de (na debilidad.

Le decíaA Eres hermosa. como 0irsa. ante el atril sobre el c(al se abría la Bagrada Liblia. de (n día #a le5ano en 2(e él *abía ba(ti8ado a a2(ella isla con el nombre de esolación. 0odas con crías mellizas ! nin"una entre ellas est*ril. oculta tras su velo. Pero a oco la soledad me *a ido sim lificando. El cedro gigante de la gr(ta reson+ como (n +rgano. OI(é *e *ec*o en la loma rosaP Ce ca4ado mi t(mba con mi se9o # *e m(erto de esa m(erte asa5era 2(e tiene or nombre 4ol( t(osidad. 3e do# c(enta adem:s de 2(e de este modo *e fran2(eado (na n(e4a eta a en la metamorfosis 2(e esto# adeciendo. LWMM. 1obins+n as+ alg(nas :ginas del Libro de los libros # lo 2(e le#+ no era sino el c:ntico de amor de B eran8a # s( es oso. @ al tiem o 2(e reali8aba este n(e4o rogreso en el camino a la des*(mani8aci+n. Pero a2(ella mañana tenía (n es lendor n( cial # B eran8a estaba ostrada a s(s ies en la d(l8(ra de los rimeros ra#os del le4ante. im (lsados or la endiente # or s( e9ceso de 4italidad. copa redonda donde nunca te falta el vino aromático. El mecanismo 2(e des4ía la 4ocaci+n nat(ralmente geotr+ ica del se9o ara dirigirle al circ(ito (terino act(aba en mi 4ientre. Msaías.obliga a 4i4irla con todos los oros de mi iel. Al oeste. era *i5o de los moldes de la sociedad. tallado por un artista.i%placer%en%ella ! tu tierra esposada. ami"a mía. al crear (n arro8al. 1obins+n se acordaba. El rodeo #a no tenía ob5eto. mi alter e"o c(m lía. el mecanismo *a de5ado de f(ncionar. la obra *(mana m:s ambiciosa de s( reinado sobre B eran8a.unca más te llamarán )esam arada ni tu tierra se llamará más )esolaci+n. 0n ramillete de almeras interr(m ía el res landor lateado del arro8al eri8ado de 5+4enes es igas. 0u mejilla como una media "ranada. el ela5e dorado de (n cam o de trigo mad(ro ond(laba ba5o la caricia de (n 4iento tibio. 0us dientes como reba)o de corderos que suben del lavadero. Por 4e8 rimera en la loma rosa mi se9o *a 4(elto a encontrar s( elemento nat(ralA la tierra. Era la m(5er o nada. Porque el amor de Dehová será en ti ! tu tierra tendrá esposo. esto# red(cido a amores inmediatos.alaad. 3 serás corona de "loria en la mano de Dehová ! diadema del reino en la mano de nuestro ios. -oda esta *istoria sería a asionante si #o no f(era el $nico rotagonista # si no escribiera con mi sangre # mis l:grimas. Pri4ado de m(5er. me enc(entro sin dilaci+n ante esta tierra 2(e ser: también mi $ltima morada. 0u ombli"o. >(ando f(i arro5ado a estas costas. en efecto. caían # botaban como elotas. 0n rebaño de cabras descendía de la colina # los cabritos. El contorno de tus caderas es como un collar. . Por2(e *e necesitado años ara llegar a ello. )e ie en el (mbral de la 1esidencia.? . 0us cabellos como un reba)o de cabras que pastorean en las laderas del monte . deliciosa como Derusal*n. sino que serás llamada . )es o5ado del rodeo fec(ndo 2(e re resentan las 4ías femeninas. .

oía cantar en él las res (estas de la es osa. lena de im:genes 2(e identifican la tierra con (na m(5er o la es osa con (n *(erto. 1obins+n a rendi+ ronto de memoria a2(ellos te9tos sagrados tan ardientes #. # l(ego.o *abía re arado en 2(e rimero desa arecieron las *ierbas # las gramíneas or todas las 8onas donde *abía ro agado s( simiente de carne.0u vientre. . 3o dije$ subir* a la palma. :l amanecer iremos a las vi)as ! veremos si las vides brotan. a artir de ese momento.i bienamado descendió a mi jardín en los ver"eles de bálsamo para apacentar su reba)o ! para reco"er azucenas. "emelos de una "acela. 1obins+n necesit+ cerca de (n año ara llegar a darse c(enta de 2(e s(s amores ro4ocaban (n cambio de 4egetaci+n en la loma rosa. Pero s( atenci+n f(e alertada or la roliferaci+n de (na lanta n(e4a 2(e no *abía 4isto en ning(na arte de la isla. asir* sus ramos ! tus pechos serán ahora como racimos de vid. 0us pechos como dos cabritos. rofería los 4ersíc(los del es oso. calmar en ella s( ang(stia # s( deseo. si los brotes han "erminado ! si las "ranadas están en flor. 0u talle semejante a una palmera ! tus pechos a sus racimos. como la muerte. porque fuerte es el amor. )aban *ermosas flores blancas de étalos lanceolados. Ven. oniendo a B eran8a como (n sello sobre s( cora8+n. acervo de tri"o rodeado de azucenas. @ B eran8a le res ondíaA . )e este modo B eran8a. con (n olor arecido al de (na lanta ac(:tica # con tostadas ba#as 4ol(minosas 2(e sobresalían am liamente de s( c:li8. sal"amos a los campos. 1&as mandrá"oras esparcirán sus perfumes2 @ ella le decía or $ltimo. 1obins+n las e9amin+ con c(riosidad6 l(ego no ens+ #a m:s en ellas *asta el día en 2(e cre#+ tener la r(eba indisc(tible de 2(e a arecerían reg(larmente . @a no era el roce del 4iento de los :rboles.E . acom añaba a s(s amores con el m:s 4enerable de los e italamios. ni el m(gido de las olas in2(ietas. s(s meditaciones sobre el se9o # la m(erteA Ponme como un sello sobre tu corazón. como un sello sobre tu brazo. call:ndose. tenía el don de la alabra. Estaba entonces re arado ara arro5arse sobre (n s(rco de arena #. amado mío. c(ando atra4esaba el bos2(e de los gomeros # los s:ndalos ara dirigirse a la loma rosa. como si *(biera odido leer en s( interior. Pasemos la noche en las aldeas. Eran grandes *o5as dentic(ladas 2(e crecían en mano5os a ras del s(elo sobre (n tallo m(# corto. 3o so! para mi bien amado ! mi bien amado es para mí+ *l hace pacer su reba)o entre mis azucenas. :llí !o te dar* mi amor. ! el perfume de tu aliento como el aroma de las manzanas ! tu paladar como un vino e(quisito. La Liblia. ni los c*as2(idos a acibles del f(ego 4igía 2(e se refle5aba en los o5os de -enn.

arranc+ s( raí8 m(# lentamente. )esde l(ego. ca4ando alrededor con s(s dos manos. )esde ese momento sentía 2(e estaba (nido a B eran8a con (n 4ínc(lo m:s f(erte # m:s estrec*o. c(ando (n 4ersíc(lo del Cantar de los Cantares. *abía comen8ado a fi5ar s(s raíces en la tierra. Cabía *(mani8ado a la 2(e a*ora odría llamar s( es osa de (na forma incom arablemente m:s rof(nda 2(e lo *abía *ec*o antes con todas s(s em resas de administrador. Be *abía decidido al fin a b(scar alg(na alternati4a ara salir de a2(ella reoc( aci+n sin salida. al des ertarse. /G .tras ocas semanas en el reciso l(gar en 2(e se *abía 4ertido. constat+ 2(e s( barba. arrodillado ante (na de a2(ellas lantas. creciendo en el transc(rso de la noc*e. bendecido or la Liblia. )esde ese momento s( cabe8a no de5+ de dar 4(eltas a a2(el misterio. ero s+lo (do com robarlo la mañana en 2(e. La rare8a de a2(ellas lantas le im edía recogerlas. # 2(e son. como *abría *ec*o en otras circ(nstancias. -emblaba de emoci+n # de tern(ra al 4ol4er a colocar a la mandr:gora en s( ag(5ero # al 4ol4er a colocar la arena en torno a s( tallo. robarlas. en s(ma. le tra5o (na re entina il(minaci+nA %JLas mandr:goras es arcir:n s(s erf(mesK'. A2(el día se reci it+ *acia la loma rosa #. 2(e *abía re etido mil 4eces sin darle im ortancia. como se arro a a (n niño en s( c(na. En 4ano. d(daba de si al mismo tiem o a2(ella (ni+n m:s estrec*a no s( onía. c(riosamente bif(rcada. Era esoA s(s amores con B eran8a no *abían sido estérilesA la raí8 carnosa # blanca. arecía sin disc(si+n el c(er o de (na niñita. OEra osible 2(e B eran8a c(m liera a2(ella romesa bíblicaP Cabía oído contar mara4illas de a2(ella solan:cea 2(e crece al ie de los cadalsos. rometía la 5o4en es osa. rod(cto del cr(ce del *ombre # de la tierra. roc(rando no a lastar alg(na otra. allí donde los a5(sticiados *an ro agado s(s $ltimas gotas de licor seminal. )es (és se ale5+ de (ntillas. en cambio. disecarlas. A arentemente s+lo la loma odía rod(cir a2(ella 4ariedad 4egetal. Enterr+ s( simiente cerca de la gr(ta. ara él mismo (n aso m:s en el abandono de s( ro ia *(manidad.

0n rebaño de cabras *(ía alborotadamente a s( aso. El que "asta una pieza de cinco chelines asesina a montones de libras esterlinas. >olgado en el 4acío en (na es ecie de col(m io *ec*o con lianas. mediante la roclamaci+n de la 4erdad. re aradas ara ser encendidas # decían con s( colocaci+nA 5i los pícaros conocieran todas las ventajas de la virtud. Bin embargo. Podía leerse también en mosaicos incr(stados en la ared de la gr(ta 2(eA 5i el se"undo vicio es mentir. ara tratar de dotar a a2(el gran c(er o del es írit( adec(ado. >ada alabra e9 (esta en a2(ella m(ralla negra arecía cata (ltada como (n a(llido silencioso *acia el *ori8onte de br(mas 2(e fran2(eaba el 4asto dentelleo del mar.o res(ltaría c(rioso es2(ilar en el lomo de cada (na de a2(ellas cabras (na de las ciento treinta letras de a2(ella di4isa de tal modo 2(e de endiera de la /F .Capítulo VII . la noc*e en 2(e 1obins+n e9 erimentase la necesidad de l(c*ar contra las tinieblas. es el lienzo del que está hecha la vida. en (na alabraA en la ro ia carne de B eran8a. Por eso *abía comen8ado a grabarlas en la iedra. odría des renderse (na es ecie de moral c(#as m:9imas odían encontrarse en los escritos del b(en . se harían virtuosos por picardía. Las letras se destacaban enormes # blancas sobre el granito. el primero es endeudarse. 1obins+n rebot+ con los ies en la ared rocosa en la 2(e acababa de intar a2(ella di4isa. a enas cabían #a en la gr(ta. a 1obins+n le arecía 2(e toda a2(ella obra s(#a. porque la mentira cabal"a sobre la deuda. )esde *acía alg(nos meses el f(ncionamiento desordenado de s( memoria le de4ol4ía los %almana2(es' de Len5amín . # se *acía seme5ante a (na enorme m:2(ina 2(e daba 4(eltas en el 4acío. magnífica. Lalanceando en (na mano s( incel de elos de cabrito # en la otra s( reci iente con tinta (l4eri8ada # me8clada con sa4ia de acebo.o desperdicies el tiempo. 0nas astillas de ino en4(eltas en esto a estaban dis (estas sobre (n lec*o de iedras secas. Pero la otra c(mbre de ese bre4iario l(ciría en letras de f(ego en la la#a. 0nos alitos cla4ados en la arena de las d(nas roclamaban 2(eA &a pobreza priva al hombre de toda virtud$ es difícil que un saco vacío se manten"a de pie. (n cierto modo de a ro iaci+n del tiem oA El que mata una cerda destru!e su descendencia hasta la mil*sima "eneración. La isla administrada iba erdiendo s( alma ara beneficio de la otra isla. 2(e *abrían bastado ara alimentar a la oblaci+n de (na aldea d(rante 4arios años. O. El em la8amiento era e9ce cional. en la tierra.ran=lin 2(e s( adre consideraba como la 2(intaesencia de la moral # 2(e le *abía *ec*o a render de memoria. sin embargo.ran=lin. Entonces se le oc(rri+ la idea de 2(e de a2(ella rimera isla. estaba b(scando en ese momento (n l(gar a ro iado ara (n ensamiento a arentemente materialista. las ro4isiones. La isla estaba c(bierta de cam os de cereales # leg(mbres6 el arro8al iba a dar en seg(ida s( rimera cosec*a. en la madera. ero 2(e indicaba. se iba 4aciando ine9orablemente de s( contenido. tan metic(losamente e9 lotada. manadas de cabras domesticadas se amontonaban en el redil.

Lo 2(e no *abía re4isto era 2(e la es era de (n osible ata2(e a (na media leg(a de distancia del (nto en 2(e desembarcaran los indios iba a constit(ir ara él (na r(eba or encima de s(s ner4ios. corría derec*o *acia 1obins+n con (na ra ide8 e9traordinaria. como 5(g(etes de niño. con la boca babeando al 4ociferar (na oleada de maldiciones 2(e 1obins+n no odía oír. En el catale5o de 1obins+n arecía brincar siem re en el mismo l(gar. Pro4enía. sensiblemente distinto a s(s congéneres -2(i8:s era eso lo 2(e *abía contrib(ido a 2(e f(era designado como 4íctima. em (ñ+ (no de los mos2(etes # desli8+ la istola en s( cinto6 l(ego se adentr+ en la es es(ra en direcci+n a la ba*ía. J2(é descanso ara el J solitarioK Era reciso 2(e se mant(4iera con el :nimo sereno. 3ientras corría enlo2(ecido or el miedo. a 5(8gar or los eda8os de carne al itantes *acia los 2(e se dirigían dos g(erreros. Pero esta 4e8 las inscri ciones re artidas en las rocas # escritas con alos en la la#a odrían alertar a los intr(sos # lan8arles a la b$s2(eda del *abitante de la isla. a enas t(4o tiem o de re arar en (n incidente 2(e l(ego. ero si m(c*o m:s esbelto # como esc(l ido or la carrera. Esta 4e8 eran tres irag(as con batanga las 2(e estaban de ositadas en la la#a. se dirigi+ *acia el f(erte. 2(e no se 2(e5aba. tambale:ndose en direcci+n a (no de los *ombres. El círc(lo formado or los *ombres en torno al f(ego era m:s grande 2(e la 4e8 anterior # 1obins+n. Parecía de iel m:s osc(ra. .o era m(c*o m:s alto 2(e los dem:s. rogando a )ios 2(e los indios no *(bieran llegado allí antes 2(e él. /2 . sac+ la concl(si+n de 2(e no se trataba del mismo gr( o. e9amin:ndoles con el catale5o. ero -enn rod+ a(llando. c(ando 4ol4i+ a recordarlo. si en cambio. Pero. como la 4e8 rimera. no *abían restado atenci+n alg(na a las *(ellas 2(e delataban la resencia de (n *abitante # estaban or el momento absorbidos or s(s 5(egos criminales. c(ando el desgraciado dio (n salto # se lan8+ corriendo *acia el bos2(e. 0n *ilo delgado de *(mo blanco se al8aba en el cielo (ro. Bi los ara(canos se *abían ro (esto asaltar el f(erte. de la La*ía de Bal4aci+n # tenía la misma consistencia esada # lec*osa 2(e *abía #a notado entonces. le design+ con s( descarnado bra8o. 1obins+n lo e4it+ or oco. Beg(ido or -enn. de ti o (n oco negroide. ro#ectado como (na bala contra (n matorral de *elec*os. OEra osible 2(e las ceremonias ara(canas incl(#eran m:s de (na 4íctimaP C(bo (na agitaci+n entre el gr( o de *ombres. (no de ellos se dirigi+ con (n mac*ete en la mano *acia el c(l able designado al 2(e s(s dos 4ecinos *abían le4antado # derribado al s(elo. En realidad. Mba a caer sobre el c(er o desn(do. El sacrificio rit(al arecía *aberse cons(mado #a. erseg(ido or dos indios.Pro4idencia. ero de re ente de5+ caer s( incel # el bote. La *ec*icera sali+ de ronto de la ostraci+n 2(e la mantenía agac*ada #. Beg(ido en todo momento or -enn. 2(e la 4erdad res landeciese de ronto en a2(el cr(cigrama formado or a2(ellos animales r(miantesP La idea se abría camino en s( ensamiento # so esaba las o ort(nidades reales 2(e él tendría de estar resente en el momento en 2(e la f+rm(la se %manifestara'. inter ret+ como (n signo f(nestoA (no de s(s mac*os cabríos m:s conocidos carg+ contra él br(talmente con la cabe8a ba5a. or2(e *abía ol4idado el catale5o # odía necesitarlo. adem:s de la 4enta5a del n$mero tendrían el de la sor resa. El mac*ete ca#+ # el ta arrabos de c(ero 4ol+ or los aires. Pero se 4io obligado a 4ol4er sobre s(s asos. Al fin. *elado or el es anto. Pero entonces se rod(5o (n incidente 2(e ert(rb+ or (n momento la ceremonia rit(al.

Bi 1obins+n no *(biera tenido la certe8a de 2(e era absol(tamente in4isible desde la la#a. los dos mos2(etes # con todo lo 2(e odía trans ortar de /3 . com letamente armado. de (n car:cter *osco-. J3aldito animalK 1obins+n se abalan8+ sobre el erro #. rode:ndole el c(ello con el bra8o. -enn. le cerr+ el *ocico con s( mano i82(ierda. -odas la 4eces regres+ sin *aber dado la alerta. 1obins+n # el ara(cano asaron la noc*e tras las almenas del f(erte. mientras 2(e con dific(ltad a (ntaba con s( mos2(ete con (na sola mano. inclinaba s( frente *asta el s(elo # s( mano tanteaba ara colocar sobre s( n(ca el ie de (n *ombre blanco # barb(do. 2(e se *abía amodorrado también. a esar de todo. Pero Oes erarían tal 4e8 los indios al día sig(iente ara atacarP 1obins+n. or otra arte. >ada dos *oras. si mataba al f(giti4o. .(e ése el momento 2(e eligi+ -enn ara ladrar con f(ria. c(riosamente abra8ado a -enn. inc+modo or la resi+n 2(e le im onía s( amo. 2(e arecía ada tarse a a2(el rocedimiento. sin reaccionar.de noc*e como de día. El ara(cano. se a ro9imaba a cada seg(ndo # la distancia 2(e le se araba de s(s dos erseg(idores no cesaba de a(mentar. restablecería el orden del sacrificio rit(al # 2(i8: s( inter4enci+n f(era inter retada como el acto sobrenat(ral de (na di4inidad (ltra5ada. la r(dencia le recomendaba aliarse con los m:s f(ertes. Por el contrario. (n *ombre negro # desn(do. *(#+ a todo correr *acia el círc(lo de s(s seme5antes. como a lastado a la 4e8 or la *orrible a4ent(ra # or la increíble ci(dad a la 2(e *abía sido trans ortado. 2(e no estaba a m:s de treinta asos de él. Al tener 2(e sit(arse en el cam o de la 4íctima o en el de los 4erd(gos Dtanto (no como los otros le eran indiferentesD. Era reciso tomar (na decisi+n. Cabía de5ado intacta la galleta de a4ena 2(e le *abía dado 1obins+n # se contentaba con masticar sin descanso *abas sil4estres 2(e le *icieron reg(ntarse a 1obins+n de d+nde las *abría sacado. 2(e rotegía s(s riñones con (n 4ie5o antal+n de marinero 2(e 1obins+n le *abía *ec*o enf(ndarse -menos ara rotegerle de la fresc(ra de la noc*e 2(e ara mirar or s( ro io (dor-. corría el riesgo de a8(8ar a toda la trib( contra él. armado con la istola. 4ol4i+ a le4antarse. El indio 2(e le seg(ía se det(4o. tan sonoro -a(n2(e de distinta forma. ins eccion+ la cortina de :rboles donde terminaba la la#a #. 1obins+n conocía la cost(mbre de ciertos indios c*ilenos 2(e (tili8aban (n animal doméstico como manta 4i4iente ara rotegerse del frío de las noc*es tro icales. A alg(nos metros de allí. or $ltimo. 4estido con ieles de cabra. En ocos instantes los tres indios se darían de narices con él # el desc(brimiento de (na 4íctima ines erada odría lle4arles incl(so a reconciliarse. A (nt+ al ec*o del f(giti4o. Bi derribaba a (no de los erseg(idores. or la tolerancia del erro -2(e era. 1obins+n en4iaba a -enn a *acer (n reconocimiento. ero se sor rendi+. 0n oco antes de las rimeras l(ces del alba. se d(rmi+ sobre (n mont+n de *o5as secas. se inclin+ sobre el c(er o de s( com añero. mirando *acia la la#a. *i8o (n br(sco esf(er8o ara liberarse. *abría odido creer 2(e el f(giti4o le *abía 4isto e iba a ref(giarse a s( 4era. El mos2(ete se des4i+ # el rimero de los erseg(idores dio (n tras iés arab+lico 2(e concl(#+ en (n mont+n de arena. en (n arb(sto de *elec*os arb+reos. trastornado or el :nico. la cabe8a c(bierta con (n gorro de iel # c(rtido or tres milenios de ci4ili8aci+n occidental.Bin embargo. estaba abatido. # a ret+ el gatillo. con la ad4ertencia de 2(e ladrara si detectaba (na resencia *(mana. En el momento en 2(e dis araba. con el oído endiente de todos los ecos # s(s iros del bos2(e tro ical.

1obins+n. l(ego s( (ño cerrado se al8+ *acia el rostro de 1obins+n # se abri+ ara mostrarle (n oco de serrín ro5i8o 2(e des (és de5+ flotar al 4iento. de5ando en la arena la sombrilla # s(s m(niciones. t(4o la sensaci+n de liberarse de gol e de toda la ang(stia ac(m(lada d(rante a2(ella noc*e en blanco. a 2(e (nos bra8os s(ficientemente f(ertes le lan8aran *acia las olas. )es (és de (n im (lso salt+ sobre el (ente. fiel..o s+lo se trata de (n *ombre de color.)esde *ace tres días c(:ntas n(e4as e9 eriencias # 2(é fracasos mortificadores ara mi amor ro ioK )ios me *a en4iado (n com añero. lo *a elegido del m:s ba5o ni4el de la escala *(mana. 2(e se *(ndi+ inmediatamente ba5o s( eso. se dio c(enta de 2(e era la rimera 4e8 2(e reía desde el na(fragio del Vir"inia. Be *abían lle4ado también el cad:4er del indio 2(e *abía sido derribado or el bala8o en el ec*o. &o"%boo4. este ara(cano costino ni si2(iera es (n (ra sangre # todo en él traiciona al negro mesti8o.+l4ora # balas. . ero or el momento le at(rdía (na idea m(c*o m:s im ortanteA Jel EvasiónX Cabía e4itado siem re 4ol4er a a2(ellos l(gares del fracaso 2(e *abía rel(diado s(s años de decadencia. 1obins+n ercibi+ al ara(cano 2(e. >(ando se det(4o ara retomar el aliento. La la#a estaba desierta. 2(e recedía a los dos *ombres. a tra4és de las d(nas. Las retamas *abían crecido bastante # la sil(eta rec*onc*a de la e2(eña embarcaci+n arecía flotar en (n mar de flores amarillas. ine9ting(ible. el Evasión debía es erar. con la roa 4(elta *acia altamar. OEra el rimer efecto ca(sado en él or la resencia de (n com añeroP OLe *abía sido de4(elta la fac(ltad de reír. dando (n am lio rodeo or el oeste. Pero or (n osc(ro ca ric*o de s( Banta Vol(ntad. -enn. al mismo tiem o 2(e se le *abía dado (na com añía. atormentadas or el 4iento. J0n indio cr(8ado de negroK J@ si al menos t(4iera (na /4 . a s( 4e8. dio 4arias 4(eltas en torno al barco # no se adi4inaba s( resencia m:s 2(e or el temblor de las a ilion:ceas a s( aso. El Evasión no era m:s 2(e (n barco de ceni8as. El m:stil *abía caído. >omen8+ a reír con (na risa inmensa. # el (ente se le4antaba en alg(nas artes. El ara(cano (so s( mano sobre el borde del casco. se desli8+ f(era del recinto # lleg+ a la La*ía de la Bal4aci+n. JI(i8:s el indio sano # sal4o iba a dar contin(aci+n a a2(el ro#ecto encallado desde *acía tanto tiem o # s( conocimiento del arc*i iélago odría res(ltar 4aliosísimoK Al acercarse al f(erte. B+lo 2(edaba allí el círc(lo negro del f(ego rit(al en donde los *(esos a enas se disting(ían #a de las ceni8as calcinadas. com letamente desn(do. B( negra cara se il(min+ con (na gran sonrisa. Be irrit+ ante la falta de (dor del sal4a5e # también or la amistad 2(e arecía *aber nacido entre él # el erro. 0na n(be de ol4o se ele4+ en el aire al tiem o 2(e se abría (na brec*a en el costado del barco. 5(gaba con -enn. sino 2(e. sin d(da a ca(sa de la *(medad. >(ando lleg+ 5(nto al barco 4io c+mo el (ente se iba desmoronando al tiem o 2(e -enn se esfor8aba or salir de s( risi+n. Bin embargo. Las termitas *abían *ec*o s( labor. Las tres irag(as # s(s oc( antes *abían desa arecido. le arrastr+ *acia la ba*ía del Evasión. 1obins+n. ero en cambio el casco arecía intacto. loca. or m(# modesta 2(e ésta f(eraP La c(esti+n 4ol4ería a lante:rsela des (és. J ara colmoK. ner4iosa. )es (és de *acerle com render 2(e tenía 2(e c(brirse de n(e4o. gol e+ ligeramente el casco con el ie. 1obins+n le 4io desa arecer en la sentina con (n a(llido de es anto.

los *ace asados or ag(a. >orri+ a re(nirse con s( alma # s( alma se encontraba entre las manos del *ombre blanco. Nrdeña las cabras. Pero a2(el c(er o inanimado no *abía *(ido al a8ar. (n c(er o ciego. tras lantar. de constr(cci+n. encera s(s botas. m(# marcada or s( car:cter tem oral. donde est(4e a (nto de s(c(mbir antaño.o es ni (n nombre de ersona. Por la tarde se emb(te en (na librea de laca#o # atiende al ser4icio de la cena del 7obernador. Viernes *a a rendido el inglés s(ficiente como ara com render las +rdenes de 1obins+n. como esos atos 2(e se sal4an batiendo las alas des (és de 2(e se les *a cortado la cabe8a.. malo. en s( forma m:s rimiti4a # r(dimentaria.s. Viernes es de (na docilidad erfecta. ni (n nombre com$n6 est: a medio camino entre los dosA es el de (na entidad semi4i4a. )e n(e4o el Evasión me *a ro orcionado (n mortificador desengaño. one ce os a los carroñeros. one remiendos en los 4estidos de s( amo.Cabía 2(e encontrar (n nombre ara el recién llegado. . trillar. Lastante *e gemido #a or la a(sencia de esa com añía a la 2(e toda mi labor sobre esta tierra a elaba en 4ano. de codificaci+n. rastrillar. Es b(eno traba5ar de noc*e # de día ara el f(ncionamiento de (na organi8aci+n /5 . *a sido s(ficiente la sombra de (na es eran8a de osibilidad ara 2(e me reci itara *acia esa tram a asesina. cerner.edad adec(ada ara oder 4alorar s( n(lidad frente a la ci4ili8aci+n 2(e #o encarnoK Pero me sor rendería 2(e t(4iera m:s de 2(ince años -teniendo en c(enta la e9tremada recocidad de estas ra8as inferiores. semiabstracta. segar. @ adem:s esta ines erada a arici+n tras l(stros de soledad *a trastocado mi fr:gil e2(ilibrio. ca4a canales de riego. El é9ito de la em resa 2(edar: aseg(rado el día en 2(e no 2(e a d(da alg(na de 2(e tanto él como B eran8a se benefician con5(ntamente de s( re(ni+n.# s( niñe8 le *acer reír insolentemente de mis enseñan8as. desde l(ego. fort(ito # como e is+dico. P. Esta com añía me *a sido dada. labrar. sembrar. El camino 2(e se me im one est: tra8adoA incor orar mi escla4o al sistema 2(e 4engo erfeccionando desde *ace años. Lo 2(e *(#+ era (n c(er o sin alma. En realidad m(ri+ desde el momento en 2(e la *ec*icera cla4+ s( índice n(doso en él. -ras estos años de instalaci+n. >reo *aber res(elto con elegancia el dilema al darle el nombre del día de la semana en 2(e le sal4éA Viernes. mantiene los 4i4eros. calafatea la irag(a. -am oco odía *onestamente im onerle el nombre de (na cosa. moler. de domesticaci+n. *ace re2(es+n. L(ego calienta s( cama # le a#(da a des4estirse antes de ir a t(mbarse a s( 4e8 en (na *amaca 2(e e9tiende contra la (erta de la residencia # 2(e com arte con -enn.. 0n sal4a5e no es (n ser *(mano com leto.. -odo lo 2(e s( amo le ordena es b(eno6 lo 2(e le ro*ibe. amasar # cocer. recoge *(e4os de tort(ga. cosec*ar. )esde ese momento Viernes ertenecía en c(er o # alma al *ombre blanco. Ace temos la lecci+n con (na *(milde s(misi+n. Babe desbro8ar. @o no 2(ería darle (n nombre cristiano antes de 2(e mereciese esa dignidad. ero de ese modo me ser: m:s sencillo legarla a mi orden. a(n2(e ésa *abría sido la sol(ci+n del sentido com$n. escardar.

asearse desn(do # oc(ltarse ara dormir c(ando *a# traba5o. creador del hombre ! de todas las cosas . . Al rinci io *abía tenido la reca(ci+n de %colocar' la totalidad de a2(ellos bienes a (n interés del 5. Be afana or dirigir s(s ensamientos a as(ntos f$nebres. Viernes debía re etir tras él las definiciones. o sim lemente (na media 5ornada de re oso -la 5ornada entera no es com rable-2(e asa en (na *amaca confeccionada or él mismo. monag(illo c(ando él re8a. es toda4ía demasiado 5o4en # s( 5(4ent(d 5(ega a 4eces en contra s(#a. ríe con (na risa formidable. a lastada como (na llama inestable or (na sonora bofetada.delicada # carente de sentido. Es b(eno ser soldado c(ando el amo es general. salmodia 4ersíc(los de la Liblia. )es (és. lírica.com onen en s( cabe8a (n mosaico embr(5ador. Las alabras 2(e o#e . omnisciente. Viernes. donde el astor oficia d(rante dos *oras. e+n c(ando se dedica a s(s tierras. ar(sía. arrodillado en la na4e i82(ierda -la derec*a est: reser4ada a las m(5eresD. Entonces ríe. Es (na m$sica de (na belle8a osc(ra # (n oco terrorífica. esc(c*a con toda s( atenci+n. Por2(e a(n2(e el domingo es día de descanso en B eran8a. Viernes cree com render 2(e (n *ombre tragado or (na ballena sali+ de ella indemne. ortador c(ando 4ia5a. >on ese dinero. or2(e no se atre4e si2(iera a imaginar lo 2(e oc(rriría si rom e a reír en medio del ser4icio dominical. Entonces siente irremediablemente 2(e (n icor le atormenta el e igastrio. enfermero c(ando s(fre. Es malo f(mar en i a. Por otro lado. blasfema. al tiem o 2(e (n so lo de *ilaridad *inc*a s(s (lmones. *a ro orcionado (n rimer tema de satisfacci+nA gracias a él el 7obernador *a encontrado al fin (n (so ara las monedas 2(e sal4+ del na(fragio. A contin(aci+n se dirigen al tem lo. 1obins+n odia a2(ellas e9 losiones 5(4eniles 2(e minan s( orden # debilitan s( a(toridad. becerro dorado. eso no 2(iere decir 2(e se de5e a (na ociosidad c(l able. Pero si la b(ena 4ol(ntad de Viernes es total. . considerando 2(e Viernes *abía alcan8ado mentalmente la edad de la ra8+n. ob5etos de (so o de acotilla *eredados del Vir"inia. L(ego 4a a des ertar a s( amo # recita la oraci+n de la mañana con él. rinci ios. amable ! justo. remero c(ando na4ega. La risa de Viernes estall+. 1obins+n decíaA ios es un se)or omnipotente. Viernes com ra (na alimentaci+n s( lementaria.ecado. a(n2(e des ro4isto de todo significado.5 or FGG. infinitamente bueno. Est: mal comer m:s de la raci+n medida or el amo. # se a ag+ al instante.(e recisamente la risa de Viernes la 2(e ro4oc+ 2(e s( amo le4antara la mano contra él or 4e8 rimera. irre rimible. dogmas # misterios 2(e él ron(nciaba. Le4ant:ndose con el alba. Esta lect(ra se interr(m e con largos silencios dedicados a la meditaci+n a los 2(e sig(en comentarios ins irados or el Es írit( Banto. F4? /. Paga a ViernesA (na media on8a de oro al mes. # es b(eno también mo4er ara él el abanico # el ca8amoscas. a ocali sis. infierno. albañil c(ando constr(#e. o5eador c(ando 4a de ca8a. A 4eces (na 4aga l(8 emana de dos o tres frases. astor c(ando se reoc( a de s(s rebaños. le de5+ la libre dis osici+n de s(s a*orros. Viernes barre # adecenta el tem lo. Era 2(e a2(ella e4ocaci+n de (n )ios a la 4e8 tan b(eno # oderoso le *abía arecido di4ertida frente a s( e2(eña e9 eriencia de la 4ida. redenci+n. )e ie ante el atril. o 2(e (n aís f(e in4adido (n día or tal cantidad de langostas 2(e odían encontrarse en las camas # *asta en el an o incl(so 2(e dos mil cerdos se arro5aron al mar or2(e (nos demonios *abían entrado en s( c(er o. Pero J2(é im ortaKA él re ite a*ora con (na 4o8 entrecortada or los sollo8os las alabras 2(e le m(rm(ra s( amo. (na risa 2(e desenmascara la seriedad mentirosa en 2(e se am aran el 7obernador # s( administrada isla.

recon4ertido d(rante (n tiem o. Bi son lan8adas con destre8a. 1obins+n. Viernes se re4el+ también como (n e9celente lan8ador de bolas !tres g(i5arros redondeados atados a (nos cordeles 2(e confl(ían en (n (nto". las mareas arro5aban sobre la la#a todo lo 2(e él 4ertía en altamar # la destr(cci+n mediante el f(ego rod(cía (n *(mo :cido 2(e a estaba las casas # los 4estidos. arecían dotados de (na es ecie de 4ida s( erficial. desn(do. 2(e en todo momento temía (n retorno ofensi4o de los ara(canos. Viernes a ro4ec*a ara lim iar # embellecer la isla. rotegido ba5o (na am lia sombrilla de ieles de cabras 2(e sostiene Viernes. or la f(er8a de las cosas. # 2(e en (n rimer momento le *abía *ec*o reg(ntarse si 4aldría la ena im onérselo a Viernes. Viernes lo (tili8+ rimero ara inmo4ili8ar a las cabras o a los mac*os cabríos 2(e 2(ería ordeñar. // . Los e2(eños carní4oros desenterraban lo 2(e *(ndía en tierra. Pero ning(na de las sol(ciones imaginadas *asta a2(el momento le rod(cían entera satisfacci+n. L(ego f(eron + timas ara ca t(rar cor8os e incl(so a4es 8anc(das. las constr(cciones # los traba5os en c(rso # dis ensando a s( criado la re rimenda. giran en el aire como (na estrella con tres bra8os # si son detenidas or alg$n obst:c(lo lo rodean # lo amarran. deamb(la ma5est(osamente or toda la isla. # era fascinante 4er c+mo la carne iba desa areciendo insensiblemente # a arecía el *(eso. f:cil de reem la8ar #. Por $ltimo ers(adi+ a 1obins+n de 2(e si se a(mentaba el tamaño de las iedras las bolas odrían con4ertirse en (n arma magnífica ca a8 de destro8ar el ec*o de (n enemigo tras *aberle semiestrang(lado. I(ita las *ierbas de los caminos. >omo el resto de la tarde no (ede em learse en traba5os l(crati4os. El 4alor *ist+rico de a2(el camino le areci+ moti4o s(ficiente ara 5(stificar a2(el enorme traba5o 2(e 2(edaría red(cido a la nada ante el menor c*a arr+n. al menos. contem lados a cierta distancia. Ambos se e5ercitaron d(rante m(c*o tiem o en la la#a tomando como blanco (n tronco de :rbol del grosor de (n *ombre. en gobernador. #a 2(e los m(ebles eran escasos # los entarimados ine9istentes en la isla. c(idar o sacrificar. El ara(cano *abía sabido atraerse la bene4olencia de s( amo or 4arias iniciati4as 2(e t(4ieron é9ito. le agradeci+ 2(e *(biera añadido a s( ano lia a2(el arma silenciosa. el 2(e descendía desde la gr(ta *asta la La*ía de la Bal4aci+n. mortífera. Pero al final se le oc(rri+ 2(e Viernes odría barni8ar los g(i5arros # las iedrecillas del camino rinci al. toda la atenci+n de 1obins+n. tala los :rboles 2(e adornan la arte residencial de la isla. Los des erdicios de ositados en medio del *ormig(ero. # 2(e f(e tra8ado or 1obins+n el mismo día de s( llegada a la isla. s(s arro8ales # s(s *(ertos. seco. )isol4iendo cera de abe5a en esencia de trementina coloreada con 2(ercitr+n. Las rimeras semanas 2(e sig(ieron a la llegada de Viernes. c(#o em leo *a lanteado alg(nos roblemas. ins eccionando s(s cam os. erfectamente lim io. el elogio # las instr(cciones ara los sig(ientes días. 1obins+n *a logrado rod(cir (n *ermoso barni8. # el 5efe. 0na de las grandes reoc( aciones de 1obins+n era desembara8arse de las bas(ras # de los restos de la cocina # del taller de (n modo 2(e no atra5eran a los b(itres o las ratas.-ras el desa#(no -m:s lento # refinado 2(e d(rante el resto de la semana-. el 7obernador se *ace traer (na es ecie de b:c(lo fabricado or él mismo 2(e tiene algo de cr(8 e isco al # de cetro real. siembra semillas de flores delante de las casas. s(s rebaños. recorridos or (n temblor e idérmico. Viernes t(4o la idea de a ro4ec*ar la 4oracidad de (na colonia de *ormigas ro5as 2(e *abía desc(bierto a (n tiro de iedra de la residencia. sin embargo. la isla administrada *abía atraído de n(e4o.

o es ero m(c*a racionalidad de (n *ombre de color -de colores. con bastante 4i4e8a es 4erdad. . &am:s me arriesgaría a decirle %:mame'. Bin embargo. or2(e tengo m(# claro 2(e or 4e8 rimera no sería obedecido. de5ando a (n lado la abs(rda # c*ocante tern(ra 2(e le (ne a -enn. I(i8:s era esa misma nostalgia la 2(e le im edía asimismo mostrarse satisfec*o con la total docilidad de Viernes # la 2(e le ind(cía a lle4arla. de 2(é modo debía descorte8ar # artir los tallos de mimbre antes de tren8arlos. Viernes est: oseído. no sé 2(e e9 erimente ning$n ti o de afecto. al margen de s(s estallidos de risa diab+lica. 2(e es el bien s( remo. 4i c+mo al instante retrocedía (nos asos # se c(bría el rostro con s( bra8o. en este (nto s(s reacciones son desconcertantes. or2(e me 4eo a tra4és de los o5os de mi /? . del mismo modo 2(e alg(nos na4íos no ad2(ieren s( fondo normal m:s 2(e cargados con (n determinado flete. ara robarla.. E4identemente. es 4erdad. >re#+ incl(so. ensaba incl(ir (n rograma de fiestas # di4ersiones 2(e irían acom añadas de ban2(etes # 5(ergas. no tiene ra8+n alg(na ara no amarme. J@ todo me *ace ensar 2(e ante s(s o5os no so# m:s 2(e ese insensato a c(al2(ier *ora del día # de la noc*eK Entonces me ongo en s( l(gar # me in(nda la iedad ante ese crío entregado sin defensa en (n isla desierta a todas las fantasías de (n demente.D E4identemente. so# #o enteramente 2(ien act$a # iensa a tra4és s(#o. Bí.. 0n día 2(e le e9 licaba. (n eso. debería decir. comen8ando or el traba5o. Cabía e9 erimentado también el eligro 2(e re resentaba el estado de tensi+n ermanente en 2(e se mantenían los *abitantes de la isla # la inflaci+n de bienes de cons(mo 2(e desbordaban en los silos #. Poseso.le *abía sido sordamente ins irado or la nostalgia de la %otra isla' 2(e dormitaba # se *acía f(erte secretamente en s( interior. Pero mi condici+n es toda4ía eor.general. &o"%boo4. ero 2(e tengo 2(e e9 resar. mec:nico incl(so. @o le *e sal4ado la 4ida6 in4ol(ntariamente. me obedece con e9actit(d # esto# m(# le5os de lamentarlo. sin embargo. *asta s(s $ltimos límites. 2(e me de5a *elado .ara no *ablar de esa risa de4astadora 2(e arece 2(e no (ede re rimir en alg(nos casos # 2(e se aseme5a a la re entina manifestaci+n de (n diablo 2(e se *allaría dentro de él. *ice (n gesto (n oco desmedido con la mano. or2(e tiene arte de indio # de negro-. 2(e la resencia del recién llegado iba a a ortar a s( organi8aci+n (na 5(stificaci+n. En realidad esto# dando 4(eltas en torno a (n malestar 2(e me c(esta confesar. O ero c+mo iba a sos ec*arlo élP Le *e enseñado todo. @. ara sol(cionarlo. Pero sos ec*aba 2(e este $ltimo ro +sito -2(e en realidad res ondía tan oco al es írit( de la isla administrada. Es cierto 2(e le ego. Pero al menos odría manifestar alg$n sentimiento. Pero en esa s(misi+n *a# algo demasiado erfecto. Para sor resa mía. O ero c+mo no 4a a com render 2(e s+lo es or s( bienP Bin embargo. astor. E incl(so doblemente oseído. (n e2(ilibrio 2(e acabaría definiti4amente con los eligros 2(e le *abían amena8ado. Por2(e *a# 2(e reconocer 2(e. #o tendría 2(e *aber sido (n insensato ara 2(erer gol earle en el momento en 2(e le enseñaba (na técnica difícil # 2(e re2(ería toda s( a licaci+n. or (n momento.

>(ando Viernes se le4antaba # asaba s( antebra8o or s( frente. al retender sim lemente *(millarle. tenían 2(e *aber crecido m(c*o d(rante todo ese tiem oK Estaba sentado sobre la cama. blanco como (na raí8. salt+ or encima de los c(er os de Viernes # -enn # se dirigi+ *acia el bos2(e de gomeros # s:ndalos. /E . 0n *ada a(ll+ # él cre#+ esc(c*ar a la ro ia tierra 2(e gemía de amor desairado. en el colmo de la e9citaci+n. el secreto de la loma rosa. Bería oco decir 2(e Viernes no se enfad+ con a2(el traba5o imbécil. como en (n es e5o deformante. l(ego *acer otro ara meter en él los escombros del rimero. galo aba en torno al ag(5ero con gemidos 2(e5osos # 4ol4ía de n(e4o a sorber con (na ebriedad n(e4a en el interior de a2(ella gleba margosa en la 2(e el *(m(s negro se me8claba con la lec*e de las raíces tronc*adas. el colc*+n de *ierbas secas res(ltaba de (na inconsistencia 4ol( t(osa. a2(ella acti4idad frenética res(ltaba (n 5(ego a asionante.. 1aras 4eces le * 4isto traba5ar con tanto ardor. as irando # reso lando como (na foca. las mandr:goras. 0na noc*e 1obins+n no (do conciliar el s(eño. abs(rda. JB(s *i5as. como la m(erte se conf(nde con la 4ida en c(anto se alcan8a (na determinada rof(ndidad. 2(e se ofrecía des (és de *aber sido abierta or la *erramienta del ara(cano. con los ies osados en la alfombra formada or la l(na # sentía (n olor de sa4ia 2(e ascendía de s( gran c(er o. ener4ante. C(ndía s( *ocico en medio de los terrones. des (és ca4aba frenéticamente ro#ectando la tierra entre s(s ancas. Ponía en él incl(so (na es ecie de alegría 2(e tiraba nGr tierra a alternati4a en 2(e #o retendía encerrarle -Viernes com letamente embr(tecido o 1obins+n considerado or él como (n dementeD # 2(e a*ora me obliga a lante:rmelo desde otra ers ecti4a. #o 2(ise estar seg(ro.. )e cada ag(5ero ascendían efl(4ios com le5os # embriagadores. con (n calor agobiante. Para -enn. >ansado de 4erle reali8ar las tareas 2(e le corres onden sin reoc( arse n(nca de s( ra8+n de ser. @ #o me reg(nto si la dan8a a asionada de -enn en torno # dentro de las llagas abiertas grat(itamente en el c(er o de B eran8a no ser: re4eladora # si no *abré cometido la im erdonable est( ide2 de entregar al ara(cano.$nico com añero como (n monstr(o. Be le4ant+ en silencio. El claro de l(na ro#ectaba (n rect:ng(lo l(minoso en las baldosas de la residencia. La5o s( 4ientre. B(fri+ d(rante toda (na 5ornada ba5o (n cielo lomi8o. Por $ltimo. -enn se re4olcaba en medio de la tierra remo4ida. Vol4ía a contem lar a -enn dan8ando loco de deseo en torno a a2(ella gleba abierta. Cacía semanas 2(e no *abía 4(elto a la loma. Le im (se entonces (n traba5o abs(rdo considerado en todas las risiones del m(ndo como la m:s en4ilecedora de las 4e5acionesA *acer (n ag(5ero. des (és (n tercero ara enterrar los del seg(ndo # así s(cesi4amente.

seg(ido de cerca or -enn. @a no era m(# 5o4en. s(s o5os lacrimosos # s( elo lanoso # desl(cido delataban los estragos de la edad al término de (na 4ida de erro colmada. se coloc+ ante él # al8+ *acia s( rostro s( mirada a4ellana. cla4adas sobre estacas *(ndidas en tierra. Al noroeste de la isla. Era d(eño de sí. Estaba totalmente absorbido en la contem laci+n de las cosas. se arrodill+ # lo *i8o desli8arse sobre s(s *ombros. en el l(gar en donde la radera se erdía en las arenas 2(e an(nciaban las d(nas. Acost(mbrado a tomar las cosas tal # como se resentaban. ni roseg(ir la constr(cci+n de (n mirador de obser4aci+n en la cima del cedro gigante de la gr(ta. I(edaba ag(a en la bombona de 4idrio. Viernes lan8+ al s(elo el cofre 2(e le *abía martiri8ado la es alda. Viernes se dio c(enta en seg(ida de 2(e la cle sidra se *abía detenido. del jardín de cactus 2(e *abía establecido 1obins+n. oniéndolo sobre s( lado m:s e2(eño. En s( es írit(. ero sin cerro5o. 2(e le rodeaban. # s( lomo redondo como (n tonel. ero a las 2(e la detenci+n de la cle sidra # la a(sencia de 1obins+n conferían (n as ecto n(e4o. 1obins+n *abía escrito en (nas tablitas de madera.o se sor rendi+ en modo alg(no ante la desa arici+n de 1obins+n. )es (és sali+. # c(#o contenido *abía odido e9aminar (n día en 2(e se *allaba colocado sobre la mesa de la residencia. ero a2(ellas lantas no e9igían ning$n c(idado # s+lo *abía costado el esf(er8o de tras lantar a (n terreno artic(larmente fa4orable los e5em lares m:s interesantes. . Las correas de la ta a saltaron # (n s(nt(oso desorden de te5idos reciosos # de ?G . s(s atas demasiado cortas. se al8aban las e9trañas sil(etas. ni si2(iera si toda4ía seg(ía 4i4o. los nombres latinos de todos a2(ellos e5em lares 2(e le *abían 4(elto a la cabe8a al mismo tiem o or (no de esos ca ric*os im re4isibles de la memoria. OI(é *acerP . Lo arrastr+ or las baldosas #. Era (n *omena5e a la memoria de s( adre. ero el orificio *abía sido obstr(ido or (n ta +n de madera # el ni4el se *abía estabili8ado a la alt(ra de las tres de la mañana.Capítulo VIII Al entrar en la residencia. 2(e *abía ido desc(briendo de forma es or:dica en toda la isla. no se reg(nt+ ni d+nde estaba 1obins+n ni c(:ndo 4ol4ería. Pero también él e9 erimentaba la no4edad de la sit(aci+n # es eraba 2(e s( amigo tomase (na decisi+n. c(#a $nica asi+n -a arte de s( m(5er # de s(s *i5os. -am oco t(4o la idea de ir en s( b$s2(eda. >omo ara confirmarle en esa dignidad de la 2(e se sentía re4estido. Es 4erdad 2(e *abía sentido escr$ (los al dedicar el tiem o a (n c(lti4o tan grat(ito. a esar de serle familiares. -enn se al8+ ere8osamente sobre s(s atas.o odía lantearse terminar el riego de las acederas # de los nabos 2(e se *acía necesario dada la se2(ía. el obre -enn.era el e2(eño 5ardín tro ical 2(e mantenía en la rotonda acristalada de la casa. la detenci+n de la cle sidra indicaba con toda nat(ralidad 2(e el 7obernador estaba a(sente. Esos traba5os de endían de (n orden s(s endido *asta el regreso de 1obins+n. 4agamente *(manas. La mirada de Viernes se os+ sobre (n cofre c(idadosamente cerrado. d(eño de la isla.

Lo *i8o saltar en s( mano. 2(e a4an8aba enosamente dando banda8os en el s(elo mo4edi8o. )e5+ caer el g(i5arro o4al # recogi+ otro. ra2(etas. e2(eño disco o alescente manc*ado de mal4a. *erretes. di4irtiéndose con el r(mor sonoro 2(e des ertaban s(s asos. 4istiendo. en la 2(e se me8claban los cristales de feldes ato rosa con (na masa de c(ar8o 4idriado. El disco ?F . des4istiendo. Por fin el s(elo se *i8o firme # desembocaron en la la#a e9tensa # *$meda or la ba5amar. ar2(eado el ec*o en la l(8 gloriosa de la mañana. # s( es ina8o se eri8aba con *ostilidad c(ando el r(mor a(mentaba. como en el esca arate de (na 5o#ería. miembros retorcidos. cabe8as ri8adas. Prefería a las al*a5as 2(e *abía abandonado sobre los cact(s. La lan8+ a la s( erficie del ag(a. retrocediendo (n oco ara 5(8gar me5or. a (no de los cact(s ara 4estir a contin(aci+n a otro. Be det(4o # se 4ol4i+ *acia -enn mientras imitaba con la boca cerrada a2(el gr(ñido. grandes damas # monstr(os o (lentos 2(e acababa de *acer s(rgir en medio de la arena. colas 4ell(das. 0n enca5e etéreo le sir4i+ ara eng(irnaldar el falo es inoso del 5tapelia varie"ata. com letamente absorbido or s(s desc(brimientos. enac*os. @a no tenía nada 2(e *acer allí # se ale5+ con -enn egado a s(s talones. L(ego dio 4(eltas d(rante m(c*o rato en torno a los cact(s mientras medía con la mirada s( sil(eta # com robaba con el dedo s( consistencia. ro4ocati4a. 1ecogi+ (n g(i5arro o4al # lo mant(4o en e2(ilibrio en la alma de s( mano abierta. arecía m:s adec(ada 2(e ning$n c(er o *(mano ara *acer resaltar la belle8a de a2(ellos te5idos. Pero no se demor+ ara contem lar el corte5o al(cinante de relados. sino recisamente de a2(ellos e9traños 4egetales c(#a carne 4erde. cr(ces # diademas. 0n birrete de brocado 4enía 2(e ni intado ara c(brir la cabe8a lanosa del Cephalocereus senilis. donde nada detenía la mirada. Mba or fin a oder (tili8ar a s( ca ric*o a2(ellas ro as 2(e le fascinaban or s( brillo. e9orbitante. como (n ca(c*o cori:ceo o incl(so m(cosas 4erdosas 2(e des rendían bocanadas de olores a carne odrida. am (losa. collares. de ronto. sal icado de mica. Era (na e9traña sociedad de mani2(íes 4egetales com (estos de candelabros. mientras 2(e enf(ndaba mitones de batista en los dimin(tos dedos 4ell(dos de la Crassula l!copodiodes.5o#as se e9tendi+ al ie de los cact(s. Atra4es+ la 8ona de las d(nas. manos con mil dedos 4enenosos. endientes. a2(ella iedra tosca ero recisa. Por $ltimo f(e a b(scar (na ca a negra de m(aré # 4isit+ con (n solo mo4imiento las es aldas maci8as del Cereus pruinosus. lano # circ(lar. estrellas (ntiag(das. ero 2(e no eran (tili8adas or 1obins+n m:s 2(e como (n instr(mento de tort(ra # de ceremonia. donde todos los mo4imientos eran osibles. JBi (diera 4olarK J-ransformarse en mari osaK Cacer 4olar a (na iedra era (n s(eño 2(e fascinaba al alma etérea de Viernes. Los coloc+ rimero sobre la arena con gestos delicados ara abarcar con (na sola mirada s( ri2(e8a # s( n$mero. 0na ola se e9 andi+ con ra ide8 sobre el es e5o de arena mo5ada constelada de e2(eñas med(sas # rode+ s(s tobillos. -raba5+ así d(rante m(c*o tiem o. B( carne era tanto (na (l a blanda # ac(osa. Por2(e no se trataba de él mismo -(n 4estido. ada tando. ero ese 5(ego no di4ertía al erro. Por fin remat+ s( obra distrib(#endo con el mismo discernimiento bra8aletes. f(era c(al f(era. L(ego c(bri+ con co2(etones 4olantes las nalgas t(mefactas de la Crassula falcata. Viernes erg(ido. Agr( + también ante sí (nas iedras lanas sobre las 2(e dis (so las al*a5as. caminaba feli8 sobre la arena inmensa e im ecable. La c(r4a del g(i5arro tocaba en (n solo (nto a la de s( alma negra # formaba con ella (na fig(ra geométrica sim le # (ra. no *acía m:s 2(e dific(ltar s(s mo4imientos-. Estaba ebrio de 5(4ent(d # de dis onibilidad en a2(el medio sin límites. bolas.

la desa arici+n de Viernes. El disco de iedra desa areci+ tras n(e4e rebotes. era necesario 2(e se mant(4iera in(ndada or lo menos d(rante (n mes ara 2(e las es igas (dieran mad(rar # 1obins+n 4ol4ía reoc( ado des (és de cada (na de s(s 4isitas de ins ecci+n. la c(riosidad # también la iedad 2(e le ins iraba el 4isible descons(elo de -enn # entonces se lan8+ en s( b$s2(eda. Era reciso 2(e. ero 4ol4i+ a caer. *acia el s(r. ero estaba a sal4o. b(ce+ # regres+. )e este modo llegaron al arro8al. Por otra arte. nad+ *asta el l(gar en 2(e se *abía s(mergido el g(i5arro. Para Viernes. ero #a -enn saltaba desde el di2(e en s( b$s2(eda. se de5+ lle4ar or (na com le5a in2(iet(d en la 2(e se me8claban 4agos remordimientos. El ag(a res(ltaba demasiado oco rof(nda ara 2(e (diera nadar # c*a oteaba en el fango. *(esos de 5ibia. La tabla comen8+ a s(bir rec*inando en s(s 4ías. Alg(nos min(tos m:s tarde -enn alcan8+ a f(er8a de arrastrarse la base del di2(e.rebot+ siete 4eces en el mantel lí2(ido antes de *(ndirse sin sal icar. conc*as. la detenci+n de la cle sidra # la a(sencia de 1obins+n no *abían significado m:s 2(e (n solo # $nico acontecimientoA la s(s ensi+n de (n determinado orden. Pas+ (na estaca or el rimer ag(5ero de la com (erta e *i8o alanca con todas s(s f(er8as. se *abía lan8ado a las olas #. o bien no *iciera nada en absol(to. a de ositarlo a los ies de Viernes. Mba a morir si no era socorrido. era raro 2(e c(ando act(aba or sí mismo *allase la a robaci+n de 1obins+n. a o#:ndose en los batientes. Al cabo de dos días. Al instante el ta i8 fangoso 2(e c(bría el arro8al se des la8+ # comen8+ a reabsorberse en el canal de desagSe. >aminaron d(rante largo rato *acia el este6 l(ego. c(ando *(bieron rodeado las d(nas. ero allí se det(4o. )ecidi+ en (n rimer momento rescindir de la desa arici+n de s( com añero. el bos2(e donde ?2 . Be dio media 4(elta # se dis (so a regresar *acia donde estaba Viernes. acost(mbrado a este 5(ego. 1obins+n tenía 2(e confesarse 2(e Viernes. im (lsado or el em (5e de las olas. )(rante toda (na mañana recorri+ con -enn. c*a oteando con s(s c(atro atas. cabelleras de algas 2(e se con4ertían inmediatamente ara -enn en otras tantas resas 4i4as. Lo lan8+ al arro8al # cont+ s(s rebotes en el ag(a m(erta. asomado a a2(ella ag(a traidora e im (ra. Viernes 4acil+ (n instante. Viernes recogía # lan8aba estrellas de mar.o era m:s 2(e (n blo2(e de barro. . B( im (lso le lle4+ a (na distancia de (nos 4einte metros. Viernes mantenía en la mano el g(i5arro mal4a. esta 4e8 m:s esadamente. com rimiéndose. # s(s esf(er8os se *icieron desordenados. o 2(e act(ara con toda e9actit(d de ac(erdo con s(s instr(cciones ara no inc(rrir en s(s re roc*es. la cabe8a dirigida *acia el *ori8onte. tronces. La idea de 2(e la cosec*a de arro8 se *abía erdido ni si2(iera le *abía ro8ado. El embalse estaba seco # el ni4el de la lag(na sembrada descendía de día en día. Bin embargo. ba5o s( docilidad for8ada. Viernes le de5+ lim i:ndose # se dirigi+ bailando *acia el bos2(e. Pero -enn. L(ego cambi+ de idea # corri+ a donde se *allaba la com (erta de desagSe. ser enteada or refle5os amarillentos. 0n rimer esf(er8o le liber+ del agobio del fango. de (n lado a otro. los cact(s adornados # la se2(ía del arro8al re resentaban $nicamente la fragilidad # tal 4e8 el fracaso de la domesticaci+n del ara(cano. deseables # f(giti4as # a las 2(e erseg(ía ladrando. Para 1obins+n. g(ardaba (na ersonalidad # 2(e todo lo 2(e de ella emanaba le c*ocaba rof(ndamente # arecía afectar a la integridad de la isla administrada.

como la desecaci+n del arro8al. en4ol4i+ a 1obins+n en (na coreografía desenfrenada. 1obins+n no odía des renderse del e9amen de a2(el fen+meno. cad:4eres de :5aros disecados eran indicios de (n (ni4erso secreto. Pero s( sor resa lleg+ a s( colmo c(ando 4ino a arar al borde de (na c*arca bordeada or arbolitos bastante arecidos a sa(ces. ?3 . c:lc(lo. confi+ tanto a Viernes como a -enn 2(e se c(idaran m(t(amente # se adentr+ ba5o la galería sil4estre or donde se filtraban e9traños ra#os de lata. a2(ellos arb(stos *abían sido 4isiblemente arrancados de raí8 # lantados de n(e4o boca abajo. im licaba (n cierto as ecto ositi4o # no *abía concl(ido en (na (ra destr(cci+n. a arentemente. Bobre s( c(er o desn(do *abía dib(5ado con 5(go de geni a o *o5as de *iedra c(#as ramas ascendían a lo largo de s(s caderas # se enredaban en torno a s( torso. al menos. Así metamorfoseado en *ombre. ensati4o # silencioso. @ lo 2(e terminaba or dar (n as ecto fant:stico a a2(ella monstr(osa lantaci+n era 2(e todas ellas arecían *aberse acomodado a a2(el b:rbaro tratamiento. economía. *abía dado s( consentimiento a a2(ella e9tra4agancia. En efecto. la barroca ins iraci+n del ara(cano *abía tenido (n res(ltado 2(e. ieles de re til. Por esa 4e8. 0no odía de5ar a (n lado dis arates de4astadores. Viernes le daba cada 4e8 ma#ores reoc( aciones.se *abía erdido el rastro del ara(cano. A2(í # all: encontraron signos de s( aso. (na *amaca de lianas en la 2(e descansaba (n mani2(í de rafia. el sentido de los c(ales se le esca aba. Viernes se *abía establecido en a2(ella arte de la isla # lle4aba allí (na 4ida al mar"en del orden. or m(# tonto 2(e f(era. entreg:ndose a misteriosos 5(egos. Lrotes 4erdes e incl(so mano5os de *o5itas a arecían en la (nta de las raíces. los animalitos # los insectos 2(e or lo general oblaban el breñal con s(s m(rm(llos mantenían (n solemne silencio. 1obins+n t(4o incl(so 2(e rendirse a la e4idenciaA a escondidas. del 2(e 1obins+n no tenía la cla4e. A medida 2(e se acercaba a la loma rosa. sentía 2(e se iba des rendiendo de las reoc( aciones cotidianas # se de5aba in4adir or (na lang(ide8 n( cial. le contem lo s(mergirse sin de5ar de bailar a la sombra 4erde de los manglares. se mostraba com letamente refractario a las nociones de orden. lo 2(e daba a entender 2(e las *o5as enterradas *abían sabido metamorfosearse a s( 4e8 en raíces # 2(e la sa4ia *abía in4ertido el sentido de s( circ(laci+n. 1obins+n cerr+ la 1esidencia.lanta.o era #a s+lo 2(e no se integrara armoniosamente en el sistema. L(ego se dirigi+ *acia la orilla ara la4arse entre las olas # 1obins+n. Por $ltimo 2(ed+ inm+4il con el *ocico en (no de los troncos. atrib(#éndolo a s( 5(4ent(d # a s( ine9 eriencia. con las ramas *(ndidas en la tierra # las raíces mirando al cielo. Pero los arb(stos *abían ace tado a2(el tratamiento6 B eran8a. I(e Viernes *(biera tenido a2(el ca ric*o # lo *(biera e5ec(tado era #a de or sí bastante in2(ietante. Entonces el tronco se mo4i+ # estall+ la risa de Viernes. sino 2(e incl(so Dc(er o e9trañoD amena8aba con destr(irlo. tocados de l(mas. J1obins+n no de5aba de meditar sobre este desc(brimientoK Vol4ía sobre s(s asos c(ando -enn se det(4o br(scamente ante (n maci8o de magnolias c(bierto de *iedras6 l(ego comen8+ a a4an8ar con lentit(d con el c(ello tenso. colocando s(s atas con m(c*a reca(ci+n. A2(ella noc*e (n cielo (rísimo ermitía 2(e la l(na llena reinara con todo s( es lendor sobre el bos2(e. sac(dido or (na risa demencial. 3:scaras de madera. Ci noti8ados tal 4e8 or el astro a agado. (na cerbatana. . El ara(cano *abía disim(lado s( cabe8a ba5o (n cas2(ete de flores. Pero ba5o s( a arente b(ena 4ol(ntad.

la ?4 .o com rendía tam oco 2(e e9istían es ecies dañinas a las 2(e *abía 2(e combatir a (ltran8a # no se *abía ri4ado de engordar a (na are5a de ratas a la 2(e retendía *acer crecer # m(lti licarse. B(s *i5as se *allaban allí -bendici+n de s( (ni+n con B eran8a. 0n aliento erf(mado le ad4irti+ de 2(e se a ro9imaba a la loma rosada. blancos o (r $reos. # go8+ del tor or 4ol( t(oso 2(e. Era blanca con *ebras marrones. >ontra s(s labios. 4ioletas. %3e da m:s traba5o 2(e el 2(e reali8a'. La calma se *abía roto6 todo el bienestar de a2(ella noc*e se *abía disi ado. ero m(# en4ol4ente. ganada a d(ras enas sobre el sal4a5ismo nat(ral de la isla. Be e9tendi+ sobre (n s(rco.. Be le4ant+. ascendiendo del s(elo. a retaba las m(cosas tibias # almi8cladas de (na flor de mandr:gora. . 2(e c(lminaba en (na intimidad 2(e res(ltaba #a irritante con -enn. Adem:s. A2(el ie de mandr:gora no e9istía dos días antes. alimentado # seleccionado m:s 2(e ara s( rendimiento en tanto 2(e destinado a la n(trici+n # 2(e no estaba allí ara la doma. B( 4ida secreta. a retados como las lan8as de (n e5ército. Be sac(de de at(rdimiento. Por otra arte.inclinando s(s faldas festoneadas en la *ierba negra # él sabía 2(e si arrancaba (na de raí8 *aría s(rgir las iernas blancas # carnosas del dimin(to ser 4egetal. difícilmente ol4idable. Viernes no concebía 2(e (diera matarse a (n animal si no era des (és de (na ersec(ci+n o (n combate 2(e le diera alg(nas o ort(nidadesA Jconce ci+n eligrosamente no4elescaK . 1obins+n no odía ermitirse el l(5o de (n elemento ert(rbador 2(e amena8ara con destr(ir lo 2(e él *abía tardado tantos años en edificar. 2(e le *acía ganarse la com rensi+n # D odría decirse. 1obins+n se sent+ con la es alda a o#ada en (n terra lén de arena # b(sc+ con la mano las largas *o5as 4iol:ceas con los bordes recortados 2(e él *abía introd(cido en la isla.o com rende. Verificar: s( catastro en la alcaldía. s( 4estido de seda eri8ado con l:ng(idas ond(laciones or efecto de (n ligero so lo de 4iento.organi8aci+n. los cone5os e incl(so los eces. >onocía erfectamente a2(ellas flores or2(e *abía clasificado s(s c:lices a8(les.. Cabía nacido en él (na sos ec*a toda4ía 4aga.lanta. La radera e9tendía *asta donde se erdía la 4ista. B(s dedos encontraron la redonde8 de (no de esos fr(tos tostados 2(e des rendían (n olor rof(ndo # fétido. El orden era (na fr:gil con2(ista. # desde allí brotaba a inter4alos reg(lares el croar armonioso de (na rana. los sa(ces lantados al re4és. Era im osible meter en a2(ella cabe8a de madera de ébano 2(e a2(el e2(eño rebaño no *abía sido agr( ado. arrebatado or la grande8a # la s(a4idad del aisa5e. el *ombre. c(#as irreg(laridades del terreno *abían sido borradas or la l(8 de la l(na. ero 2(e se *abía tornado inmediatamente en rencor contra Viernes. Los gol es 2(e le daba el ara(cano. lo trastornaban seriamente. Cacía sol # *abría notado a2(ella n(e4a 4ariedad. la familiaridad o los sim(lacros de ca8a # esca. Las mandr:goras se *abían m(lti licado allí *asta llegar a modificar la fisonomía del aisa5e. Pero O2(é *acer entoncesP Al llegar a la linde del bos2(e se det(4o. Al oeste dormían erg(idos los tallos de las cañas. lle4aba (na c(enta to ogr:fica m(# recisa de s(s siembras. ensaba con triste8a 1obins+n con el 4ago sentimiento de 2(e estaba e9agerando (n o2(ito. algo edregoso. tenía desastrosos efectos sobre la e2(eña oblaci+n de las cabras. el e9traño instinto de Viernes. e incl(so antes los cact(s adornados. ero est: con4encido de antemano de 2(e 5am:s se *abía tendido en el em la8amiento en 2(e *abía florecido la mandr:gora acebrada.la com licidad de los animales. llegaba a s(s riñones. Pero O2(é era a2(elloP La flor 2(e tenía ante los o5os era ra#ada.

2(e es in$til constr(ir. pero un hombre solo 6podría calentarse7 3 si al"uno domina a quien está solo. estos 4ersíc(los del ca ít(lo MVA . c(:ntas *oras serenas te deboK Leer la Liblia es s(bir a la cima de (na montaña desde donde se abarca con (na sola mirada toda la isla # la inmensidad del océano 2(e la en4(el4e. Be *abría dic*o 2(e el Babio de los sabios *alagaba mi atrabiliario *(mor ara descargar sobre mí la $nica 4erdad 2(e me im orta. Ce leído # releído estas líneas # recit:ndolas toda4ía f(i a acostarme. La c+lera im (lsa a la acci+n. los dos juntos podrán resistirle. JCasta 2(é (nto me *a *ec*o falta contenerme. regar. la 2(e est: escrita desde toda la eternidad a la es era de este instante. ! el hilo de tres cabos no se rompe fácilmente. criar ganado. 2(e el traba5o del 5(sto no es m:s recom ensado 2(e la ociosidad del loco. 3e g(sta leer 2(e no *a# nada n(e4o ba5o el sol. El esimismo alti4o del re# Balom+n era a ro iado ara *ablar a mi cora8+n 2(e desbordaba rencor.ás vale vivir con otro que solitario+ dos tienen una buena recompensa en su trabajo. Pero *e a rendido a no act(ar n(nca ba5o el dominio de la c+lera. es 4erdad. como (na bofetada bien*ec*ora. porque si caen. @ el *ec*o es 2(e *e recibido en leno rostro. mi rimer im (lso *a sido des ertar al infame. 3e *e reg(ntado or 4e8 rimera si #o no *abría ecado gra4emente contra la caridad al intentar or todos los medios someter a Viernes a la le# de la isla administrada.D Ce 4(elto a la residencia en el límite de la agitaci+n. se dan calor. el alma des liega s(s inmensas alas # lanea. 3e *e for8ado a regresar a mi casa.dan8a de -enn en las llagas de B eran8a. mientras mi es írit( daba saltos como (n cabrito atado con (na c(erda e9cesi4amente corta a (n osteK Por fin la calma 4ol4i+ a mí a medida 2(e la alabra ma5est(osa # amarga del Eclesiastes 4olaba de mis labios. a colocarme de ie. origen de m:s de (n desgarramiento # de inn(merables crímenes. gol earle des (és ara *acerle 4omitar s(s secretos # egarle toda4ía m:s des (és or los crímenes confesados. lantar. or2(e todo es correr tras el 4iento. el mismo modo si dos duermen juntos. con los talones (nidos delante del atril # a leer al a8ar alg(nas :ginas de la Liblia. Vie5a alternati4a. ero es siem re a la mala acci+n. )esde l(ego. Pero desdichado de aquel que solo está ! cae sin tener a un se"undo que le sustitu!a. uno de ellos puede relevar a su compa)ero. Ono eran todo ello índices 2(e aclaraban el misterio de las n(e4as mandr:gorasP &o"%boo4. JN* Libro de los libros. ?5 . *aciendo resaltar así 2(e #o refería la tierra modelada or mis manos antes 2(e a mi *ermano de color. Entonces todas las e2(eñeces de la 4ida son barridas. no conociendo #a m:s 2(e cosas s(blimes # eternas.

4erde # 4iol:cea se balanceaba sobre s( lomo como (na alfor5a *inc*ada de sangre # bilis. al rinci io. ero la le# e9igía 2(e se a4isara re4iamente a las a(toridades. El *ec*o es 2(e no *a# nada 2(e m:s me *a#a a artado de Viernes 2(e esa *orrible tort(ra 2(e le *e 4isto infligir a (na tort(ga !me do# c(enta de la similit(d de esas dos alabrasA tort(ga # tort(ra". >on (na 4elocidad de esadilla. Pero el contacto inmediato # casi instinti4o 2(e se establece entre ?. Nc(rría también 2(e 1obins+n. Eso f(e lo 2(e s(cedi+6 or e5em lo.o *a# flec*a 2(e (eda tras asar este esc(do -e9 lic+ a 1obins+n. recisando el l(gar # la *ora.. @o *abía ensado. El animal no estaba m(erto en absol(to. # batía el aire con s(s atas. dadas las torrenciales ll(4ias. s(s irando6 l(ego se le4ant+ # se dirigi+ *acia la la#a tras silbar a -enn. ara e4itar c(al2(ier riesgo de conf(si+n con el f(ego rit(al de los indios. era reciso 2(e *(biera tenido s(s ra8ones. mientras 2(e Viernes trataba de cortar con (n c(c*illo las ad*erencias 2(e lo mantenían toda4ía (nido a los +rganos del animal. c(ando la tort(ga.Es ro io del alma inglesa sentir m:s iedad ante los animales 2(e ante los *ombres. Bobre (na alfombra de ceni8as encendidas *abía colocado (na enorme tort(ga a la 2(e *abía 4(elto de es aldas. 2(e él amaba a mis animales. tan de risa como el mismo -enn 2(e la erseg(ía ladrando. P(ede disc(tirse esta inclinaci+n de los sentimientos. frotaba con arena el interior del ca ara8+n a lanado.o com rendi+ inmediatamente el e9traño traba5o 2(e reali8aba Viernes. A$n la conc*a no estaba lana del todo6 *abía tomado el as ecto de (n lato ligeramente c(r4o.e incl(so las m:s gr(esas bolas rebotan en él. del lado de la la#a. Viernes se *allaba a(sente a2(ella mañana desde *acía #a 4arias *oras. c(ando 1obins+n f(e alertado or (na col(mna de *(mo 2(e se al8aba tras los :rboles. 4ol4i+ a encontrarse de ie sobre s(s atas. 0na enorme am olla ro5a. 1obins+n cre#+ esc(c*ar incl(so (na es ecie de tos ronca 2(e debía ser s( manera de 2(e5arse. . rof(ndamente sor rendido or el com ortamiento de s( com añero. girando sobre (no de s(s lados. mañana los cangre5os se la *abr:n comido. 1obins+n cerr+ s( Liblia. s( caso no es sencillo # lantea m(c*as c(estiones. lo 2(e significaba en otros términos 2(e la tarea a la 2(e se dedicaba no era seg(ramente de las 2(e com lacían a s( amo. . no de5aba ercibir nada de lo 2(e ensaba # trataba de e9c(sarle c(ando se *allaba ante s( diario. Para 2(e Viernes *(biera ol4idado a2(ellas reca(ciones. sin rom erlo. %Es tonta -obser4+ Viernes calmosamente-. %. JCacer gritar a (na tort(gaK JEra reciso 2(e a2(el sal4a5e lle4ara el diablo en el almaK Pero en seg(ida com rendi+ c(:l era la finalidad de a2(el b:rbaro tratamiento al 4er c+mo el ca ara8+n de la tort(ga erdía s( conca4idad # se endere8aba lentamente or la acci+n del calor.o estaba ro*ibido encender f(egos en la isla. Le a#(daba en ello la (rgencia de las labores de desmonte # de reconstr(cci+n 2(e se *acían necesarias.' &o"%boo4. # a2(ellos traba5os le acercaron a Viernes. )e este modo asaban los meses entre disensiones tormentosas # reconciliaciones t:citas. OBer: 2(e esos desdic*ados animales est:n a4ocados a ser c*i4os e9 iatoriosP Bin embargo. . corri+ *acia el mar # se *(ndi+ en el rom iente de las olas.' Bin embargo. con el as(nto del esc(do de conc*a.1obins+n se esfor8aba así or a artar s( ensamiento de las mandr:goras acebradas.

con (n aire a(sente.no tiene nada 2(e 4er con la atracci+n sentimental 2(e me 4inc(la a mí con los animales inferiores. 2(e se ciega obstinadamente en lo 2(e concierne a s( ro io interés. En realidad.o intenta *acerles bien # m(c*o menos *acerse amar or ellos. Los sig(ientes días Viernes se mostr+ m(# reoc( ado or (n b(itre al 2(e *abía recogido des (és de 2(e s( madre le e9 (lsara del nido or osc(ras ra8ones. -rato de con4encerme de 2(e de este modo re4ela la bestialidad de s( nat(rale8a. o incl(so de los b(itres o de las ratas. >on a#(da de (na conc*a. . B( fealdad era tan ro4ocati4a 2(e *abría sido s(ficiente ara ro4ocar a2(ella e9 (lsi+n. me embarg+ (na rof(nda irritaci+n me8clada con celos *acia ese animal est$ ido # limitado. m(# cargada. El gnomo desn(do. a(n2(e la $ltima comida la *(biera *ec*o *acía #a 4arias *oras6 en (na alabra. (n ico *ambriento sobre el 2(e se 4eían dos o5os enormes con los :r ados cerrados # 4iol:ceos. Al final de a2(ella carne medio lic(ada emergieron millares de lar4as blancas # Viernes (do dedicarse a (na o eraci+n 2(e de5+ (n rec(erdo im erecedero en la memoria de s( amo. ero arecía 2(e también los g(i5arros *abrían sido tragados con la misma a4ide8. A artir de ese momento el ara(cano de5+ d(rante m(c*o rato 2(e mad(raran al sol. de5+ ?/ . >(ando me di c(enta de 2(e en caso de necesidad no d(daría en estrang(lar a -enn ara comérselo # 2(e -enn osc(ramente tenía conciencia de ello # 2(e.o mostraba la misma 4i4acidad. las 4ísceras de (na cabra. dormitaba 5ornadas enteras # Viernes.ellos # él -tanto si se trata de -enn como de las cabras. . tenía los síntomas de (na digesti+n m(# difícil. el inm(ndo alimento. este *ec*o no dismin(ía la referencia 2(e él manifiesta en todo momento or s( amo de color. 4olc:ndose sobre s( rotegido. Viernes arro5+ rimero edacitos de carne fresca 2(e desa arecieron con *i idos de degl(ci+n. al al arle la molle5a. seme5antes a dos t(mores *inc*ados or el (s. obstr(ida. s(s relaciones con los animales son m:s animales 2(e *(manas. Est: con ellos de ig(al a ig(al. sin embargo.o les debe nada # (ede e5ercer sobre ellos sin maldad todos los derec*os 2(e le confieren s( f(er8a física # s( ingenio. En a2(el ico 4ergon8ante. c(#o olor na(seab(ndo e9as er+ a 1obins+n. Les trata con (na desen4olt(ra. Pero el e2(eño carroñero dio al día sig(iente signos de agonía. la encontr+ d(ra. deforme ren2(eante estiraba or todas artes. Be diría 2(e el ti o de conni4encia 2(e les a ro9ima es m(c*o m:s rof(nda # est: or encima de todos los malos tratos 2(e (eda infligirles. a last+ las 4ísceras descom (estas. . @ des (és com rendí 2(e no *a# 2(e com arar m:s 2(e lo 2(e es com arable # 2(e la afinidad de Viernes con los animales es s(stancialmente distinta de las relaciones 2(e #o *e establecido con mis animales. ero 2(e no arecen afectar en modo alg(no a s( restigio ante ellos. en el e9tremo de (n c(ello elado. 2(e son claramente s( eriores. L(ego lle4+ a s( boca (n (ñado de a2(ellas lar4as # mastic+ acientemente. Rl es recibido # ace tado or los animales como (no de los s(#os. or no decir im osible. en4(eltas en (na n(be de moscas blancas. (na indiferencia # (na cr(eldad 2(e me s(ble4an. @ al fin. si no f(era (n rasgo com$n a toda la es ecie.

las *erramientas rotas o erdidas. 1obins+n se esca + con el cora8+n contraído. 5us labios respiran furor. Entonces medía de (n gol e la e9tensi+n de los trastornos ro4ocados or Viernes en la *ermosa ordenan8a de la islaA las cosec*as erdidas. Estaba en esto. rabioso. s(s n:(seas. 0na flor 4ol+ desde (n matorral de t(#a # se ele4+ 4acilando en (n ra#o de sol. @ esto no *abría sido nada toda4ía si no *(biera e9istido adem:s (n cierto espíritu de ideas diab+licas # 4agab(ndas.. masticar todo el rato ara los a5aritos. El :5aro enfermo. el ara(cano *abía en4enenado el alma de s( amoK )esde *acía oco tiem o. las bestias carroñeras r+s eras # rolíficas. en efecto 1obins+n tenía ensamientos 2(e no se atre4ía a confesarse a sí mismo # 2(e eran siem re 4ariaciones sobre (n mismo temaA la m(erte nat(ral. 2(e ro4enía de las entrañas de la tierra # 2(e odía barrerlo todo como (n so lo ardiente. las ro4isiones dila idadas. el general # el ontífice se s( er onían a 1obins+n.o se 4eía a sí mismo como (n ti o irritado. tren8ando g(ede5as de c(ero de mac*o cabrío. .. 1obins+n era (n 4olc:n 2(e re4entaba en la s( erficie de B eran8a. como la c+lera f(ndamental de la roca # la la4a. La flor 4i4a estall+ en 5irones 2(e re4olotearon a s( alrededor. ! su len"ua es como un fue"o devorador. Por rimera 4e8 se reg(nt+ si s(s e9igencias de delicade8a # s(s disg(stos.. Así.resbalar en s( ico tenso como en la esc(dilla de (n ciego. La (nta de la f(sta silb+ # restall+. desde *acía alg$n tiem o. 1obins+n no tenía m:s 2(e recordar al fin a la mandr:gora acebrada 2(e le obsesionaba # le robaba el s(eño. accidental o ro4ocada de Viernes. Adem:s. ! su ardor es abrumador. 5u aliento es como un torrente desbordado que sube para cribar a las naciones con la criba de la destrucción ! poner freno de en"a)o en las bocas de los pueblos. masticar. Entonces *a# 2(e masticar. c(ando (na mañana (n f(nesto resentimiento dirigi+ s(s asos *acia el bos2(e de gomeros # de s:ndalos.. s( f(ror tenía algo de c+smico.. eran en realidad (n $ltimo # 4alioso legado de ci4ili8aci+n o m:s bien (n lastre m(erto 2(e *abría 2(e decidirse a rec*a8ar c(al2(ier día ara oder entrar en (na 4ida n(e4a. los rebaños dis ersados. Viernes e9 lic+A DLos g(sanos 4i4os demasiado frescos. no contento con sa2(ear B eran8a. Es cierto 2(e el f(ego 2(e sentía mad(rar dentro de él arecía de (na esencia m:s (ra # de (n origen m:s ele4ado 2(e (na sim le asi+n *(mana. @ ara colmar toda esa cadena de desaciertos. Eso tam oco lo *abría *ec*o (nos meses antes. se confeccion+ (na f(sta. 1ecogiendo s( cosec*a de lar4as.. sino como (na f(er8a original. (na es ecie de lec*e es esa # tibia 2(e el b(itre degl(ti+ con estremecimientos sonoros. Becretamente sentía 4ergSen8a # se in2(ietaba or los rogresos 2(e el odio *acía dentro de s( cora8+n. >omo todo lo 2(e tenía 2(e 4er con s(s relaciones con B eran8a. 0n 4olc:n. cada 4e8 2(e abría la Liblia oía ret(mbar el tr(eno de @a*4éA 5u cólera quema. Pero con frec(encia también el 7obernador. Era (na s(nt(osa # gigantesca mari osa de tercio elo negro tac*onada de oro.. J)e este modo. todo a2(el ner4iosismo de *ombre blanco. con oc(rrencias infernales e im re4isibles 2(e ro agaba en torno s(#o # 2(e llegaban a infestar *asta al mismo 1obins+n. ?? . Pero la de4oci+n # la l+gica im :4idas de s( com añero le *abían im resionado.

Entonces sentiría 2(e. trans ortado or alas in4isibles *acia s( lec*o n( cial. ero 1obins+n. @ creía 4erse a sí mismo de ie en el (nto m:s alto de la isla. ero sin con4icci+n. Be det(4o en la linde del bos2(e. sin embargo. en el ardor de su cólera ! la llama de un fue"o devorador. 0na c*arca margosa en la 2(e dormía (n mantel de ag(a inm+4il terminaba en (n canal de arena dorada c(bierta or (n tercio elo de gramíneas. es el f(ego del cielo calcinando Bodoma # 7omorra. detenido or (n esf(er8o de refle9i+nA %Amo. # le arecería caer en (n abismo de a8(r. lo mismo 2(e Atlas al globo terr:2(eo. 1obins+n era (n son:mb(lo al 2(e acababan de arrancar de (n s(eño de amor.o es or (n acto de amor or lo 2(e est: acostado entre las floresK >on los (ños desn(dos gol ea como (n sordo6 sordo. )es (és ca#+ sobre él con todo s( eso de *ombre blanco. )es (és de *acer (na señal a -enn ara 2(e se 2(edara ba5o los :rboles. Entonces f(e c(ando ercibi+ dos e2(eñas nalgas negras ba5o las *o5as. el a4e ra a8 erseg(ía s( ca8a ere8osa a (na alt(ra infinita. La f(sta *endi+ el aire *acia la sil(eta le5ana de (n b(arillo 2(e laneaba en el cielo. ens(ciada. con los bra8os en cr(8. recorridas or ondas 2(e las *inc*aban # l(ego las contraían d(ramente. >ontem laba aterrado la (ra ab#ecci+n 2(e se cons(maba ante s(s o5os. en (na of(scaci+n al(cinada. a4an8+. las *inc*aban de n(e4o # las 4ol4ían a a retar. el a"uacero ! el "ranizo EJsaías.>(ando leía estos 4ersíc(los 1obins+n no odía contener r(gidos 2(e le liberaban # le inflamaban a la 4e8. La loma rosa con s(s lieg(es acogedores # s(s lasci4as ond(laciones se mantenía allí fresca. le *acía señales de bien4enida. )esde l(ego. *a gemido Viernes. MMMF. egaría s( 4ientre al costado de a2(ella gigantesca # ardiente *embra ara labrarla con (n arado de carne. de es aldas.ara+n. La loma e9 onía ante él s(s ancas # s(s rot(berancias. Bin embargo. El (ño desollado de 1obins+n gol ea (na 4e8 m:s. leniti4a en la s(a4idad de s( 4ell+n bals:mico. En medio de toda a2(ella :rida desolaci+n corría. Be *allaban en leno traba5o. en medio de la tempestad. >on todas s(s *o5as. En (n instante iba a tenderse contra a2(ella tierra femenina. JA*K J. lle4ando sobre s(s *ombros a B eran8a. >onocía #a a2(el nido de 4erdor # adem:s el oro 4iol:ceo de las flores de mandr:gora brillaba allí sordamente. Era allí donde 1obins+n amaría *o#. (ltra5ada or (n negroK JLas mandr:goras acebradas florecerían a2(í mismo en escasas semanasK J@ él *abía de5ado s( f(sta cerca de -enn. en la linde del bos2(eK )e (na atada le4ant+ a Viernes6 de (n (ñeta8o le lan8+ de n(e4o contra la *ierba. al itante # desgarrada # *abía reído sal4a5emente. al contacto con esa f(ente rimera. terrible # grandiosoA 3ahv* hará estallar la majestad de su voz ! dejará ver su brazo que desciende. en efecto a los 2(e5idos 2(e se esca an de los labios re4entados de Viernes. 1obins+n est: a (nto de inter retar (na escena 2(e *a 4isto #a antes en (n libro o en alg(na otra arteA (n *ermano ?E . JB eran8a enlodada. Es el dil(4io e9ting(iendo en toda la tierra la ini2(idad *(mana. (na sali4a a8(carada llenaba s( boca. le enetraba (na f(er8a n(e4a # entonces se daría la 4(elta. cegado or la sangre. (n río de d(l8(ra. El f(ror 2(e le osee es sagrado. son las Biete Plagas de Egi to castigando la d(re8a del . la *abía 4isto caer a s(s ies. @a (na d(l8(ra le embargaba en las entrañas. 1obins+n aceler+ el aso. no me mates'. c(atro alabras ron(nciadas en (n $ltimo aliento or el mesti8o enetraron de ronto en s( sordera di4ina.

>ierra la Liblia # 4(el4e a abrirla al a8ar. Abel # >aín. OI(ién es él entoncesP OEl bra8o de @a*4é o el *ermano malditoP Be le4anta. el crimen or e9celencia. se ale5a. Be dirige a s(s *i5as. Be trata de ele4ar s( c+lera. el rimer crimen de la *istoria *(mana. ! la deje parecida al desierto haciendo de ella una tierra reseca. las manos 5(ntas6 es era la ins iraci+n del Es írit(. salvo t/. Pero no es lo 2(e b(scaba 1obins+n. # las re4iene contra s( madre.O El la rechazó ! dijo a la mujer de su amo$ N-e aquí que mi amo no desconfía de mí ! ha puesto todo lo que ha! en la casa bajo mis manos. MM. bajo todo árbol verde te has tendido como una cortesana. la tierra ad$lteraA Protestad por vuestra madre. !Nseas. 3 !o !a no so! su marido. darle (n tono m:s (ro.. con los talones (nidos. del im (ro. A2(í est: de n(e4o ante el atril. I(ería leer en letras de f(ego la condena del sier4o indigno. toda ella de cepas le"ítimas. protestad. 8ue aleje de mi rostro sus prostituciones ! sus adulterios de entre sus senos. corre. 1obins+n *abla. porque t/ eres su mujer. O# si el ara(cano es totalmente inocente. Porque !a no es mi mujer. 4.. )el mismo modo el rel:m ago recede al tr(eno.a orreando a m(erte a s( *ermano al borde de (na 8an5a. ! !o. !o te había plantado como una vi)a e(celente. 6Cómo es que te me has convertido en sarmientos bastardos de una vi)a ajena7 5í." El Libro de los libros se *a ron(nciado # condena a B eran8a. Es &eremías 2(ien *abla a*ora # es de la mandr:gora acebrada de 2(ien trata. Pero O# si B eran8a sed(5o a ViernesP. Abre la Liblia al a8ar. no sea que !o la desnude ! la pon"a tal ! como estaba el día de su nacimiento. tiene 2(e la4ar s( es írit( en la f(ente de toda sabid(ría. ! la ha"a morir de sed. . las mandr:goras. m:s s(blime. Es el libro de Nseas. Es el ca ít(lo WWWMW del 7énesis el 2(e se esc(c*a esta 4e8 a tra4és de la 4o8 de 1obins+nA 5ucedió que la mujer de su amo puso los ojos en Dos* ! le dijo$ N uerme conmi"o. ba5o las a ariencias de la 4iña bastardaA 5obre cualquier colina elevada. >ierra # 4(el4e a abrir la Liblia. La alabra del rofeta se ret(erce en signos negros sobre la :gina en blanco antes de estallar en ondas sonoras gracias a la 4o8 de 1obins+n.o ha! nadie por encima de mí en esta casa ! nada me ha sido prohibido. es decir. del sobornador. tu iniquidad será mancha ante mí. irres onsableP El cora8+n (ltra5ado de 1obins+n se enfada ante ese 4eredicto bíblico 2(e condena a B eran8a # s+lo a ella. cuando te laves con sosa ! aunque prodi"ues la potasa. 6Cómo cometería !o tan "ran mal ! pecaría contra EG .

2(e la era de la isla-es osa -2(e s(cedía a la isla madre. agotado. 4e el erfil derec*o de Viernes. in(sitadas e im re4isibles. diciendo$ N uerme conmi"o. Era el lu"ar donde estaban detenidos los prisioneros del re!. Ca sor rendido a Viernes en flagrante delito de fornicaci+n con la tierra de B eran8a. dio alg(nos asos # 2(ed+ enmarcado en la (erta de la residencia. ni en estar con ella. sobre las constr(cciones de 1obins+n 2(e seme5an tem los dedicados a s( gloria. ella le a"arró de su t/nica. es (n *ec*o accidental 2(e se 2(eda en lo anecd+tico. 'n día que había entrado en la casa para hacer su trabajo. Co"ió a Dos* ! le metió en prisión. en (na com leta inmo4ilidad. desde *ace #a bastante tiem o. a Viernes en c(clillas sobre s(s talones. 3 *l estuvo allí. 1obins+n siente 2(e día a día se 4a abriendo (na grieta entre los mensa5es c*arlatanes 2(e le transmite toda4ía la sociedad *(mana a tra4és de s( ro ia memoria.O Cuando el amo hubo escuchado las palabras de su mujer. elemental. tan débil. con la cara 4(elta *acia el *ori8onte # la mirada erdida. 3 cuando ha oído que !o alzaba la voz ! "ritaba. necesita inter retar los *ec*os e9teriores . sintiendo en seg(ida f(lg(rantes calambres en s(s rodillas. en (na ost(ra 2(e él. 2(e no (ede retenerla d(rante largo rato # la de5a en reser4a en s( memoria ara 2(e mad(re. absol(to. En realidad Viernes. tan ina rensible. ero es (na idea toda4ía tan im recisa. el sol des liega s( soberana omni otencia.ios7O :unque ella le hablaba todos los días de lo mismo a Dos*. B( rostro est: s(rcado de moratones # cortes # en s( rominente EF . a la i82(ierda a o#ado contra el m(ro de la casa. no (ede ado tar m:s 2(e d(rante (nos seg(ndos. sobre la isla desma#ada # seca. en 2(e él 4a s(mergiéndose # c(#a 4erdad intenta des4elar temblando. 2(e a s( 4e8 era osterior a la isla administrada. 1obins+n calla. Est: seg(ro de 2(e s(s o5os no le *an engañado. En el cielo de (na im ecable (re8a. or s( arte. sin que estuvieran allí nin"una de las personas de la casa. ha dejado su t/nica junto a mi ! ha huido. Pero sabe también 2(e. Pesa con toda s( dorada carga sobre el mar acostado ba5o él con (na s(misi+n total.terminaba también # 2(e se acercaba (n tiem o de cosas com letamente n(e4as. llamó a las "entes de la casa ! les habló diciendo$ NEste hombre ha venido a mi casa para acostarse conmi"o ! !o he llamado con "randes "ritos.O Pero *l la dejó con su t/nica entre las manos ! hu!ó afuera. m:s o menos como los mane5os de la P(tifar con &osé.como otros tantos si"nos s( erficiales de (na realidad rof(nda # toda4ía osc(ra. Babe 2(e el ara(cano es ca a8 de ermanecer así d(rante *oras # *oras. Pensati4o # silencioso. que le habló con estos t*rminos$ N-e aquí lo que me ha hecho tu siervoO. ro agando s( simiente negra en los lieg(es de la loma rosa or es írit( de imitaci+n o or broma. su cólera se encendió. Cuando ella vio que *l había abandonado su t/nica entre sus manos ! huido afuera. La alabra 2(e est: en él # 2(e 5am:s le *a engañado le balb(cea a media 4o8 2(e se *alla en (n momento cr(cial de s( ro ia *istoria. la Liblia # la imagen 2(e (na # otra ro#ectan sobre la isla # el (ni4erso in*(mano. *l no consintió en acostarse con ella. -(4o (n mo4imiento de retroceso # s( c+lera se rea4i4+ c(ando ercibi+. Vol4iendo (n oco la cabe8a *acia la i82(ierda. en 4ías de gestaci+n. Es resa de distintos sentimientos # or fin decide ir a sentarse 5(nto a Viernes # com(nicarse con él en la gran es era silenciosa 2(e en4(el4e a B eran8a # a s(s *abitantes.or m(# indisc(tibles 2(e f(eran. La alabra interior le s(giere 2(e tal 4e8 al reino tel$rico de B eran8a *abr: de s(cederle (n día (n reino solar. en prisión.

Por 4e8 rimera entre4é con claridad. s(blimado se transm(taba en resinas. 1obins+n est: fascinado or a2(el +rgano formado con tanta delicade8a. ba5o a2(el mesti8o grosero # est$ ido 2(e le irrita. ro#ectaba 4agamente lantaciones de maderas 4aliosas. se aferraba a s( obra. O>+mo tal mara4illa (ede estar incor orada a (n ser tan grosero. A2(el día *abla descendido a ins eccionar los sedales 2(e *abía colocado d(rante la marea ba5a # 2(e debían 2(edar de n(e4o al desc(bierto en la ba5amar. en efecto.+m(lo se abren los labios 4iol:ceos de (na llaga indecente. oc(lta ba5o la isla administrada. a la 2(e s( triste8a 4(el4e m:s obstinada # m:s enfadada 2(e de ordinario. # temía el momento en 2(e tendría 2(e ren(nciar definiti4amente a ese lacer. calcinado. si era desc(bierto. Pero esta 4isi+n no debía d(rar m:s 2(e (n f(giti4o instante # la 4ida debía retornar a$n a s( c(rso mon+tono # laborioso. la e9istencia osible de otro Viernes -como sos ec*+ antaño. ero *iciera lo 2(e *iciera 1obins+n. 1obins+n obser4a como con (na l( a a2(ella m:scara rognata. (na es ecie de 4olc:n ort:til # domesticado 2(e enro5ecía a aciblemente ba5o la ceni8a. lleno de asc(as # renegridoA era la en4olt(ra terrestre de (n dimin(to sol s(bterr:neo. @ entonces ercibe en ese aisa5e de carne s(friente # fea algo brillante. Para él. s+lo contaba el *orno ardiente # 4i4o. 1etom+ s( c(rso. En esta retorta en miniat(ra el tabaco recocido. el globo oc(lar. es la4ado sin cesar. en la 2(e soñaba desde m(c*o tiem o antes. de (n ros:ceo ten(e. ara 2(e la retina esté constantemente im resionada. (ro # delicadoA el o5o de Viernes. refrescado # barrido or el batido del :r ado. En la masa trans arente del iris est: dil(ida (na ínfima corola de l(mas de 4idrio. diseñaba el lano de (n molino 2(e ca taría la energía de (n torrente. Viernes no se lanteaba ning$n roblema de ese ti o. infinitamente recioso # delicado. sería sin d(da e5em lar. de 5ebes o de algod+n. -odo s( lacer se erdía c(ando f(maba al aire libre. al reclamo de s( boca. 2(e e9istía otra isla. (n oco bestial. El castigo. (n comien8o radicalmente n(e4o 2(e an(laría c(al2(ier em resa asada o f(t(ra. ingrato # 4(lgarP6 # si en ese reciso instante desc(bre or a8ar la belle8a anat+mica sor rendente del o5o de Viernes. Viernes coloc+ el barrilete de tabaco ba5o s( bra8o # f(e a instalarse en la gr(ta. ero sabía 2(e si f(maba en (na de las casas el olor le *(biera traicionado ine4itablemente. calc(laba las r+9imas cosec*as. or2(e la ro4isi+n de tabaco tocaba a s( fin # 1obins+n no se concedía #a m:s 2(e (na i a cada dos meses. L(ego el *ombre 4ie5o rotestaba. c(#o aroma le rod(cía (n agradable E2 . La ( ila al ita ba5o la acci+n 4ariable de la l(8. La5o a2(ellas estañas largas # c(r4as. m(c*o antes de desc(brir la gr(ta # la loma. 1obins+n odía f(mar en c(al2(ier arte. Era (na fiesta ara él. trastornador. erfectamente liso # lím ido. ada tando con recisi+n s( di:metro a la l(minosidad ambiente. *abía siem re (n alg(ien en s( interior 2(e ag(ardaba (n acontecimiento decisi4o. al2(itr:n # en 5arabe bit(minoso. tan erfectamente n(e4o # al mismo tiem o tan brillante. Pero n(nca m:s 4ol4i+ a la loma rosa. Ono debe reg(ntarse *onestamente si el ara(cano no ser: en con5(nto m:s 2(e (na adici+n de cosas también admirables 2(e él solamente ignora or ceg(eraP 1obins+n da 4(eltas # 4(eltas a esta c(esti+n dentro de sí mismo. Cabía desc(bierto el barrilete de tabaco # f(maba en la larga i a de Van )e#ssel a escondidas de s( amo.

m:s im eriosa. E3 . 4(el4e consciente # como l(minoso ese es acio oc(lto en s( ec*o. mientras 2(e 4e al maci8o rocoso. 1obins+n se siente le4antado. El *(mo c(m le entonces s( f(nci+n m:s im ortanteA llena # sensibili8a s(s (lmones.ecesitaba (na atm+sfera absol(tamente calma # nada era m:s con4eniente ara s(s 5(egos e+licos 2(e el aire dormido de la gr(ta. -enn ladra.. lleno de arabescos # de lentos remolinos 2(e crece. @ es en ese momento c(ando los c(arenta toneles de +l4ora negra *ablan al mismo tiem o. or el contrario. Era la c:mara n( cial poseída. as ira rof(ndamente de la bo2(illa de c(erno de la i a. 2(e es lo 2(e *a# en él de m:s aéreo # es irit(al. encerrada en el ag(5ero de s( mano. Viernes s(eña d(rante largos min(tos # se a resta a as irar (na n(e4a bocanada de s( i a. OI(é *acer con la i aP La arro5a con todas s(s f(er8as al fondo de la gr(ta.cos2(illeo en las narices. (n castañeteo res(ena.r(bricada or la correa del l:tigo. L(ego s(s labios de5an filtrar (n *ilo de *(mo 2(e se di4ide en dos # se desli8a sin érdida alg(na en s(s narices. Por $ltimo e9 (lsa con s(a4idad la n(be a8(l 2(e le *abitaba. 3edio 4(elto de es aldas. el *(mo des liega (n (l o 2(e se m(e4e. 0n torrente de llamas ro5as brota de la gr(ta. A contral(8. toda la o eraci+n no se 5(stificaba m:s 2(e or el *(mo liberado en las 4ol(tas # el menor 4iento o corriente de aire rom ía el encanto sin remedio. La 4o8 se *ace cada 4e8 m:s r+9ima. 1obins+n *a tenido 2(e desc(brir la desa arici+n del barrilete. or2(e lan8a es (ma de rabia. c(ando el eco le5ano de los gritos # los ladridos llega *asta él. de la tierra # del sol. ante la abert(ra il(minada de la gr(ta.. Para Viernes. Le4anta el l:tigo. L(ego a4an8a con bra4(ra *acia el castigo. A (nos 4einte asos de la entrada de la gr(ta se *a constr(ido (na es ecie de t(mbona con sacos # toneles. . asciende # se *ace cada 4e8 m:s ten(e. En el marco claro de la entrada de la gr(ta se recorta la sil(eta negra de 1obins+n -con los bra8os en 5arras. Viernes se le4anta. des lomarse como (n 5(ego de constr(cciones. 1obins+n *a 4(elto antes de lo re4isto # le llama con (na 4o8 2(e no resagia nada b(eno. trans ortado. En (n $ltimo destello de conciencia. 2(e corona la gr(ta. iernas se aradas.

*aciendo gestos e9agerados. ca#eron al s(elo. *abían formado (n batib(rrillo de escombros entreme8clados. se contem l+ en él *aciendo m(ecas # se lo resent+ a 1obins+n con (n n(e4o estallido de risa. ol4o # tierra 2(e le c(bría. no tenía ning(na *erida en la cara. en donde la detonaci+n *abía sido m:s 4iolenta. m(c*o m:s cercana. Cabía E4 . Es antadas or a2(ella seg(nda e9 losi+n.o tenía m:s 2(e cont(siones s( erficiales ba5o la es esa ca a de *ollín. (n genio ar2(itect+nico la *abía sabido (tili8ar ara dar libre c(rso a (na imaginaci+n barroca. seg(ida (n seg(ndo des (és or (na e9 losi+n atronadora 2(e les tir+ de n(e4o al s(elo. >orrían en todos los sentidos. Los edificios de la -esorería. 1obins+n # Viernes contem laban a2(el es ect:c(lo de desolaci+n c(ando (n terr+n de tierra ascendi+ *acia el cielo a s+lo cien ies de allí. el Nratorio # el 3:stil-calendario. del resto de s(s 4estidos semicalcinados. el ag(a se derramaba alrededor de s( boca. La m(ralla almenada del f(erte se *abía *(ndido en el foso 2(e defendía la entrada. ir:mides. En el em la8amiento de la gr(ta -c(#a entrada *abía desa arecido. La e9 losi+n *abía tenido (n efecto f(ndamentalmente destr(ctor. A esar de los restos de *ollín 2(e le marcaban como cicatrices. des (és de recoger de entre los ob5etos domésticos des erdigados el tro8o de (n es e5o. 1om i+ a reír # se desembara8+. Les bastaría menos de (na *ora ara dis ersarse or toda la isla # menos de (na semana ara 4ol4er al estado sal4a5e.Capítulo IX Al abrir los o5os. las cabras *abían corrido des a4oridas en direcci+n o (esta # *abían derribado la cerca del corral. El ara(cano sonri+ # se (so de ie al 4erle 2(e se remo4ía. 1obins+n t(4o 2(e con4encerse de 2(e #a no 2(edaba ni (n gramo de +l4ora m:s en toda la isla ara tener el cora5e de le4antarse # contin(ar *aciendo el in4entario de la cat:strofe. La 1esidencia ardía como (na antorc*a. rismas # cilindros. )ebía tratarse de la carga de +l4ora 2(e 1obins+n *abía enterrado en el camino 2(e cond(cía a la ba*ía # 2(e odía encenderse a distancia gracias a (n cordel de esto a. en s( barba # sobre s( ec*o. m:s ligeros. A2(el mont+n c(lminaba en (n icac*o de rocas 2(e se ele4aba *acia el cielo # 2(e sin d(da debía ro orcionar (n anorama admirable sobre toda la isla # sobre el mar. 1obins+n 4io en rimer l(gar (n rostro negro agac*ado sobre él. Be le4ant+ # se arranc+ también los 5irones de ro a carboni8ados 2(e tenía toda4ía egados al c(er o. ero s( *ermosa barba elirro5a se *allaba roída or 8onas eladas # sembrada de esas costritas barni8adas 2(e forma el elo c(ando arde.se al8aba a*ora (n caos de blo2(es gigantescos en forma de conos. 1obins+n miraba en torno s(#o con (n aire alelado # ma2(inalmente se (so a recoger los ob5etos 2(e la gr(ta *abía 4omitado antes de cerrarse. Pero como 1obins+n a retaba con4(lsi4amente los dientes. 0na grani8ada de iedras # troncos destro8ados c*is orrote+ a s( alrededor. Viernes le sostenía la cabe8a con la mano i82(ierda # trataba de *acerle beber ag(a fresca en el *(eco de s( mano derec*a. . Al instante (na arte de s( camisa # la ernera i82(ierda de s( antal+n desgarrados # renegridos. )io alg(nos asos. L(ego. enlo2(ecidas. ero arecía 2(e allí.

. >omo no sabían d+nde dormir. a él la isla administrada le esaba #a casi tanto como a Viernes. Viernes le al + d(rante m(c*o rato. 2(e dormía a s( lado D*abía merecido mil 4eces la m(erte-. como si est(4iera dib(5ada con tinta c*ina en medio de las estrellas. a esar s(#o. En el fondo as iraba secretamente a a2(el cataclismo 2(e acababa de rod(cirse. Pobre -enn. Viernes. 1obins+n sabía #a desde *acía bastante tiem o 2(e la noci+n de 4ol(ntad se a licaba mal al com ortamiento de s( com añero. tras *aberle liberado. sacos ag(5ereados. fragmentos de cer:mica. Be daba c(enta de 2(e en este (nto artic(larmente esencial. 1obins+n. sobre el c(al tenía efectos de4astadores. )esde l(ego. iba a cond(cirle *acia otra cosa. se t(mbaron ambos ba5o el gran cedro. no *abía ro4ocado la cat:strofe 4ol(ntariamente. or oco 2(e (no intentara a risionarle dentro de él. de s(s raíces terrenales. . @ ara saber c+mo *abría de ser esa n(e4a era. a4aro # melanc+lico # el %nati4o' im (lsi4o. Rl iba a s(stit(ir a2(el reino tel$rico 2(e le res(ltaba odioso or otro ro io. Viernes era (na naturaleza de la 2(e se des rendían actos # las consec(encias de éstos se le arecían como los *i5os se arecen a s(s madres. Viernes le imitaba m:s 2(e le a#(daba or2(e. ero (na f(erte brisa de noroeste atormentaba la c$ (la de los :rboles. Al final Viernes *abía sido el ca(sante de (n estado de cosas 2(e él. ara oder re4er c(al2(ier cosa. El 4iento se le4ant+. como sentía (na re (gnancia nat(ral or re arar # conser4ar. or2(e en seg(ida le 4ino la idea de 2(e odía matar a s( com añero. 2(e se o onía al reino tel$rico de s( amo. Be rometieron enterrarle al día sig(iente. tal 4e8 la e9 losi+n le *abía *ec*o morir de miedo. En realidad. las esadas ramas del cedro no artici aban de la asamblea del bos2(e # 1obins+n. *abía re arado # l(ego ro4ocado el cataclismo 2(e rel(diaría el ad4enimiento de la n(e4a era. Parecía 2(e el ara(cano ertenecía a otro reino. A arentemente. El cielo estaba claro. Por2(e lo 2(e les enfrentaba a ambos s( eraba -# al mismo tiem o englobabaD el antagonismo descrito con frec(encia entre el inglés met+dico.. detestaba con todas s(s f(er8as. era reciso tratar de leer en la ro ia nat(rale8a de Viernes. 3:s 2(e (na 4ol(ntad libre # l$cida 2(e tomaba decisiones con (n ro +sito deliberado. nada *abía odido *asta a2(el momento infl(ir en el c(rso de esta generaci+n es ont:nea. Pero el miedo de 4ol4er a encontrarse solo # el *orror 2(e le ins iraba a2(ella 4iolencia no f(eron los $nicos moti4os 2(e le det(4ieron. Bin embargo.o tenía nada roto6 a rimera 4ista no le asaba nada. tan fiel. (n mos2(ete con el cañ+n retorcido. Viernes. c(encos rotos.. La tarde caía # acababan or fin de encontrar (n ob5eto intacto -el catale5oc(ando desc(brieron de ronto el cad:4er de -enn al ie de (n :rbol. 1obins+n no tenía f(er8as ara enfadarse # ni si2(iera rotest+ c(ando le 4io dis ersar a (ñados (n oco de trigo 2(e *abía encontrado en el fondo de (n 5arro. tendido de es aldas. entre s(s reli2(ias. . l(ego cenaron (n l:tano sil4estre D# 1obins+n record+ 2(e a2(él era el rimer alimento 2(e *abía tomado en la isla al día sig(iente de s( na(fragio-.(eron 5(ntos a la4arse en el mar. im ert(rbable e inconscientemente.ro as desgarradas. r+digo # reidor. s( infl(encia sobre el ara(cano *abía sido n(la. # 4ol4er de n(e4o a te5er acientemente la tela de s( (ni4erso de4astado. 4eía recortarse s( sil(eta inm+4il # festoneada. E9aminaba cada resto e iba a de ositarlo con delicade8a al ie del cedro gigante. 1obins+n se *allaba toda4ía demasiado reso del *ombre antig(o 2(e *abía sido. E5 . tendía a destr(ir los ob5etos estro eados. ero estaba indisc(tiblemente m(erto. La e9 losi+n no *abía matado del todo al *ombre 4ie5o 2(e se *allaba dentro de 1obins+n. tan 4ie5o.

2(e 1obins+n ansiaba desc(brir. 1obins+n conocía s(ficientemente bien. eri8ado 4erticalmente. a o#ada en el s(elo. resignado a todo ti o de mara4illas. a la deri4a # sometida a todos los im (lsos del ca ric*o # a todas las caídas del desfallecimiento. Viernes no traba5aba. abra8aba toda (na colina de tierra entre s(s bra8os retorcidos e inn(merables. como (n gigante 2(e cae entre las altas *ierbas.no era m:s 2(e la negaci+n del orden. en el sentido real del término.2(e mo4ía a s(s *o5as. Pasaba días enteros en (na *amaca de lianas tren8adas 2(e *abía tendido entre dos imenteros # desde la c(al derribaba con s( cerbatana a los :5aros 2(e 4enían a osarse en las ramas. atento a la 4e8 a las acciones # a los gestos de s( com añero # obser4aba también la reacci+n 2(e E. Pens+ 2(e era (n insecto # al + el *(m(s con la #ema de los dedos. n(nca. arro5aba el rod(cto de s( indolente ca8a a los ies de 1obins+n. El gran cedro se desli8aba con lentit(d entre las estrellas # se desmoronaba con (n r(gido de tr(eno en medio de los otros :rboles. )es (és de la destr(cci+n de la gr(ta. La tierra se remo4i+ de n(e4o # algo sali+ de allí. sin error osible. . a2(el n(e4o gol e a la tierra de B eran8a terminaba de rom er los $ltimos la8os 2(e 4inc(laban a 1obins+n con s( antig(o f(ndamento. Le obser4aba con asi+n. contem laba en todo momento las estrellas a tra4és de las ramas del :rbol. 0n n(e4o 1obins+n se debatía en s( antig(a iel # ace taba de antemano de5ar 2(e se derr(mbase la isla administrada ara s(mergirse. Be *allaba en estas meditaciones c(ando sinti+ algo 2(e se remo4ía ba5o s( mano. (n rinci io im lícito en el com ortamiento de s( com añero. # or eso resentía 2(e debía e9istir (na oc(lta (nidad. minado or la e9 losi+n. 4io c+mo (na constelaci+n entera se desli8aba de re ente *acia la derec*a. >omo ignoraba c(al2(ier noci+n de asado # de f(t(ro. el de (n amo tan im erioso 2(e ni si2(iera se dignaba e9 resar s(s +rdenes. Viernes estaba #a de ie # a#(daba a 1obins+n a le4antarse a s( 4e8. engañados or s( inmo4ilidad. Por la tarde. A*ora flotaba. 0n t(r+n o (n to o iba a emerger al final de s( galería. El tronco. 1obins+n sonri+ en la noc*e al tratar de imaginar el desconcierto del animal 2(e iba a arro5arse a (na risi+n de carne c(ando creía desembocar al aire libre. J)e modo 2(e ara coronar a2(ella 5ornada es antosa las raíces tomaban 4ida # brotaban or sí solas f(era de la tierraK 1obins+n. lo 2(e era (na 4ida desam arada. desa arecía detr:s de (na rama # rea arecía or el otro lado. s+lo con Viernes. sig(iendo a (n iniciador irres onsable. 0n silencio formidable sig(i+ al cataclismo. Pero noA era la misma tierra 2(e en a2(el l(gar se ele4aba ligeramente. libre # as(stado. borrado de la s( erficie de la isla a ca(sa de la e9 losi+n. Algo d(ro # frío 2(e se mantenía anclado con f(er8a en el s(elo. Alg(nos seg(ndos m:s tarde (n largo # desgarrador c*as2(ido *endi+ el aire. La libertad de Viernes -en la 2(e 1obins+n comen8+ a iniciarse a artir de los días sig(ientes. or el contrario. no *abía resistido al so lo 4igoroso -a(n2(e sin r:fagas. or el rec(erdo de s(s rimeros días en B eran8a. L(ego se inmo4ili8+. La 4erdad era 2(e *abía s( erado en s(s relaciones con Viernes a2(el ni4el de me82(inas alternati4as. en (n camino desconocido. El genio t(telar de B eran8a. @a no iba a soltar n(nca a a2(ella mano morena 2(e *abía agarrado la s(#a ara sal4arle en el momento en 2(e el :rbol na(fragaba en la noc*e. 4i4ía inmerso en el instante resente. 2(e no se reg(ntaba #a si a2(el gesto era el del erro fiel 2(e trae algo a s( amo o. C(#eron con todas s(s f(er8as en el mismo momento en el 2(e el s(elo se estremecía a s(s lantas. 0na raí8. @ entonces.

Por eso no ces+ *asta caminar sobre s(s manos con tanta *abilidad como lo *acía el ara(cano. B( c(er o des rendía (n calor del 2(e le arecía 2(e s( alma e9traía (na seg(ridad 2(e 5am:s antes *abía conocido. s( gran sombrilla de ieles de cabra. a2(el lado %)ios-Padre' 2(e ser4ía ara a o#ar tan erfectamente a s( antig(a a(toridad. Cabía ren(nciado a afeitarse el cr:neo # s(s cabellos se ri8aban formando (nos b(cles ro5i8os 2(e. Al rinci io a4ergon8ado. sin embargo. Pero era m:s delicado des renderse de a2(el (nto de a o#o # a4an8ar sin balancearse *acia adelante # *acia atr:s ara acabar des lom:ndose. B( as ecto e9terior *abía sido el rimero en resentirse del cambio. se iban *aciendo m:s e9(berantes. B( c(er o también se *abía transformado. En cambio *abía cortado s( barba -#a deteriorada or la e9 losi+n. sino adem:s (n com añero fiel # f(erte. encogido # feo.e9istía a artir de ese momento (na clara seme5an8a entre s( rostro # el de s( com añero. Be em eñaba en lograrlo. 2(erido. Boñaba con 2(e s( c(er o se metamorfoseaba en (na mano gigante c(#os cinco dedos serían cabe8a. de día en día. sino 2(e tenía 2(e adiestrarse ara ad2(irir el e2(ilibrio # la ost(ra adec(ada ara sostener a2(ella carga ins+lita. la con2(ista de (na es ecie de oli4alencia de s(s miembros. 2(e *abía afilado d(rante largo rato sobre (na iedra 4olc:nica. como (na mano 2(e se a o#ara en cada (no de s(s dedos. )e este modo desc(bría 2(e (n c(er o ace tado. a artir de entonces se e9 onía desn(do al sol. B(s estancias rolongadas en lo m:s *ondo de la gr(ta # l(ego s( intimidad con la tierra *abían terminado or dar a s( carne la blanc(ra lec*osa # fr:gil de los r:banos # t(bérc(los. sin ol4idar.# cada mañana asaba or s(s me5illas la *o5a de s( c(c*illo. ligera # orosa. Biem re *abía temido a las 2(emad(ras del sol. incl(so 4agamente deseado D or (na es ecie de narcisismo naciente-. Cabía erdido así de gol e s( as ecto solemne # atriarcal. or2(e estaban rod(ciendo (na metamorfosis 2(e le trastornaba.elirro5o. # ni si2(iera estaba seg(ro de 2(e no se tratara de s( *ermano ma#or. ara colmo. en estirarse # embellecerse oco a oco. Pero animado or Viernes.en 8ona tro ical # se c(bría c(idadosamente todas las artes del c(er o antes 2(e e9 onerlas a s(s ra#os. los bra8os debían caminar como iernas. or2(e consideraba como (n rogreso decisi4o. B(s bra8os temblaban ba5o el eso a lastante de todo s( c(er o. >on la medida *abía re5(4enecido casi (na generaci+n # (na mirada en el es e5o bast+ ara con4encerle de 2(e adem:s D or (n fen+meno de mimetismo bastante e9 licable. ero no se debía a falta de f(er8a. tanto m:s sor rendente desde el momento en 2(e.rod(cían en sí mismo. (ede ser no s+lo (n instr(mento me5or ara insertarse en la trama de las cosas e9teriores. >om artía con Viernes 5(egos # e5ercicios 2(e en otra é oca *(biera considerado incom atibles con s( dignidad. Entre s(s escasas oc( aciones. no *abía tardado m(c*o. Viernes confeccionaba arcos # flec*as con (n min(cioso c(idado. 0na fiere8a n(e4a *enc*ía s(s m$sc(los # s( ec*o. en el n(e4o camino en el 2(e se adentraba. En ocos días se *abía con4ertido en s( *ermano. en E/ . como (no de los eores eligros 2(e odían amena8ar a (n inglés . el c(er o descansar indiferente sobre tal miembro o tal otro. La ierna tenía 2(e oder le4antarse como (n índice. bra8os # iernas. Al rinci io no encontr+ ning(na dific(ltad ara *acer el pino a o#:ndose contra (na roca saliente. como reca(ci+n s( lementaria. B( iel *abía ad2(irido (n tono cobri8o. m(# corriente en la isla.

Pero algo arecía rom erse dentro de él. a ro4ec*aba ara ese fin tanto l(mas de a aga#o como *o5as de almera #. o les atra aba en lena carrera #. de (na longit(d desmes(rada. B( rostro brillaba de lacer mientras s( im (lso 4encía al roce del aire # a la gra4edad. La 4erdad es 2(e em enac*aba s(s flec*as m:s all: de c(al2(ier límite ra8onable. 1obins+n se reg(nt+ d(rante m(c*o tiem o sobre el significado de a2(ellos e5ercicios con el arco sin ca8a # sin blanco. )es (és de tallar sencillos arcos en las maderas m:s ligeras # reg(lares -s:ndalo. acom añaba la tra#ectoria de s( flec*a. 2(e ronto lleg+ a ser de m:s de seis ies.# todos los animales del rango s( erior o onían al agresor (n frente de c(ernos infran2(eable. 2(e lanearan le5os. inclinando la flec*a c(arenta # cinco grados. las (tili8aba m(# oco ara la ca8a. el rebaño se reagr( aba -generalmente en (n montíc(lo. -ras regresar al estado sal4a5e. si a(mentaba sin cesar la otencia de los arcos. Viernes. Pero concedía m(c*a ma#or dedicaci+n a las flec*as or2(e. as+ r: idamente a (nir sobre (n arma8+n fle9ible l:minas de c(erno de mac*o cabrío 2(e m(lti licaban s( resistencia. Les obligaba a t(mbarse. las cabras no 4i4ían #a en la anar2(ía a la 2(e la domesticaci+n del *ombre somete a los animales. >(ando alg$n eligro amena8aba. d(rante el ma#or tiem o osible. ero en l(gar de caer *acia la la#a.realidad. ara marcarles con s( 4ictoria. los dos bra8os tensos en (n gesto 2(e era a la 4e8 im (lso # r(ego. en los 2(e Viernes se afanaba *asta el agotamiento.o 4ol4eré a encontrarla -di5o Viernes-. >(ando tendía s( arco. ->aer: entre las ramas6 no 4ol4er:s a 4erla -le di5o 1obins+n. em enac*adas con (na fina barba formada or l(mas remeras de albatros. La flec*a s(bi+ *asta (na alt(ra de (nos ciento cinc(enta ies or lo menos. (tili8ando los omo latos de las cabras. Be *abían agr( ado en rebaños 5erar2(i8ados. arcediana # co aiba-. mandados or los mac*os m:s f(ertes # m:s sabios. ero es or2(e no caer: 5am:s. -. coloc:ndose *ori8ontalmente. en direcci+n al bos2(e. s( rostro se contraía or (n esf(er8o de concentraci+n casi doloroso. les ataba (n collar de lianas en torno al c(ello. se inclin+. era ara oder a(mentar la longit(d de las flec*as. L(scaba d(rante m(c*o rato la inclinaci+n de la flec*a 2(e le aseg(rara la tra#ectoria m:s gloriosa. L(ego areci+ d(dar (n instante. # enfil+ *acia el bos2(e con (na n(e4a energía. #a 2(e recortaba las (ntas en forma de alas. Al fin silbaba la c(erda # ro8aba el bra8alete de c(ero con 2(e se rotegía el antebra8o i82(ierdo. El delicado e2(ilibrio de la (nta # s(s adornos de l(mas n(nca res(ltaba s(ficientemente e9acto ara s( g(sto # odía 4érsele d(rante *oras *aciendo girar el alo sobre la arista de (na iedra ara llegar a locali8ar s( centro de gra4edad. Viernes 5(gaba a desafiar a los mac*os cabríos 2(e sor rendía aislados. se 4ol4i+ *acia 1obins+n. Em (lg+. >on todo el c(er o ro#ectado *acia adelante. frenada a enas en s( caída or s( enac*o de l(mas. c(ando la (nta se inclinaba *acia el s(elo. radiante. >(ando desa areci+ tras la cortina 2(e formaban los rimeros :rboles. 2(e medía casi tres ies. agarr:ndoles or los c(ernos. Viernes ensa#aba flec*as n(e4as. Por fin cre#+ entenderlo cierto día en 2(e (n f(erte 4iento marino cabrilleaba las olas 2(e rom ían en la la#a. E? . res(ltaba e4idente 2(e lo 2(e retendía con esas características no era tanto 2(e alcan8asen a (na resa c(al2(iera con f(er8a # recisi+n como 2(e 4olaran.

0n día, sin embargo, ca#+ sobre (na es ecie de rebeco, grande como (n oso, 2(e le *i8o rodar or las rocas con (n sim le re4és de s(s c(ernos enormes # n(dosos, 2(e se al8aban como largas llamas negras sobre s( cabe8a. Viernes t(4o 2(e ermanecer tres días inm+4il en s( *amaca, ero *ablaba sin cesar de 2(e tenía 2(e 4ol4er a encontrar a a2(el animal al 2(e *abía ba(ti8ado con el nombre de :ndoar # 2(e arecía ins irarle (na es ecie de admiraci+n, me8clada con tern(raA Andoar era reconocible a dos tiros de flec*a de distancia nada m:s 2(e or s( es antoso olor. Andoar no *(ía 5am:s c(ando se le acercaba. Andoar se mantenía siem re a artado del rebaño. Andoar no se *abría encarni8ado con él, des (és de *aberle medio matado, como lo *abría *ec*o c(al2(ier otro mac*o cabrío... 3ientras salmodiaba a media 4o8 el elogio de s( ad4ersario, Viernes tren8aba c(erdecitas de 4i4os colores ara *acer con ellas (n collar m:s s+lido # m:s 4istoso 2(e los dem:sA el collar de Andoar. >(ando reem rendi+ el camino del eñasco donde moraba el animal, 1obins+n rotest+ débilmente sin ning(na es eran8a de detenerle. El olor 2(e des rendía s( iel des (és de a2(ellos rodeos tan es eciales bastaba ara 5(stificar la o osici+n de 1obins+n. Pero adem:s el eligro era real, como lo robaba s( reciente accidente, del 2(e a enas se *abía rec( erado. Viernes no se reoc( aba. Be *allaba tan r+digo de f(er8as # de cora5e ante (n 5(ego 2(e le e9altaba como e9agerado era en s( ere8a # en s( indiferencia en los días normales. Cabía encontrado en Andoar (n com añero de 5(egos # arecía encantarle s( obt(sa br(talidad # ace taba or ello de antemano con b(en *(mor la ers ecti4a de n(e4as *eridas, incl(so mortales. ,o t(4o 2(e b(scar largo rato ara desc(brirle. La sil(eta del gran mac*o se erg(ía como (na roca en medio de (na manada de cabras # cabritos, 2(e se dis ersaron en desorden c(ando se a ro9im+. Be encontraron solos en medio de (na es ecie de circo, c(#o fondo estaba limitado or (na ared abr( ta # 2(e se abría sobre (na cascada de detrit(s sal icados de cact(s. Al oeste, el terreno se cortaba formando (n reci icio de (nos cien ies de rof(ndidad. Viernes desat+ el cordel 2(e *abía an(dado en torno a s( m(ñeca # lo agit+ a modo de desafío en direcci+n a Andoar. La fiera de5+ de re ente de mascar, conser4ando (na larga gramínea entre s(s dientes. L(ego se ri+ ara sí # se irg(i+ sobre s(s atas traseras. )io en esta actit(d alg(nos asos *acia Viernes, agitando en el 4acío s(s e8(ñas delanteras, sac(diendo s(s inmensos c(ernos, como si sal(dara a (na m(ltit(d al asar. A2(ella mímica grotesca de5+ *elado a Viernes or la sor resa. El animal se *allaba s+lo a (nos c(antos asos s(#os c(ando se dobl+ *acia adelante # como (na cata (lta embisti+ *acia donde él se encontraba. B( cabe8a se *(ndi+ entre s(s atas delanteras, s(s c(ernos a (ntaron formando (na ag(da *or2(illa # s+lo entonces 4ol+ *acia el ec*o de Viernes como (na gran flec*a em enac*ada con ieles. Viernes se a art+ *acia la i82(ierda (na fracci+n de seg(ndo m:s tarde de lo necesario. 0n *edor almi8clado le en4ol4i+ en el mismo momento en 2(e (n c*o2(e 4iolento contra s( *ombro derec*o le *acía girar sobre sí mismo. >a#+ br(talmente # ermaneci+ egado al s(elo. Bi se *(biera le4antado en seg(ida, no *abría estado en condiciones de es2(i4ar (na n(e4a carga. Be mant(4o, or tanto, ec*ado de es aldas, mientras obser4aba a tra4és de s(s :r ados semicerrados (n eda8o de cielo a8(l, enmarcado or *ierbas secas. ;(e entonces c(ando 4io inclinarse sobre él (na m:scara de atriarca semita, (nos o5os 4erdes escondidos en ca4ernas el(das, (na barba ri8ada 2(e remataba (n *ocico negro 2(e se torcía con (na risa de fa(no. Ci8o (n débil mo4imiento, ero le res ondi+ (na (n8ada de dolor en s( *ombro. Perdi+ el conocimiento. >(ando EE

4ol4i+ a abrir los o5os el sol oc( aba el centro de s( cam o 4is(al # le bañaba con (n calor intolerable. Be a o#+ sobre s( mano i82(ierda # recogi+ s(s ies ba5o s( c(er o. A enas le4antado, obser4aba con 4értigo la ared rocosa 2(e re4erberaba la l(8 en todo el circo. Andoar no *(ía 5am:s c(ando se le acercaba. Andoar se mantenía siem re a artado del rebaño. Andoar no era 4isible. Be le4ant+ tit(beando e iba a darse la 4(elta c(ando o#+ a s(s es aldas el c*as2(ido de (nas e8(ñas sobre las iedras. El r(ido era tan r+9imo 2(e no t(4o tiem o ara *acer frente. Be dobl+ *acia la i82(ierda, del lado de s( bra8o sano. >ogido de tra4és a la alt(ra de la cadera i82(ierda, 4iernes se tambale+ con los bra8os en cr(8. Andoar se *abía detenido, lantado sobre s(s c(atro atas secas # ner4iosas, interr(m iendo el im (lso del m(c*ac*o con (n gol e en los riñones. Viernes, erdiendo el e2(ilibrio, ca#+ como (n mani2(í desartic(lado sobre el lomo del mac*o cabrío, 2(e se dobl+ ba5o s( eso # se lan8+ de n(e4o a la carrera. -ort(rado or el dolor de s( *ombro, se aferr+ al animal. B(s manos *abían agarrado los c(ernos anillados m(# cerca del cr:neo, s(s iernas a retaban el elo de s(s costados, mientras 2(e los dedos de s(s ies se enredaban en los genitales. El mac*o cabrío daba fant:sticos banda8os ara desembara8arse de a2(el fardo de carne desn(da 2(e se enrollaba a s( c(er o. )io 4arias 4eces la 4(elta al circo sin tro e8ar 5am:s en las rocas, a esar del eso 2(e le a lastaba. Bi *(biera caldo o *(biera rodado 4ol(ntariamente or el s(elo, no *abría odido 4ol4er a le4antarse. Viernes sentía 2(e el dolor le desgarraba el est+mago # temía erder de n(e4o el conocimiento. Era reciso obligar a Andoar a detenerse. B(s manos descendieron a lo largo del cr:neo r(goso # se colocaron sobre las +rbitas *(es(das del animal. >egado, no se det(4o. >omo si los obst:c(los a*ora in4isibles no e9istieran, carg+ *acia adelante. B(s e8(ñas resonaron sombre la losa de iedra 2(e se adentraba en el reci icio # los dos c(er os, toda4ía an(dados, ca#eron al 4acío. A dos millas de allí, 1obins+n *abía sido testigo -telesco io en mano- de la caída de los dos ad4ersarios. >onocía lo s(ficientemente bien a2(ella regi+n de la isla como ara saber 2(e la meseta oblada de es inos en la 2(e debían *aberse estrellado era accesible, o bien a tra4és de (n sendero escar ado 2(e descendía desde lo alto, o bien directamente si se escalaba el abr( to acantilado de (nos cien ies de alt(ra 2(e cond(cía al l(gar. La (rgencia reclamaba el camino m:s directo, ero 1obins+n no de5aba de sentir ang(stia al considerar 2(e tendría 2(e reali8ar la ascensi+n tanteando a lo largo de a2(ella ared irreg(lar 2(e en alg(nas 8onas se *allaba cortada a lomo. Pero era necesario sal4ar a Viernes -2(i8: toda4ía con 4ida-, # eso le animaba a s( erar a2(el trance. )iestro #a en los 5(egos m(sc(lares 2(e dan al c(er o s( desarrollo m:s a ro iado, sentía, sin embargo, toda4ía, como (na de s(s $ltimas taras de antaño, el 4értigo intenso 2(e le atacaba, a(n2(e s+lo est(4iera a tres ies del s(elo. ,o le cabía d(da de 2(e si afrontaba # s( eraba a2(ella maldita debilidad, reali8aría (n notable rogreso en s( n(e4a 4ía. )es (és de *aber corrido entre los blo2(es de iedra # tras *aber saltado de (no a otro, como le *abía 4isto *acer a Viernes cien 4eces, lleg+ en seg(ida al (nto en 2(e tenía 2(e colgarse de la ared # a4an8ar tre ando con s(s 4einte dedos, a o#:ndose en todas las sin(osidades de la roca. 0na 4e8 allí e9 eriment+ (n inmenso ero bastante sos ec*oso ali4io al reencontrar el contacto directo con el elemento tel$rico. B(s manos, s(s ies, todo s( c(er o desn(do conocían el c(er o de la montaña, s(s lis(ras, s(s desmoronamientos, FGG

s(s r(gosidades. Be dedicaba con (n é9tasis nost:lgico a al ar metic(losamente la s(stancia mineral # no era s+lo la reoc( aci+n or s( seg(ridad la 2(e le im (lsaba a ello. A2(ello era -lo sabía erfectamente- (na inmersi+n en s( asado # sería de (na dimensi+n cobarde # m+rbida si el 4acío -al 2(e 4ol4ía la es alda- no constit(#era la otra mitad de s( prueba. Estaba la tierra # el aire #, entre los dos, colgado de la iedra como (na mari osa temblando, 1obins+n, 2(e l(c*aba dolorosamente ara reali8ar s( con4ersi+n de la (na al otro. Al llegar a la mitad del acantilado se im (so (na arada # (n giro, acciones 2(e odía reali8ar en ese momento gracias a (na es ecie de cornisa de a ro9imadamente (na (lgada de anc*o sobre la 2(e odía a o#ar s(s ies. 0n s(dor frío le in4adi+ # torn+ s(s manos eligrosamente resbaladi8as. >err+ los o5os ara no 4er como a s(s ies daban 4(eltas los blo2(es de iedra sobre los c(ales *acía s+lo (n momento corría. L(ego 4ol4i+ a abrirlos, decidido a controlar s( malestar. Entonces se le oc(rri+ mirar *acia el cielo en4(elto en las $ltimas l(ces del oniente. 0n cierto bienestar le de4ol4i+ de inmediato el control de (na arte de s(s miembros. >om rendi+ 2(e el 4értigo no es m:s 2(e la atracci+n terrestre 2(e se ceba en el cora8+n del *ombre 2(e sig(e siendo obstinadamente geotr+ ico. El alma se inclina erdidamente *acia esos fondos de granito o de arcilla, de sílice o de es2(isto, c(#a le5anía la enlo2(ece # la atrae al mismo tiem o, or2(e allí resiente la a8 de la m(erte. ,o es el 4acío aéreo lo 2(e s(scita el 4értigo, sino la fascinante lenit(d de las rof(ndidades terrestres. >on el rostro ele4ado *acia el cielo, 1obins+n e9 eriment+ 2(e, contra la llamada d(l8ona de las t(mbas, odía re4alecer la in4itaci+n al 4(elo de (na are5a de albatros 2(e laneaba fraternalmente entre dos n(bes teñidas de rosa or los $ltimos ra#os de la tarde. 1eem rendi+ s( escalada, con el alma reconfortada # conociendo me5or a d+nde iban a cond(cirle s(s r+9imos asos. >aía #a el cre $sc(lo c(ando desc(bri+ el cad:4er de Andoar en medio de los escasos matorrales de aliso 2(e crecían entre las iedras. Be inclin+ sobre el gran c(er o des*ec*o # reconoci+ inmediatamente el cord+n de colores s+lidamente an(dado en torno a s( c(ello. Be endere8+ al oír (na risa a s(s es aldas. Viernes estaba allí, de ie, c(bierto de araña8os, con el bra8o i82(ierdo inmo4ili8ado, ero indemne. DCa m(erto rotegiéndome con s( iel Ddi5oD. El gran cabr+n *a m(erto, ero ronto le *aré 4olar # cantar... Viernes se re onía de s(s fatigas # de s(s *eridas con (na ra ide8 2(e sor rendía a 1obins+n. A la mañana sig(iente Drostro distendido # c(er o dis (estoD 4ol4i+ a los des o5os de Andoar. Primero cort+ la cabe8a # la de osit+ en el centro de (n *ormig(ero. L(ego, tras desgarrar la iel 2(e rodeaba a las atas # abrirla a lo largo del ec*o # del abdomen, instal+ al animal en el s(elo # allí cort+ las $ltimas ad*erencias 2(e sostenían la gran corte8a esc(:lida # rosa, fantasma anat+mico de Andoar. Abri+ la bolsa abdominal, desenroll+ los c(arenta ies de intestinos 2(e albergaba # tras la4arlos con ag(a corriente los colg+ de las ramas de (n :rbol -g(irnalda e9traña, lec*osa # 4iol:cea, 2(e inmediatamente atra5o millares de moscasD. L(ego f(e *acia la la#a cant(rreando # ortando ba5o s( bra8o la grasa # esada iel de Andoar. La aclar+ entre las olas # la de5+ allí ara 2(e se im regnara de arena # de sal. L(ego, con la a#(da de (n t(ndidor im ro4isado -(na conc*a atada a (n g(i5arro-, comen8+ a de ilar la cara e9terior de la iel # FGF

Viernes 2(ería es ecialmente a esos :rboles. # 2(e el des lieg(e de s(s rimeros ra#os ad2(iría ara él la solemnidad de (na fiesta 2(e no or ser cotidiana de5aba de tener cada 4e8 (na intensidad n(e4a. si tre aba a la co a de (n :rbol. La iel *abía macerado d(rante oc*o días en lo 2(e se *abía con4ertido en (na salm(era amoniacal6 c(ando la retir+ de allí. -ras 4arios días de ll(4ia. A artir de ese momento era (n gran ergamino 4irgen de (na tonalidad de oro 4ie5o 2(e. 2(e se e4a oraba en ocas *oras. a la caricia con los dedos. c(ando toda4ía conser4aba (n resto de *(medad.en (na am lia estr(ct(ra. (n8antes.a descarnar s( lado interior. la en5(ag+ en el ag(a del mar # la s(5eto entre dos arcos 2(e la sometían a (na tensi+n ligera # constante. m:s f:cil # también esencial. c(ando de ronto se encontr+ rodeado de 4acío. lle4aba a 1obins+n (n (ñado de granos enígeros 2(e contenían (na almendra comestible c(#a s(stancia *arinosa era otenciada or (n acre olor de resina. Agarr+ la rama m:s accesible # se le4ant+ sobre (na rodilla6 l(ego se (so de ie. l$m(las. ero s(s sil(etas iramidales # negras se al8aban soberbias entre los matorrales 2(e 4egetaban a s( sombra. (na tarea osterior m:s noble. infinitamente ramificada. en cambio. Por la tarde. neg:ndose en todo momento a des4elar s(s intenciones. Las ara(carias de la isla eran oco n(merosas. Por $ltimo la de5+ secar d(rante tres días a la sombra # comen8+ a (lirla con iedra +me8. #a 2(e la orina debía c(brir or com leto los des o5os de Andoar. # taladrando con la mirada la rof(ndidad de s( rama5e. tan característicos de s( aís. A2(ella mañana. Be acercaba a la co a. I(i8:s a FG2 . *asta el (nto de conferirle s( nombre. reser4:ndole. el frescor de la mañana an(nciaba el retorno del b(en tiem o. Le rog+ 2(e bebiera m(c*o d(rante los r+9imos días # 2(e no se ali4iara n(nca en ning$n otro l(gar. ramitas. decía. Andoar 4a a 4olar-re etía m(# e9citado. -Andoar 4a a 4olar. A2(el traba5o le e9igi+ 4arios días. -re + sin esf(er8o los s(cesi4os ni4eles de a2(el arma8+n de madera con la creciente im resi+n de *allarse risionero -# de alg$n modo solidario. d(rante los c(ales rec*a8+ la a#(da de 1obins+n. 2(e arrancaba desde el tronco en la corte8a ro5i8a # se desarrollaba en ramas. # asaba 5ornadas enteras ao4illado en la c(na de s(s ramas nodri8as. tallos. sin embargo. se *acía cada 4e8 m:s sensible a la oscilaci+n de a2(el con5(nto de miembros ar2(itect+nicos a tra4és del c(al asaba el 4iento con (n 8(mbido de +rgano. 1obins+n se *abía c(idado siem re de seg(ir a s( com añero en a2(ellas escaladas 2(e le arecían simiescas. ensando im recisamente 2(e odría disfr(tar de la salida del sol (nos min(tos antes de lo acost(mbrado. A medida 2(e se ele4aba. se abstenía # no le reg(nt+ si consideraba 2(e s( ro ia orina se *allaba des ro4ista de 4irt(des c(rtientes o si e9 erimentaba re (gnancia ante la infame romisc(idad 2(e *abría significado a2(ella me8cla de s(s ag(as. ara concl(ir en los ner4ios de las *o5as triang(lares. en forma de escamas # enredadas en es iral en torno a las ramas. se encontraba al ie del m:s alto de a2(ellos :rboles. El bos2(e 4a*eaba como (n animal # en la es es(ra la es (ma de in4isibles arro#os de5aba oír (n r(mor in*abit(al. en donde las grandes mareas de ositaban (n es e5o de ag(a. 1obins+n *abía notado desde *acía 4arias semanas 2(e es eraba cada mañana la salida del sol con (na im aciencia ansiosa. 1obins+n se dio c(enta de 2(e él. Atento siem re a los cambios 2(e obser4aba en sí mismo. calc(laba 2(e no tendría menos de ciento cinc(enta ies de alt(ra. daba (na nota gra4e # sonora. El misterio se resol4i+ c(ando s( lic+ a 1obins+n 2(e ace tara orinar sobre la iel e9tendida en el fondo de (na conca4idad de la roca.

Esc(c*+ d(rante largo rato a2(el r(mor 2(e traía la calma. or iniciar al fin el 4(elo. combado como (n arco. doblando # cosiendo s(s bordes a la tri a seca. la l(8 sal4a5e fec(ndaba con f(er8a todas las cosas. con la cabe8a en4(elta en s( ca (c*a escolar. El :rbol era (n gran na4ío anclado en el *(m(s # l(c*aba. 0n terror de s( infancia le 4ino a la memoria. -ras la miseria del alba. con membranas rosas.. B(s :r ados se *icieron incandescentes. *abía 4aciado (na ran(ra en cada (na de s(s secciones # *abía *ec*o asar or allí (na tri a seca. el traba5o de la madera.. >om rendi+ 2(e el sol se *abía le4antado. Agitaría al aire a2(ella delicada e9(berancia. Abri+ a medias los o5os. Viernes. La ang(stia aflo5aba s( abra8o. se balanceaba ca ric*osamente en el cielo. La5+ los o5os ara *(ir del 4értigo. A s(s ies. 0na caricia c:lida en4ol4i+ a s( rostro. a2(el ramo de flores carnales # (na alegría $r (ra le enetraría or el canal del tronco. *abía s(bido como (n co*ete. ens+ 1obins+n. 0n so lo tibio *i8o temblar a las *o5as. se oía como (na 4ibraci+n sorda. mata de carne (r $rea. e9 andiéndose *acia af(era. 2(e daba 4(eltas en torno a (na col(mnita de iedra esc(l ida. como im aciente or em render el 4(elo. el gran :5aro de ergamino. de forma romboidal. )es (és de *aber atado tres 4aritas de 5(nco en forma de cr(8. Cabía deseado s(bir al cam anario de la catedral de @or=. 0na ola de calor le c(bría. el ara(cano *abía dado gritos de alegría en el momento en 2(e el monstr(o fr:gil. *enc*ido de sangre berme5a. ero tard+ toda4ía (n oco en abrir los o5os. se agitaba entre s(s manos.. Boñaba.. $nico (nto firme 2(e dis onía. en (n es acio 2(e se *acía a$n m:s 4ertiginoso or la le5ana sil(eta de los te5ados de la ci(dad. &a hoja pulmón del árbol. +li o de coral 4i4iente. FG3 . -(4o 2(e descender de n(e4o como (n a anatas. llena de 4ida. con dos bra8os desig(ales # aralelos. *abía abandonado de re ente la tran2(ili8adora en(mbra de los m(ros # *abía emergido al aire libre. Los dos e9tremos se *allaban re(nidos or (na c(erda bastante flo5a # a ésta se (nía otra c(erda con la 2(e se sostenía # 2(e estaba sit(ada en (n (nto c(idadosamente calc(lado ara 2(e el carnero-4olador ado tara la inclinaci+n adec(ada 2(e le ro orcionaría la ma#or f(er8a ascendente. el árbol pulmón a su vez ! por tanto el viento es su respiración..ca(sa de (n ra#o el tronco se encontraba ra5ado en a2(el l(gar. Viernes *abía traba5ado desde los rimeros albores en a2(ellos ensambla5es delicados. con todas s(s 4elas des legadas.. (n gran :5aro de color oro 4ie5o. Be mantenía atento al ascenso en s( interior de (na n(e4a alegría. Por el lado de la costa. *aciendo resonar todas s(s artes libres # arrastrando (na g(irnalda de l(mas blancas # negras. *acía 4olar a Andoar. c(m liendo s( misteriosa romesa. )es (és de ascender or la escalera escar ada # estrec*a. atra4esada a 4eces or (n largo gemido. 0no de los e9tremos de la 4arita m:s larga sostenía la arte delantera de la iel # el otro estaba rec(bierto or la arte ca(dal 2(e colgaba en forma de trébol. a enas terminado. En a2(ella arbolad(ra. Entre s(s estañas estallaron (ñados de lente5(elas l(miniscentes. es on5as m(cosas. )es (és *abía s(5etado a2(el marco ligero # s+lido a la iel de Andoar. >err+ los o5os # a o#+ s( me5illa contra el tronco. Mmagin+ s(s ro ios (lmones. sobrecargada de miembros # arañando el 4iento. a (na alt(ra de (nos seis ies. (n batib(rrillo de ramas dis (estas en lanos s( er (estos se rolongaba *acia aba5o girando en (na enlo2(ecedora ers ecti4a. # como so laba a r:fagas (na f(erte brisa de s(roeste an(nciadora del tiem o seco # l(minoso. En la la#a.

Viernes. Viernes no (do decidirse a ba5ar a tierra a Andoar d(rante la noc*e. toda la alt(ra erdida. or2(e Andoar. remando en el sentido del 4iento. Pareci+ ol4idarle # se ref(gi+ en el ocio d(rante oc*o días. Al fondo de la irag(a se amontonaban los c(er os cilíndricos con los lomos 4erdes # los flancos lateados de los eces. fiel # le5ano 5inete. sig(iendo las lag(nas de la costa oriental. atormentado or corrientes contradictorias. 1obins+n se tendi+ a s( lado # ambos contem laron d(rante largo rato a Andoar 2(e 4i4ía en medio de las n(bes. 2(e artici aba intensamente en todas a2(ellas eri ecias e+licas. eri8ado de dientecitos. ro#ectando *acia el cielo s( ierna i82(ierda. 4acilaba como si de ronto est(4iera ri4ado de energía. Las +rbitas # el interior de la cabe8a *abían sido erfectamente lim iadas # los m$sc(los # los cartílagos tan erfectamente ingeridos 2(e el ma9ilar inferior se des rendi+ del resto de la cabe8a en c(anto Viernes lo toc+. Andoar. se *allaba t(mbado sobre la arena con las manos cr(8adas ba5o la n(ca # la c(erda del carnero-4olador an(dada a s( sandalia i82(ierda. sentado detr:s. -ras 4arios intentos infr(ct(osos. los f(ertes c(ernos negros anillados # en forma de lira. donde antes *abía colgado s( *amaca. ac(saba la ca t(ra con s(s desordenados mo4imientos. Le at+ a (no de los imenteros. La sobremesa est(4o dedicada a la esca de eces 4oladores. La c(erda de Andoar f(e s(5eta a la arte trasera de la irag(a. Entonces 4ol4i+ a recordar la cabe8a del mac*o cabrío 2(e *abía abandonado en (n *ormig(ero. # d:ndole la es alda. ero con2(istando de n(e4o. FG4 . >(ando (n e8 4olador se arro5aba sobre el cebo # cerraba de manera ine9tricable s( ico (ntiag(do. >(ando atardeci+. d(daba. # la c(erda atada a s( sandalia era como el e5e de a2(ella coreografía aérea. Era (na noble cabe8a de carnero con el cr:neo marfileño. alcan8aba de risa el cabo del sedal 2(e Viernes recogía. debilitado or (na re entina calma. 4igilaba las e4ol(ciones de Andoar.>(ando 1obins+n lleg+ ara re(nirse con él. Viernes ren(nci+ a colocarle de n(e4o al 4iento. l(ego se des legaba. 1obins+n daba entonces media 4(elta #. >omo *abía encontrado en la arena el cordoncillo de colores 4i4os 2(e *abía estado an(dado al c(ello del animal. en (n im (lso 4ertiginoso. cediendo a br(scos e in4isibles ata2(es. Las acti4as # dimin(tas obreras ro5as *abían traba5ado bien. Pero en el transc(rso de la seg(nda noc*e. res ondía a cada (no de s(s mo4imientos con cabe8adas. lo 2(e blandi+ en s( bra8o como trofeo. como (n animal doméstico atado a s( correa. )e los largos elos blancos. 1obins+n remaba lentamente contra el 4iento. el carnero-4olador. en el an8(elo. el 4iento ces+ de re ente # *(bo 2(e ir a recoger al gran :5aro de oro en el centro de (n cam o de magnolias donde se *abía osado des acito. as+ de este modo la noc*e a los ies de s( amo # le acom añ+ también d(rante todo el día sig(iente. mientras 2(e (n cable de la misma longit(d -(nos ciento cinc(enta ies a ro9imadamenteD 2(e artía de la cola del carnero-4olador terminaba en (n an8(elo 2(e ro8aba relam ag(eando la cresta de las olas. como la bo#a de (na caña de escar. lo at+ a la base de los c(ernos. Be encogía como (na bola sobre la arena. 4(eltas # descensos en icado. de la barba # de la carne no 2(edaba nada. 5(nto al rodete ab(ltado 2(e forma el edestal c+rneo alrededor de s( e5e +seo. se lan8aba de n(e4o. daba 4(eltas. se le4ant+ al fin # con los bra8os en cr(8 imitaba entre risas la dan8a de Andoar. mientras 2(e Viernes.

con (na m(eca de desdén. A artir de ese momento s( fatiga # s( tiem o no contaban #a. 2(eriéndole indicar con a2(el gesto 2(e s+lo dos de las c(erdas *abían 4ibrado. ara 2(e (dieran resonar todas 5(ntas sin discordancia. Viernes arrastr+ a 1obins+n *acia la sil(eta es2(elética del ci rés m(erto. L(ego el ar a eolia *all+ s( l(gar entre las ramas de (n ci rés m(erto 2(e erg(ía s( delgada sil(eta en medio de la male8a. )es (és. Las +rbitas *acían de oídos!3" abiertos en la ca5a de resonancia del cr:neo. Para 2(e el m:s débil so lo re erc(tiera en las c(erdas. las afinaba no a la tercera o a la 2(inta.o se trataba de (na melodía de ésas c(#as s(cesi4as notas arrastran al cora8+n en 3 >ada (na de las abert(ras 2(e tienen en la ta a los instr(mentos de arco." FG5 . 3(c*o antes de di4isar el :rbol. la l(na llena atra4esaba 5irones de n(bes descoloridas. # la cort+ en segmentos ig(ales de (nos tres ies de largo. en (n em la8amiento e9 (esto a toda la rosa de los 4ientos. sino de (n instr(mento elemental. con la a#(da de (nos asadores. emiti+ (n sonido afla(tado. 2(e le miraba act(ar. 1obins+n cre#+ oír (n concierto celeste donde se me8claban las fla(tas # los 4iolines. se le4antaba de ronto. . los doce tro8os de intestino seco 2(e odían g(arnecer los c(ernos # la frente de Andoar. en oc( aciones c(#o sentido ermanecía oc(lto d(rante m(c*o tiem o. >on (n sentido innato de la m$sica. La ma#or arte del tiem o Viernes no *acía nada. como las c(erdas de (n instr(mento ordinario. 1obins+n le obser4aba todo el rato sin com render. Be *abía le4antado (na tormenta.rometi+ misteriosamente a 1obins+n. >on la m:s larga. tra#endo a s( aso (na ola de calor 2(e cargaba el aire de electricidad sin rometer la ll(4ia. A ro9imadamente a (na (lgada m:s arriba. (n ar a eolia. asaltado or (na idea. Así 1obins+n (do 4erle d(rante doce días tender entre las dos tra4iesas de madera. Viernes *abía 4(elto a s(s siestas # 1obins+n a s(s e5ercicios solares c(ando Andoar dio al fin toda s( medida. Viernes f(e a tirar de los ies a 1obins+n. La m:s corta f(e fi5ada aralelamente a la rimera. Viernes fi5+ a (na # otra arte de la cabe8a las alas de (n b(itre # 1obins+n se reg(nt+ d+nde *abría odido encontrarlas.ada m:s instalada. Al final. 0na noc*e. ero 2(e or lo general se relacionaba de alg$n modo con las cosas del aire.-JAndoar 4a a cantarK . como (n le id+ tero in4itado or (n so lo rima4eral a meterse en el com le5o roceso de la re rod(cci+n. Viernes se concentr+ d(rante m(c*o rato en la a(dici+n de a2(ella m$sica f$nebre # (ra. -all+ entonces dos e2(eñas tra4iesas de diferente tamaño en madera de sic+moro. entre las +rbitas. en la 2(e se *abía re arado (n ref(gio con (n tec*ado de corte8a. como *abría obser4ado el com ortamiento de (n insecto de cost(mbres com licadas e ininteligibles ara (n ser *(mano. 2(e solamente sería tocada or el 4iento. 2(e al final *abía elegido como domicilio las ramas de la ara(caria. # se absorbía. . coloc+ (na tablita de abeto c(#o borde s( erior lle4aba doce estrec*as *endid(ras.. #a 2(e a2(ellos animales le *abían arecido siem re in4(lnerables e inmortales. !. o bien a la octa4a. a la mitad de la test(8. sino o bien al (nísono. sin mo4erse del sitio. re(ni+ las (ntas de los dos c(ernos. 2(e él mismo iba a (ntear. Por $ltimo descolg+ los intestinos de Andoar 2(e seg(ían balance:ndose en las ramas de (n :rbol Ddelgada # seca tira c(rtida or el sol. le4ant+ los dedos en direcci+n a 1obins+n. Mm (lsada como (n disco. a(n2(e el tiem o era calmo en a2(el instante. 2(e5(mbroso. # n(nca el ab(rrimiento 4enía a ert(rbar el cielo de s( inmensa e ingen(a ere8a. s( aciencia # s( atenci+n no tenían límites. # gracias a dos ag(5eros *oradados en s(s e9tremos. gr:cil. Por2(e no se trataba de (na lira o de (na cítara. de la-.

ero también se *abían com licado # era reciso 2(e no se inter (sieran n(bes. a 4eces detenido en (na tre idante inmo4ilidad # a 4eces lan8:ndose a f(riosas embestidas. Es lo 2(e oc(rri+ (n día en 2(e Viernes re ar+ en (na conc*a enorme roda5as de ser iente con (na g(arnici+n de langostas. gobernador de la isla de B eran8a -le di5o.o se 4eía la cara. En otra é oca -antes de la e9 losi+n. las dos alas de b(itre se abrían # se cerraban es asm+dicamente a ambos lados del cr:neo # le restaban (na 4ida fant:stica. la armonía de las esferas celestes # la 2(e5a ronca del gran cabr+n sacrificado. f(rioso.ada m:s eligroso 2(e la irritaci+n c(ando *a# 2(e 4i4ir a solas con alg(ien. como (n es anta :5aros. Pero adem:s iba 4estido con ro as 4ie5as de 1obins+n. e9as erado. Las relaciones entre 1obins+n # Viernes se *abían *ec*o m:s rof(ndas # *(mani8adas. 2(e se desmoron+ entre t(bos de bamb$ destro8ados. 1obins+n era el amo6 Viernes no tenía m:s 2(e obedecer. . Plant+ el mani2(í frente a 1obins+n. L(ego recogi+ la conc*a s(cia # 4acía 2(e seg(ía allí # con (n bramido la estrell+ contra la n(e8 de coco. La cabe8a estaba *ec*a con (na n(e8 de coco. 4i4os # enrollados re4iamente en *(e4os de *ormiga. el :rbol # el 4iento celebraban al (nísono la a oteosis de Andoar. El 4iento redoblaba s( 4iolencia c(ando los dos com añeros llegaron a la ro9imidad del :rbol cantor. 2(e era a la 4e8 la 4o8 tenebrosa de la tierra. . 0n día 2(e Viernes comía g(sanos de almera. A*ora 2(e Viernes era libre e ig(al a 1obins+n. ero el c(er o FG. Por otro lado. La5o la l(8 cambiante de la l(na. el carnero-4olador 4ibraba como (na iel de tambor. m$sica 4erdaderamente elemental. los bra8os # las iernas con cañas de bamb$. --e resento a 1obins+n >r(soe. Es la dinamita 2(e *ace estallar a las are5as m:s (nidas. J@ mira or d+nde Viernes le onía ante las narices a2(el g(isado de it+n e insectosK 1obins+n t(4o (n ronto # de (na atada tir+ la gran conc*a con todo s( contenido # la *i8o rodar or la arena. c(#a sostenida otencia tenía algo de fatal # de im lacable 2(e fascinaba. @ or encima de todo a2(el bramido otente # melodioso. c(bierta or (na gorra de marinero. acorde con la tem estad. Anclado en s( m:s ele4ada rama. la recogi+ # la blandi+ con las dos manos sobre la cabe8a de 1obins+n. 1obins+n com rendi+ la lecci+n de a2(ella e9traña comedia. Viernes *abía dib(5ado el rostro de s( antig(o amo. 1obins+n le 4io regresar arrastrando sin miramientos (na es ecie de mani2(í.oK JViernes se larg+K )os *oras m:s tarde. 1obins+n *abía tenido la 4ís era (na indigesti+n de filetes de tort(ga con ar:ndanos. La tierra. L(ego comen8+ a reír # f(e a abra8ar a 1obins+n. . desde *acía #a 4arios días irritaba a 1obins+n. Andoar 4olador acom añaba a Andoar cantor # arecía 2(e sim(lt:neamente c(idaba de él # le amena8aba. A retados el (no contra el otro. Viernes. odían enfadarse el (no con el otro. se f(e a la la#a. Bobre la n(e8 de coco. al abrigo de (na roca saliente. 1obins+n odía re render o incl(so egar a Viernes. in*(mana.realmente no odía *aber dis (ta entre ellos.s( cadencia # le im rimen s( im (lso. (n acorde formado de com onentes inn(merables. 1obins+n # Viernes erdieron en seg(ida la conciencia de sí mismos en la grande8a del misterio en 2(e com(lgaban los br(tos elementos. OMban a elearse los dos amigosP J. Era (na nota $nica . oc(lta ba5o (no de los bra8os legado. de infinitos arm+nicosD 2(e marcaba en el alma (n definiti4o infl(5o.ero rica. En la arena mo5ada esc(l i+ (na es ecie de estat(a t(mbada boca aba5o con (na cabe8a c(#os cabellos eran algas. 1obins+n.

moreno # desn(do se aseme5aba al de Viernes. 1obins+n acababa a enas de concl(ir s( obra, c(ando s( com añero lleg+ ara re(nirse con él, con la boca toda4ía llena de g(sanos de almera. --e resento a Viernes, el de4orador de g(sanos # ser ientes -le di5o 1obins+n, mostr:ndole la estat(a de arena. L(ego recogi+ (na rama de a4ellano, a la 2(e arranc+ s(s ramitas # s(s *o5as, # se (so a a8otar la es alda, las nalgas # las caderas del Viernes de arena 2(e *abía modelado ara a2(el fin. A artir de ese momento f(eron c(atro los 2(e 4i4ieron en la isla. Estaban el 4erdadero 1obins+n # el m(ñeco de bamb$, el 4erdadero Viernes # la estat(a de arena. @ todo lo 2(e los dos amigos odían *aberse infringido de daño -las in5(rias, los gol es, los arrebatos de c+lera- se lo *acían a la co ia del otro. Entre ellos s+lo *abía gentile8as. Pero Viernes encontr+ el medio de in4entar otro 5(ego, toda4ía m:s a asionante # m:s c(rioso 2(e el de las dos co ias. 0na tarde des (és de comer, des ert+ con br(s2(edad a 1obins+n, 2(e dormía la siesta ba5o (n e(cali to. Be *abía fabricado (n artefacto, c(#a (tilidad no f(e com rendida inmediatamente or 1obins+n. Cabía encerrado s(s iernas en (nos andra5os colocados como si f(era (n antal+n. Lle4aba (n sombrero de a5a # adem:s, ara colmo, se c(bría con (na sombrilla de almas. @ se *abía *ec*o (na barba falsa eg:ndose mano5os de elos ro5os de cocotero en las me5illas. -OBabes 2(ién so# #oP -le reg(nt+ a 1obins+n, deamb(lando ma5est(osamente ante él. -,o. -Bo# 1obins+n >r(soe, de la ci(dad de @or=, en Mnglaterra. El amo del sal4a5e Viernes. -O@ entonces 2(ién so# #oP - reg(nt+ 1obins+n, est( efacto. -JAdi4inaK 1obins+n conocía #a demasiado bien a s( com añero ara no com render con s+lo medias alabras lo 2(e retendía. Be le4ant+ # desa areci+ en el bos2(e. Bi Viernes era 1obins+n, el 1obins+n de antaño, amo del escla4o Viernes, a él no le 2(edaba otro remedio m:s 2(e con4ertirse a s( 4e8 en Viernes, el Viernes escla4o de otro tiem o. En realidad #a no tenía 2(e esfor8arse m(c*o ara re resentar s( a el. Be content+ con frotarse el rostro # el c(er o con 5(go de n(e8 ara onerse moreno # atarse en torno a los riñones el ta arrabos de c(ero de los ara(canos 2(e lle4aba Viernes el día en 2(e desembarc+ en la isla. L(ego se resent+ a Viernes # le di5oA -3ira. @o so# Viernes. Entonces Viernes se esfor8+ or *acer largas frases en s( me5or inglés # 1obins+n le res ondi+ con las ocas alabras de ara(cano 2(e *abía a rendido d(rante el tiem o en 2(e Viernes a enas *ablaba inglés. --e *e sal4ado de t(s congéneres, 2(e 2(erían sacrificarte ara ne(trali8ar t( oder maléfico Ddi5o Viernes. @ 1obins+n se arrodill+ en tierra, inclin+ s( cabe8a *asta el s(elo balb(ceando gracias con ardor. Por $ltimo, tom+ el ie de Viernes # lo coloc+ sobre s( n(ca. &(garon m(c*as 4eces a este 5(ego. Era siem re Viernes 2(ien daba la señal. )esde el momento en 2(e a arecía con s( falsa barba # s( sombrilla, 1obins+n com rendía 2(e tenía frente a sí a 1obins+n # 2(e le corres ondía FG/

inter retar el a el de Viernes. >asi n(nca re resentaban escenas in4entadas, sino s+lo e isodios de s( asada 4ida, de c(ando Viernes era (n escla4o as(stado # 1obins+n (n amo e9igente. 1e resentaban la *istoria de los cact(s 4estidos, la del arro8al desecado, la de la i a f(mada a escondidas cerca de los barriles de +l4ora. Pero no *abía ning(na escena 2(e com laciera tanto a Viernes como la del rinci io, c(ando él *(ía de los ara(canos 2(e 2(erían sacrificarle # 1obins+n le sal4aba. 1obins+n se *abía dado c(enta de 2(e a2(el 5(ego le *acía bien a Viernes or2(e le liberaba del mal rec(erdo 2(e conser4aba de s( 4ida de escla4o. Pero también a él, a 1obins+n, le *acía bien a2(el 5(ego, or2(e seg(ía teniendo alg(nos remordimientos de s( asado de gobernador # general. Pasado cierto tiem o, 1obins+n 4ol4i+ a encontrar or cas(alidad la 8an5a donde antaño *abía (rgado n(merosos días de risi+n # 2(e se *abía con4ertido or la f(er8a de las cosas en (na es ecie de escritorio a cielo abierto. -(4o incl(so la sor resa de desc(brir, ba5o (na es esa ca a de arena # ol4o, (n libro lleno de notas # obser4aciones del lo"%boo4 # dos 4ol$menes 4írgenes. En el e2(eño c(enco de tierra 2(e le *abía ser4ido de tintero, el 5(go del e8 globo se *abía secado, # las l(mas de b(itre con las 2(e escribía *abían desa arecido. 1obins+n creía 2(e todo a2(ello se *abía destr(ido con lo dem:s en el incendio de la 1esidencia. >om(nic+ a Viernes s( desc(brimiento # decidi+ reem render la redacci+n de s( lo"%boo4, testigo interesante de s( tra#ectoria. Pensaba en ello todos los días e iba a decidirse a lim iar (na l(ma de b(itre # salir a la esca del e8, c(ando (na tarde Viernes coloc+ delante s(#o (n ramillete de l(mas de albatros c(idadosamente talladas # (n c(enco e2(eño con tinte a8(l 2(e *abía obtenido trit(rando *o5as de glasto. DA*ora Dle di5o con sencille8D el albatros es me5or 2(e el b(itre # el a8(l es me5or 2(e el ro5o.

FG?

Capítulo X

&o"%boo4.- Esta mañana, le4antado antes de 2(e llegara el día, e9 (lsado de mi cama or (na ang(stia lacerante, *e errado entre las cosas desoladas or la #a demasiado larga a(sencia del sol. 0na l(8 gris 2(e caía de (n cielo lí4ido borraba los relie4es, descom onía los colores. Ce ascendido *asta la cima del maci8o rocoso, l(c*ando con todo mi es írit( contra la debilidad de mi carne. -endré 2(e c(idar en lo s(cesi4o de no des ertarme n(nca antes de la salida del sol. B+lo el s(eño ermite resistir el largo e9ilio de la noc*e # sin d(da ésa es s( ra8+n de ser. Por encima de las d(nas del le4ante se al8aba (na ca illa ardiente ro5i8a en la 2(e se re araban misteriosamente las ceremonias de la *eliofanía. Ce (esto (na rodilla en tierra # me *e recogido, atento a la metamorfosis de la n:(sea 2(e *abitaba en mi interior, en (na es era mística en la 2(e artici aban los animales, las lantas e incl(so las iedras. >(ando *e le4antado los o5os, la ardiente ca illa *abía desa arecido # lo 2(e *abía era (n gigantesco altar 2(e c(bría la mitad del cielo con s( masa c*orreando oro # $r (ra. El rimer ra#o se *a osado sobre mi cabe8a, como la mano t(telar # *ec*a ara bendecir de (n adre. El seg(ndo ra#o *a (rificado mis labios, como antaño (n carb+n ardiente (rific+ los del rofeta Msaías. A contin(aci+n dos es adas de f(ego tocaron mis *ombros # me (se de ie, caballero solar. Mnmediatamente (n *a8 de flec*as ardientes enetraron en mi rostro, mi ec*o # mis manos # la om a grandiosa de mi consagraci+n concl(#+ mientras 2(e mil diademas # mil cetros de l(8 c(brían mi estat(a sobre*(mana. ............................................................................................................... &o"%boo4.- Bentado sobre (na roca, *(nde con aciencia (n *ilo en el remolino de las olas ara tratar de ca t(rar trillas. B(s ies desn(dos, 2(e s+lo se a o#an en la roca con los talones, c(elgan *acia el mar rolongando s(s iernas. Parecen aletas largas # finas 2(e 4an erfectamente con s( c(er o de trit+n moreno. 3e do# c(enta de 2(e frente a los indios, 2(e tienen el ie e2(eño # la antorrilla rominente, Viernes tiene el ie largo # la antorrilla a enas resaltada, característica de la ra8a negra. OE9iste 2(i8:s (na relaci+n siem re in4ersa entre esos dos +rganosP Los m$sc(los de la antorrilla se a o#an sobre los *(esos del tal+n, como sobre el bra8o de (n alanca. @ c(anto m:s larga es la alanca, menos traba5a la antorrilla ara *acer a4an8ar al ie. Esto e9 licaría la gran antorrilla # los ies e2(eños de los amarillos # lo contrario en los negros. ...............................................................................................................

FGE

... c(#o erfil er endic(lar define t( soberanía sobre la tierra. I(i8:s a2(ella cr+nica en la 2(e #o estaba embarcado *abría terminado. sin miedo.. cada *ora. Esa frente m(# am lia. Ese balanceo de la cabe8a sobre los *ombros ara reír me5or.&o"%boo4... Ca8 2(e a renda la ligere8a... el estilete del c(adrante solar sobre el 2(e (na ag(5ita de sombra inscribe t( marc*a... *ec*o ara la risa. del mismo modo 2(e nada en (n 5ardín de ocas :reas re4ela la esfericidad de la tierra....... . c(#os elos 4egetaban en direcci+n a la tierra. coronada or (na g(irnalda de b(cles negros. esc(l ido enteramente ara la risa.. de ie sobre esta tierra. &o"%boo4..... Bo# (na flec*a dirigida *acia t( foco. como otras tantas raíces geotr+ icas.. sin c:lc(lo... Esa boca sin(osa con las comis(ras al8adas... # a s(s es aldas de5aba (n amasi5o de mon(mentos # des erdicios 2(e se llamaba mi *istoria.... ara me5or dotar de risibilidad a todas las cosas 2(e *a# en el m(ndo. *a desa arecido.. desde l(ego.. Bol.... Oest:s contento de míP 3írame. Ono es acaso ara 2(e me 4(el4a *acia tiP Bol.... Antaño cada 5ornada.. tras miles de eri ecias.. s( ra ide8 e incl(so s( orientaci+n. me rotegen del desgaste # de la im re4isi+n... la *ora o el min(to sig(iente # todas 5(ntas eran as iradas or el esbo8o del momento c(#a ine9istencia ro4isional creaba como (n vacuum... or e5em lo.... cada min(to estaba de alg$n modo inclinado *acia la 5ornada... líbrame de la gra4edad.....Lo 2(e m:s *a cambiado en mi 4ida es el transc(rso del tiem o.. alg(nos indicios nos enseñan 2(e e9isten cla4es ara la eternidadA el almana2(e.. Bin embargo. >(ando contem lo en (n es e5o mi rostro esado # triste de *i erb+reo. mi cabellera ri8a s(s b(cles ardientes como (na *og(era 2(e tiende *acia el cielo..... Ese o5o constante il(minado or la b(rla..D Bol. ara me5or den(nciar # desenredar esos dos modos de *(irA la idiote8 # la maldad...... Enséñame la ironía. *a8me seme5ante a Viernes.. )e este modo el tiem o asaba de risa # $tilmente tanto m:s de risa c(anto m:s $tilmente era (tili8ado.... la ace taci+n sonriente de los dones inmediatos de este día.... como (na es ada tem lada en t( f(ego..... or %girar' # regresar a s( origen.... Lim ia mi sangre de esos *(mores es esos 2(e... sin gratit(d.... Bo# t( testimonio....... Pero si mi com añero eolio me atrae así *acia él...... O3i metamorfosis se reali8a s(ficientemente en el sentido de t( llamaP 3i barba...... FFG ........ enetrante or la ironía. ag(8ado or la tontería de todo lo 2(e 4e.. )ame el rostro de Viernes.... (n énd(lo.. 2(e arece *(ir *acia atr:s. ero 2(e destr(#en el im (lso de mi 5(4ent(d # a agan mi alegría de 4i4ir. com rendo 2(e los dos sentidos de la alabra "raciaDel 2(e se a lica al bailarín # el 2(e concierne al santo. En contra osici+n..(eden 5(ntarse ba5o (n determinado cielo del Pacífico. ansiosa # animal. Pero esa circ(laridad del tiem o seg(ía siendo el secreto de los dioses # mi corta 4ida era ara mí (n segmento rectilíneo c(#os dos e9tremos a (ntaban abs(rdamente *acia el infinito..

# se afirman con org(llo en s( 4alor intrínseco. Por e5em lo. )esde ese momento. @a no corren las (nas tras las otras. ara esca ar al calendario tir:nico de la isla administrada. de detener la cle sidra.(e rimero ara descender a las entrañas de la isla. como consec(encia.*abía sido an(nciada # 2(i8:s antici ada or alg(nos signos rec(rsores.o *e terminado toda4ía de asimilar todas las im licaciones de ese e9traño desc(brimiento. or2(e me arece -no. Oacaso no estamos Viernes # #o instalados en la eternidadP . rimero risionera de la roca.2(e a cada instante les desc(bro or rimera 4e8 # 2(e nada em eña 5am:s s( m:gica no4edad. 4erticales. como (n grano enterrado. El mo4imiento circ(lar se *a *ec*o tan r: ido 2(e no se disting(e de la inmo4ilidad. r(eba s( lementaria de 2(e el tiem o 2(ed+ fi5ado en el mismo momento en 2(e la cle sidra 4ol+ or los aires en mil eda8os. la eclosi+n 4olc:nica de la a8 de las rof(ndidades. tengo la certe8a. como (n :rbol 2(e e9tiende s( sombra sobre (n :rea cada 4e8 m:s e9tensaP >(anto m:s ienso en ello. B eran8a #a no es m:s (na tierra agreste 2(e *a# 2(e *acer fr(ctificar. m:s me arece 2(e los toneles de +l4ora. . la misma 5ornada. Pero ara mí. FFF . Entonces me arecía entre4er d(rante (n bre4e instante otra isla oc(lta ba5o el arma8+n de constr(cci+n # e9 lotaci+n agrícola con 2(e #o *abía c(bierto a B eran8a.c(#as estaciones son (n eterno retorno a escala *(mana. @ como no est:n diferenciadas or las eta as s(cesi4as de (n lan en 4ías de e5ec(ci+n. la i a de Van )e#ssel # la ino ort(na desobediencia de Viernes no son m:s 2(e (n rosario de anécdotas 2(e enc(bren (na necesidad fatídica 2(e *acía s( labor desde el momento mismo del na(fragio del Vir"inia. el ciclo se *a com rimido *asta el (nto de 2(e se conf(nde con el instante. El rec(erdo de a2(el memorable accidente # de todo lo 2(e lo re ar+ se mantiene en mi es írit( con (na 4i4acidad # (na fresc(ra inalterables. # a*ora d(eña de toda la isla. Ntro e5em lo toda4íaA a2(ellos bre4es momentos de al(cinaci+n 2(e #o tenía a 4eces # a los 2(e denominaba -no sin int(ici+n adi4inatoriaD%mis momentos de inocencia'. en rimer l(gar. e incl(so el modesto aso circ(lar de las *oras. >on4iene. Ono es la e9 losi+n. A a2(ella otra B eran8a *e sido trans ortado # en ella esto# instalado ara siem re en (n %momento de inocencia'. Pero Ono es recisamente esa eternidad ad(5ada en las rof(ndidades de la tierra la 2(e *a sido arro5ada *acia af(era or la e9 losi+n # a*ora e9tiende s( bendici+n a todas n(estras costasP N me5or a$n. a artir de a*ora. sin cesar. -anto la (na como el otro re2(ieren toda mi atenci+n contem lati4a. 2(e mis 5ornadas se *an endere8ado. Be diría. recordar 2(e esta re4ol(ci+n . como (no se s(merge en lo intem oral. )esde 2(e la e9 losi+n destr(#+ el m:stil-calendario no *e sentido ning(na necesidad de medir mi tiem o. se arecen de tal modo 2(e se s( er onen e9actamente en mi memoria # me arece 2(e re4i4o. la cost(mbre 2(e #o *abía tomado. ni Viernes es (n sal4a5e al 2(e debo amonestar. Be mantienen de ie.or re entina # literalmente e(plosiva 2(e f(era. (na 4igilancia mara4illada.

. esa garganta de carne se a*(eca # se *ace tierna c(ando se dobla...... no dice nada. 2(e (n gigante de seis toesas sit(ado a (na media milla de distancia... d(da 2(e no arran2(e de esas tibias # m+4iles bisagras # 2(e no regrese a ellas.... A lico mis manos a s(s rodillas.... Cago de mis manos dos rodilleras atentas a e9 erimentar s( forma # a recoger s( 4ida.... s( alide8 nacarada............... )esde el momento en 2(e *a comen8ado a isar la arena sembrada de conc*as trit(radas.. &o"%boo4. La rodilla... mientras de5a s( c(er o lantado en la arena sobre s(s iernas se aradas # abiertas......... mis manos *an odido a reciar 2(e la inmo4ilidad de mi com añero no era la de (na iedra......... la res(ltante inestable. OBabré #o alg(na 4e8 caminar con arecida ma5estadP OP(edo escribir sin ser ridíc(lo 2(e arece 4estido en s( desn(de8P 3arc*a lle4ando s( carne con (na ostentaci+n soberana.......D >amino en el cre $sc(lo al borde del antano.... s( se2(edad-2(e contrasta con la tern(ra de la nalga # de la cor4aD.. de4ol4iendo así (n aisa5e familiar........ br(tal. El 4iento est: a mi fa4or # el animalillo Dnat(ralmente mio eD a4an8a con FF2 ......... obser4o esa arte de la ierna 2(e est: sit(ada detr:s de la rodilla D# 2(e es e9actamente la cor4aD......... .. es la cla4e de b+4eda del edificio carnal 2(e él lle4a en e2(ilibrio 4i4iente *asta el cielo...... im (lso......... sin cesar im licada # recreada de (n 5(ego com le5o de acciones # reacciones de todos s(s m$sc(los........... lle4:ndose *acia adelante como (na c(stodia de carne. )(rante 4arios seg(ndos... 2(e arece crear la nada en torno s(#o.... sino............ la C ma#$sc(la 2(e allí se dib(5a. Be da la 4(elta # contem la la lag(na or donde caminaba *ace s+lo (n momento... Bentado a s(s es aldas........ 4eo a Viernes 2(e 4iene *acia mí con s( aso calmo # reg(lar # el desierto del cielo # del ag(a es tan 4asto en torno s(#o 2(e no *a# nada 2(e ro orcione s( escala..... dada s( d(re8a................. >(ando llega cerca de mí. c(ando 4eo 2(e se acerca trotando a mi enc(entro (n c(adr$ edo 2(e me rec(erda a -enn............... 1econo8co inmediatamente 2(e se trata de (na gran *embra de 5(tía.... m(# or el contrario........ Esbo8a (n aso de dan8a 2(e real8a el e2(ilibrio de lenit(d # delicade8a de s( c(er o.. de modo 2(e ig(al odría ser (n Viernes de tres (lgadas colocado en el *(eco de mi mano el 2(e se enc(entra allí. 3e sonríe # *ace (n gesto *acia el cielo -como alg(nos :ngeles en los c(adros religiososD ara señalarme sin d(da 2(e (na brisa de s(doeste e9 (lsa a las n(bes..... Cinc*ada # (l osa c(ando la ierna est: tensa....Bobre el es e5o *$medo de la lag(na..... 2(e esto# sentado en la la#a... tacit(rno com añero.. ... Lelle8a e4idente...... desde 2(e *a atra4esado or en medio de ese mont+n de algas mal4as # de a2(ella roca. Cele a2(í.... donde los tallos se entrec*ocan *asta el infinito.... Abandona la lag(na # se a ro9ima a mí........... &o"%boo4....... s( belle8a cambia de registroA se con4ierte en gracia... 2(e se *abían ac(m(lado desde *acía 4arios días # 2(e se 4a a restablecer d(rante largo tiem o la absol(ta reale8a del sol.... B( alma flota entre las br(mas 2(e en4(el4en la caída de (n día incierto...o *a# temblor.

c(ando él es ara mí toda la *(manidad re(nida en (n solo indi4id(o...... Lo 2(e es increíble es 2(e *a#a odido 4i4ir tanto tiem o con él... or decirlo de alg$n modo... c(#o rodigioso olfato 4iene a desem eñar el a el im ortantísimo 2(e 5(ega en el *ombre la 4isi+n.... mi *ermano # mi 4ecino. mi a5eno.. en donde odría *aber desa arecido inmediatamente. )es (és. c(ando Viernes ca4aba ag(5eros en la tierra.. esas dos mitades del m(ndo ermanecen en (n cre $sc(lo t(rbio6 ero.. o al mismo Viernes regresando a s(s imenteros. >(ando no *a# 4iento..desem eñan en s( caso (n a el f(ndamental.. sin sos ec*ar mi resencia..... odio. se da media 4(elta # esca a como (na e9*alaci+n.... La f(er8a # la direcci+n del 4iento -2(e al *ombre le im ortan tan oco.. Be *allaba tan a asionadamente absorbido or a2(ella ca8a de los olores 2(e ning(na otra cosa arecía e9istir ara él... >on el *ocico *(ndido en lo m:s rof(ndo de los terrones remo4idos estaba como borrac*o.. esa ceg(era.. sino a tra4és del sendero or el 2(e antes a4an8aba # #a no es m:s 2(e (na sombra saltarina. sin 4erle. si Viernes no me ins irase al mismo tiem o iedad..ada de sor rendente c(ando ienso en él. masticando (n grano de ara(caria # todo eso con la rof(ndidad incom arable ro ia del conocimiento olfati4o..........est: m:s cargada de olores. El animal se enc(entra siem re en el 2(icio de dos 8onas 2(e (ede disting(ir de modo desig(al....... o seg$n el leng(a5e *(mano..tran2(ilidad... O>+mo concebir esa in-deferencia.... FF3 ... 3e *ago tronco..... roca.... Mntento imaginarme el (ni4erso de ese animal.. >(ando se *alla a cinco asos.... los identifica a millas de distancia como corres ondientes a tal :rbol........ tal écari o tal a aga#o.. me encontraba adormecido sobre la la#a. al menor so lo.. ...P OEsto# or eso obligado a *acer con4erger todos los sentimientos 2(e (n *ombre ro#ecta *acia todos los 2(e 4i4en a s( alrededor.. Antes de a#er concretamente..... corriendo # tit(beando en torno a mi com añero.. se 2(eda 2(ieta. e9ce to la atenci+n casi maníaca con 2(e #o le obser4o.. de mi admiraci+n # de mi miedo. or (n oder de distinci+n formidable -com arable al oder diferenciador del o5o *(manoD..... mi *i5o # mi adre... Esos olores ro4enientes de la 8ona clara.. # es ero 2(e cr(ce ante mí # rosiga s( camino.. mientras lan8aba e2(eños 5adeos atemori8ados # 4ol( t(osos. (na de las dos se il(mina con (n rastro de l(8 2(e se con4ierte en (n rastro de atenci+n desde 2(e alcan8a # sobre asa al animal.. si no O2(é sería de ellosP OI(é *aría #o de mi iedad # de mi odio. sobre ese $nico %otro'P.. admiraci+n # miedoP Adem:s esa fascinaci+n 2(e él e5erce sobre mí es en gran arte recí roca # *e tenido la r(eba de ello en 4arias ocasiones. no or entre las cañas. &o"%boo4.. %il(minadas' de modo desig(al...... c(ando toda4ía (edo esc(c*ar s(s asitos resonando en las iedras del camino.... :rbol. mi r+5imo..... como (n rel:m ago... Pero no.. V(el4o a 4er a n(estro obre -enn....... 0na de ellas est: s(mergida en (na osc(ridad 2(e res(lta toda4ía m:s densa en la medida en 2(e la otra Da2(ella de donde so la el 4iento. con las ore5as al8adas # la cabe8a 4(elta ara obser4arme con s( gran o5o br(moso.

.......... demasiadas cargas # mad(raciones m(# lentas..... # me di5o con (n tono de falso re roc*eA %JN*K Be 4e t( sangre.... Al final sonri+..... c(ando los ra#os del astro-dios no le alimentan.. ba5o los s(cesi4os gol es 2(e *a ido asest:ndome. Pero el sol *a tocado con s( 4arita de l(8 a esta gr(esa lar4a blanca # blanda. 2(e odía embargarme la im aciencia.... Cabía densidad dentro de él. La tierra de B eran8a me ro orcion+ (na rimera sol(ci+n d(radera # 4iable... d(ro e inalterable... coloc+ s( dedo sobre (na 4ena 4ioleta...... como si saliera de (n s(eño # se diera c(enta de ronto de mi resencia #.. se des lomaban # desa arecían. las estr(ct(ras constr(idas # mantenidas en mí or el trato con mis seme5antes............ La5o s( infl(encia.. L(ego se arrodill+ # comen8+ a e9aminarme con (na e9traordinaria intensidad....... *e b(scado instinti4amente el (nto de a o#o.... Bim(lt:neamente... con4irtiéndome #o mismo en elemental. El *ombre de la tierra arrancado de s( ag(5ero or el genio e+lico no se *a con4ertido a s( 4e8 en genio e+lico.. con las alas es e5eantes or el ol4illo de oro6 se *a con4ertido en (n ser solar.............o lo creo.... familiari8:ndose con la c(r4a de mi barbilla.O3e *allo en dis osici+n de retornar al c(lto del sol al 2(e se entregaban alg(nos aganosP .... or2(e si Viernes rec*a8aba con re (gnancia # absol(tamente a la tierra........ lo f(e minando con todas las f(er8as de s( ser........... Bin embargo. )e este modo me 4eía cond(cido a tra4és de s(cesi4os tanteos a b(scar mi sal4aci+n en la com(ni+n con los elementos.. a(n2(e se leg+ a arentemente a mi reinado tel$rico. e9 erimentando la elasticidad de la (nta de mi nari8... &o"%boo4.... FF4 .... # adem:s no sé nada con recisi+n de las creencias # de los a(ténticos ritos de a2(ellos legendarios % aganos' 2(e 2(i8: no *an e9istido m:s 2(e en la imaginaci+n de n(estros astores... Pero es cierto 2(e al flotar en (na soledad intolerable 2(e no me de5aba elegir m:s 2(e entre la loc(ra o el s(icidio.......c(ando se acerc+ a mí. L(ego a areci+ Viernes #... (na res iraci+n..................... 2(e *abía reg(ntas 2(e odían lantearse a mi es írit(..... ero de (na t(rbadora debilidad.... B(s dedos se erdieron en mi rostro.... # se *a con4ertido en falena con s( t+ra9 met:lico. Permaneci+ de ie d(rante largo rato contem l:ndomeA negra # fle9ible sil(eta sobre el l(minoso cielo.. Pero #o *abía com rendido erfectamente esa sed de lo humano 2(e le im (lsa *acia mí ara osar contrariar s( acci+n... oc(lta en las tinieblas s(bterr:neas.... al ando mis me5illas....... agarrando mi m(ñeca.........' ....... 3e *i8o le4antar los bra8os or encima de mi cabe8a e inclinado sobre mi c(er o lo f(e reconociendo (lgada a (lgada con la atenci+n de (n anatomista 2(e se re ara a disecar (n cad:4er............... 4isible a tra4és de la iel nacarada...... a(n2(e im erfecta # no carente de eligros. *abía (na 4ía de sal4aci+n.... *e ido a4an8ando en el camino de (na larga # dolorosa metamorfosis... Parecía *aber ol4idado 2(e #o tenía (na mirada.... .. 2(e no me ro orcionaba en absol(to el c(er o social... como #o mismo *abía llegado a serlo or la cas(alidad.............. era tan elemental or s( nacimiento..........

. Viernes..... ... era #o. deberían *aberse im reso con letras de oro en mi memoria... &o"%boo4. JPero ara 2(e se rod(5era la transformaci+n e+lica del 4ie5o cabr+n.. no me 2(edan de ellas m:s 2(e reta8os conf(sos e incom letosK Eran......... . salido de las ag(as.......... re etía misteriosamente el ara(cano... La 4en(stidad de Viernes. ..en las cartas de (n tarot... ero esa carne res landeciente # firme. . A2(el 4ie5o mac*o solitario # testar(do con s( barba de atriarca # s(s melenas s(dorosas de l(bricidad. absol(tamente refractario a los acientes rocesos 2(e se desarrollan or aco lamiento de s(cesi4as ie8as... si no me e2(i4oco... tras con4ertirme en ermitaño en (na gr(ta.... Viernes sinti+ en seg(ida (na e9traña amistad *acia él # se inici+ (n cr(el 5(ego entre los dos. El tercer eslab+n me lo ro orciona el rec(erdo de las $ltimas alabras *(manas 2(e me f(e dado esc(c*ar antes del na(fragio del Vir"inia... ese fa(no tel$rico :s eramente enrai8ado con s(s c(atro e8(ñas *endidas en s( montaña rocosa... sería sacado de allí or la llegada de Ven(sP @ a2(el ser. Por2(e el ar a eolia no es s+lo (n instr(mento elemental al 2(e *ace cantar la rosa de los 4ientos6 es también el $nico instr(mento c(#a m$sica.&o"%boo4.o sé e9actamente lo 2(e significa ese s(bstanti4o bastante raro. Ono debía transformarse en ar2(ero 2(e arro5aba s(s flec*as *acia el solP Pero eso no es lo 2(e m:s im orta.. las redicciones 2(e el ca it:n Pieter Van )e#ssel leía -o retendía leer. m(erte de >risto. .. Oa 2(é r(ebas t(4ieron 2(e someterse s(s des o5osPK El ar a eolia. creo. esa gracia nat(ral # alegre la *acen aflorar irresistiblemente a mis labios... sin embargo....se cogían de la mano ante (n m(ro 2(e simboli8a la FF5 .. A2(ellas alabras 2(e de alg$n modo f(eron el 4i:tico es irit(al 2(e me concedía la *(manidad antes de abandonarme a los elementos. en 4e8 de desarrollarse en el tiem o. con (na infalible int(ici+n. El 4iernes es.. (n alcance 2(e or a*ora me sobre asa # 2(e as(sta a esa arte 2(e toda4ía 2(eda en mí de (ritano de4oto... el día de Ven(s.o es m:s 2(e (n eslab+n en (na cadena de significados. c(#o centro es Viernes # 2(e #o intento desentrañar....Le 4eo des renderse riendo de la es (ma de las olas 2(e le bañan # (na alabra me 4iene a la cabe8aA la venustidad. %Vo# a *acer 4olar # cantar a Andoar'.. @ el nombre de Ven(s a arecía re etidas 4eces en a2(ellas nociones tan desconcertantes ara el 5o4en 2(e #o era entonces....o (edo im edir (n resentimiento 2(e se des rende de esta coincidencia... Ntro índice es el sentido etimol+gico de Viernes................ Be (eden m(lti licar s(s c(erdas # dar a cada (na la nota 2(e se desee # al *acerlo se com one (na sinfonía instantánea 2(e estalla desde la rimera a la $ltima nota desde 2(e el 4iento ataca al instr(mento.. Añado 2(e ara los cristianos es el día de la m(erte de >risto..... O. JPero. dos inocentes.. encontr+ el $nico instr(mento de m$sica 2(e res ondía a s( nat(rale8a. se inscribe toda entera en el instante....Andoar era #o.......o an(nciaron acaso 2(e....... Biem re encerrado en el instante resente.. esos gestos de dan8a contenidos or el abra8o del ag(a........ P(edo 4er conf(samente (na carta en la 2(e dos niños -dos gemelos. e4identemente fort(ita......acimiento de Ven(s.

.... or el contrario. Poco a oco las líneas encabalgadas 2(e allí se dib(5an se 4an recisando. ..... sin salir de lo elemental.. 0n 5(ego de arabescos se ro aga de (no a otro. si se trata de mi se9(alidad.......... de *acerme regresar *acia amores *(manos sino.. (na grat(idad. 3is amores con B eran8a se ins iraban toda4ía en gran arte en modelos *(manos.. Es lo 2(e *a s(cedido *o#..... ero s( materia se *alla agitada or (n torbellino 2(e e4oca (na creaci+n intestina en leno traba5o.... En rimer l(gar or2(e *a llegado demasiado tardeA mi se9(alidad se *abía 4(elto #a elemental # se 4ol4ía *acia B eran8a.. or tanto.. En (na alabraA #o fec(ndaba a esta tierra....... *ablando de se9(alidad circ(lar.. # *abía e4ocado el símbolo de la ser iente 2(e se m(erde la cola. Bi f(era reciso trad(cir en términos *(manos este coito solar... rostros 2(e sonríen d(rante (n instante6 l(ego todo concl(#e en (n remolino lec*oso.... del mismo modo 2(e (ede decirse en el leng(a5e *(mano 2(e #o me abro a la fec(ndaci+n del Astro 3a#or..... la abolici+n de todas las cosas familiares en torno mío.......... or el ro io e9ceso de s( temblor.. @ no se trata de (na érdida de s(stancia 2(e siem re de5a al animal triste post coitum.. cerrada sobre sí misma... sobre todo. La 4ol( t(osidad br(tal 2(e tras asa los riñones del amante...ci(dad solar... *ec*o (na bola a mis ies.D La l(na llena derrama (na l(8 tan 4i4a 2(e (edo escribir estas líneas sin la a#(da de (na l:m ara. 2(e redimen de s( f(gacidad.... sino ara cond(cirme a la f(er8a *acia s( adre 9uranos. cambiar de elemento.. se *a transformado ara mí en (n 5$bilo d(lce 2(e me en4(el4e # me lle4a de los ies a la cabe8a d(rante todo el tiem o en 2(e el sol-dios me baña con s(s ra#os.... Los focos son a*ora cabe8as. miembros diseminados se recom onen..... Esta meditaci+n no ser: m:s 2(e ag(a de borra5as..... se debe a 2(e Ven(s no sali+ de las ag(as # arrib+ a mis costas ara sed(cirme.. Jlas ideas 2(e 4an a morir te sal(danK En el cielo aborrascado or s( radiaci+n el 7ran Astro Al(cinado flota como (na gota gigantesca # 4iscosa. la diferencia de se9os *a 2(edado s( erada # Viernes (ede identificarse con Ven(s.. Van )e#ssel coment+ a2(ella imagen. 3is amores (ranianos me llenan.... &o"%boo4.. :ve spiritu.. como lo *abría *ec*o con (na es osa. En s( blanc(ra alb(minosa se dib(5an fig(ras 4agas 2(e desa arecen lentamente.. me do# c(enta de 2(e ni (na sola 4e8 Viernes *a des ertado en mí (na tentaci+n sodomita.... . La atm+sfera irreal.. de (na energía 4ital 2(e me da f(er8as ara todo (n día # toda (na noc*e....o se trataba. Viernes me *a for8ado a (na con4ersi+n m:s radical.... En realidad. )os focos oc( an los olos contra (estos del *(e4o...... Pero. en el grado al 2(e Viernes # #o *emos accedido... Viernes d(erme.. Pero.. )e ronto los torbellinos aceleran s( rotaci+n *asta el (nto de arecer inm+4iles. B( forma geométrica es im ecable..... toda esta carencia ro orcionan a mis ideas (na ligere8a. el FF. . sería m:s bien ba5o caracteres femeninosA como la es osa del cielo es como *abría 2(e definirme.. Pero ese antro omorfismo es (n contrasentido.. Parece re4alecer (na es ecie de congelaci+n l(nar.

colocados a (n lado # a otro de s( negra cabe8a. )os seres seme5antes. s( in*(mana belle8a..arabesco la con5(nci+n de dos c(er os. fec(ndado or el >isne 5( iterino. Ca# en ellos algo del cristal. los (ños cerrados. En c(anto se des renden el (no del otro. Los 7emelos son unánimes. 2(e al rinci io arecen caricias m(llidas # soñadoras. con las iernas ere8osamente legadas ba5o s( 4ientre. nacieron los )i+sc(ros. como (n niño con las *$medas tinieblas maternas.. Bon los )i+sc(ros. >ada (no l(c*a con s( sombra. gemelos de la ci(dad solar. se rem(e4en con lentit(d. como si des ertaran de (n s(eño sec(lar. los )i+sc(ros. Por eso s( carne osee (na densidad e9traordinaria. es esa # obsesi4a. Be debe a 2(e no son eslabones de (na cadena 2(e se e9tiende de generaci+n en generaci+n a tra4és de las 4icisit(des de la *istoria. or tanto. dos 4eces menos orosa. FF/ . el Bol. 4iene a ta ar el *(e4o de Leda. #a 2(e se *alla dos 4eces menos enetrada or el es írit( # es. 0na n(becilla. An(dados el (no al otro.. (nos gemelos se est:n gestando en la l(na6 (nos gemelos nacen de la l(na. or2(e com arten la misma alma. @ de a*í roceden s( eterna 5(4ent(d. algo de las brillantes s( erficies barni8adas. se #erg(en absortos # solitarios # tanteando reem renden el camino de s( intimidad fraterna. nacida en el occidente. Viernes dirige *acia mí (n rostro erdido # ron(ncia 4arias frases inco*erentes con (na 4o8 e9traordinariamente r: ida # l(ego se s(merge de n(e4o en s( s(eño. dos 4eces m:s esada # m:s carne 2(e la de los gemelos. Ven(s. Los gemelos *(manos son pluránimes. B( adre. seres caídos del cielo como meteoros. ad2(ieren (n sentido com letamente o (estoA tratan a*ora de se ararse el (no del otro. salidos de (na generaci+n 4ertical. En el *(e4o de Leda. (n res landor 2(e no es 4i4o. tanteo en b(sca de mí mismo en (n bos2(e de alegorías. el >isne. B(s mo4imientos. Leda. del metal. les bendice # s( f(ego les bendice # les confiere la eternidad. Bon *ermanos con m(c*a m:s intensidad 2(e los gemelos *(manos. abr( ta.

el FF? . Viernes f(e a a4isar a 1obins+n de 2(e el 4isitante doblaba las d(nas de le4ante # 2(e robablemente iba a anclar en la La*ía de la Bal4aci+n. la e9 losi+n #. como *abría *ec*o (n soberano 2(e saliera a acoger a (nos e9tran5eros de 4isita en s( tierra. )es (és ca e+ # a4an8+ s+lo con las 4elas e2(eñas aralelo a la costa. La bota4ara barri+ el (ente # el b(2(e reem rendi+ la marc*a am(rado a estribor. ra8+n de m:s ara 2(e termine mi aseo. con (na estela irisada. no de5+ 2(e se trasl(ciera. En la c*al( a se amontonaban (nos barriles. c(ando ercibi+ (n (nto blanco en el *ori8onte or la 8ona de le4ante. s(bi+ a la cima del icac*o rocoso. destinados a reno4ar la ro4isi+n de ag(a d(lce del na4ío. El ca it:n debía *aberse dado c(enta de 2(e la costa no era abordable or ese lado de la isla. 1obins+n se adentr+ con Viernes *asta la $ltima fila de :rboles 2(e lindaba #a con la la#a # dirigi+ el catale5o *acia el b(2(e 2(e 4iraba de bordo # se detenía. Alg(nos seg(ndos des (és odía oírse el claro tintineo de la cadena del ancla rec*inando en el escobén. a2(ella 4asta la#a del tiem o. en la 2(e se *abía rod(cido s( metamorfosis solar en (na tran2(ila dic*a. 1obins+n midi+ mentalmente el eso e9traordinario 2(e ad2(irían los ocos instantes 2(e 2(edaban antes de 2(e el *ombre de la roa tanteara en las rocas con s( botador. Viernes. la llegada de Viernes.Capítulo XI Viernes recogía flores de mirto ara *acer con ellas ag(a de :ngeles. (na c*al( a cargada de *ombres lan8aba al aire s(s ser4iolas # l(ego tocaba el ag(a. >omo (n morib(ndo antes de entregar s( alma. e9citadísimo. Lle4aba consigo el catale5o # con él a (nt+ *acia el na4ío. odía 4er en (na sola 4isi+n anor:mica toda s( 4ida en la isla. )es (és regres+ a s( obser4atorio. el Evasión. Be trataba de (na goleta ro4ista de ga4ia. a dos cables de la orilla. Allí. la loma. no m(# le5os. ero identific+ a s(s com atriotas or la bandera de la 'nión Dac4 i8ada en el alo de mesana. Bi a 1obins+n le emocion+ la noticia. Entonces a4an8+ alg(nos asos a tra4és de la la#a. or2(e cambiaba el r(mbo. DVamos a tener 4isita Ddi5o sencillamenteD. la organi8aci+n frenética de B eran8a. la gr(ta. 1e leta de 4elas. cara al 4iento. 2(e debía ser de reciente constr(cci+n. Viernes se a res(r+ a com(nicar todas a2(ellas recisiones a 1obins+n. 2(e a*ora era claramente 4isible. la ciénaga. sobre todo. 2(e onía en orden s( cabellera re4(elta con (n gran eine de conc*a. # en la arte de atr:s odía 4erse Dde ie. Mnmediatamente salt+ de rama en rama *asta llegar al s(elo # corri+ sin detenerse ara re4enir a 1obins+n. con arbolad(ra alta # esbelta. 1obins+n no conocía a2(el ti o de barco. debía alcan8ar (nos doce o trece n(dos im (lsada or (na f(erte brisa del s(deste 2(e la lan8aba directamente *acia la costa antanosa de B eran8a. 2(e en ese momento terminaba de afeitarse la barba. En seg(ida los remos gol earon las ag(as. 4irgen de c(al2(ier medida. Lo m:s im ortante era reconocer s( nacionalidad.

Era 4erdad 2(e si Viernes se afanaba 5(nto a los marineros. El s(ceso. Pero entretanto.(era c(al f(era el n$mero de acontecimientos oc(rridos desde entonces # la rof(ndidad de la e4ol(ci+n s(frida. -. Mba a ser el rimero de la com(nidad *(mana 2(e en4ol4ería a 1obins+n en la red de s(s alabras # s(s gestos. or temor a asar ante s(s o5os o or (n im ostor o or (n fen+meno. -OA 2(é día estamos. La barba negra tendi+ la mano a 1obins+n. Cacía e9actamente 4eintioc*o años. se sentía com letamente ale5ado del ca it:n C(nter. dos meses # diecin(e4e días. a2(ella d(raci+n le res(ltaba fant:stica a 1obins+n. or (na es ecie de (dor.lessing(e. . a2(ellos *ombres # el (ni4erso 2(e traían consigo le ca(saban (n inso ortable malestar. FE de diciembre de F/?/. &ose *P -3iércoles. desdic*adamente. )ecidi+ incl(so oc(ltar a los recién llegados la fec*a del na(fragio del Vir"inia.sombrero de a5a inclinado sobre (na barba negra. # le *aría introd(cirse de n(e4o en el gran sistema. gobernada or Pieter Van )e#ssel. 1obins+n 2(ed+ sor rendido or la e9trema facilidad con 2(e *abía entrado en contacto con a2(ellos *ombres desconocidos.o *e oído *ablar de ese b(2(e en ning(na arte # menos a$n de s( desa arici+n -obser4+ C(nter-. -OA 2(é día estamosP -le reg(nt+ 1obins+n. se debía claramente a la es eran8a de 2(e le cond(5eran lo m:s ronto osible a bordo del Hhitebird. -<illiam C(nter de Llac= ool. sor rendido or la reg(nta. El cerebro de 1obins+n traba5+ a toda 4elocidad.. Viernes a#(daba a los *ombres a descargar los barriles # se encaminaba con ellos *acia el manantial m:s cercano. de .o estaba m(erto. no se atre4i+ a reg(ntar al seg(ndo 2(e le confirmase a2(ella fec*a 2(e ertenecía a (n f(t(ro le5ano toda4ía. Rl mismo no odía oc(ltarse 2(e se cons(mía de ganas or 4isitar a2(el elegante 4elero.(i arro5ado a estas costas c(ando 4ia5aba a bordo de la galeota Vir"inia. FE de diciembre de F/?/ -re iti+ el ca it:n dirigiéndose a 1obins+n. ero también es 4erdad 2(e la g(erra con las Américas *a trastocado todas las relaciones marítimas. mara4illosamente esbelto. se 4ol4i+ *acia el *ombre 2(e le seg(ía # 2(e debía ser s( seg(ndo. esc(l ido ara 4olar en la s( erficie de6 los océanos. El ca it:n. Los *ombres saltaron entre las re4(eltas olas # comen8aron a sit(ar la c*al( a f(era del alcance de la marea alta. @ todo el (ni4erso acientemente elaborado # tren8ado or el solitario iba a 4erse sometido a (na considerable r(eba desde el momento en 2(e s( mano tocara a la del leni otenciario de la *(manidad. f(e (n c*o2(e 2(e borr+ m:s de (n rec(erdo en mi es írit( #.(i el $nico sal4ado de a2(el na(fragio. Cabía 4encido a la loc(ra a lo largo de s(s años de soledad. 1obins+n no sabía de 2(é g(erra se trataba. . 3ientras tanto. n(nca m:s *e odido rec( erar la fec*a del siniestro. mientras 2(e él. ca it:n de la goleta el Hhitebird. or s( arte.. concretamente. Cabía llegado a (n FFE . Bin embargo. sir -res ondi+. sin d(da. ero com rendi+ 2(e debía g(ardar la ma#or reser4a si 2(ería disim(lar s( ignorancia sobre el transc(rso de las cosas. . 2(e se esfor8aba or s( erar. -.(n *ombre con altas botas # armado. C(bo (n roce # la roda de la embarcaci+n se le4ant+ antes de 2(edarse 2(ieta. -A miércoles. El na(fragio del Vir"inia *abía tenido l(gar el 3G de se tiembre de F/5E. el ca it:n.

tras sal4a5es disc(siones. sin conocer 5am:s (n descenso de tensi+n. en4iado como a#(da a los ins(rgentes americanos. dos ie8as de oro. mercancías 2(e constit(ían (na carga ideal ara el 4ia5e de 4(elta # 2(e odían colocarse con bastante ganancia en los (ertos e(ro eos. 3ientras tanto . s(#o # 2(e los animales iban a 4erse ri4ados del $nico asto de la isla 2(e ni si2(iera se 4ol4ía antanoso d(rante la estaci+n de las ll(4ias. ero a*ora se sentía ca a8. s(s semejantes. or lo menos en (na arte de s( ser. Las eleas 2(e ro4ocaba cada n(e4o enc(entro le fascinaban # esc(c*aba distraído las dis2(isiciones del ca it:n. café o índigo. Cabía s(frido. @a los *ombres tre aban or los troncos escamados ara *acer caer de (n sabla8o los cogollos de almito # se odía oír la risa de los 2(e erseg(ían las cabras a la carrera. sino or el com ortamiento de a2(ellos *ombres. tras *aber for5ado s( alma d(rante m(c*o tiem o en la soledad del desierto. @ 1obins+n sabía 2(e él *abía sido seme5ante a ellos. Viernes # él. . como.i si2(iera la resencia de Viernes les lanteaba ning$n roblema. Por2(e si el es ect:c(lo de a2(ellos br(tos desenfrenados aca araba s( atenci+n. no sin org(llo. Alborot+ en seg(ida a s(s com añeros con grandes e9clamaciones #. or e5em lo. Pero el contacto # la confrontaci+n con otros *ombres seg(ía siendo (na r(eba decisi4a de donde odían deri4arse n(e4os rogresos.# 2(e era toda4ía de los s(#os. absorbidos or s(s reoc( aciones artic(lares. la 4iolencia. sino incl(so a ele4arse a (na otencia s( erior en medio de la ci(dad *(manaP )el mismo modo Toroastro. se *abía s(mergido de n(e4o en el im (ro *ormig(eo de los *ombres ara dis ensarles s( sabid(ría. 1obins+n *abía comen8ado a enseñarle los rec(rsos de B eran8a -tanto en ca8a como en alimentos frescos. 0n marinero desc(bri+ allí. con Viernes 5(nto a él. decidieron incendiar toda la radera ara facilitar la b$s2(eda. cambiados or algod+n. *abía atra4esado crisis r mortales. A 1obins+n a enas le ro8+ la idea de 2(e a2(el oro era. En el l(gar en donde antaño se al8aba la -esorería general de B eran8a. crecidas *ierbas se doblaban or el eso del 4iento con (n m(rm(llo sedoso. en la é oca en 2(e mantenía la isla como (na ci(dad-5ardín. al regresar a Mnglaterra.adec(ados ara re4enir el escorb(to. 1obins+n ensaba. 2(e le contaba c+mo él *abía abordado (n b(2(e 2(e trans ortaba tro as francesas. el di:logo con C(nter disc(rría con dific(ltad # en todo momento arecía 2(e iba a erderse en (n silencio agobiante. en definiti4a. el seg(ndo se esfor8aba or iniciarle en mecanismo tan fr(ct(oso como la trata de escla4os africanos. Por s( arte. inclinado sobre (na com(nidad de insectos. si la *(biera 4isto entregada a a2(ella banda 8afia # codiciosa. a8$car. en los s(frimientos 2(e *abría adecido. o (na de esas sos ec*osas agr( aciones de ciem iés 2(e (no sor rende al le4antar (na iedra. de abe5as o de *ormigas. OI(ién sabe si. F2G .ing(no de a2(ellos dos *ombres. se reoc( aba de interrogarle or las eri ecias 2(e *abía asado c(ando s( na(fragio. 2(e se *abía mo4ido or los mismos resortes -la a4aricia. el org(llo. a la 4e8 tan familiar # tan e9traño.e2(ilibrio Do a (na serie de e2(ilibriosD en el c(al B eran8a # él mismo. el berro # la 4erdolaga. . no era or2(e le reoc( aran los :rboles est$ idamente m(tilados o los animales masacrados sin ton ni son. de desafiar al tiem o # -seme5ante a los meteoros 2(e se lan8an a (n es acio sin rocesD roseg(ir s( tra#ectoria infinitamente. formaban (na constelaci+n 4iable e incl(so s( remamente feli8. Pero al mismo tiem o los contem laba con el des rendimiento de (n entom+logo. 1obins+n llegaría no s+lo a sal4ag(ardar la dic*a solar a la 2(e *abía accedido. ni sentir desgana. (na tras otra.

Pero.ormaba arte de la tri (laci+n de la flota del almirante CoYe # se *abía disting(ido c(ando la batalla de Lroo=l#n # en la toma de . 2(ebraron la 4iolenta asi+n or el *onor 2(e *asta a2(el momento *abía sido el resorte de s( 4ida. condenaba con el mismo gesto a B eran8a al ani2(ilamiento. lo 2(e toda s( ed(caci+n *abía inc(lcado a 1obins+n-. no sin amarg(ra. l(ego la de @or=toYn. En cada (no de a2(ellos m(ndos osibles roclamaban ingen(amente s( realidad. 2(e re araban el cobarde abandono or arte de la metr+ oli del m:s *ermoso flor+n de la >orona de Mnglaterra.(e4a @or=. s(s focos de atracci+n # de re (lsi+n. leg(mbres # ca8a en el c(al se debatían también las cabras atadas. D3e *ar: 4os el *onor de com artir n(estra mesa Dle di5o a 1obins+n. La c*al( a *abía regresado #a (na 4e8 *asta el Hhitebird ara de ositar allí todo (n cargamento de fr(tos. *abía de4(elto F2F . imagen 2(e cada (no de ellos lle4aba consigo # le arecía 2(e. de la 4ida 2(e lle4aba desde *acía c(atro años. en a2(el momento a2(ellos posibles tenían en com$n (na imagen insignificante de B eran8a -J*asta 2(é (nto somera # artificialK. saliendo de la reser4a 2(e mantenía desde la llegada a la isla. # los *ombres es eraban las +rdenes del ca it:n antes de efect(ar (n seg(ndo 4ia5e. Pero adem:s me8claba la as iraci+n al ser de a2(ellos m(ndos osibles # la imagen de (na B eran8a destinada a desa arecer. el *ec*o era 2(e él lo *abía ol4idado d(rante s(s años de soledad # se reg(ntaba en ese momento si 4ol4ería alg(na 4e8 a rec( erar el *:bito erdido. bastante co*erente.# en torno a ella se organi8aban # en (n rinc+n de la misma *abía (n na(frago llamado 1obins+n # s( criado mesti8o. &o4en oficial de la #o!al . lo efímero. reagr( ar a los f(giti4os. condenada a caer oco des (és en esa nada de donde la *abía sacado la accidental llegada del Hhitebird. negarse a esa e9igencia -2(e era. Bería m:s r(dente inc(lcarles la con4icci+n de 2(e ser:n 4encidos al rinci io # *abría 2(e enseñarles el arte infinitamente difícil de 4ol4er a le4antarse ara reem render la l(c*a con (n ardor reno4ado. Eso era el r+5imoA (n osible 2(e se em eña en asar or real. L(ego. 2(e cons(maba la 4ergon8osa dimisi+n de Mnglaterra. s( centro de gra4edad. @ a(n2(e f(era cr(el. en cada (no de ellos se *allaba marcada or el signo de lo ro4isional. orden+ 2(e embarcaran el ag(a d(lce # 2(e regresaran inmediatamente ara cond(cirle a bordo con s( in4itado. *abl+. -Be ed(ca a los 5+4enes oficiales en la certe8a de 2(e *an de obtener embriagadoras 4ictorias inmediatamente -di5o-.ada le *abía re arado ara los re4eses 2(e *abía s(frido des (és de esta tri(nfal cam aña. con s(s 4alores. se *abía 4isto arro5ado en lena 7(erra de la Mnde endencia con toda la fogosidad de s(s ocos años. # sin es erar s( res (esta. .>ada (no de a2(ellos *ombres era (n m(ndo posible. la *istoria nos enseña frec(entemente 2(e las ma#ores 4ictorias s(elen ro4enir de derrotas s( eradas # c(al2(ier alafrenero sabe erfectamente 2(e el caballo 2(e cond(ce la carrera se *ace c(brir la cabe8a en el establo. Las ca it(laciones de Baratoga. al otorgar a a2(ellos *ombres la dignidad 2(e rei4indicaban. or m(# central 2(e f(era a2(ella imagen. Poco des (és del -ratado de Versalles. .av!. Las derrotas de la )ominica # de Banta L(cía # l(ego la érdida de -obago sor rendieron a C(nter # le ins iraron (n definiti4o odio *acia los franceses. JCe a*í lo m:s difícil # lo 2(e se considera 2(e sería 4ergon8oso enseñar a n(estros oficialesK Bin embargo. egoísta. Por diferentes 2(e f(eran los (nos de los otros. re arar en altamar los des erfectos de (n na4ío desmantelado casi totalmente or la artillería enemiga # regresar al combate. Latirse en retirada. or otra arte. inmoral.

# com rendi+ 2(e (n gran 4elero.o se odía 4er s( rostro. la irag(a. )isim(lar ante los armadores el des recio 2(e e9 erimentaba ante a2(ellos *ombres de tierra :4idos # cobardes. s(bra#abaD de conseg(ir 2(e le f(era confiado el mando de Hhitebird. Era (n niño 2(e odría tener (nos doce años. contra s( 4ol(ntad.rancia. # m:s a$n desde el momento en 2(e sentía a(mentar dentro de sí el sentimiento de o osici+n *acia a2(el (ni4erso al 2(e le arrastraban. L(ego se 4ol4i+ *acia el seg(ndo-. Pero a artir de ese ni4el. el carnero4olador. el ar a eolia. OI(é *a *ec*o a*oraP F22 . ero s( ed(caci+n militar le *abía legado (na re (lsi+n instinti4a *acia esas acti4idades contrarias a la le#. era la c(lminaci+n tri(nfalA algo así como la a oteosis de a2(ella con2(ista del éter. a (n alacio o a (n ba5el como rod(ctos de la nat(rale8a. barricas. so ortar los registros ad(aneros. -Es &aan. 2(e or s(s red(cidas dimensiones # or s( magnífico 4elamen estaba redestinado a fletes de e2(eño 4ol(men -té. iedras reciosas ( o io-. Mnd(dablemente. # a decir 4erdad. 2(e *abía sido trans ortado or la c*al( a en s( anterior 4ia5e. dis (tar sobre el recio del flete. s( es alda 2(e estaba c(bierta de ecas # estriada or marcas sangrientas. El ara(cano *abía sido ado tado or la tri (laci+n # a arentemente conocía #a al barco como si *(biera nacido en él. (na dimin(ta forma *(mana. *acer fact(ras. oner toda s( 4ida en sacas. esbelto # tan a(da8mente en5arciado como a2(él. Pero con Viernes s(cedía de otra forma. la trata o la iratería *(bieran sido a$n m:s adec(adas ara s( sit(aci+n. de (na delgade8 de gato desollado. ero s(s cabellos formaban (na o (lenta masa ro5i8a 2(e *acía 2(e toda4ía arecieran m:s enclen2(es s(s delgados *ombros. firmar conocimientos. medio desn(da # ac(rr(cada sobre sí misma. metales raros. sin d(da. fardos. ni m:s sor rendentes ni menos 2(e (na gr(ta o (n iceberg. . c(#o comercio im licaba adem:s riesgos # misterios 2(e estim(laban a s( car:cter a4ent(rero # no4elesco. Pens+ entonces en los atrib(tos aéreos de los 2(e Viernes se *abía ido rodeando s(cesi4amente -la flec*a. n(estro gr(mete -le di5o el ca it:n. col(m i:ndose a cinc(enta ies de las olas con (na enorme risa de felicidad. es ecias. a s( ni4elA el c(c*illo. atada al ie del m:stil de mesana. el 4estido. 1obins+n *abía tenido ocasi+n de obser4ar 2(e los rimiti4os no admiran m:s 2(e a2(ellos ob5etos de la ind(stria *(mana 2(e se *allan. B( malestar creci+ c(ando disting(i+. L(ego le 4io tre ar or los oben2(es. >(ando 1obins+n salt+ sobre el (ente del Hhitebird f(e acogido or (n Viernes radiante. or así decir. A ello se añadía 2(e *abía 5(rado no 4ol4er a isar s(elo inglés # 2(e conf(ndía en el mismo odio a Estados 0nidos # a . s(bir a la ga4ia # desde allí caminar or la 4erga. Be *allaba al límite de s(s f(er8as c(ando t(4o la o ort(nidad -la $nica 2(e la s(erte le *abía de arado. eso le arecía. s(s omo latos 2(e sobresalían como alas de angelote. era demasiado ara él. # 1obins+n atrib(#+ a s( ro ia infl(encia la inmediata com rensi+n 2(e manifest+ a bordo. Pero era demasiado marino e9cl(si4amente como ara acomodarse a las ser4id(mbres de a2(el oficio 2(e él *abía creído oficio de *ombre libre. A2(ello le rod(5o (n oco de triste8a. 1obins+n *abía dismin(ido el aso al 4erle.s( (niforme del Cuerpo de 9ficiales #eales # se *abía orientado *acia la marina mercante. de5an de admirar or2(e consideran.

o m:s bien 2(e tenía todo or asimilar. tal satisfacci+n.a otros *ombres en 4e8 de a2(éllos 2(e f(eran. # 2(e e9 erimentaba 4isiblemente con res ecto a s( s( erior (na admiraci+n refor8ada or la m:s total incom rensi+n. el odio # la ra acidad de a2(ellos *ombres ci4ili8ados # altamente *onorables de la 2(e *acían gala con (na ingen(a tran2(ilidad.o o#+ *ablar m:s de Viernes. -ras alg(nas frases r: idas en las 2(e onía (na contenida 4e*emencia. no sabría 2(é res onder # s( $nico rec(rso sería entonces asarle la reg(nta al Bolitario. desde l(ego. or e5em lo.ing(no. ero lo 2(e esc(c*aba era tan esado e indigesto como las conser4as # las carnes en salsa 2(e desfilaban or s( lato # se odía temer 2(e (n refle5o de rec*a8o le *iciera 4omitar de gol e # de (na sola 4e8 el m(ndo # las cost(mbres 2(e iba desc(briendo oco a oco. el ca it:n rom ería for8osamente a reír. el ca it:n se encerraba des (és en (n silencio 2(e arecía *ostil o des ecti4o # 1obins+n ensaba en (n sitiado 2(e. B( dimin(to rostro *(es(do. 2(e debía re arar f(er8as con la tri (laci+n. en cambio. con el ca it:n. era 4erdad 2(e él. Por2(e lo 2(e todos tenían como meta era tal ad2(isici+n. Lo den(nciaba ante sí mismo en la irremediable relatividad de los fines 2(e les 4eía erseg(ir febrilmente. e4identemente. Ca tenido s(s doce latiga8os. . esa satisfacci+nP . @ 1obins+n imaginaba todo el rato el di:logo 2(e terminaría or enfrentarle con (no de a2(ellos *ombres. d(lces. tenía todo or a render. tras *aber resistido sin reaccionar el acoso del enemigo. -J.o t(4o necesidad de esfor8arse ara alimentar la con4ersaci+n. C(nter. Por otra arte. -endr: m:s si no se enmienda. absorbido or entero en s( terror de cometer alg(na infracci+n. como (n diablo 2(e sale de (na ca5a. ara 1obins+n. or2(e or distracci+n lo *a salado tres 4eces. Le necesitamos en el comedor. A2(ellos silencios eran llenados or el arloteo del seg(ndo.0n rostro de borrac*o tocado con (n gorro de cocinero emergi+ de re ente de la escotilla de la cocina. 2(e se odría creer 2(e el día se 4eía a tra4és de s( cabe8a. %OPor 2(é 4i4es t$P'. des (és de inflingirle gra4es érdidas. -ras (n momento de est( or. Entonces 1obins+n le mostraría la tierra de B eran8a con s( mano i82(ierda mientras 2(e s( mano derec*a se al8aría *acia el sol. B(s anfitriones arecían *aber admitido de (na 4e8 ara todas 2(e él tenía todo 2(e a render de ellos # nada 2(e re4elar sobre sí mismo # sobre Viernes. bené4olos # generosos. en cierto sentido. tan claros. medio s(mergido en (n inmenso mandil blanco. . -am oco él restaba atenci+n al n:(frago. Pero el mal. Pero lo 2(e m:s le c*ocaba no era #a tanto la br(talidad. le reg(ntaría. -)es:tele -di5o el ca it:n al seg(ndo-. 4olcado com letamente a la 4ida r:ctica # a los rogresos técnicos de la na4egaci+n. esa ri2(e8a. todo or digerir. &ose *. ero O or 2(é recisamente esa ad2(isici+n. 2(e *a# en el es írit( # 2(e tiene el oder de irradiar eternidad a los seres 2(e saben abrirse a élP Era el gr(mete &aan 2(ien ser4ía la mesa. or2(e Oc+mo concebir 2(e el Astro 1e# es algo distinto de (na gigantesca *og(era. se decide or fin a efect(ar (na salida # corre inmediatamente a encerrarse de n(e4o en s( fortale8a. era m:s rof(ndo.o (edo *acer nada con élK Esta mañana me *a destro8ado (n astel de ollo. Al terminar el alm(er8o f(e él 2(ien cond(5o a 1obins+n a F23 . # él se amoldaba erfectamente a esta con4enci+n 2(e le ermitía obser4ar # meditar a g(sto. tal ri2(e8a. I(edaba la osibilidad de imaginar -# sin d(da sería osible encontrar. @ la cabe8a desa areci+ tan de risa como *abía a arecido. 1obins+n almor8+ con el comandante # el seg(ndo. se adelga8aba toda4ía m:s ba5o la masa de s(s cabellos leonados # 1obins+n b(scaba in$tilmente la mirada de s(s o5os. sal icado de ecas. *abría sabido decirlo.

B(s cabellos serían grises # s(s artic(laciones cr(5irían. el comien8o absol(to de la *istoria del m(ndo. derroc*e de 4erdor # caos rocoso. como el ag(a # el aceite se s( er onen sin me8clarse. A2(ellos indisc(tibles datos no de5aban de llenarle de est( or. en el fondo. ara caer en (n m(ndo de (s(ra. B eran8a se erg(ía a dos cables de distancia de a2(el na4ío. # admiraba la 4i4acidad de es írit( de a2(el *ombre. en otros momentos tan limitado. )e ese modo. Veintioc*o años.la cabina de mandos. . como l(minosa negaci+n de toda a2(ella siniestra degradaci+n.(e allí donde tom+ conciencia de la decisi+n. >(ando com(nic+ s( decisi+n de ermanecer en la isla. . con marcados g(iños de o5os dirigidos a &aan. 2(e el niño *aría mal si se 2(e5aba de ser endere8ado a latiga8os. mientras el ca it:n se retiraba a s( camarote. solamente &ose * manifest+ sor resa. -(4o la cortesía de considerar todo lo 2(e *abla sido embarcado F24 . 2(e iba mad(rando ine9orablemente dentro de él. I(ería *acerle los *onores de (n instr(mento introd(cido recientemente en la na4egaci+nA el se9tante.o iba a s(straerse a ese instante eterno. 1obins+n sig(i+ con interés la ent(siasta demostraci+n de &ose * # mane5aba con satisfacci+n el *ermoso ob5eto de cobre. A (na s(gerencia de &ose * se t(mb+ sobre la toldilla. era él mismo 2(ien e9 licaba *acía s+lo (nos instantes. limbo. se odía medir la alt(ra del sol or encima del *ori8onte con (na e9actit(d incom arablemente ma#or 2(e la 2(e se lograba con el tradicional quart de nonante. sit(ado en e2(ilibrio en el 4értice de (n aro9ismo de erfecci+n. 2(e ellos segregaban a s( alrededor # en el c(al 4i4ían. a la sombra del cata4iento. re leto de miasmas. 4ernier o es e5os. En realidad era m:s 5o4en *o# 2(e a2(el 5o4en iadoso # a4aro 2(e embarc+ en el Vir"inia. )iecin(e4e de diciembre de F/?/. de caoba # marfil 2(e *abía sido e9traído de s( est(c*e. C(nter nada m:s mostr+ (na *elada sonrisa. de de5ar 2(e artiera de n(e4o el Hhitebird # 2(edarse en la isla con Viernes. solar. Bin embargo. El sol comen8aba a declinar. si él no *(biera na(fragado en las costas de B eran8a. dos meses # diecin(e4e días. Beg(ramente agradecía. 3:s a$n 2(e or todo lo 2(e le se araba de los *ombres de a2(el na4ío. Be daba c(enta de 2(e la inteligencia # la tontería (eden *abitar en la misma cabe8a sin infl(enciarse en absol(to. >ada mañana re resentaba ara él (n rimer comien8o. La5o el sol-dios. odía 4er a B eran8a. al fin # al cabo modesto. sin asado ni or4enir. se 4eía em (5ado or s( rec*a8o aterrado del torbellino de tiem o. Pero nada de a2(ello se *abía rod(cido. Cablando de alidada. B(s *i5os serían m:s 4ie5os de lo 2(e era él c(ando les de5+ # 2(i8: sería incl(so ab(elo. B eran8a 4ibraba en (n resente er et(o. di4ina. c(ando tenía or madre a (na ramera de marineros. # contem l+ d(rante largo rato la flec*a del m:stil de la ga4ia escribir signos in4isibles en el cielo a8(l donde se *abía erdido (na delgada # creciente l(na de orcelana trasl$cida. Era la *ora en 2(e 1obins+n acost(mbraba a e9 onerse a s(s ra#os ara ac(m(lar s( energía cal(rosa antes de 2(e las sombras se e9tendieran # la brisa marina *iciera c(c*ic*ear entre sí a los e(cali tos de la la#a. no tener 2(e embarcar a dos asa5eros s( lementarios en (n b(2(e. línea de arena dorada a ras de las olas. 7irando (n oco la cabe8a. B( 5(4ent(d era mineral. # c(#as la8as estaban rig(rosamente calc(ladas. gracias al c(al. Por2(e no era 5o4en de 5(4ent(d biol+gica. de ol4o # de r(inas. sería #a casi 2(inc(agenario. (trescible # s(stentador como de (na es ecie de im (lso *acia la decre it(d. or (n sistema de doble refle9i+n. degradante # mortal. &ose * res landecía de inteligencia.

Le ofreci+ a cambio la e2(eña #ola de reconocimiento estibada sobre la toldilla. Era (na canoa ligera # de b(en as ecto. ero *abía algo f$nebre en la a8 2(e le rodeaba. 2(e se s(maba a las dos c*al( as de sal4amento reglamentarias. F25 .(e en a2(ella embarcaci+n en la 2(e 1obins+n # s( com añero regresaron a la isla al caer el sol. A2(ella romesa iba bien con el car:cter del misterioso C(nter # robablemente iba a *acerla res etar. Así se cerraría ara siem re a2(el aréntesis 2(e *abía introd(cido 4eintic(atro *oras de t(m(lto # des(ni+n en la eternidad serena de los )i+sc(ros. ideal ara (no o dos *ombres en tiem o calmo o incl(so reg(lar # 2(e 4endría a s(stit(ir con 4enta5a a la 4ie5a irag(a de Viernes. s( desa*ogo. d(eño de la isla. >on medias alabras. 1obins+n *abía de5ado entender 2(e no deseaba 2(e la e9istencia # la osici+n de a2(el islote f(eran re4eladas or la tri (laci+n del Hhitebird. Las ag(as de la La*ía de la Bal4aci+n se 4ol4erían a cerrar sobre la estela del $nico na4ío 2(e se *abía acercado a B eran8a en 4eintioc*o años. como r(ebas de la generosidad de 1obins+n. Pero O2(é im ortabaP >on las rimeras l(ces del alba el na4ío inglés le4aría el ancla # reem rendería s( carrera errante. como si la 4isita del Hhitebird *(biera marcado el fin de (na 5(4ent(d m(# rolongada # dic*osa. . 3:s a$n 2(e *erido. La alegría 2(e e9 eriment+ 1obins+n al 4ol4er a tomar osesi+n de a2(ella tierra 2(e *abía creído erdida ara siem re era acorde con los ro5i8os res landores del cre $sc(lo.d(rante la 5ornada. Era inmenso. desde l(ego. se sentía en4e5ecido. cond(cido or la fantasía de s( tenebroso ca it:n.

destro8ado or br(scos des ertares # or bre4es. La *amaca estaba 4acía. fla(tas. ba5o la caricia de todos los 4ientosP 1obins+n se re roc*aba or *aber tomado la decisi+n de ermanecer en la isla sin *aber *ablado antes de ello con s( com añero. dece cionada. *abía sido desarmada resa de ideas fi5as # de obsesiones tort(radoras. Be *abía acost(mbrado a dormir *asta los $ltimos min(tos 2(e receden a la salida del sol. de (na l(cide8 desgarradora. Pensando en Viernes. rodeado de tinieblas. el m:s anodino de la 5ornada. ancladas en lo seco. el Hhitebird *abía desa arecido. Pero la comida in*abit(al. En s+lo (nos min(tos. El ag(a era gris ba5o el cielo descolorido. A2(ella misma mañana le contaría los siniestros detalles 2(e *abía sabido or &ose * acerca de la trata de negros # de la s(erte 2(e corrían en las antig(as colonias americanas. *abría tomado (na de a2(ellas embarcaciones #.o *abía m:s 2(e ag(antar *asta ese momento # resistir la tentaci+n de ir a des ertar a Viernes. >orri+ *acia la la#aA la #ola # la irag(a estaban allí. en (na *ora como m(c*o. ara red(cir lo m:s osible ese eríodo :tono.o iba a des ertarle. Pero Oc(:nto tiem o necesitaría Viernes ara ol4idar al *ermoso lebrel de los mares 2(e se inclinaba con tanta gracia. Lo 2(e res(ltaba m:s sor rendente era la desa arici+n de los e2(eños ob5etos con 2(e Viernes adornaba s(s siestas !es e5os. 1obins+n sinti+ 2(e se abría dentro de sí (n abismo de deses eraci+n.". Era indisc(tible 2(e la 4isita del Hhitebird *abía com rometido seriamente el e2(ilibrio delicado del tri:ng(lo 1obins+n-Viernes-B eran8a. . . 5(gaba (n momento con (n cangre5o m(erto # se retiraba. se acercaba ma2(inalmente a los dos imenteros entre los c(ales el mesti8o tendía s( *amaca # en donde asaba s(s noc*es # gran arte de s(s días. 0na ola se estiraba con s(a4idad sobre la la#a. cerbatanas. insomnios. Cabía tenido 2(e le4antarse reci itadamente ara sac(dirse a2(ella 5a(ría imaginaria. )io alg(nos asos or la la#a.(na n:(sea 2(e le llen+ la boca de *ilillos de sali4a. s( erficiales # 2(e desa arecían en ocos meses. a esar de todo. sin estridencias # sin sombras. etc. >omo #a es eraba. desde l(ego. Los :5aros g(ardaban (n silencio gélido. Acostado. ero estériles.Capítulo XII El alba era toda4ía blan2(ecina c(ando 1obins+n descendi+ de la ara(caria. (na cisterna sonora # negra de donde s(bía -como si f(era (n es írit( deletéreo. . los 4inos # también (na ang(stia sorda le *abían rod(cido (n s(eño febril. #a 2(e era el m:s ale5ado del oniente. B eran8a se *allaba c(bierta de *eridas 2(e eran e4identes ero. ero le contem laría mientras dormía # a2(ella resencia a acible e inocente le reconfortaría. )e este modo s( nostalgia -si es 2(e e9istíaD dismin(iría. Bi Viernes *(biera 2(erido regresar a bordo del Hhitebird. o bien F2. se le4antaría el sol # llenaría de 4ida # de alegría a todas las cosas # al ro io 1obins+n. l(mas. 0na re entina ang(stia gol e+ a 1obins+n como si *(biera recibido (n (ñeta8o. 0n rocío ab(ndante esaba sobre las lantas 2(e se c(r4aban desconsoladas ba5o a2(ella l(8 :lida.

corri+ tro e8ando # dando gritos. agr( ados a ocos metros. ero los 4ie5os no lloran. ag(ardando la llegada de (n n(e4o ara(cano 2(e barrería todo a2(ello con (n so lo de f(ego # le obligaría a ascender a (n ni4el s( eriorP JI(é ridic(le8K En realidad. n(nca. 4ol4ería a calentarle. A o#+ s( cabe8a contra el tronco de (n ci rés. resbalar el fango tibio de la ciénaga. 8ue duerma sobre tu pecho ! mi 5e)or. ero #a nadie. Pero. sim lementeP La m(erte en a2(ella isla. # le#+. B( est+mago se re4el+6 4omit+ en el *(m(s de#ecciones a4inagradas. encontr+ las miradas de (n are+ ago de b(itres. el #e!. 2(e arecían #a definiti4amente borrados. . >om rendi+ también 2(e no *a# eor maldici+n ara (n 4ie5o 2(e la soledad. B( rostro se cris +. se calentará. 0na $ltima reli2(ia f(e a arar a s(s dedosA el collar de -enn. las constr(cciones. 1obins+n com rendi+ 2(e a2(ellos 4eintioc*o años 2(e no e9istían la 4ís era acababan de des lomarse sobre s(s *ombros.o com rendía c+mo Viernes *abía odido traicionarle. Oc+mo recobraría a2(el estado de gracia con2(istado con tanto esf(er8o # d(rante (n eríodo de tiem o tan largoP O. >(ando 4ol4i+ a le4antar la cabe8a.o sería m(riendo. B+lo e9istía (na osibilidad de sal4aci+n ara élA 4ol4er a encontrar el camino de a2(ellos limbos intem orales # oblados de seres inocentes de los 2(e él se *abía ido a artando en s(cesi4as eta as # a donde *abía 4(elto a caer debido a la 4isita del Hhitebird. En el bos2(e 4ol4i+ a encontrar la iel de 8a a encallecida de s( biblia. una joven vir"en. El eterno retorno. J)e modo 2(e ellos también *abían ac(dido a a2(ella cita con el asadoK OCabría 2(e recomen8ar todo de n(e4oPA Olas lantaciones. roído or el mo*o. Binti+ ba5o s(s dedos esc(rrirse el serrín ro5o del Evasión #. con4encido con deses eraci+n en lo m:s rof(ndo de sí mismo de 2(e s( b$s2(eda era in$til. c(#a soledad n(nca nadie m:s 4ol4ería F2/ .la *abría abandonado en alta-mar. desde la gr(ta a la Loma 1osa. *i5o bastardo. 4ie5o # sin f(er8as. se calentará. -odas las :ginas *abían ardido. Era m(# oco robable 2(e se *(biera arriesgado a ir a nado *asta tan le5os. ba5o s(s ies. 2(e le 4igilaban con s(s o5illos rosas. 5us servidores le dijeron$ 8ue se busque para mi 5e)or. solo como los rimeros días. 4ol4ían a él en forma de 4estigios s+rdidos # desgarradores. A2(ella b$s2(eda sal4a5e termin+ de dañarle al cond(cirle *acia dos l(gares cargados de rec(erdos # a los 2(e no *abía regresado desde *acía l(stros. 8ue est* junto al #e! ! le cuide. ero no odía retroceder ante la e4idencia de 2(e se encontraba solo en la isla. La 4erdad era 2(e estaba temblando de frío a ca(sa del rocío de la mañana. mi 5e)or. )esde la La*ía de la Bal4aci+n a las d(nas del le4ante. en4(elto en (na br(ma de debilidadA El #e! avid era viejo. la cría del ganado. 5e le cubría con vestidos sin que pudiera lle"ar a calentarse. -odos s(s años asados. El Hhitebird los *abía traído consigo -como si f(eran los 4ir(s de (na enfermedad mortal.# re entinamente él *abía asado a ser (n *ombre 4ie5o. ! que duerma sobre tu seno ! así. o la *abría *ec*o i8ar dentro del barco. desde el bos2(e de la costa occidental *asta las lag(nas orientales. gritando el nombre de s( com añero. no era m:s 2(e (na demencia. e9ce to (n fragmento del rimer libro de los 1e#es. allí no *abía m:s alternati4a 2(e la e9istente entre el tiem o # la eternidad. de avanzada edad. de (no # otra. el #e!. el #e!. Entonces 1obins+n comen8+ a batir toda la isla. toda a2(ella infame comida 2(e *abía absorbido frente a C(nter # &ose *.

Abri+ s( mano # contem l+ la mano 2(e se *abía ac(rr(cado en ella. s(rcada #a or todos los traba5os marineros. Em (5+ con el ie la irag(a # entr+ a re(nirse con el seg(ndo. -Vo# a mostrarte algo -le di5o ara contener s( emoci+n # sin saber ni si2(iera él mismo a lo 2(e se refería. Cacia el norte. Be det(4o a medio camino # le mir+ a la cara. 0na 4e8 allí. desli8:ndose entre los blo2(es. Era 4(estro criado mesti8o. Esta noc*e. me mirasteis con bondad. Estaba seg(ro de 2(e encontraría el medio. sin embargo. La isla. Los o5os 4erdes con las estañas blancas de los albinos se 4ol4ieron *acia él. se *allaba en arte c(bierta or la br(ma. 1obins+n tendi+ el bra8o en a2(ella direcci+n. 1obins+n retrocedi+. Entonces nadé *asta la irag(a # me metí dentro. (no s+lo. @ *e remado *asta la la#a # me *e oc(ltado entre las rocas. encontr+ (n aso. 2(e arecía es erarle. B( es2(eleto debería blan2(ear ba5o las iedras de B eran8a. DVen conmigo Dle di5o 1obins+n. Estaba escr(tando la osc(ridad ara tratar de a reciar s( rof(ndidad. 0na iedra rod+ en el interior # (n c(er o obstr(#+ el débil es acio negro. c(ando cre#+ ercibir algo 2(e se mo4ía. le bastaría con colocarse en ost(ra fetal # cerrar los o5os ara 2(e la 4ida le abandonara. Be encamin+ des acio *acia el caos rocoso 2(e se al8aba en el l(gar de la gr(ta. como (n 5(ego de constr(cciones 2(e nadie odría derribar. (n (nto blanco *(ía *acia el *ori8onte. ara rotegerse de la l(8 o en re4isi+n de (na bofetada-. Be le o rimi+ el cora8+n al 4erla tan delgada. Ono era la $nica forma de eternidad 2(e le con4enía a artir de ese momentoP Pero era reciso es2(i4ar la 4igilancia de a2(ellos carroñeros misteriosamente ad4ertidos # dis (estos a c(m lir s( oficio f$nebre.a 4iolar. I(ería *(ir de ese barco. decidí esconderme en la isla # 2(edarme con 4os. en el 2(e era desdic*ado. de esconderse lo s(ficiente ara mantenerse a sal4o de los animales. 2(e se e9tendía a s(s ies. 2(e no d(d+ en 2(e or allí odría atra4esar. la #ola # la irag(a comen8aban a mo4erse de modo desig(al. a enas m:s anc*o 2(e (na gatera' ero se sentía tan debilitado. at(rdido. F2? . tan encogido sobre sí mismo. I(i8: con la aciencia ro ia de (n insecto conseg(iría incl(so llegar *asta el al4éolo. En la la#a. A*ora el Hhitebird *a artido sin mí -concl(#+ con (n mati8 de tri(nfo en s( 4o8. DBo# el gr(mete del Hhitebird Dcontest+ el niñoD. 3e di c(enta de 2(e él sí iba a ermanecer a bordo. ero *acia le4ante el cielo gris se *acía incandescente. c(ando me enteré de 2(e 4os no artíais. sig(iendo las incitaciones de la marea 2(e ascendía. #a 2(e tan total era s( agotamiento # tan rof(nda s( triste8a. mientras #o ser4ía en el camarote. )e este modo 2(edaría cerrada la e9traordinaria # desconocida *istoria del gran solitario de B eran8a. c(ando me *abía desli8ado sobre el (ente e iba a ec*arme al ag(a ara intentar nadar *asta la la#a. tan débil #. 4i a (n *ombre 2(e llegaba en (na irag(a. Entonces. rodeando los blo2(es de iedra. >ogi+ al niño de la mano #. -OI(ién eres t$P OI(é *aces a2(íP -le reg(nt+. En efecto. 0na :lida sonrisa los il(min+. comen8+ a ascender or la ladera 2(e cond(cía a la cima del eñasco rocoso 2(e coronaba el caos. 7racias a (nas contorsiones (do librarse del orificio # *e a2(í 2(e (n niño se *allaba ante 1obins+n -el bra8o derec*o legado sobre la frente. A#er.

maci8as # firmes como col(mnas. -3e llamo &aan . La eternidad. 0nos refle5os met:licos se encendieron sobre la cabe8a del niño. daba la cara al é9tasis solar con (na alegría casi dolorosa. con (n e8 de lata atra4esado en el ico. Las flores 2(e inclinaban *acia el oeste s(s corolas cerradas giraron todas al tiem o sobre s(s tallos. 0na ga4iota dio 4(eltas en el aire # se de5+ caer en el es e5o del ag(a.te llamar:s &(e4es. 0na es ada de f(ego enetraba en él # trans4erber+ s( ser entero. borraba a2(ellos la s(s de tiem o siniestro e irrisorio.ací en Estonia -añadi+ como ara disc(l ar a2(el difícil nombre. a2(ella larga agonía. B(s iernas se a o#aban sobre la roca. 0na rof(nda ins iraci+n le colm+ de (n sentimiento de total saciedad. Vol4i+ a salir a la s( erficie # se ele4+ batiendo las alas. En realidad. dirigiendo s(s étalos des arramados *acia le4ante.el5a Ze4. F2E .M. En (n instante el cielo se *i8o cer$leo. Es el día de &$ iter. 4irgen e intacta. DO>+mo te llamasP Dle reg(nt+ 1obins+n. Es también el domingo de los niños. no *abía s(cedido. . @ f(e entonces c(ando el sol lan8+ s(s rimeros dardos. 1obins+n *abía ol4idado al niño. . El (nto se borraba oco a oco. 4ol4iendo a tomar osesi+n de él. Por fin el astro-dios des leg+ toda s( corona de crines ro5as entre e9 losiones de címbalos # estridencias de trom etas. Probablemente no 4ol4er:s a 4er 5am:s esoA (n na4ío en las ag(as de B eran8a. Mrg(iéndose con toda s( alt(ra.-3írale bien. -)e a*ora en adelante -le di5o 1obins+n. La l(8 leonada le re4estía de (na armad(ra de 5(4ent(d inalterable # le for5aba (na m:scara de cobre de (na im lacable reg(laridad # en ella brillaban dos o5os de diamante. 0na cigarra c*irri+. B eran8a se des rendía de los 4elos de la br(ma. La irradiaci+n 2(e le en4ol4ía le la4aba de las *eridas mortales del día recedente # de la noc*e. B( ec*o se abombaba como (n esc(do de bronce. a2(ella noc*e de esadilla. dios del >ielo. Los :5aros # los insectos llenaron el es acio con (n concierto (n:nime. Al fin f(e absorbido or la le5anía.