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¿Cuántos megapixels debe tener una imagen para poder imprimirla con calidad?

La respuesta más simple sería decir que la imagen debe tener la resolución y tamaño suficientes para que sea vista con suficiente calidad en el tamaño deseado. Entre los diferentes factores que influyen en la calidad de una imagen, como son el brillo, contraste, enfoque, tenemos uno fundamental que es la resolución. Cuanto mayor sea la resolución de una imagen mayor calidad tendrá, es decir, será más real y más parecida a la imagen que vemos en el PC. La resolución es un factor independiente del tamaño de la imagen. Tanto un defecto como un exceso de resolución son negativos a la hora de representar la imagen. Por tanto lo que deberemos conocer es cuál es la resolución necesaria para poder mostrar nuestra imagen. La resolución de una imagen se mide en puntos por pulgada (ppp o dpi dots per inch). Si laimpresión es en pantalla, es el número de puntos (pixels) que una pantalla muestra en el espacio lineal de una pulgada. Si la impresión es en impresora sobre papel, cartón corrugado, plástico corrugado/Forex, metacrilato o plexiglass, aluminio Alu-dibond o madera es el número de puntos individuales de tinta que una impresora puede producir en el espacio lineal de una pulgada. Un punto o pixel en pantalla no equivale a un punto de tinta de impresora. Esto significa quepara ver una imagen impresa con tinta con la misma resolución que en la pantalla deberá ser de menor tamaño. Un pixel de una pantalla de ordenador puede iluminarse con un rango de millones de colores distintos. En cambio, una impresora necesita varios puntos de tinta para representar un pixel sobre el papel. Muchas impresoras en color utilizan sólo 4 tintas, para conseguir mayor variedad cromática para representar un pixel necesitan entre 4 y 6 puntos de tinta cada uno de ellos de un solo color pero que en conjunto consiguen imitar el valor cromático que la pantalla del ordenador representada con un solo pixel. Para una imagen de 100 pixels de ancho se necesitaría imprimir de 400 a 600 puntos horizontalmente para reproducir con precisión la imagen. Cuando se trabaja con una imagen cuyo resultado será una impresión es muy importante que desde el origen tenga la resolución estándar de imprenta que es de 300 ppp. Si se trabaja con una imagen de menor resolución y se amplía su resolución digitalmente, el resultado es malo y la imagen pierde definición provocando los conocidos bordes con dientes de sierra. Para conocer la resolución que debe tener una imagen habrá que conocer a qué distancia va a ser vista. La resolución es inversamente proporcional a la distancia de visión. El ojo humano es capaz de apreciar una determinada resolución dependiendo de la distancia de visionado. Cuanto mayor sea la distancia de visión, menor deberá ser la resolución ya que el ojo no será capaz de apreciar resoluciones mayores. Existen estándares que dicen que si es impresión offset se necesitan 300ppp (mínimo 150 siendo ya algo escasa) y si es digital gran formato con 72ppp podría valer dependiendo desde qué distancia se vaya a ver (si es para ver desde lejos incluso menos). Pero hay una forma más fiable para conocer la resolución mínima que necesitamos tener en la imagen de partida para poder imprimir nuestro póster, cuadro, cartel rígido, lona, vinilo… sin tener problemas de calidad una vez terminada la impresión. Hay una fórmula que dice que la inversa de la distancia de visión (en pulgadas) por la inversa de la resolución (en ppp o dpi) nos da una cifra a comparar con la limitación humana que es de 1/3000 radianes. ¿Qué significa esto? Significa que a 15m de distancia nuestro ojo no distingue más de 5ppp, o que a 2,5m no distingue más de 30ppp.

¿Cuál es la distancia óptima para ver una impresión? Como norma general la distancia óptima es de un mínimo de 2 veces y un máximo de 5 veces el ancho (para una imagen en apaisado). Pero si queremos mayor exactitud podemos decidir a qué distancia queremos que nuestra imagen sea vista con calidad. Aplicando la fórmula podemos obtener esta tabla que relaciona las distancias de visión con la resolución máxima que aprecia el ojo.

4 m 1.5 m 4m 4.5 m 3m 3.54 = 8976 pixels 100cm * 76ppp / 2.6 m 1.8 Mpx . El cartel estará colocado detrás de la barra en un restaurante por lo que su distancia de visionado será mínimo de 1m. Pixels de largo = Largo(cm) * Resolución (ppp)/2. Aplicando la fórmula de arriba: 300cm * 76ppp / 2. Para esa distancia necesitamos una resolución de 76ppp.5 m 6m 8m 10 m 12 m 14 m 16 m Resolución máxima apreciada por el ojo 38 dpi 30 dpi 25 dpi 22 dpi 19 dpi 17 dpi 15 dpi 14 dpi 13 dpi 10 dpi 8 dpi 6 dpi 5 dpi 5 dpi Conocida la resolución que necesitamos ya solo nos falta definir las medidas de largo y ancho que queremos que tenga la impresión para así poder conocer cuántos pixels por cada lado requiere la imagen de partida.5 m 5m 5.Distancia de visión 20 cm 25 cm 30 cm 40 cm 50 cm 60 cm 70 cm 80 cm 90 cm 1m 1.8 m Resolución máxima apreciada por el ojo 381 dpi 305 dpi 254 dpi 191 dpi 152 dpi 127 dpi 109 dpi 95 dpi 85 dpi 76 dpi 64 dpi 54 dpi 48 dpi 42 dpi Distancia de visión 2m 2.54 Si multiplicamos los pixels de largo x pixels de ancho obtendremos los megapixels que deberá tener la imagen.2 m 1. Ejemplo: queremos imprimir un cartel sobre plástico corrugado para unas dimensiones de 3m de ancho por 1m de alto.54 Pixels de ancho = Ancho(cm) * Resolución (ppp)/2.54 = 2992 pixels Dimensión en pixels de la imagen: 8976 pixels * 2992 pixels = 26856192 pixels = 26.

la rotulación de un auto. Formato de archivo Este punto es muy importante para definir la calidad de la impresión y la aplicación a la que va dirigido nuestro trabajo. hasta 12 veces su tamaño original sin que pierda calidad en su información de datos y se vea borroso o pixeleado. al contrario de un archivo con base en vectores que puede ser escalado al tamaño que queramos sin que se vea afectada su información. ya que como se verán a gran distancia no requieren de mucha calidad de impresión. etc. ya que el software de las impresoras (RIPs) automáticamente convierte los archivos en archivos de impresión adecuados a la impresora o plotter. un anuncio espectacular en un edificio. en impresión para gran formato este principio no aplica. por ejemplo una cartelera.Tamaño y resolución La mayoría de las impresoras gran formato de la actualidad ofrecen una calidad de impresión de hasta 400 DPI. es decir el punto o DPIs son muy abiertos. Un error común que se comete es pensar que a mayor peso de un archivo (megabytes) mejor calidad. es decir si nuestro trabajo medirá 5 X 5 mts. TIFF y EPS y en una menor proporción PDF. lo cual no quiere decir que necesariamente tengamos que diseñar a esta resolución o una mayor. Si nuestro trabajo será expuesto para verse a gran distancia. debemos hacer nuestra plantilla de 50 X 50 cm. los archivos en formato JPG son los adecuados para este tipo de aplicaciones. Tomando como base esta proporción podemos sacar la siguiente tabla: Escala % 10 20 50 Tamaño Real DPIs 300 150 100 40-25 Un mayor numero de 300 DPIs nos resultara en archivos demasiado pesados para poder procesarlos en la mayoría de los RIPs de las impresoras y menos de 25 DPIs nos resultara en impresiones de mala calidad (borrosas o pixeleadas). la escala es el tamaño del archivo. o sea 10 % de su tamaño real a 300 DPIs de resolución. La plantilla ideal para trabajar en un archivo para gran formato es escala 10% a 300DPIs Que quiere decir esto.Por otra parte podemos escalar un archivo de imagen es decir píxeles. En general la formula para hacer un diseño para gran formato es: escala / DPI. Básicamente en gran formato se trabaja con tres tipos de formatos: JPG. Es decir si la impresión será para un espectacular que se vera a gran distancia o para un anuncio POP (punto de venta). . una pancarta. aunque a momento de exportar los archivos a la impresora le RIP los convierta en archivos de impresión para cada plotter. por cuestión de peso (mb) y tamaño de la impresión. Donde la escala es el tamaño del archivo y los DPIs la resolución que deberemos dar. etc.

Un ejemplo. pero como siempre la práctica y la experiencia son nuestros mejores maestros. como suelen ser las pancartas. que sea con la mayor resolución y tamaño que se pueda. los archivos en formato TIFF y EPS son los adecuados ya que la información de datos de este tipo de archivos. tratar de no utilizar una imagen que bajemos del Internet pero si la vamos a usar. Tenemos un trabajo que tiene muchos textos de diferentes tamaños y solo una imagen de fondo o una fotografía. Esperamos estos puntos les sean de utilidad así se evitaran dolores de cabeza tanto diseñadores como impresores y tendremos más clientes satisfechos. Existen muchas paginas y bancos de imágenes el la red con fotografías e imágenes a muy buena calidad. los principales aspectos a tener en cuenta al momento de diseñar para gran formato. Imágenes Por ultimo. Si nuestro trabajo tendrá muchos textos y vectores entonces un archivo con salida en formato EPS es el ideal. tratar de escanear una imagen mínimo a 400 DPIs de resolución. esto nos dará como resultado una impresión con líneas de texto y contornos mas definidos y claros. un póster.Si por el contrario nuestro trabajo será para una pancarta. lo ideal es hacer nuestro diseño en un programa de vectores como Corel Draw o Illustrador y guardarlo como un archivo EPS. ya que este formato de archivo permite escalar los vectores sin que pierdan calidad. . en nuestro particular punto de vista. las imágenes a utilizar siempre deben ser con la mejor calidad y resolución posible. un anuncio POP. es mucho mayor que en un archivo JPG. tomando como base el principio de que la podemos escalar hasta un máximo de 10 veces sin mucha perdida de calidad. Estos son. incluso ya publicamos un post con este tema. con el consecuente aumento de peso del archivo pero se compensa con el tamaño del mismo. en general para verse a corta distancia.