You are on page 1of 6

Nuevo Mundo Mundos Nuevos

Debates
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Carmen Bernand

De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Advertencia El contenido de este sitio está cubierto por la legislación francesa sobre propiedad intelectual y es propiedad exclusiva del editor. Las obras publicadas en este sitio pueden ser consultadas y reproducidas en soporte de papel o bajo condición de que sean estrictamente reservadas al uso personal, sea éste científico o pedagógico, excluyendo todo uso comercial. La reproducción deberá obligatoriamente mencionar el editor, el nombre de la revista, el autor y la referencia del documento. Toda otra reproducción está prohibida salvo que exista un acuerdo previo con el editor, excluyendo todos los casos previstos por la legislación vigente en Francia.

Revues.org es un portal de revistas de ciencias sociales y humanas desarrollado por Cléo, Centre pour l'édition électronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Referencia electrónica Carmen Bernand, « De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière », Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En línea], Debates, Puesto en línea el 08 febrero 2005, consultado el 13 abril 2013. URL : http:// nuevomundo.revues.org/438 ; DOI : 10.4000/nuevomundo.438 Editor : EHESS http://nuevomundo.revues.org http://www.revues.org Documento accesible en línea desde la siguiente dirección : http://nuevomundo.revues.org/438 Document generado automaticamente el 13 abril 2013. © Tous droits réservés

es decir a condición de no reducir los hechos al modelo teórico sino utilizar esta construcción (basada en hechos empíricos por supuesto) para distinguir las variaciones posibles. aquellos nos ayudan a trazar tendencias. es decir. configuraciones formas o estructuras comparables. Este planteo incita a cuestionar toda reflexión basada en la utilización de modelos interpretativos construídos fuera de los contextos de orígen. a una época en que « colonial » no tenía ninguna carga « peyorativa ». Los indios. Antonio Nebrija escribe lo siguiente: « ¿quien hay que no vea que aunque el título del imperio esté en Alemania. recuerda Annick Lempérière con razón. El Mediterráneo. Se puede ciertamente discutir si la España de fines del XV era « un gran estado » o una monarquía incipiente. siguiendo al despachar sus flotas el movimiento del cielo. Eso no significa que no podamos tratar ese fenómeno ni interrogarnos sobre el sentido que tenía la palabra « libertad » para los esclavos. poco falta para que el extremo occidental de España y Africa se una con el cabo oriental del globo terráqueo ». estudiar en qué contextos se expresa y con qué sentido no excluye tomar en cuenta el significado fuerte (y presente en todos los documentaos sobre esclavos) que es el de autonomía de movimientos y de disposición de su propio cuerpo. el imperio en si está en poder de los reyes de España. que dueños de una gran parte de Italia y de las islas del Mediterráneo. El que estas palabras no aparecieran en los escritos de la época no significa que los hechos designados por ellas no existieran. creo también (y lo uno no niega lo otro) que los modelos y los conceptos nos ayudan a entender los hechos. Para Annick Lempérière el uso de esos términos conlleva una interpretación ideológica y reductora de los tres siglos de dominio español en América. constituye un modelo exportable a la manera que los tipos ideales de Max Weber lo son. Hace pocos meses la revista Annales publicó un interesante artículo de Bin Wong en el cual el autor examinaba la pertinencia del análisis braudeliano de « región » para el estudio de Asia. en 1509 precisamente (y antes de la elección de Carlos a la dignidad de Emperador de los Romanos). en la perspectiva de Braudel. El hecho es que ya a comienzos del XVI . sentido muy próximo al de hoy. y que mas allá de la singularidad y de la contingencia. Se trata de comentar brevemente el ensayo de Annick Lempérière a partir principalemente de referencias al siglo XVI.De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière 2 Carmen Bernand De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière 1 2 3 La controversia suscitada por la presentación oral de Annick Lempérière giró en torno al significado (anacrónico según ella) de las nociones de colonialismo e imperialismo empleadas por numerosos historiadores entre los cuales la que suscribe se cuenta. Tampoco la esclavitud fue considerada como una institución deplorable por la mayoría de la gente (aunque algunos se alzaron para denunciarla). la « politique par laquelle un grand Etat cherche à étendre sa domination ». se disponen ya a llevar la guerra a Africa y. Relativizar la « libertad ». Empecemos con las nociones de « imperialismo » y de « colonialismo ». Se entiende por imperialismo (y seguimos aqui la definición minimalista que nos brinda el diccionario Quillet-Flammarion). Estas líneas no pretenden presentar un análisis weberiano del colonialismo. Algunos ejemplos bastarán en el marco de este diálogo electrónico. Calificar de « coloniales » hechos complejos impide o impediría analizar con sutileza esas sociedades de « antiguo régimen » como las llama. orientaciones. siguiendo a Jacques Poloni-Simard. tocan ya las islas colindantes con los pueblos de las Indias ? Y sin contentarse con eso y tras haber explorado la mayor parte del mundo. eran « vasallos » de la Corona. Nuevo Mundo Mundos Nuevos . Uno de los argumentos esgrimidos es que ambos vocablos son relativamente recientes y han sido forjados a lo largo del siglo XIX para dar cuenta de fenómenos específicos que poco tienen que ver con la experiencia americana. Si bien comparto con Annick Lempérière el mismo recelo ante toda forma de descontextualización.

la idea importante de la translatio imperii (une nueva manera de interpretar las profecías de Daniel) asi como la translatio ecclesiae . quien en una carta dirigida al padre Miguel de Arcos en 1534 (dos años después de la conquista del Perú) impugna la conducta de los “peruleros” que actuaron en contra de los intereses de la Corona maltratando y matando a sus vasallos. explotación de los recursos en beneficio principal sino exclusivo del país “colonizador”. Demos la palabra al bachiller Luis Sánchez (1566) : “Los que los favorescen de veras (a los indios) que es con obras y palabras. su decadencia. sino a otros españoles actores de los hechos. La expansión imperial suscitó en su época debates y opiniones críticas. son concepciones « imperialistas » en el sentido neutro que le da el diccionario citado. Para Pero Mexía. inquisitorial o oscurantista”. « Plus Ultra ». El castellano inaugura una era nueva para España. « españoles ». cargas y servicios personales y en las mas partes no guardan mas tasa y viven tan sin ley. pero no se trata de una batalla de cifras sino de una posición política en favor de los señoríos naturales y de los derechos de los indios. porque no usan los españoles dellos como vasallos (el subrayado es mío) sino como esclavos y enemigos. 8 Annick Lempérière tiene razón al recordar que el estatus legal de los indios es el de vasallos. Nadie pone en duda que los vocablos colonial y colonialismo son de uso moderno. tema que varios decenios mas tarde retoma López de Gómara en su proemio de su Historia. En minas. Estos Nuevo Mundo Mundos Nuevos . ya sea en el siglo XVI como en el XXI. sin que sea necesario recurrir a la prosa actual ligada a una nueva forma de « imperialismo » y de un nuevo « orden mundial ». son tan raros que en diez y ocho años que he estado en las Indias no he visto cuatro[…] La causa deste mal (el despoblamiento) es que todos cuantos pasamos a las Indias. vamos con intención de volver a España muy ricos. lengua y vehículo del poder. cronista oficial de Carlos Quinto. Bartolomé de las Casas obró para que la Corona pusiera un freno a la arbitrariedad de los encomenderos. Y agrega: “lo segundo que ha destruído las Indias fue los esclavos […] el repartimiento de los indios. ausencia de derechos políticos a los indígenas. El descubrimiento del paso hacia el Pacífico por Magallanes y la circumnavegación (inesperada) de Sebastián Elcano permiten simbólicamente al Emperador la edificación de las columnas de Hércules « a la entrada de otro estrecho para que pudiesen mostrar claramente que […] el mundo no tenía ni límites ni confines . el castellano. Lo cual es imposible (pues acá no llevamos nada y allá holgamos) sino a costa del sudor y sangre de los indios”. Sin embargo la “situación colonial” tal como la ha descrito Georges Balandier en 1955 es un tipo ideal cuyas variantes pueden ser analizadas en distintas épocas. como si no fuesen cristianos”. 7 Luis Sánchez reconoce que en Mexico “ha habido siempre un poco de justicia y favor para los indios”. asimilación forzada. Esto ya lo sospechaba Francisco de Vitoria. La figura del Emperador Carlos. La vocación imperial precede a la elección del Emperador Carlos V. mientras que el latin adulterado del Santo Imperio Romano Germánico refleja. conclusión en cierto modo lógica de la serie de bulas papales que durante el siglo XV habían legitimado las empresas de los portugueses en Africa. en la acepción mas general. Ello no excluye modalidades específicas. pero insiste en la diferencia entre las leyes y los actos concretos. la expansión de su imperio (« Tomaste por letra Plus Ultra. pero una cosa son las leyes y otra los actos. La colonización.De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière 3 4 5 6 Esta progresión imperial (porque no hay otra palabra para describirla) implica la expansión de un idioma. fuera del hecho que después de la independencia se viera el período colonial como “despótico. Todos estos rasgos son aplicables a la expansión ibérica en el Nuevo Mundo. Que exagerara en el número de víctimas de la conquista es hoy un hecho admitido. Conocemos la importancia de la divisa del Emperador.. implica imposición de un poder exterior a las poblaciones sometidas. ni a los “clérigos y frailes” ni a los conquistadores y encomenderos”. La codicia es la madre de todas las culpas y de este defecto no exime ni “a los jueces eclesiásticos y seglares”. según Nebrija. Recordemos que el tratado de Tordesillas de 1494 divide el mundo (totus orbis) entre España y Portugal. la « Cesárea Majestad » entronca con Trajano y Adriano. Pero no citaré aqui al dominico. Se trata de una forma de imperialismo « avant la lettre » justificado por la evangelización. dando a entender el señorío del nuevo mundo » (proemio de López de Gómara).

la explotación de las minas por medio de la mita. con consecuencias de gran importancia: aparición del trabajo asalariado. Por otra parte la “colonización” como “tipo ideal” no puede confundirse con la Leyenda negra. Las ficciones jurídicas y religiosas acompañan siempre la imposición de un poder exterior a las poblaciones sometidas por conquista. los obrajes. etc. Por eso no puedo sostener de ninguna forma la idea expresada por Annick Lempérière que se trataba. incentivada por Alemania en un primer lugar y difundida con gran éxito por Inglaterra y los estados protestantes. Podríamos dar muchos ejemplos sobre la esclavitud urbana. La mita de Potosi es un sistema de trabajo forzado . niños y mujeres.y Silvio Zavala en su obra magistral sobre el trabajo nos brinda un panorama muy detallado. Este brevísimo muestrario de opiniones indica que ya en el siglo XVI hubo gentes que impugnaron la explotación de los indios y la ilegitimidad de la instalación de los españoles en detrimento de los señoríos naturales. Las visitas eclesiásticas describen pueblos enteros habitados exclusivamente por viejos. cabe preguntarse porqué esa leyenda negra tuvo tanta fuerza y se impuso a pesar de las críticas pertinentes hechas por los historiadores. posición que no es la de Vitoria por cierto: “En verdad si los indios no son hombres sino monas. Desde luego que toda forma de opresión supone el desarrollo por parte de los actores de estrategias diversas para escapar a estas situaciones. Ruggiero Romano (por no mencionar a otros autores que han trabajado recientemente en ese tema) . Frank Lestringant ha mostrado la similitud de factura entre los dibujos de De Bry sobre los horrores perpetrados en la conquista por los españoles y los grabados de Richard Verstegan denunciando la crueldad de los “heréticos” . no sólo para Mexico sino para el virreinato del Perú y el Río de la Plata. las mercedes de tierras. La encomienda. vasallos del Emperador. pero si son hombres y prójimos. Se trata de la explotación del trabajo indígena para el beneficio de mineros y de la Corona. denunciando por cierto las exageraciones de la leyenda negra. por cierto?) de “una migración y una fundación que no implicaba la dominación de un pueblo sobre otro sino la toma de posesión de un territorio”. recuerda que los hechos relativos a la mita de Potosi son significativos de la utilización a muy bajo coste de la mano de obra indígena. Pero como Ruggiero Romano ya lo formulara hace mas de treinta años. etc… son rasgos “coloniales” en el sentido corriente del término. Creo que hay dos fuentes fundamentales: una de ellas es Holanda por vía de las comunidades marranas de Nuevo Mundo Mundos Nuevos . Pues muchos mitayos desaparecían para evitar ese trabajo. el trabajo forzado en los obrajes de Mexico y de los Andes. et quod ipsi prae se ferunt. para los españoles de la época (¿quiénes. Desde el primer punto de vista “está claro que la entrada de los españoles en estos reinos fue ilícita y que no hubo derecho para conquistarlos” […]“Y en cuanto al segundo título de la concesión que el papa Alejandro VI hizo a los reyes de Castilla. la esclavitud africana e inclusive indígena (a pesar de las Leyes Nuevas). pues los espannoles quieren gozar de los pastos de todas las tierras de los indios y los indios no han de ir a Castilla a gozar de los pastos”. en nombre de los naturales del Perú (1567) alza también la voz para impugnar los títulos del rey Felipe “a estas partes de las Indias”: el primero de guerra y el segundo de la concesión del papa Alejandro VI. non video quomodo excusar a estos conquistadores de última impiedad y tiranía. las plantaciones de cochinilla. es cosa conocida que por ella no se les concedió poder hacer la guerra sino en los casos que de derecho se pueda hacer. requisito indispensable para fijar el precio de los metales preciosos. aún cuando algunos pretendan que los indios no son seres humanos. ni menos se le concedieron los señoríos. movilidad social. explotación que el término de “mita” justifica como costumbre inmemorial de los incas. el sometimiento de los caciques. Cualquier persona interesada en estos temas puede consultar el inmenso material recogido por Silvio Zavala en los archivos españoles y americanos.De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière 4 hechos según Vitoria no se justifican de ningún modo. ni haciendas de los naturales destas partes”. El licenciado Francisco Falcón. 9 10 11 Falcón sostiene que la predicación nunca pudo implicar que se les quitara “ a los dichos señores el señorío” y […] ” Es cosa muy desigual y contra razón que los pastos sean comunes entre españoles e indios. El sistema se extiende a lo largo de “cientos e inclusive miles de km” . non sunt capaces iniuriae. ni sé que tan grande servicio hagan a Su Magestad de echarle a perder sus vasallos” . mestizajes diversos.

Tal actitud es a la vez errónea e inútil para la comprensión de un fenómeno sociológico que existe y que replantea en términos étnicos el problema de la “subalternidad”. en el Ecuador. « De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière ». y recobrar su “dignidad”.revues. con Serge Gruzinski. Que tal programa pueda ser manipulado por instituciones diversas es un peligro que toca por igual a todos los movimientos sociales. consultado el 13 abril 2013. Pero la política es justamente una dinámica y una lucha de intereses. ya sean obreristas. Otros disturbios estallan a fines del siglo XVI en Potosi. la otra. feministas. tema que merecería un desarrollo mas amplio. como lo demuestran los acontecimientos recientes en Bolivia. culturales. Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En línea]. etc…¿Quién puede sostener que las identidades individuales y colectivas no han cambiado? El “indígena” de los movimientos contemporáneos no quiere retornar al pasado sino incorporarse con su diferencia a la nación. la mayoría de las veces. Hace ya mas de diez años.De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière 5 12 Amsterdam. Inglaterra desarrolló con habilidad y tesón una campaña anti-española que tuvo sus repercusiones inclusive en centros muy alejados de la costa atlántica. Pero quizás la respuesta se halle en lo “emocional” y en el hecho que los que pierden las guerras ganan. URL : http://nuevomundo. y no un ejercicio escolar. Inglaterra a través de las hazañas de los corsarios y sobre todo de la expedición fracasada de Walter Raleigh en las Guayanas. Eduardo Galeano no es historiador sino escritor y lo que aqui importa es saber porqué miles de lectores se identificaron con un texto que puede parecernos cargado de tintas y discutible. con la intención de rebelarse y de entregarse a los ingleses cuando éstos desembarcaran en Arica. pidieron al cura que los protegiera.4000/nuevomundo. DOI : 10. una victoria simbólica… En cuanto a las reivindicaciones étnicas de los pueblos indígenas (que luchan ante todo por la cuestión del “derecho colectivo”y que tienen como foro las Naciones Unidas y otros organismos internacionales).org/438 . proponíamos en la revista L’Homme (1992) una serie de pistas que nos parecían estimulantes para los antropólogos y los historiadores de América latina deseosos de salir de la polémica “negra” sobre la conquista y el colonialismo. no puede uno tacharlas simplemente de fundamentalistas. Puesto en línea el 08 febrero 2005. Pero en Tacobamba. Debates. Para citar este artículo Referencia electrónica Carmen Bernand. y vinculado con la crisis de la “nación”. aterrados ante la llegada de nuevos conquistadores encabezados por Drake. Cada uno de nosotros puede tener su opinión respecto a tales fenómenos (y todas las organizaciones indígenas no son equivalentes ni en el mensaje general ni en las modalidades de la acción) pero tenemos que reconocer que hoy en día se trata de un hecho insoslayable. en Guatemala. Que haya habido una “colonización” en el Nuevo Mundo no significa que toda la historiografía deba centrarse en la explotación de la mano de obra local (aunque ello tampoco puede minimizarse). nacionales o étnicos. en Mexico. mas de 3000 indios se concentraron en torno a su cacique Juan Colque. Perú. En Vilcabamba (Perú) los indios. Esta breve exposición es reveladora de la implementación política de la “leyenda negra” por los ingleses.438 Autor Carmen Bernand Université Paris X-Nanterre Derechos de autor Nuevo Mundo Mundos Nuevos . Por eso me extraña que Annick Lempérière cite mi contribución al libro de Marc Ferro junto con el “panfleto imaginativo” de Eduardo Galeano: “Las venas abiertas de América latina” y su alusión al fundamentalismo identitario de los pueblos autóctonos “debidamente adiestrados por los antropólogos posmodernos y otros “subaltern colonial and cultural studies””.

De colonialismos e imperios: respuesta a Annick Lempérière 6 © Tous droits réservés Entradas del índice Geográfico : América latina Cronológico : siglo XVIII Palabras claves : cuestion colonial Nuevo Mundo Mundos Nuevos .