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CORTE POR PLASMA

La tecnología de uniones de piezas metálicas por arco eléctrico vio sus éxitos en 1930 al construir un barco totalmente soldado en Carolina del Sur en Estados nidos! a"os después se introdu#o me#oras en el proceso como corriente alterna! $ se utiliz% protecci%n como &undente granulado' En los a"os (0 se introdu#o el primer proceso con protecci%n gaseosa empleando un electrodo no consumible de )ol&ramio $ *elio como gas protector! recibi% el nombre de +,- . Tungsten Inert Gas/' En 190(! cientí&icos descubren 1ue al aumentar el &lu#o del gas $ reducir la abertura de la bo1uilla utilizada en la soldadura +,-! se obtiene un c*orro de plasma' Este c*orro es capaz de cortar metales! lo 1ue dio lugar al proceso de corte por plasma conocido *o$ en día'

FUNDAMENTOS FÍSICO-QUÍMICOS
En la naturaleza podemos encontrar materia en &orma s%lida! lí1uida o vapor! el plasma es el cuarto estado de la materia' 2 mu$ elevadas temperaturas! los electrones tienen su&iciente energía como para escapar de su %rbita alrededor del n3cleo del átomo! generando iones de carga positiva' El plasma es el estado en el 1ue se encuentran las estrellas por su elevada temperatura' En la atm%s&era terrestre solo podemos conseguir el plasma por medios arti&iciales' 2l calentar un gas a temperaturas del orden de 00'000 4C los átomos pierden electrones' Estos electrones libres se colocan en los n3cleos 1ue *an perdido sus propios electrones! convirtiéndose así en iones' 5e esta &orma el gas se convierte en plasma $ por consecuencia tendremos un conductor eléctrico gaseoso con alta densidad de energía'

PROCESO DE MECANIZADO CON PLASMA
El &undamento del corte por plasma se basa en elevar la temperatura del material a cortar de una &orma mu$ localizada $ por encima de los 60'000 7C! llevando el gas utilizado *asta el cuarto estado de la materia! el plasma! estado en el 1ue los electrones se disocian del átomo $ el gas se ioniza .se vuelve conductor/' El procedimiento consiste en provocar un arco eléctrico estrangulado a través de la secci%n de la bo1uilla del soplete! sumamente pe1ue"a! lo 1ue concentra extraordinariamente la energía cinética del gas empleado! ionizándolo! $ por polaridad ad1uiere la propiedad de cortar' 8esumiendo! el corte por plasma se basa en la acci%n térmica $ mecánica de un c*orro de gas calentado por un arco eléctrico de corriente continua establecido entre un electrodo ubicado en la antorc*a $ la pieza a mecanizar' El c*orro de plasma lanzado contra la pieza penetra la totalidad del espesor a cortar! &undiendo $ expulsando el material' La venta#a principal de este sistema radica en su reducido riesgo de de&ormaciones debido a la compactaci%n calorí&ica de la zona de corte' +ambién es valorable la economía de los gases aplicables! $a 1ue a priori es viable cual1uiera! si bien es cierto 1ue no debe de atacar al electrodo ni a la pieza' 9o es recomendable el uso de la cortadora de plasma en piezas pe1ue"as debido a 1ue la temperatura es tan elevada 1ue la pieza llega a de&ormarse'

CARACTERÍSTICAS DEL PROCESO
Esta moderna tecnología es usable para el corte de cual1uier material metálico conductor! $ más especialmente en acero estructural! inoxidables $ metales no &érricos' El corte por plasma puede ser un proceso complementario para traba#os especiales! como pueden ser la producci%n de pe1ue"as series! la consecuci%n de tolerancias mu$ a#ustadas o la me#ora de acabados'

+ambién se produce una ba#a a&ectaci%n térmica del material gracias a la alta concentraci%n energética del arco-plasma' El comienzo del corte es prácticamente instantáneo $ produce una de&ormaci%n mínima de la pieza' Este proceso permite mecanizar a altas velocidades de corte $ produce menos tiempos muertos! .arg%n! *idr%geno! nitr%geno/! un electrodo $ portaelectrodo 1ue dependiendo del gas puede ser de tungsteno! *a&nio o circonio! $ por supuesto la pieza a mecanizar' .0 milímetros! con unidades de plasma de *asta 1000 amperios' El corte por plasma también posibilita mecanizados en acero estructural con posibilidad de biselados *asta en 30 milímetros' na de las características más rese"ables es 1ue se consiguen cortes de alta calidad $ mu$ buen acabado' EQUIPO NECESARIO El e1uipo necesario para aportar esta energía consiste en un generador de alta &recuencia alimentado por energía eléctrica! gas para generar la llama de calentamiento! $ 1ue más tarde se ionizará .no se necesita precalentamiento para la per&oraci%n/' :ermite espesores de corte de 0'0 a 1.