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Calvin, Jean (1509-1564). Oeuvres franoises de J.

Calvin, recueillies pour la premire fois ; prcdes de sa vie par Thodore de Bze, et d'une notice bibliographique par P. L. Jacob, bibliophile (P. Lacroix). 1842.

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OEUVRES

FRANOISES DE J. CALYim

IMPRIMERIE BABGUSTE DESREZ,RUE LEMERCIER, 24, Batignolles-Monceaux.

OEUVRES

FRANCOISES DE J. CALVIN

lapremire recueillies fois, pour DEBZE PRCDES DE SAVIEPARTHODORE ET D'UNENOTICE BIBLIOGRAPHIQUE PAR P. L. JACOB, BIBLIOPHILE.

AVETISSEMMT

DE

L'DTEUR.

Le style de Calvin est un des plus grands styles du seizime sicle : simple, correct, lgant, clair, ingnieux, anim, vari de formes et de tons, il a commenc fixer la langue franaise pour la prose, comme celui de Clment Marot l'avait fait pour les vers. Ce style est moins savant, moins travaill, moins ouvrag, pour ainsi dire, que l style de Rabelais; mais il est plus prompt, plus souple et plus habile exprimer toutes ls nuances de la pense et du sentiment ; il est moins naf, moins agrable et moins riche due celui d'Amyot, mais il est plus incisif, plus imposant et plus grammatical; il est moins capricieux, moins color et moins attachant que celui de Montaigne, mais il est plus concis, plus grave / et plus franais, si l'on peut reprocher l'auteur des Essais d'crire quelquefois la gasconne. Et pourtant il n'existe pas une seule dition des oeuvresfranaises de Calvin, l'exception du Recueil de ses Opuscules,publi par Thodore de Bze, Genve,en 1566, norme volume in-folio de 2,000 pages, aujourd'hui fort rare, dans lequel on a confondu les traits crits Originairement en franais par Calvin, avec ceux qui ont t traduits en cette langue d'aprs l'original latin, par ses secrtaires et.ses amis; car la plupart de ces traits parurent galement et presque la fois dans les deux langues, soit que l'infatigable Calvin en rdiget les deux versions, soit qu'il fit faire sous ses yeux celle qui ne devait tre que la translation fidle de l'ouvrag primitif, crit en latin ou en franais, suivant l'occasion. II est donc impossible de distinguer, dans le Recueil des Opuscules, les morceaux qui appartiennent rellement la plume de Calvin. On voit, parla, que l'diteur, quoique habile crivain lujmme, se proccupait beaucoup moins de la lettre que de l'esprit dans les crits du rformateur de Genve. Enfin, comme si l'on et voulu lui enlever ses litres de bon crivain franais, on imagina de n'insrer dans les ditions de ses oeuvresque des textes latins, et d traduire mme tout ce qui n'avait jamais t traduit dans cette langue, comme les sermons, les lettres, etc. Les trois ditions volumineuses qui ont t faites dans ce systme anti-littraire ne renferment pas une seule pice qui tmoigne au moins que Calvin savait crire en franais aussi facilement et aussi remarquablement qu'en latin. a

VI AVERTISSEMENT Nous avons donc eu l'ide de runir les principaux traits qui paraissent avoir t crits par Calvin plutt que par ses secrtaires ; les ditions anciennes de ces traits sont presque introuvables; quelques-unes mme ont entirement disparu. L'tendue de l'Institution d la religion chrtienne, ce chef-d'oeuvre de science thologique, de philosophie religieuse et de style, ne nous a pas permis de la faire entrer dans un volume qui contient d'ailleurs les meilleures pages franaises que Calvin ait critesen diffrents genres de dialectique. Nous esprons pouvoir publier sparment l' Institution de la religion chrtienne ; voil pourquoi nous n'en avons pas extrait la ddicace Franois Ier, qui est peut-tre une des plus belles choses que possde notre langue. Il tait difficile de choisir ce qui est vritablement de Calvin dans le Recueil de ses Opuscules : la connaissance de son style ,a guid notre choix, de concert avec la bibliographie, qui nous l'indiquait souvent par des dates certaines. Aucune biographie, aucune histoire , aucun catalogue ne donnant une liste exacte et complte des ouvrages franais de Calvin, nous avons essay d'en dresser une, qui, pour tre plus exacte et plus complte que toutes les autres, ne l'est pas encore autant qu'il serait possible de la faire; mais, en bibliographie, on ne saurait arriver au mieux sans passer par des essais plus ou moins informes, et c'est toujours le dernier venu qui perfectionne les travaux de ses devanciers. OUVRAGESFRANAISDE CALVIN, SUIVANT L'ORDRE DELEUR PUBLICATION. CHRONOLOGIQUE Institution de la religion chrtienne. Les bibliographes sont partags d'avis pour dcider si ce livre a paru originairement en franais ou en latin. La premire dition latine connue est de Ble, 1536; on la trouve dans les bibliothques de Brunsviich et de Genve. La premire dition franaise serait de Ble, 1535, selon Sponde et quelques autres; mais on n'en possde pas un seul exemplaire. La prface de l'ouvrage, adresse Franois Ier, est en effet date de Ble, 1eraot 1535. Cet excellent trait de thologie htrodoxe, que Calvin ne cessa d'augmenter et de perfectionner tant qu'il vcut, ne fut pas rimprim mille fois, comme le dit hyperboliquement Papyre Masson; mais il le fut si souvent, soit en latin, soit en franais, qu'on aurait de la peine compter toutes les ditions qui en ont t faites.

DE L'DITEUR. vu Brunet, dans son Manuel du libraire, cite, comme la plus ancienne du texte franais, celle in-4 qui ne porte ni lieu ni date, et qui parat antrieure l'dition de 1540,laquelle passe pour la premire publieavec date. Senebier, dans son Histoire littraire de Genve, se trompe videmment en regardant l'dition franaise de 1541comme la premire. Une des dernires du texte franais parat tre celle de 1565,Lyon, Jean Martin, sous ce titre : In-, stilution de la religion chrtienne, nouvellement mise en quatre livres, augmente aussi de tel accroissement, qu'on la peut presque estimer un livre nouveau. In-folio. Catchisme / / L'dition latine de cet ouvrage (la premire est de Ble, 1538) / tant intitule : Catechismus Ecclesioe Genevensis, primo gallic 1536 scriptus, etc., on peut supposer qu'il avait d'abord paru en franais,;mais on n'en connat pas d'exemplaire. De la Cne du Seigneur. Genve, 1540, in-8. Ce trait fut traduit ensuite en latin par Nicolas des Gallars, et imprim en 1545. La Bible, en laquelle sont contenus tous les livres canoniques de la sainte Ecriture, tant du Vieux que du Nouveau Testament, translate en franais. Genve, l'pe, 1540,in-4. C'est la Bible d'Olivetan, publie in-folio Neuchlel, en 1535, qu'il corrigea de nouveau en quelques endroits, et dont il fit encore une nouvelle dition en 1551. Trait des Reliques, ou Advertissement trs-utile dugrandprofit qui reviendrait la chrestient s'il se faisait inventaire de tous les corps saints et reliques qui sont tant en Italie qu'en France, etc. Genve, Jean Girard, 1543, in-8; ibid., 1579,in-8; ibid.,P. de LaRovire, 1599, in- 8;ibid., id., 1599,in-12,sous ce titre : Trait des Reliques, parJ. Calvin; autre, traduit du latin de Chemisius, Inventaire des Reliques de Rome, mis d'italien en franais, et Rponses aux allgations de Robert Bellarmin, pour les reliques; ibid., id., 1601, in-12 (sans lieu), de l'imprimerie de Fr. Jaquy (sans date), in-24. CeTrait a t rimprim en 1825, la fin du 3evol. du Dictionnaire des Reliques, par Colin de Plancy. Brive Instruction pour armer tout bon fidle contre les erreurs de la secte commune des Anabaptistes. Genve, 1544,in-8.

vii AVERTISSEMENT Cet ouvrage fut traduit en latin presque en mme temps, par Nicolas des Gallars. Aux ministres de l'Eglise de Neufchastel, contre la secte fanaGenve, tique et furieuse desLibertins, qui se disent SPIRITUELS. 1544, in-8. Contre la secte fantastique des Libertins, qui se .disent SPIRITUELS. \ Genve, 1545, in-8. La Somme de thologie ou lieux communs, revue et augmente par Philippe Melanchton, traduite du latin parJ. Calvin, avec une prface. 1546, in-8. \ Ce livre est trs-rare, dit Senebier. Contre un franciscain, sectateur des erreurs des Libertins,adress \ l'glise de Rouen. 1547, in-8. Les Actes du concile de Trente, avec le remde contr le poison. Genve, l'enseigne del'pe, 1548,petit in-8. Ce recueil avait paru en latin l'anne prcdente : Calvin pourrait bien tre aussi l'auteur de la traduction. Advertissement contre l'Astrologie qu'on appelle judiciaire, et autres euriositez qui rgnent aujourd'huy dans le monde. 1549. Commentaire sur l'Epistre Tite et aux Hbreux. Genve, 1549, in-8. Sur deux Epistres auxThessaloniciens. Genve, 1550, in-folio. 1550. De la Providence ternelle de Dieu Ce trait ayant t publi la fois en franais et en latin, on ne sait si Calvin n'est pas l'auteur des deux textes, ce qui est assez probable. Quatre Sermons de maistreJ. Calvin, dematires utiles pour nostre temps, avec exposition brive du Psaume LXXXVII. 1552, iri-8. Sermon sur l'pistre aux Galates. Genve, 1552, in-4. Commentaire sur l'Evangile selon saint Jean. 1553, in-8. Dclaration pour maintenir la vraye foy de la Trinit desPersonnes en un seul Dieu, contre les erreurs de Michel Servet, o il est montr qu'il est licite de punir les hrtiques, et qu' bon droit ce meschant est excutpar justice. Genve, J.Crspin, 1554, in-8'5.

DE L'EDITEUR. IX C'est la traduction du trait latin contre les erreurs de Michiel Servet, publi la mme anne'. Rformaiion pour imposer silence un certain blitre nomm Antoine Caihelan, jadis cordelier d'Alby. 1556. Psychopannychie, trait par leguel est prouv que les mes veillent et vivent aprs qu'elles sont sorties des corps, Genve, de l'imprimerie de C. Badius, 1558, in-8. Senebier cite une dition 'de 1556. . Ce trait, qui avait paru en latin ds 1534, noussembleavoir t traduit par Calvin lui-mme, comme un de ses ouvrages de prdilection. Leons de J; Calvin sr le prophte Hose, recueilliesde mot mot par Jehan Bud etautres, ses compagnons: Genve, Conrad Badius, 1557; in-8; Sermons sur ls dixime et onzime chapitrs d la premire pistre aux Corinthiens; Genve; 1558, iri-8; Sur la naissance; passion; mort, rsurrection et ascention de Jsus-Christ. Genve, 1558, in-8. Concordance de J. Calvin, qu'on appelle Harmonie, compose des quatreEvanglistes. Genve; Conrad Badius, 1559;in-folio. Deux Traits touchant la Rformation de l'Eglise chrtienne. 1559,in-16. Response d J. Calvin aux calomnis d'Albert Pighius, contenant ta dfense de ta, "saine et sainte doctrine contre le franc-rbitre des papistes, crite en 1543 et imprime en 1560, in-8. Dix-huit Sermons Se J. Calvin, auxquels, entr autres points, l'histoire de Melchisedech et la matire de l justification sont dduites, avec l'xposition de trois cantiques, savoir, de la vierge Marie, de Zacharie et de Simon. (Sans nom d lieu), P. Anastase, 1560, in-8; Commentaires de J. Calvin sur la Concordance ou Harmonie compose de trois Evangelistes ; saint Matthieu) saint Mare et saint Luc ; item, sur l'Evangile selon saint Jean, et sur te second livre de saint Lue, dit les Actes des aptres. Genve, 1561, in-8; (sans nom de lieu) de l'imprimerie de MichelBlanchies; 1563;in-folio

x AVERTISSEMENT Sur le livre des Psaumes. (Sans nom de lieu), 1561, in-folio; Genve, F. stienne, 1563, in-folio. Sur la Concordance, ou Harmonie des Evanglistes, sur les Actes des aptres, les Epistres de saint Paul, etc. Genve, Conrad Badius, 1561, 4 vol, in-8. Response un certain Hollandais, lequel, sous l'ombrede faire les chrtiens SPIRITUELS, leur permet de polluer leurs corps en toute idolastrie. 1562. Confession de foy au nom des Eglises de France, faite durant la guerre, pour prsenter l'empereur, princes et aux Etats d'Allemagne, Francfort. 1562. Sermons de J. Calvin sur les dix commandements de la loi donne de Dieu par Mose, autrement appels le Dcalogue, recueillis sur-le-champ et mot mot de ses prdications, lorsqu'il prchait le Deutronome, sans que depuis y ait est rien ajout ni diminu. Genve, Fr. stienne, 1562, in-8. Sur l'Epistre aux Ephsiens. Genve, 1662, in-8. Sur l'Harmonie des trois Evangistes. 1562, in-8. Sur le Deutronome. Genve, 1562, in-8. Sur le livre de Job. Genve, 1563,in-folio. Commentaire sur les deux Epistres Timothe et l'Epistre Tit Genve, 1563, in-4. Deux congrgations proposes par J. Calvin, du second chapitre de l'Epistre de saint Paul aux Galatiens, vers. x. Item, l'exposition du quarante-troisime dimanche du Catchisme,o est expose la dernire requeste de l'oraison de N.-S.J. (Sans nom de lieu), Michel Blanchies, 1563, in-8. Commentaires de J. Calvin stur les cinq livres de Mose. Genve,, Fr. stienne, 1664,in-fol, Sur les huit derniers chapitres d'Ezchiel. La Rochelle, 1565, in-8. Sur le livre de Josu, avec une prface de Thodore de Bze, contenant l'histoire de la vie et mort de J. Calvin , dduite selon l'ordre du temps. Genve, F. Perrin, 1565, in-8. Sermons de J, Calvin. Genve, 1566, in-8. Recueil des opuscules, c'st -dire petits traitez de M. J. Calvin, les uns revus et corrigez sur le latin, les autres translatez

xi DE L'DITEUR. nouvellement de latin en franois. Genve, Baptiste Pinereul, 1566, in-folio. Cet norme volume est divis quelquefois en trois tomes. Leons de J. Calvin sur le livre des prophties de Daniel, recueillies par J. Bud et Charles de Jonviller. Genve, 1569, in-folio. Les ouvrages suivants, cits, par Senbier, ont sans doute t imprims Genve, sans dat, du vivant de Calvin. Congratulationvnrableprestre (messireGabriel dSaconnay) touchant la belle prface et mignonne dont il a rempar le livre du roi d'Angleterre Trait de fuir les superstitions, avec une excuse aux faux nicodmiles, ensemble la rponse des ministres de Zurich..... Ce trait avait t imprim d'abord en latin, 1537. Sermon sur la Providence et l'lection ternelle. Sur les quatre premiers chapitres des Evangiles. Sur la premire Epistre aux Corinthiens. Sur le Psaume CXIX. Sur le Cantique d'Ezchias. Sur le Sacrifice d'Abraham. Sur les dix Commandements.

Nous avons cru ne pouvoir mieux commencer ce volume ds OEuvres franaises de Calvin, qu'en y ajoutant le discours de sa Vie,parThodore deBze, qui tait aussi un des meilleurscrivains'de son temps. Ce Discours renferme plusieurs erreurs, qui ont t releves par Senbier dans l'Histoire littraire deGenve, mais il est curieux elpeu connu; il n'a pas t rimprim depuis le seizime sicle, et il mrite de l'tre, surtout ct descrits de Calvin : on comparera ainsi l'excellent style de ces deux rformateurs qui ont rendu tant de services la langue franaise, et qui ne furent apprcis leur valeur littraire que par Patru et Richelet. PAULL. JACOB, bibliophile.

TABLE

DES

MATIRES.

Pages. de Thodore en brefl'histoirede lavie et Discours de Bze,{contenant de mtreJeanCalvin, et dernirevolont duavecle testament mort 1 au Calvin . Thodorede Bzeau lecteurchrtien 3 19 Testament et dernirevolontdeM.Jean Calvin Traitpar lequel il est prouv que les mesveillentet viventaprs sont sortiesdes corps,contrel'erreurde quelquesignorants .qu'elles qui pensentqu'ellesdormentjusques au dernier jugement. PrfacedeJeanCalvin adresse un sienami.. 25 Autrepitre de JeanCalvin aux lecteurs......... 28 estla condition et vie desmesaprsla vie prsente 31 Quelle Traitou Avertissement contrel'astrologie et judiciaire qu'on appelle autrescuriositsquirgnentaujourd'huiau monde 107 Avertissement trs-utiledu grandprofitqui reviendrait la chrtient s'ilse faisoitinventaire detous les corps saintset reliquesqui sont tantenItaliequ'enFrance,Allemagne, et autres royaumes Espagne, et pays ..... ..:... .'.... 135 PetitTraitdela sainteCne de notre SeigneurJsus-Christ, auquel est dmontrlavraieinstitution, profil et utilitd'icell.'... ... 181 deM.JeanCalvin, traitantdes.matires fort utilespour Quatresermons notre temps,commeoh pourra Voirpar la prface, avecbriveexpositiondu psaume87. JeanCalvin Atousvraischrtiensqui dsirentl'avancement du rgne denotre Seigneur Jsus-Christ .......:. 211 Sermon touschrtienssont exhorts de fuir l'idoltrieextauquel versetdu psaume16.. 214 ............. rieure, sur le troisime Le secondsermon,contenant exhortation souffrirperscution pour sur le passage suivre Jsus-Christ et son vangile, qui est au treizimechapitredesHbreux 231 ... ...... ........... les fidlesdoiventpriser d'tre Le tiers sermon,remontrantcombien en l'glise de Dieu,oilsaientlibertdel'adorerpurement, sur p ris le thmedu psaume 27 248 Le quatrimesermon,montrantcombienon doit prendre de peine "pour racheter l"libertde servirDieupurementen l'glisechr27 264 tienne, sur le thmedu psaume sur Je psaume87. L'argument. 261 Exposition Psaume87. 285 Contreun franciscain, sectateurdeserreurs deslibertins..... 293 Rformation a un certainbltrenomm Antoine pour imposersilence 313 Cathelan,jadiscordelierd'Albigeois..................... de David Sur les Psaumes traduitsen franoispar Clment Marot 325 defoiau nomdesglises rformes du royaume de France, Confession faitedurantla guerre,pour prsenter l'empereur,aux princeset tatsd'Allemagne en la journe de Francfort,laquelle n'a pu depuis venirjusquel, d'autantque les passages toientclos; maintenant publiepour l'utilitqui en pourrarevenir,et mmepour ce que la ncessit le requiert 330

DISCOURS DE THODORE DE CONTENANT ENBREF L'HISTOIRE DE LA VIE ET MORT DE MAITRE JEAN CALVIN AVEC LE TESTAMENT ET DERNIRE VOLONT DUMT CALVIN. BZE,

THODORE

DE

BZE

AU LECTEUR CHRTIEN '. SALUTET PAIX EN NOTRE-SEIGNEUR

serviteurM.Jean. S'ilet plu Dieunous garderplus longtempssonAdle le reCalvin,bu pluttsi la perversitdu monden'et mule Seigneur tirer si tt soi, ce ne seroit icile dernier de ses travaux', squelsil s'est dela gloire tantfidlement et tant heureusement employ pour l'avancement Et mmemaintenant,ce Commende l'glise. d'icelui,et pour l'dification taire ne sortiroit point sans tre commecouronnde quelque excellente prface, ainsique les autres. Maisil lui en prend commeaux pauvresorque leurs frres, d'autantque leur pre phelins , qui sont moinsavantags leur est faillitrop tt. Cependant, je vois cet orphelinsorti de si bonne maison,grces Dieu, et si fort reprsentantson pre, que, sans autre non-seulement il se rendrad soi-mme agrable,mais aussi tmoignage, trs-honorable tousceux qui le verront. Et pourtantaussin'a-ce pas t monintentionde le recommander (car quel besoin par ce mien tmoignage en est-il?), mais plutt me lamenteravec lui de la mortde celui qui nous a t un commun pre, et lui et moi, pource que je ne le puis ni dois moinsestimermon pre en ce que Dieum'a enseignpar lui, que ce livre, et tant d'autres, d'avoirt crits par lui-mme.Je me lamenterai donc, maisce n sera sans consolation ; car, ayantgard celui duquelje parle, je l'auroistrop peu aimvivantici-bas, si la fliciten laquelleil est mainde tenantrecueilli,ne changeoitlatristessede ma personneen jouissance son gain; et auroismalfaitmonprofit de sa doctrinetantsainteet admirable, de sa vie tant bonne et entire, de sa mort tant heureuseet chrtienne,si de je n'avoisapprinspar tous ces moyens nie soumettre l providence et contentement.Or, quant sa doctrine, de Dieuavec toute satisfaction laquelleje veuxparler en premierlieu, tant s'en faut que lamultitudede ceuxqui luiouicontreditladoiverendresuspecteenverstoutesgensdebon d'une sons la forme 1 Cette deBze avaitcompose Viede Calvin, que Thodore de Calvin :: de l'ouvrage franaise prface pourla placeren tte d'unetraduction en 1564, n-4et Genve in Josulibrum,fut publie Commenlarius sparment et l'anne avec le la mortduchefdela Rforme, suivante, pet.in-8,aussitt aprs traduite Onnel'avait Commentaire surJosu, in-fol. depuis, except pasrimprime enlatinparl'auteur lui-mme, e Le Commentaire sur le Livrede Josu, entte duquel cette Viedevait paratre d'abord.

4 DISCOURS jugement, qu'au contrairecela seul pourrait servir de certain argument ; d'autantque nulrie s'y estjamaisoppos;qui n'ait exppour l'approuver riment qu'il s'adressoit non pointcontreun homme, mais.contreun vrai serviteurde Dieu.Aussise peut-ilaffermer (et tousceuxqui l'ontconnuen seront bons et suffisants tmoins)que jamais i| n'a eu ennemi, qui, en n'aitfaitla guerre Dieu. Car,depuisque Dieua faitentrer son l'assaillant, championen celte lice, il se peut bien dire que Satanl'a choisi, comme et d tout altrer, s'il avoit oublitousls autres tenants, pour l'assaillir, s'il et pu. Mais,d'autrepart, Dieului a fait cette grce,qu'ill'a orn d'autant de trophesqu'il lui a oppos de ses ennemis. S'il est donc question descombatsqu'il a soutenuspar dedanspour la doctrine,rien ne ls peut faire semblerlgersque la diligencede laquelleil a us pour ne donner loisir sesennemis de reprendrehaleine,et la constance que Dieului avoit donnepour jamaisne flchir,tantsoitpeu, en la querelledu Seigneur. Les de son anabaptistes en feront foi, lesquels, peu aprsle commencement ministreen celleglise,c'est savoirl'an 1536,il sut si bienet heureusementmanieren publiquedispute,sans que le magistraty ait misla main, que dslorsla raceenfut perdueen cetteglise ; ce quiest d'autanlplusadensont encorebienfort emmirable,que la plupartdesglises d'Allemagne pches; et, s'ily en a qui en soientdlivres,c'a t plutt par rigueurde II eut un autrecombat soutenircontreun apostat justicequ'autrement. nommCaroli,sur plusieurscalomnies abattu ; lequel, lantsemblablemenl tant par crit que de bouche, et dchassde l'glise de Dieu, est mort misrablement Romededans un hpital, pour servird'exemple .ceuxqui se rvoltentde Jsus-Christ; si malses pour suivreun matrequi rcompense serviteurset en ce mondeet en l'autre.En un autre temps, c'est savoir l'art 1553, Michel de mauditemmoire,survint, non pas Servet, Espagnol* homme, maispluttun monstre horrible, composde toutesles hrsies anciennes et nouvelles, et surtoutexcrable contrela Trinit, blasphmateur et nommment contre l'ternitdu Filsde Dieu.Cellui-ci,lant arriven celte ville,et saisipar le magistrat causedeses blasphmes, y fut tellement et si vivement Uneluidemeuraqu'une combattu,que, pour toute.dfense, raisonde laquelle,parjustejugementde pieu et opinitret indomplable, des hommes,il fina par le supplice de feu sa malheureuse vie et ses blasphmesqu'il avoit dgorgs de bouche et par crit par l'espace de trente ans et plus. Environdeux ans auparavant, s'toit prsentun certaintriacleur, carme, et soudaindevenude thologienmdecin,nommHirme Boise;de Paris, lequel, pour se faire valoir, pensant tre arriv en son clotre, et non en une glisede Dieu, de laquelleil n'avoitjamais rien su que par ou-dire, et puis aussisollicitpar quelquesgarnements, desquels il sera parl ci-aprs, commenaen pleinecongrgation de reprendre la doctrine-do la providence et prdestination ternelle: comme si nousfaisions Dieuauteurde pchet coupable del condamnation i Calvin desmchants s'opposasur-le-champ ce loup dguis, et lui rpondit tellementde bouche en publicet en particulier,et puis aussi par crit, que rien ne demeura l'adversaire de vrit, qu'une seuleimpudencemonacale, qui l'a

DE THODORE DE BZE. 5 renduet rend encore aujourd'huipuant tout hommequi a quelquebon sentiment;voirepar son proprejugement,commeil se montrerapar tdesamaintoutes foiset quantesque besoinsera. Carce malheumoignage reux , qui avoitmrit punitionpour un acte sditieux,tant trait par le en toute douceur, causequ'on estimoitqu'ily auroit ci-aprs magistral quelque remde son ignorancesophistique,aprs avoirfait autant de se voyant etde mauxqu'il a pu es glisescirconvoisines, scandales par trois foisddiassedesterresdes seigneursde Berne-, latin tant intolrable chacun, a donngloire Dieu, reconnaissantses erreurs, et surtout sa franmauvaise conscience, Orlans,eh plein synodegnraldes glises oises, l'an 1562, tellementqu'on en esproit quelque chose. Maisdepuis, tantrepris d'unmmemauvaisesprit, est retourn ses premires de tous, commeil en est digne, sert encore aujourerres, et, dchass de l'ire de Dieu d'hui, par tousleslieuxo il se promne, de tmoignage contre ceux qui rsistent vrit. Peu de temps aprs se dclarrent ;, commeun certainjurisconsultede quelquesdemeurantsde servetistes de cesquartiers,qui depuis,pour mmecause, futchassde l'Universit Tubingepar le trs-illustreduc de Wirlemberg;et, pour avoir continu en ses blasphmes, chti par prison, et reu se ddirepar jugement desditsseigneursdeBerne.Aveccellui-ls'loilliguun certainCalabrais, nommValentinGentil; un autre de Sardaigne;un Pimontais,nomm Jean-Paul Alciat; un mdecin de Saluces, nomm GeorgesBlandrata. Ceux-cibesognoient sous terre commeils pouvoient, semantleurs blasphmescontrelestrois Personnesen une essencedivine,jusques ce que ce fidle serviteur de Dieu s'y tant oppos, les uns s'vanouirent,les en ont demand pardon Dieuet autres, ayantreconnuleurs blasphmes, la seigneurie. contreleur serment,retourMais peuaprs, les malheureux, ns leursblasphmes, se sontavecleurs complicesen la finretrouvsen lo ilsontfaitetfontencoreaujourd'hui infinistroubles. Si ont-ils, Pologne, jusquesaulieuo ils sont,sentiet aperuque valoitla forcedufidleserviteur deDieudontnousparlons,par les critsduquelles glisesdePologne et ontt tellement en ontt grandement fortifies, que les fidles affermis, les ennemisdevrittellement affaiblis,qu'avecl'aideDieu, leur ruine en est prochaine. les principaux Voil combatsqu'il a endurspar dedanspour la doctrine, beaucoupplus difficiles soutenirqu' les dire, commeles livresen ferontfoi la postrit.Car,quant aux autres ennemis, ils l'ont deloin, maisnon pas desi loin, qu'il ne les ait atteintsd toujoursassailli plus prs qu'ilsn'eussent voulu. Ses doctes crits contre les anabaptistes et les libertinsen peuventfairesuffisante preuve. Quant ce grandGoliath righius, qui est-ce qui l'a abattu, lui el son plagianisme, que la puissance du Seigneur en la mainde Calvin? Quia clos la bouche ce glorieuxcarcombattuet dinal Sadolet,que celtui-lmme? Quia plus heureusement assemblspour dgterla vignedu Seigneur? dfait cet amasde sangliers Quia mieuxni plusdroit navrl'Antchrist la mort? Qui a plus couraet pluspertinemment INTRIM, qui a rpondu ce malheureux geusement tant troubll'Allemagne ? Cen'est pas.tout. Car, quia t plus clairvoyant l.

6 DISCOURS et rdarguerl'impit des fauxvangliques, connoitre s'accommodant toutes gens? Quia plus vivement maintenula puret dela doctrinecontre les plusdangereux ennemis,c'est savoirceux qui, sousombrede paixet union, prtendentde corromprela puret d'icelle? Quant la misrable contention mue pour le fait de la Cne,voyant le feu tant allum,tout de lamatire;sanss'atson dsirfut de l'teindre par une claireexposition tacher personne;ce qu'il a fait si bienet si dextrement,que qui voudra ses crits, confesseraque c'est lui, aprsDieu,qu'apbienconsidrer partient l'honneurde la rsolution depuis suivie par toutes gens de bon jugement.Cenanmoins,Satans'efforatant qu'illui fui possiblede l'alentirer en cettecontention ; voiremmeavec l'glisede Zurich,laquelle, tre autres,ila toujoursestimeet honore,siaisce fuienvain.Car,au contraire, ayanten prsence confrensemble,ils demeurrententirement de toutes les glises de Suisseet desGrid'accord,et futle consentement en plusieurslangues,avec grandedification sons,dresset imprim parmi tout le monde.Celadplut certainsopinitres, entre lesquels un nomm IoachVuestphale,l'autre TilemanHeshusius,ont t les plus ardentsennemisde vrit et de concorde.Forcelui fut alorsd'entrerau combat,par lequel ila tellementmaintenula vrit, et combattu l'ignoranceet impudencede tels personnages, qu'il en a acquis louange, elles dessusdils, toute vergogne,voire mmeentre ceuxde leur secte et nation; et l'glise en la vraieet sainedoctrine.Bref,je de Dieuen a t tant plusconferme crois qu'il ne se trouverahrsie ancienne, ni renouvele,ni nouvellement forgede notre temps, laquelle il n'ait dtruite jusques aux fondements. Car entre autres grcesexcellentes,il y en a deuxqui reluisoient en lui, c'esl savoirune singulirevivacit dcouvrirl o gt la difficultdes matires,et puis aussiune dextrit merveilleuse coucherses rponsessansperdreune seuleparole, commetous ceux-lconfesseront, voiremmeles ennemis de l'vangile,qui voudrontattentivement lireses crits.J'aiomisunautre monstrequ'illa semblablement dfait,encorequ'en cetendroit aveclui: c'estun nomm Sbastien lej'aie combattu Chleillon, deslangues,el mmeavoit quelque quel, d'autantqu'ilavoitconnoissance dextrit en la languelatine, fut ici reu pour conduirel'cole.Maiscet enclin se plaireen soi-mme, se plongeatelleesprit, lantnaturellement mentdans sa vanit,qu' la fin il s'y est noy, pource que jamaison n'a et pu gagnerce point sur lui, qu'il prit la peine de lire les Commentaires autres crits, pour se rsoudre.Celafut causeque, de pleinsaut, il condamnale Cantique des Cantiques, comme un livre sale et impudique ; ce que lui lant remontr, il dgorgea milleinjures contre publiquement les pasteursde cetteglise.Sur quoilui tant command par le magistrat de vrifier son dire, et convaincude manifeste maliceet calomnie,la de sortir,aprsavoirreconnusa faute.tantdoncenfin justicelui ordonna retir Ble, il y a vcudepuis,jusqu'ce que s'tantlevle troublede HiermeBolsecsur la prdestination,celui-ci,qui avoit toujourstenude la perfectionanabaptistique, mais secrtementet entre les siens, ne faide s'accommoder chacun, tantaussigrandesant, au surplus, difficult

DE THODOREDE BZE. 7 ment irrit de la mort de Servet, se dcouvrit ouvertement,premirementen un livr qu'il fit imprimer en latin et en franois, sousun faux nom de MartinBellie, aux erreurs et blasphmesduquel j'ai rpondu. Il ajouta un autre trait qu'il appelleen latin Theologia germanic, sousle nomde Thophile ; et en franois, Trait du vieil et nouvelhomme. Enfin, il tourna, ourenversaplutt toutelaBibleen latinet en franoisavecune et ignorancesi vilaine, que ce serait merveilles commeil se impudence peut trouver des hommesqui s'y dlectent, n'toit que la nouveautest toujoursagrable tous esprits ambitieux, desquelsaujourd'hui il est aussi grande saisonqu'il fut oncques. Il mit au-devantde sa traduction une ptre adresseau feu bon roi Edouard d'Angleterre,par laquelle, sousombre de prchercharit, il renverse Paulorjtdescritures,comme obscures et imparfaites.pour nous renvoyerauxrvlations particulires, c'est--direaux songesdu premier rveur qui voudrase montrer. Il avoit fait aussi certainesannotationssur le neuvimechapitre de Yptre aux il tablitmanifestement le plagianisme, et ne reRomains, par lesquelles Connotaucun dcret de Dieu, sinon es choses qui sont-bonnes de leur nature, forgeanten Dieuune permission contraire sa volont, et nous imposantfaussementque nous faisonsDieu auteur d pch. Tout cela n'mutaucunementle fidle serviteur de Dieu, d'autantque djon avoitmillefoisrpondu toutestelles calomnies et erreurs, jusques ce qu'icelui mmefitun recueillatinde certainsarticleset arguments,qu'aucunsdisoientavoir extraitsdes livres de M.Jean Calvin,y ajoutant certaines rpliques; et fut ce livret envoysous main Paris, pour y tre imprim. MaisDieuy pourvut, faisanttomber l'originalentre mes mains, tellement le fmes imprimerici avec tellesrponses qu'il que nous-mmes mritoit. Lui, aprs avoir su le tout, ne sut que rpondre aux pasteurs et ministres de Ble, sinon qu'il n'toit auteur desdits articles. tant,peu aprs, appel sur la doctrinedu franc arbitre et dela providencedeDieu en pleine dispute Ble, sa doctrinefut condamne.Et d'autantque, quelquesannesauparavant, il avoitt reu la profession de la languegrecque par ceux qui ne connoissoient ses erreurs, il lui fut commande de ne se mler debouche, ni par crit, que de sa lecture; ce qu'il promit, et observa trs-mal, ayant toujours continu semer ses rveries commeila pu. Et mme, de haine qu'il avoit contre moi, qui pour lors tois en France bien empch, mon grand regret, aux guerres civiles, ou pour le moins mu d'une ambition dmesure, il crivitun livret intitul-.Conseil la France dsole, sans y mettre son nom, ni le lieu de l'impression, combien qu'il ften villelibre.L il condamne de rbellion et sditiontoutes les glisesfranoises,et conseille qu'un chacun croie ce qu'il voudra, ouvrant la porte, par mme moyen, touteshrsies et faussesdoctrines. Je ne daignailui rpondre ce beau conseil,qui senloit par trop son hommebien fort lourd, et ignorant de ce qu'il traitoit, et trs-malexprimenten telles affaires. Mais,au lieu de cela, je rpondis plusieurs points desquelsil m'avoit tax, y entremlantdes erreurs fort vilainset intolrables,sous ombre

8 DISCOURS de dfendrece que j'avoisrepris en sa translation latine.Cellemiennerponse, ddieaux pasteurs de l'glisede Ble, fut cause qu'icelui Chteillon fut appel par l'gliseet puis parla seigneurie, et lui fut enjoint de rpondre ce dont je l chargois,et queje m'offroislui prouverpar ses crits; mais,peu dejours aprs, la mort le dlivrade cettepeine. Je saisbienque ce long discoursseratrouv mauvais par aucuns, commesi j'en parfoisen hommepassionn, et ne pouvoismme souffrirles morts se reposer en leur spulcre. Mais je puis protester devant Dieu que jamaisje n'ai ha le personnagevivant, avec lequelaussije n'eus jamais affaire particulier en bien ni en mat; tant s'en faut que maintenant je voulussehar et pourchasser les morts, qui sont remis au jugement du Seigneur. Maisil fallu que ceci ft entendu, afin que chacun se garde de ses livres el disciples qu'il a laisssaprs lui. En ces entrefaites, un certainpdant se miten avant, c'est FranoisBalduin,lequel, ne pouvant non plus demeureren une religion qu'en une place, a changde demeure et condition plus souvent que tous les jours, et de religion perdre, pour le moinstrois fois.Ala parfin, n'ayantplus de conscience s'est rang d'unecertainereligionpareille celledes chanoinesrguliers, tous les autres de leur rang, toutelesquels,tanten gnralsemblables fois quandil est question de leur particulier, se font moinesen ce qui est avantageux pour les moines, et, tout au contraire, se font sculiers Ainsice bon personnage baise quand la moinerieleur est peu favorable, la pantoufle commeles autres ; et, afinqu'on ne fit doute que ce ne ft bon escient, en a pris une bonnet belle rmissionde son roi, pour rentrer en grce de Sa Saintet et des cardinaux, desquels, pour son dernier malheur,il est devenu esclave.S'il est donc question dcrire contre nous, voille meilleurcatholiquedu monde.Maissi, d'autrect, il faut s'accommoder ceux qui sont commeentre deuxfers et se vantent de tenirle milieu, adoncle bonhomme cracheles reformations de l'glise de certainsabus; maisc'estsanstoucherau romaine, et parlevaillamment principal, et tellementtoutefoisque tout homme qui ne le connoitroit, penserait qu'il parlt bon escient, et non point pour se faire valoir. Ce galant, pour son entre, ne faillitpas, l'an 1561,de mettre en avant un livre de telle matire, sans aucun nom, l'heure mme qu'on toit au colloque de Poissy.Calvin,connoissnt l'intentionde ce malheureux, rponditbrivement,commeil avoitaccoutum, maisfort premptoirecoument, et donnantquelquesatteintes celui qui toit principalement pable de cernai. Balduin, sur cela, s'chauffe,et depuisu'a cessd'cumersa rage contreceluiqu'il avoittantde foisappel pre et prcepteur, le tout pour faire connoitre qu'il s'toitrvolt bon escient.Sur cela, Calvin l'a combattu et ruin par un seulsilence.Car, quantaux injureset outragescontresa personne, il les a toujours estimshonorables pour le nomdu Seigneurauquel il servoit, joint qu'lre blmpar un mchant de vertu.Et quantaux rprhensions conceremportecertaintmoignage nant la doctrine, les unes lui Ontsembl si lgres et impertinentes, qu'ellesne mritoientrponse; lesautres n sont que reditesempruntes

9 DE THODOREDE BZE. d'ailleurs, et milleet millefois rfutes. Toutefois, pource que c'est moianssi que cet apostats'estattachpour gratifier ses matres, j'ai pris la chargedelui rpondrepour la deuximefois, dontj'espre aussim'acquitter avec la grce de notre Dieu.'Voilles principauxcombats que ce bon personnage a soutenusheureusement pour la vril du Seigneur!. Aureste, par ce discours, je penseavoirtraitla plupart d sa Vie.Car .qu'a-ce t autre chosede sa vie, qu'uneperptuelledoctrine, tant par el faonsdevivre? Ceque parolesque par crit, et par toutesses moeurs toutefois ilest trs-bond'exposerpar le menu, afinque chacunentendeles deDieu l'endroit decel excellent Il naquit Noyon, merveilles personnage. villeancienne et clbrede Picardie,l'an 1509,le 10dejuillet,d'unemaison honnteet de moyennes GirardCalvin, horrime facults.Sonpre s'appeloit de bon entendement el conseil, et pour cela fort requis s maisons des ; raison de quoi, sondit fils, ds son jeune seigueurscirconvoisins ge, fut tant mieuxet libralementnourri, aux dpens de son pre, des enfantsde la maisonde Mommor, toutefois,en la compagnie auxquels aussi il fit compagnie aux ludes Paris. Il toit ds lors d'un singulier esprit, et surtout fort consciencieux,ennemides vices et fort adonn au servicede Dieu, qu'on appeloit pour lors ; tellementque son coeur tendoitentirement la thologie, qui fut aussi cause qu'on le pourvut d'un bnficeen l'glisecathdralede Noyon.Toutefois, son pre se rsolutde le faire tudieraux lois ; et lui aussi de sa part, ayant dj, par le moyen d'Un sien parent et ami, nommmatre Pierre Robert, autrementOlivetanus,qui, depuis, a traduit la Bibled'hbreu en franois,'imprime Neufchlel,got quelque chosede la pure repapales; qui fut cause ligion, commenoit se distrairedes superstitions qu'outre la singulirervrence qu'il portoit son pre, il s'accorda d'aller Orlans homme, pour cet effet, l o lisoit pour lors un excellent Paris, nommPierrede L'toile, depuisprsidenten la courd Parlement sous lequel il profita tellementen peu de temps,qu'on riele tenoitpour colier, maiscommel'un des docteurs ordinaires; commeaussi il loit plus souvent enseigneurqu'auditeur,et lui fut offertde le passerdocteur de pour rien, ce que toutefoisil refusa. Et pource que lors l'Universit Andr Bourgestoit aussien bruit cause de cet excellentjurisconsulte Alciat,qui lors y enseignoit,il le voulutbien voir et ouraussi.Cependant il ne Iaissoitde vaquer aux saintes lettres, avec tel fruitet siheureusement, que tous ceux auxquelsil plaisoit Dieude toucherle coeurpour mus pour le fait de la religion, nonentendreque c'loit desdiffrends seulementlui portoient affectionsingulire, maisl'avoientdjenadmiration pour l'ruditionet zle qui loit en lui. Entre autres qu'il hanloitpropour lors Bourges, il y avoit un excellentpersonnage,Allemand, Helchior cesseurdeslettresgrecques, nomm Volmar, duquel je mesouviens d'autantplusvolontiers, que c'est celui mmequi a tmonfidleprcepteur et gouverneurde toute ma jeunesse, dontje loueraiDieutoute ma vie.Cebon personnage, voyantque Calvinavoitfautedeslettres grecques, fittant qu'ils'appliqua lesapprendre, quoi aussi il lui servitbeaucoup)

DISCOURS 10 en a rendutmoignage comme lui-mme en lui ddiantses Commentaires et lui faisantcette sur la secondeptre de saint Paul aux Corinthiens, de l'appeler sonmallreet enseigneur.Sur ces entrefaites, reconnaissance sonpre va mourir,qui futcauseque, abandonnant sestudesdelois, ilresajeunesse, ilnefutgure tourna Noyon,.et.depuis Paris; l o,nonobstant de sanstre connuet honorde tous ceuxqui avoientquelquesentiment vrit. Lui, de sa part, prenantdslors rsolutionde se ddierdu tout Dieutravailloit avecgrandfruit,tellement meute Paris, qu'tantadvenue en cour pourchasser du tempsd'unrecteurnommM.Copus,ilfut envoy quelqueprovision,l o il fut connu et trs-bienrecueillide ceux qui droiteaffection et jugement en cesaffaires. avoientquelque le Enfin, voyant de s'enabsenter pauvretat du royaumede France,il dlibra pour vivre et selonsa conscience. Il partitdoncdeFrancel'an 1534, pluspaisiblement et cellemmeannefit imprimer, Ble,sa premireInstitution,comme un apologtique adressau feuroi Franois,premierde ce nom, pour les torton imposoit lenomd'anabaptistes, pauvresfidles perscuts, auxquels pour s'excuserenvers les princesprotestantsdesperscutions qu'on leur faisoit. Ilfitaussiun voyage en Italie, o ilvitMme laduchesse de Ferrare,encoreaujourd'hui vu et ou, ds lors vivante,grce Dieu;laquelle l'ayant - jugeace qui en loit,et toujoursdepuis, jusquessa mort,l'aaimet honor comme unexcellent Asonretour d'Italie, ilne organeduSeigneur. laquelle fit quevoir,il passa la bonneheurepar cettevilledeGenve, qui,peu de avoitreul'vangile dematreGuillaume tempsauparavant, par laprdication rienmoinsqued'y fairesa demeure,mais seulement Farel,et ne prtendoit et peut-tre Strasbourg; maisle Seigneur, voud'ypasserpour tirer Ble lant ds lors se prparerchemin tantdebienqu'il vouloitdpartir son glisepar le moyen d'icelui,mitau coeurduditFareldele retenir; ce qui lui fut trs-difficile ; tellement qu'aprslesprires,ilenfallutvenir jusqu'aux, Adonc il accordade demeurer,non pas pour prcher,mais adjurations. Etadvinttoutceci l'an 1536, au commencement de pour lireen thologie. lantainsidclar docleuren cette glise aveclgitime lection septembre. et approbation, il dressaun bref Formulaire de confession et de discipline nouvellement dresse.Il fit aussi pour donnerquelqueforme cetteglise le Catchisme, qu'on peut bienappelerl'unde ses excellents ouvrages,el qui a fait un merveilleux fruil, tant si bienrecueilli,que de franoisil a t depuistraduiten hbreu,pour gagnerlesjuifs; en grec et en latin,pour les coles;mmeen italien,allemand, flamand et espagnol; anglois, cossois, Cesheureuxcommencements dplurent grandement pourtoutescesnations. Satan et auxsiens,qui ne faillirent pas, commeil n'toit malaissur les d'tat et de religion, des'opposer la pratiquede premierschangements l'Evangile,combienqu'elleet t jure par tous ceux de cette ville. M. Calvin,d'autre part, commeil avoit un esprit vraimenthroque, s'opposafort et fermeaux sditieuxavec leditM. Farel et un autre bon aussiministrede cette Eglise,aveugledes nommCouraut, personnage, des yeux de l'esprit, lequel aussiledit yeuxcorporels,maisclairvoyant Calvin avoitattir de Ble,l oil s'loitretir causedesardentes per-

DE THODORE DE BZE. 11 scutionsdela France.L'issuefut telle,que le Seigneur,voulant tout d'un dela presse, purger cettevillede certainsmutins coupretirersesserviteurs, plantersonnom ailleurset finalement qui abusoientdunom de l'Evangile, faonnerson serviteurpar une expriencedes choses qui depuis lui ont servi, il fut ordonn,la plusgrandepart du conseilsurmontant grandement la meilleure,que les dessusdits sortiraient dans vingt-quatre heures, pour n'avoir voulu administrerla cne en] une cit ainsi troubleet mle. Celatant annoncaudit Calvin, sa rponse fut, que s'il et servi aux il serait malrcompens ; maisqu'il avoit servi celui qui, au hommes, lieudemalrcompenserses serviteurs,payoitce qu'il ne devoit point. Et. c'toit bondroit qu'ilparloitainsi, car il avoit ensuivil'exemplede saint ses propres cots et dpens.Il se relira donc, Paul, en servant l'glise Ble, puis Strasbourg, au grandregret de tousles bons, premirement l o tantrecueillicommeun trsor par ces excellents hommesM.Martin Bucer, apito,Iledio et autres, qui pour lors reluisoientcommeperles de Dieu,il y dressaune Eglisefranoise,y tablissant prcieusesen l'Eglise mmela disciplineecclsiastique,ce que jamais toutefois les Allemands Il lisitaussien thologie n'ont pu obtenirjusqu'prsentpour leur Eglise. avecgrandeadmiration d'un chacun, et lors il commenad'criresur saint sur l'ptreauxRomains M.SimonGrin, Paul,ddiantson Commentaire tenu le plus docte dsAllemands, et son grand ami. Il eut aussi cet heur, entre autres, qu'ilramena la foi un fort grandnombre,d'anabaptistes qu'on lui adressoitdetoutes parts, et entre autres un nommJean Slordeur,de Lige,lequeltant dcdde peste Strasbourgquelque tempsaprs, il de Bure, femmegraveet honnte, nommeIdellette prit sa veuve femme, avec laquelleil a depuispaisiblement vcujusques ce que Noire-Seigneur la retira soi, l'an 1548,sansavoir eu aucuns enfants.Ence mmetemps furent tenuesen Allemagne quelquesjournes impriales,sur le fait del el Ralisbonne, Calvin fut lu despremierspar squelles religion, Worms oilse portatellementque sa renoml'avisdetousles thologiens allemands, entre me se fit grande parmilesadversaires mme, et PhilippeMlanclhon, autres, le prit dslors en singulireamiti,qui a toujours dur depuis, et le Thologien, honneur. dslors l'appeloient ordinairement par un singulier le Seigneurexeroitses jugements Genve, punissantexpresCependant sment ceux lesquels, tant en tat de syndique 1538, avoient t et Farel, tellement que l'un d'iceux, tant couCalvin causede dchasser et se voulant sauverpar une fentre,secrevasoi-mme ; pabled'unesdition un autre, ayant commisun meurtre, fut dcapit par justice; les deux de certainedloyautcontrel'tat de la ville,s'enfuirent autres,convaincus et furent condamns enleur absence. Cettecume tant vide de l Ville, Calvincommenad'tre regrett, et fut redemand, par plusieursambassades de Genve et par l'intercessiondesseigneursde Zurich,aux seigneurs de Strasbourg,qui en firent difficult. Calvin,d'autrepart, voyantle fruit qu'il faisoit Strasbourg,n'y vouloit nullement consentir, combienque, un an aprs qu'ilportoit la ville,ds l'an 1539, pour tmoignerl'affection il avoitmaintenu la caused'icelle,ou plutt de la vrit son bannissement,

DISCOURS 12 de Dieu, contrele cardinalSadolel, par une longueet docteplrequi se Enfinilfallutvenirjusquesauxmenaces trouveimprime parmisesoeuvres. cettevocation,de sorte que, au grand du jugementdeDieus'iln'obissoit et surtout de M.Bucer et de ses regret desdilsseigneursde Strasbourg, autres compagnons, il fut accord Genve pour quelquetemps. Maisy tant arriv et reu de singulireaffectionpar ce pauvrepeuplereconnoissantsa faute et affamd'our son fidlepasteur, il fut retenupour enfinlesditsseigneursde Strasbourg, la toujours. A quoi s'accordrent qu'ilsle tenoienttoujourspour ieur bourgeois.Ils voucharge,toutefois, aient aussiqu'il retntle revenud'uneprbendequ'ilslui avoientassigne pour ses gages de professeur.Mais, commeil toit un hommedu tout de cupiditdes biens de ce monde, jamaisilsne purent tantfaire loign qu'il enretnt la valeur d'un denier.Par ainsi, il fut rtabli derechef l o incontinentil dressal'ordre et l'an 1541, le 13de septembre, Genve la discipline ecclsiastique, qui y est toujours demeureferme depuis, nonobstantque Satan et ses adhrentsaient fait tous leurs effortspour l'abolir.Or,qui voudraitici dclarerpar le menutous lestravauxque cet a depuissoutenuspar l'espace de vingt-troisans et excellent personnage Cars'il par dedanset par dehors,il y aurait matired'unbiengros volume. dfendue y eut jamaisvillerudementassailliede Satanet courageusement en appartient durantce temps, c'a t Genve: l'honneur un Dieuseul ; a tl'instrumentde la forceet maisil se peut et doitbiendire que Calvin vertu d'icelui.S'ilest questionde vigilance, jamaisSalanel les siens ne le le coup, ou prirent dpourvuet qu'iln'en aitou avertile troupeaudevant S'ilfautparlerd'intgrit, il est encore natrequi prservsur-le-champ. lui a vu fairefauteen son office,flchirtantsoitpeu pour homme vivant, avoir varien doctrineni en vie, ni jamais calomnipersonne.S'il Taut mettreen avantle travail,je ne crois point qu'il se puisse trouver son ensemaine,le plus pareil.Outrece qu'ilprchoittouslesjours desemaine souventet tant qu'ila pu ila prch deuxfoistous les dimanches ; il lisoit troisfoislasemaine en thologie,il faisoillesremonlrances au consistoire, et commeuneleonentiretouslesvendredis enla confrence de l'criture et a tellementcontinuce train sans inque nousappelons congrgalion; terruption jusqu'lamort,quejamaisiln'y a failliuneseulefois,si ce n'at en extrmemaladie. Au reste, qui pourrait raconterses autres travaux ordinaires et extraordinaires ? Je ne saissi hommede notretempsa eu plus our, rpondreet crire, ni de chosesde plusgrandeimportance.La seulemultitude et qualitde ses critssuffitpour tonnertouthomme qui les verra,et plus encoretousceux qui lesliront.Et ce qui rendses labeurs c'est qu'ilavoitun corpssi dbilede nature, tant attnu plus admirables, deveilles et de sobritpar tropgrande, et, qui plusest, sujet tantde maladies,que tout homme qui le voyoit n'et pu penser qu'il et pu vivretant soitpeu; et, toutefois, pour tout cela, jamaisn'a cess de travailler du Seigneur, et n'oyoitrien moinsvolonjour et nuit aprsl'oeuvre tiers de ses amis que les prireset exhortations qu'onluifaisoil journellementafin qu'il se donntquelquerepos. J'en allguerai seulement-deux

13 DE THODORE DE BZE. pressd'unefivre exemples.L'an 1559,tant assailliet merveilleusement quarte,il a, ce nonobstant,bti sa dernire Institutionchrtienneau plus fort de cette maladie,et, qui plus est, traduite en franoisd'unbout l'autre. Pareillementen ses dernires maladies,qui loientla pierre, la une fivre phihisique, difficult goutte,les hmorrhodes, d'haleine,outre de bouten boutce son mal ordinairede la migraine,il a traduitlui-mme sur les quatre dernierslivresde Mose, gros volumede ses Commentaires recontrla translationdu premier,faitce livresur Josu et revu la plus de grand'part de la translationet desannotationsdu NouveauTestament; sorte qu'il n'a jamaiscessde dicter que huit jours devantsa mort, la voix et propres sa charge,en mmedfaillant. Outre les peines innumrables toutes les difficults et prils o s'est trouve celle pauvre cit, assaillie par dedanspar plusieursmutinset dsesprscitoyens, tourmentepar dehors en cent millesortes, menacedes plus grandsrois et princesde la chrtient,d'autantqu'ellea toujourst le refuge et la dfensede tousles pauvres enfantsde Dieu affligsen France,Italie, Espagne,Angleterre, ou ailleurs, il a fallu que Calvin ailsoutenule plus pesantfardeau.Bref, il pouvoitbien dire, avec saintPaul: Quiest celui qui est troubl,que je n'en brle? Et n'toitpoint sanscauseque chacunavoitson.refuge lui, car Dieului avoittant dpartide prudent et bon conseil,quejamaishomme ne setrouvamaldel'avoirsuivi,maisbienenai-jtrop vu quisonttombs en extrmesinconvnients pour nel'avoir voulucroire. Celas'estainsitrouv l'an 48,54et 55, ; maissurtoutes sditionsadvenues par infinies expriences de l'glise,squelless'tant mistout nu au tra7 pour romprela discipline vers des ps dgaines, par sa seule prsenceet parole il a tellement dedonnergloire enrayles plusdsesprs mutins,qu'ilstoientcontraints pieu. Le pareil se montra en la conspirationcatilinairequi fut faitela mmeanne55,pour meurtrir en une nuit tous les Franois, par le capitainedela ville,nommAmied Perrin et ses complices; laquelle conjuration ayantattirune infinitde dangerset travaux, lafin le Seigneur, par sa grandegrce et par la prudence deson serviteur, a conduite telleissue et flicitqu'ait qu'on la voit, c'est--dire,en la plus grande tranquillit jamaissentiecelle.cit.Quant son vivre ordinaire, chacunsera tmoin qu'il a t tellement tempr, que d'excsil n'y en eut jamais, de chichet hormisqu'ilavoitpartrop peud'gard aussipeu,mais une mdiocrit louable, sa sant,s'tntcontent par plusieursannesd'unseulrepaspour le plus en vingt-quatre heures, cljamaisne prenantrien entre deux;tellement que tout ce quelesmdecins lui ontpu persuaderquant ce point,a t qu'environ demi-andevantsa derniremaladieil prenoit parfoisquelquepetit de vin,et humoitun oeufenvironle midi.Sesraisonsloientl'imbcillit de son estomac et la migraine, laquelleil disoit avoir expriment ne pouvoir remdierquepar uneditecontinuelle, de sorte que quelquefois je l'ai vu faireentireabstinence jusqu'au deuxime jour. tantd si petitevie, il dormoitfort peu, et la plupartdu temps toit contraintdes'chauffer sur son lit, duquelaussiil a dictla plupart d ses livres, tantencontinuel et trs-heureux travail d'esprit. Voille train que cet excellent serviteurde . 2

H DISCOURS Dieua suivi d'une continuelle teneur, s'oubliantsoi-mmepour servir Dieuet au prochain en sa chargeet vocation.Cependant il n'a su tant faire les pluseffrontes du monde; que Salanneluiaildresstouteslescalomnies maiscen'estpointchosenouvelle, carc'estlesalairequelemonde a rendude tout temps ceux quil'ontvouluretirerde perdition. Je ne rpondraipoint ceuxqui l'appellent hrtique, et pire qu'hrtique,duquelils ont forg un nouveaunom de calvinistes;car sa doctrine fournit de rponses au Aucunsl'ont chargd'ambition; contraireplusque suffisantes. maiss'ils en un seul argument, je suiscontentdepassercondamnation. peuventallguer Va-t-ilhommequi ail suivi plus grondesimplicit en expositiond'criture?et, toutefois,qui a plus eude quoi se fairevaloir,s'ilet vouluprofaner l'criturepar subtilits et vainesostentations? Il vouloiltoutgouverner, ! Quelle disent-ils.0 vilaine et fausseimpudence a-t-il jamais prminence cherche?et s'il en et cherch, qui l'et empchd'enavoir?Avecqui eut-iljamaisdbatdu premierou secondlieu? Quand on lui a dfrce qui appartenoitaux donset grcesque Dieuavoitmisesen lui, quanda-t-ilt vu changtantsoit peu? Quandse trouvera-t-il avoirjamaisabusde sa Quanda-t-il entreprisni chargeet autorit enversle moindredu monde? faitchosesans l'avisou contrel'opinionde ses compagnons? Bref, quelle avons-nous diffrence jamais vueentreluiet nous,sinonqu'il noussurpassoit entreautresvertus, et en ce qu'il prenoitseul plus tousen toute humilit habillni plus de peineque noustous?Y avoit-ilhommeplus simplement Y avoit-il maison',pour la qualitd'un tel modesteen toute contenance? homme, je ne dis point moins somptueusement,maispluspauvrement avec moi, aumoinsque ?Sion ne m'en croit, et dixmilletmoins meuble desonfrreet seulhritier,et l'inventaire detoussesbiens lespetitesfacults ses ensoientcrus, et il se trouveraque toutesa succession (ycomprismme vendus causedesa mmoiretrs-prcieuse livres, qui ont t chrement toutesgensdoctes)ne passe point deuxcentscus. Ce sera aussipour calomniateurs qui se sontdbords jusqu' le faire rpondre ces effronts et si faussement lesuns un usurier, lesautresun banquier,chosesi ridicule tantsoit peuconnunedemandera controuve, que touthomme qui l'a jamais Il a t si fort avaricieux, qu'ayant jamaisdfensecontre un tel mensonge. ensommetoute sixcentsflorinsde gages,qui ne reviennent jusques trois d'enavoirmoins,etles comptes centslivrestournois,il a mmepourchass de cette seigneurieen ferontfoi. Ila tsi convoileuxdes biens de ce monde, qu'tant pris, voire mmehonor et de rois et de princes et de plusieursnations,et mmeleur ayantddisesouvrages, je ne seigneurs sache(elle saurais, monavis, s'il etoit autrement) que jamaisil en ait avoit-illa sacreparolede Dieuen telle reu son profilvingtcus. Aussi rvrence, qu'il et mieuxaimmourir que des'enservird'apptenambitionouavarice.Il a ddiseslivresou quelquespersonnes prives, en de quelquebienfait ou d'amiti reconnoissance ; commeun docteet singusur le livre de Snquetouchantla vertude beauCommentaire lirement la clmence,lequelil fit Paris l'gede vingt-quatre ans, elle ddia un avec lesquels il avoiteu ce bien d'tre nourri, deMommor, dsseigneurs

DE THODOREDE BZE, 15 non pas,toutefois, leurs dpens.Lesemblable est deses Commentaires sur auxRomains, ddis Simon Grine 1'plre ; sur lpremireauxCorinthiens; au seigneurmarquisCaraciol; sur laseconde, Melchior-Volmar, sonprcepteur en grec; sur la premireaux Thessaloniciens, Mlhurin ordier,son Paris, en sa premire rgentau collgede.Sainte-Barbe, jeunesse; sur la seconde, Benot Textor,son mdecin;sur l'pitre Tite, ses deuxsinen l'oeuvre du Seigneur, M. Guillaume Farelet guliersamiset compagnons M.PierreViret; etlelivredes Scandales, LaurentdeNormandie, son ancien et perptuel ami.Quantaux autresddis quelquesrois, ou princes,oursonbut toit d'encourager les uns, par ce moyen publiques, , persvrer en laprotectiondesenfantsde Dieu,et y inciterles autres. Par quoi,aussi, faisoienttoutle contraire,iln'a pointfait .quandil a vu que telspersonnages difficult d'terleurs nomspour y en mettred'autres; ce qui est, toutefois, advenu en deuxprfaces.Voil seulement quant ce crimed'avarice.Autres, tout au contraire, l'ontfaitprodigueetjoueur, maisaussi proposque ceux et ce qui s'en ensuit,au qui l'ont chargde paillardise. Quantla prodigalit seslivresferontfoi, jusqu'lafindu monde,deses passe-temps .moins et de de telsmenteurs.Quanta la paillardise,ce serait merveilles l'impudence ait os se dborderjusques forger cette calomnie, n'toit que qu'homme c'estunechosetoutaccoutume contrelesplusexcellents serviteurs deDieu. Mais ilest natrequijamaisenaitmmesouponn celuidontnousparlons enlieuoilait convers. Ila vcuenvironneufansen mariage entoutechastantdcde, il ademeuren viduitl'espaced'environ tet.Safemme seize anset jusques lamort.Entout ce temps-l,qui a jamaisaperule moindre signedu monded'unetelleet si indignetche?Et qui et t la vilainesi effronte untel front,sivnraqui et ospenser regardersansvergogne aux hommes ble,.et tmoignant qui le regardoienttoutepuret et gratuit? Il est vrai que le SeiQui a t plusrigoureuxennemidetoute paillardise? deprs. Ilest gneurl'a exercsur cefaiten despersonnesqui le touchoient encorepis advenu en la maisondeJacobet David, qu' celuidontnousparlons, et d'une faontropplus trange.Maisqu'a gagnSatanen cet endroit sur ce fidleserviteurdeDieu,sinonhonteet vergognecontresoi-mme au dernierjour devantle sigedu filsdeDieu, et dsmaintenant contreceux .qu'il a attirspour en tirer occasion de scandale ?Lespaillardises, adultres et incestessontchoses tenuespour passe-temps et exercicesdecesmalheues glises reux, tellement que l'un des plusgrandsscandales qu'ilstrouvent et adultres.Cependant, s'il s'est rformes,c'est qu'onypunit lespaillards telscandale au milieude nous, encorequ'il soitrigoureuse" .trouv.quelque mentpuni,ilsont l gorgeouvertepour nousaccuser; en quoifaisant,s'ils disoientvrai, que feroient-ils autre chose que nousblmerde ce que nous leur ressemblerions?Mais, sansentrer en ces discours,il faut,veuillentou non, qu'ils confessent que les larronsne s'assemblent pointl osontles potences,et que, pour vaquer telleschoses,il faudraitplutt demeurer avecceux-lo tel crimeest vertu.Pour revenir mon propos,il se trouvera que le fidleserviteurde Dieua montr un singulierexemple tous les hommesdu inondede condamner ce vilain et puant vice,tanteneux-

16 DISCOURS mmesqu'enautrui, attenduque quandil s'en est trouvde coupables,il n'a eu, sansaucuneacceptionde personnes,gard quelconquequ' Dieuet son glise; et ne disrien en ceci de quoitoutle mondene porte un vrai devantDieu.Il y eh a eu d'autresqui l'ont appel irrconcitmoignage liable,cruelet mme sanguinaire,ce qu'aucunsont voulu modrer,l'appelant seulement trop svre.Ladfenseest bien aise, Dieumerci! et ne serait ncessaire,n'toit qu'il est bon que lesuns soient repris deleur perversit, et lesautres avertisde leur ingratitudeenversDieu.J'ai dit au ce que je dis encore,c'est qu'il n'eut jamais ennemis que commencement ceux qui ne l'ont pas connuou qui ont faitguerreouverte Dieu.J'allde cela, une preuve plus que suffisante, c'est qu' gueraipour tmoignage grand'peinese lrouvera-l-ilhommede notre tempset de sa qualitauquel Satanait fait plus rude guerre en toutes sortes d'outrages ; maisilne se trouverapoint qu'il en ait jamaisoccupni cours ni plaids,encore moins qu'il en ait poursuivivengeance aucune; aussi n'eut jamaismaisonni hritage, ni ne se mlade traficni ngociation quelconque. Bienest vrai que quandon s'est band contre la doctrinedeDieuqu'il annonoit, il n'en a jamaisrien quitt, et a pourchass,selonles sainteslois ici tablies,que les moqueursde Dieufussenttraitsselonleurs dmrites.Mais, qui seront ceux qui reprendrontcela,sinonceuxqui transforment l'une desvertusles ? plus rares et exquises, en un vice par trop communet dommageable Cependant, que sera-ce si je dis, et je le puis dire en vrit, qu'une partie deceux-lmmeauxquelsil luia t force de s'opposerpour ce que desJ'en pourrais sus, ont honorsa constancepar leur propre tmoignage? nommertrois pour le moins, queje nenommerai toutefois,deuxdesquels tantmensau supplicepour leurs crimes, ne se pouvoientsoler, la vue de toutle peuple,de l'honoreret remercier jusques la dernireissue, leur pre, dela prsence, avertissements et prires duquelilsse l'appelant crioient tre indignes, pour n'avoircoutsesremontrances paternelles. Le tiers, tanten sonlit malade la mort, aprs avoirt durantsa vie le conseilde tousles dbauchs,ne se pouvoitjamaispersuaderque Dieului et pardonn,si son fidleserviteur,qu'il aveit tant offens, ne lui avoit aussipardonn;tant s'en faut que ceux-ci l'aientargu, je ne dis pas de cruaut, maisdesvrittropgrande.Je confesse qu'ila toujoursremontr aux magistratscombienl'acceptiondes personnes toit dtestabledevant Dieu; qu'il falloit tenir la balancegale; que Dieuavoiten abomination , non-seulcmntceux qui condamnoient l'innocent, mais aussi ceux qui le coupable. Mais si c'estvicede parlerainsiet de le pratiquer, absolvoient il faudradonc condamnerle Saint-Esprit,qui eu a donnla sentence; ou, si c'estle contraire, il faut que tels blasphmateurs, quiappellentl'ordonnance de Dieucruaut, aientla bouche close.Mais, disent-ils, il a t trop rigoureuxaux adultreset aux hrtiques.Je pourroisbienrpondre, ce qui est vrai, commetoutel villele sail, qu'il n jugeajamaispersonne, car ce n'toitpoint son tat, et il n'y pensaoncques;et, si onluia demand avis, non pointpour confondreles tats que Dieua distingus, maispour tre rgls selon la paroledu Seigneur,je sais bien que je serai avou

DE THODOREDE BZE. 17 quandje diraiqu'on n'a pas toujourssuivi son conseil.Mais,laissantcela, censeurs, quandje leur diraice que pourrontallguertelsmisricordieux qui est vrai, c'est qu'iln'y eut jamaisrpublique bien policeen laquelle l'adultren'ait tjug dignede mort; et que, cependant,il ne se trouvera point qu'un simpleadultreait t puni, en celle cit, de peine capitale. aux hrtiques, o est,je vousprie, celle granderigueur?o est-ce Quant a montr un sanglantnaturel?il y a peu de villesde que ce sanguinaire Suisseet d'Allemagne oVonn'ait fait mourirdes anabaptistes , el bon Bolsecy a blasphm droit: ici,' on s'est contentde bannissement. contre la providence de Dieu; Sbastien Chleillon y a blasonnles livres mmes delasaintecriture;Valntin contre l'essencedivine;nul de y a blasphm ceux-ln'y est mort ; les deuxontt simplement bannis, le tiers ena t quille pour une amendehonorable Dieuet la seigneurie.O est-celte cruaut? Un seul,Servet, a t misau feu. Et qui en fut jamaisplus digne que ce malheureux, ayant,par l'espacedetrenteans,entantet tantde sortes la contre l'ternitduFilsde Dieu,attribule nomde Cerberus blasphm trinitdestrois personnesen une seuleessencedivine;anantile baptme des petits enfants ; accumulla plupartde toutes les puantisesquejamais Salanvomitcontrela vrit de Dieu; sduitune infinitde personnes;et, pour le comblede maldiction, n'ayantjamaisvouluni se repentir,en donni donner nantlieu vrit,par laquelletantde fois il avoitt convaincu, ? Et, s'ilen faut venir auxjugementsdesglises, esprancede conversion et qui ne doit plutt approuverce que les glises de toute l'Allemagne, nommment renommpour sa douceur, en a nonPhilippeMelancthon, seulement dit, maisaussipublipar crit, la louanged'unetelleet si juste excution? Pour la finde ce propos, ceux qui trouventuntelactemauvais, ne sauraientmieuxmontrer ni leur ignorance, en blmantce qui mrite singulire louange;nileur tmrit,quandils s'enattachent celui qui n'a desondevoir^ fait officeque de pasteur fidle, avertissantle magistrat quelqueamendederamenerun telmalheureux s'efforan! partous moyens rien pour empcherqu'une tellepesten'inn'oubliant ment;et, finalement, fecttsontroupeau.Il y en a d'autresquil'ont trouvpar trop colre.Je ne veux pointfaired'unhommeun ange. Genonobstant, pourcque je sais servimmedecelte vhmence, Dieus'est merveilleusement combien je ne desoi-mme doistairecequi enest,et quej'en sais.Outresonnaturelenclin lamultide plusieurs, prompt,l'indiscrtion colre,l'espritmerveilleusement de Dieu,et, sur lafindesa vie, tudeel varitinfinied'affaires pour l'glise Mais les maladies grandeset ordinaires,l'avoientrendu chagrin et difficile. tants'enfalloitqu'il se plt en ce dfaut,qu'au contrairenul ne l'a mieux aperu,nel'a trouvsi grandque lui. Celasoitdit quant sa vieet conversationdomestique,en laquellece seuldfautque jamaisj'aie connu enlui toit temprde si grandeset tant aimablesvertus, et si peu ou pointacdele suivre, que nul amin'en desautresvicesqui ont accoutum compagn ni de fait ni de paroles. Mais demeuraoneques offens-, quant au public, concernantla chargeque Dieului avoit commise,c'est lo il faut que j'admirela grandesagessede Dieu, tournanttouteschoses sa gloire, sur2.

18 DISCOURS touten ses organeset instruments Ceuxqui ontvuet connu plussinguliers. quellesgensil a eu affairele plussouvent,leschosesqueDieua dclares et faitespar lui, les circonstances des tempset deslieux, ceux-lpeuvent juger de quoiune tellevhmence,vhmence,dis-je, vraimentprophtique',a serviet servira toutela postrit.Et ce qui le rendoitplusadmirable, toit que, n'ayantet ne cherchant rien moins que ce qui est tant requispar ceuxqui se veulentfairecraindrepar une apparence extrieure, il falloit sousla grandevertude que lesplus obstinset perversflchissent son fidleet irrprhensible serviteur.Ceuxqui liront Dieu,environnant ses crits et chercherontdroitementla gloire de Dieu, y verrontreluire cellemajest dontje parle. Quant ceuxqui traitentaujourd'hui la religion commeles affaires de Dieu, politiques,plus froids que glaceaux affaires et quiappellent plus enfiambs que feuen ce qui concerneleurparticulier, colretout ce qui est dit plusfranchement qu'ilne leur plat; commeil n'a de m'amuser jamaislchde plaire tellesgens, aussi ferai-jeconscience leur rpondre.Quediroientdonc ces sagesgens et si allremps (pourvu qu'ilne soit questionque de Dieu),s'ils avoientsentide plusprs unetelle colre? Je m'assurequ'ilss'enfussent aussimcontents, comme je m'estime et estimeraiheureux tout le tempsde ma vied'avoir ou d'une si grande et si rare vertu, en publicet en particulier.Je ne pourraisjamaistre las de me consoler,en l'absenced'un tel et si excellent en le me personnage, si ne de sesvertustant rareset exquises. Mais reprsentant par le discours puis-jesans merveilleux regretparacheverce qui reste, et qui ne peut, toutefois, nullementtre laiss, attenduque c'est commela couronneet l'ornement de toutesa vie. Outrece que Dieuavoit logce grandesprit en un corps imbcile au malde phlhisie,duquelaussi et disposde soi-mme ilest mort, les ludes de sa jeunesseI'avoient fort attnu,et quandil est venu aux affaires , ils'est toujourssi peu respectquant au travailde son esprit, que, sansune grcespcialede Dieuvoulantbtirson glisepar cet instrument, illuiet t impossible de parvenirseulement jusques l'ge dclinant.L'an 1558, tant requis par les seique les mdecins appellent de faireun voyage vers eux,pour remdier quelques gneursde Francfort troublessurvenusen l'glise en franise, recueillieun peu auparavant laditeville,au retour de ce voyage,bien longel fcheux, il eut une fivre tiercefort pre, qui fuicommele premierheurtdesa sant;tellement que, ilfutassailli l'an 1559, d'unelongueet fcheuse livrequarte,durantlaquelle forcelui fut, son grandregret, des'abstenirde lireet de prcher.Mais il ne laissoit de travailler la maison, quelqueremontrance qu'on lui fil, tellementquependantce tempsil commena et paracheva sa dernire Inslilution nous parlerons en la conclusion. chrtienne,latineet franoise,de laquelle Celtemaladie le laissatellement dbilit, quejamaisdepuisil n'a pu revenir en une pleinesant.Il trana toujoursdepuisla jambedroite, qui parfois luifaisoitgrandes douleurs.Sesanciennes infirmits se rengrgeoient aussi, c'est savoirses douleurs de tte, et grandes cruditsqui lui causoient une dfluxion perptuelle.Il toit assaillides hmorrhodes,d'autantplus fcheuses , qu'autrefois par un accidentcelle partie avoit t fort dbilite.

DE THEODOREDE BZE. 19 La causetoitqu'en ne donnantnul repos son esprit, il toiten perptuelleindigestion, laquelle mmeil ne pensajamais,qu'tantcontraint par la douleur.Lescoliquess'ensuivirent, et puis lafinla goutteet le calcul. Outre cela, pour s'tre efforc,et par une dfluxion rodanle,il tombaen crachement desang, qui le dlibiloil l'extrmit.Parmitant de maladies, c'estune chosetrangeque cellevivacitd'espriten toit pluttempche que diminue,et cette dextritde jugementnullemenlaltre.II y avoit seulement ce mal,que le corps ne pouvoitsuivre l'esprit;encorequ'ils'effortparfois, jusques ce qu'ilft tellementpress d'unecourtehaleine, dedeux ou trois pas.Les qu'grand'peine pouvit-ilporter le mouvement mdecins tout dvoir,et lui, de sa part, suivoitleur conseil faisaient, toute ses douleurset tantde maladies Mais c'toit rigueur,nonobstant impliques. en vain,commetoujoursaussiil le disoit,regardantle cielet disantsouvent cesmots.-Seigneur,jusques quand? Ala fin donc il demeuratout plat, ayantbien l'usagede parler,maisne pouvant poursuivreun propos causedesacourtehaleine; ce nonobstant, encorene cessoitlonguement, il de travailler. Car en celle derniremaladie,commeil a t dit ci-dessus, ila entirement traduitdelatinen franoisson Harmonie sur Mose, revula traduction de Gense,crit sur ce prsent livrede Josu, et finalement revuel corrigla plupartdesannnotations sur le Nouveau-Tesfranoises tament, qu'autresavoientauparavantrecueillies.Outre cela, jamaisil ne s'est pargnauxaffairesdes glises,rpondant et de bouche et par crit remonquandil en toit besoin; encoreque de notre part nouslui fissions trance d'avoirplusd'gard soi. Mais sa rpliqueordinairetoit, qu'ilne faisoitcommerien ; que nous souffrissions que Dieule trouvt toujours et travaillant veillant sonoeuvre commeil pourrait,jusquesauderniersoupir. Le 25 d'avrilil fit un testamentfort bref', commejamaisil n'a abus mmedes parolesen tant qu'en lui a t, maiscontenantun singulier et excellent jamaisqu'il a parlcommeil a cru; qui a t cause tmoignage de son frre je l'ai insrde mol mot,par le consentement que volontiers et seulhritier, Antoine Calvin,afin que cet acte demeure perptuit, commeila plu Dieuque quelquestestaments desesplus excellents serviteursaientt enregistrs,pour tre perptuelstmoignages qu'un mme en la vie et en la mort, et puis aussi pour esprit de Dieules a gouverns fairemieuxconnotrel'impudence extrmede ceux qui feroientvolontiers croire quesa mort a dmentisa vie. Et si quelqu'unestimequ'enceci il y aitriende contrefait,je ne m'amuserai pointa le contredire;seulementje l'admoneste,quiconqueil soit, de bien penser que c'est qu'il y aurade fermeen la socithumaine,s'ilest loisiblede rvoqueren doule ce qui a t faiten une ville, au vu et su de qui l'a vouluour et savoir. TESTAMENTET DERNIRE VOLONT DE M.JEANCALVIN. AunomdeDieu.Atous soitnotoireet manifeste,commeainsisoit que et le vingt-cinquime l'an milcinq cent soixante-quatre jour du moisd'avril,

20 DISCOURS moiPierre Chenelat,citoyenet notaire jur de Genve,aie t appelpar le spectableJean Calvin,ministrede la parole deDieuen l'glisede Genveet bourgeoisduditGenve, tant maladeet indisposde son corps tant seulement,iceluim'a dclarvouloirfaireson testament et dclaration .desa dernirevolont,me priant de l'crireselon qu'il serait par lui dict et prononc. Ce qu' sa dite requte j'ai fait, et l'ai crit sous lui et selonqu'il le m'a dict et prononcde mot mot, sansy rien omettreni ajouter la formequi s'ensuit.Au nomde Dieu.Je, Jean Calvin,ministre de la parolede Dieuen l'glisede Genve, mesentanttellementabatlude diversesmaladies,que je ne puis autrementpenser sinon que Dieu me veut retirer en bref de ce monde, ai avisde faireet coucherpar critmon testament de ma dernirevolont en la forme qui s'ensuit. et dclaration C'est, en premierlieu, queje rendsgrce Dieude ce que non-seulement il a eu piti de moisa pauvrecrature, pour meretirer de l'abmed'idoltrie o j'tois plong,pour m'attirer la clartdson vangile et me faire participantde la doctrinede salut, de laquellej'toispar Irop indigne ; et que, continuantsa misricorde,il m'a supporten tantde vices et pauvrets quimritoient bienqueje fusserejetcentmillefoisdelui, Mais,qui plus est, ila tenduversmoisa mercijusque-lde se servir de moi et de mon labeur pour porter et annoncerla vritde son vangile;protestant de vouloirvivre et mourir en celle foi, laquelleil m'a donne, n'ayant autre espoir ni refuge, sinon son adoptiongratuite, laquelletout mon salutest fond la grcequ'ilm'a faiteen Noire-Seigneur ; embrassant JsusChrist, et acceptantle mritedesa mort et passion , afinque par ce moyen tousmespchssoientensevelis,et le priant de tellementme laveret nettoyer du sangdece grandRdempteur, qui a t pandupour tous pauvres pcheurs, que je puisse comparatredevantsa face commeportant son image.Je protesteaussi quej'ai tch, selonla mesurede grce qu'il m'avoit donne, d'enseignerpurement sa parole, tant en sermons que par l'criture sainte.Etmmequ'en toutesles discrit, d'exposerfidlement putes que j'ai euescontreles ennemisde vrit, je n'ai point us de eautelleni sophisterie ; maisai procd rondement maintenirsa querelle. Mais hlas! le vouloirque j'ai eu, et le zle, s'il le fautainsiappeler, a t si froidet si lche, que je me sens bien redevableen tout et par tout; et que, si ce n'toitsa bontinfinie,toutel'affection quej'ai euene serait que fume; voire mmeque les grcesqu'il m'a faitesme rendraient tantplus ; tellement coupable que monrecoursestce qu'tantprede misricorde, soit et se montre pre d'unsi misrable pcheur. Au reste, je dsireque mon corps, aprs mondcs, soit enseveli la faonaccoutume, en attendantle jour de. la rsurrectionbienheureuse,touchant le peu de bien que Dieum'adonn, ici pour en disposer,je nommeet instituepour mon hritieruniquemonfrrebien-aim Antoine toutefois honorairetant Calvin, seulement,lui laissant pour toutdroit la coupe que j'ai eue de monsieur de Varannes, le priantd se contenter,commeje m'enliensassur, pource qu'il sait queje ne le faispour autreraison qu'afinque ce peu queje laisse demeure sesenfants.En aprs,je lgueau collge dix cus, et la bourse

DE THODOREDE BZE. 21 des pauvrestrangersautant.Item, Jeanne, fillede CharlesCostan et de savoirdu ct paternel,lasommededixcus.Puisaprs, ma demi-soeur, et Jean, filsde monditfrre, mesneveux, chacunquarante cus. Samuel et Dorothe, chacunetrente cus. Quant Et mesnicesAnne, Suzanne mon neveu David, leur frre, pourcequ'il a t lger et volage,je ne lui donneque vingt-cinq cus pour chtiment. C'est, en somme,tout le bien que Dieum'a donn, selon que je l'ai pu taxeret estimer,tant en livres et tout le reste. Toutefois,s'il se trouvaitplus, qu'enmeubles,vaisselle neveuxet nices, n'excluant j'entendsqu'il se distribueentre mesdits point David,si Dieului fait la grced'treplus modret rassis.Mais,je crois, quant cet article, qu'iln'y aura nulledifficult,surtout quandmesdlies seront payes, comme j'en ai donncharge monfrre, sur quije me reexcuteurde ce prsent testament,avecspectable Laupose, le nommant rent deNormandie, leur donnant toute puissanceet autoritde faireinventairesansformedejustice, et vendre mes meublespour en faireet retirer le contenutel qu'ilesticicouchce vingt-cinquime argent,afind'accomplir d'avrilmilcinq cent soixante-quatre. Il est ainsi: Jean Clavin. Aprsl'avoir a soussign crit commedessus,au mmeinstantledit spectableCalvin de son seingaccoutume la propre minutedudittestament. Et le lendemain, qui fut le vingt-sixime ledit jour.dumoisd'avrilmil cinq cent soixante-quatre, m'a derechef Thodore de Calvin faitappeler,ensemble spectable spectables Michel Bze,Raymond Chauvet, Cop,LouisEnoch,Nicolas Coladon, Jacques ministresde la parole de Dieuen cette glise, et spectable Desbordes, Henri Scringer,professeurs-arts, tous bourgeoisde Genve, en la prsencedesquels il dclarm'avoir faitcrire, sousluiel sa prononciation, ledit testament en la formeet par lesmmesmots que dessus;mepriantd le prononcer : ce en sa prsenceet desdilstmoins ce requis et demands il a que j'ai fait hautevoixde mot mot. Aprslaquelleprononciation dclarque telletoitsavolont et derniredisposition, voulantqu'ellesoit observe. Et, en plus grandeapprobationde ce, a pri et requislessusnomms dele souscrireavecmoi; ce qu'aussia t faitl'anet jour ci-devant et maisond'habitation crit, Genve,en la rue appeledes Chanoines, d'icelui.En foi de quoi, et pour servir de telle preuveque de raison, j'ai quiapmis la forme que dessusle prsenttestament, pour l'expdier , sousle sceaucommunde nos Irs-honorsseigneurset suppartiendra accoutum. rieurs, et monsignetmanuel Ainsisign, P. CHENELAT. Voyantquela courtehaleinele pressoitde plus en plus, il pria messieursles quatreSyndics,et tout le petit Conseil ordinaire,qu'on appelle, de le venir voir tous ensemble. tantvenus, il leur fitune remontrance excellentedes singuliresgrces qu'ils avoient reues de Dieu, et des ; ce qu'il grands et extrmesdangersdesquelsils avoient t prservs pouvoitbienleurrciter de point en point, commecelui qui savoit le du monde"; et lesadmonesta de plutout meilleures enseignes qu'homme de la seigneurie. sieurs chosesncessaires,selonDieu, au gouvernement

22 DISCOURS Bref, il fit l'officedevrai prophte et serviteurde Dieu, protestantdel sincritde la doctrine qu'il leur avoit annonce, les assurantcontreles temptesprochaines,pourvu qu'ils suivissentun mmetrain debien en mieux. Et sur cela, les ayantpris en gnral et en particulierlui pardonner tous ses dfauts,lesquelsnul n'a jamaistrouvssi grandsque lui, il leur tenditla main.Je ne saiss'il et pu advenirun plus triste spectacle ces seigneurs, qui le tenoienttous, et bon droit, quant sa charge, commelabouche du Seigneur commeleur propre ; et, quant l'affection, pre, commeaussi il en avoit connuet dressune partie ds leurjeunesse. Le vendredi20 d'avril, tous les frres ministres, et de la villeet des champs, ayant t avertis sa requte, s'assemblrenten sa chambre, auxquels il fit une longue remontrance ; de laquelle la substancetoit qu'ils eussent persvrer de bien faire leur devoir aprs sa mort, et et la ville et l'glise, qu'ilsne perdissentcourage;que Dieumaintiendrait combienqu'ellesfussentmenaces de plusieursendroits;aussi qu'ilsn'eussent point de piquesentre eux; maisque charity rgnt, et qu'ilsfussent bienunis ensemble combienils sont obligs cette ; qu'ils reconnussent glise,en laquelle Dieules a appels;qu'iln'y et rien qui lesen dtournt ; que ceuxqui en seraientdgots et lavoudraientlaisserpourraient bien par-dessusterre trouverdes excuses, mais que Dieune se laisserait point moquer. A ce propos, il ajouta un rcit de son entre en cette gliseet de sa conversationen icelle, disantque quandil y vint, l'vangile se prchoit, mais que les choses y toient fort dbordes,et que toit la plupartd'avoirabattules idoles; qu'ily avoitbeaucoup l'vangile de mchantes gens, et lui avoitfallurecevoirbeaucoup ; mais d'indignits que Dieul'avoitfortifipour toujours tenirbon , combienque de sa nature il ft craintif. Et rpta par deuxou trois foisces mots: Je vous assure que de manatureje suis timideet craintif. Aussiil remmoraque quandilrevintde Strasbourg ici, il suivitcette vocationcommetantcontraint, et ne voyantpasqu'il en dt venir grandfruit; aussine sachant ce que Dieuvouloitfaire. Et, de fait, qu'ily avoiteu beaucoupde difficults ; maisqu'avec le temps, en continuant,il voit vu la bndiction de Dieu sur son labeur. Que donc chacunse fortifiten sa vocation el tenirbon ordre ; qu'ontprntgardeau peuple,pour letenir toujoursen l'obissance dela doctrine; qu'ily avoitdes gens debien, maisque ce n'toitpas qu'il n'y en et aussidemalinset rebelles.Quece seroitpour nousrendrebien coupablesdevantDieu, si les chosestantavancesjusquesici, venoient Aureste, il protestaque toujours aprs en dsordre par notre ngligence. il avoitt conjoint de vraie affectionavec la compagnie des frres, et pria qu'on lui pardonnt si quelquefoison avoitvu en lui quelquechagrin durantla maladie, et remercia, commesouventil avoitfait, dece qu'on avoitsoutenu sa charge quant prcher. Finalement,il baillala main tous l'unaprs l'autre; ce qui futavectelleangoisse d coeur et amertume d'unchacun, queje ne sauroismmele.me ramentevoir sansune extrme tristesse.

23 DE THODOREDE BZE. Lesecondde mai, ayantreu lettres de M.Guillaume Farel, ministre Neufchiel,duquelil a souvent t parl ci-dessus, et sachantqu'il dlibrait de le visiter,tant octognaireo plus, il lui crivit cellelettr; Bienvoussoit,, trs-bon et trs-cherfrre ; et.puisqu'ilplat Dieuque demeuriezaprs moi, vivez, vous souvenantde notre union, de l l'glise " quellele fruitnous attendau ciel, commeelle a t profitable de pieu. Je ne veuxpoint que vous voustravailliezpour moi.Je respire fort grand'peine, et attendsd'heure en heure que l'haleineme. faille, " C'estassezqueje vis et meurs Christ, qui est gain pour lessiensen Dieu, avecles frresde par la vieet en la mort Je vousrecommande del.DeGenve,ce 2 de mai1564. Le toutvtre Jean Calvin. De l en avant, sa maladiejusques la mort ne fut qu'une,continuelle qu'il ft endouleurscontinuelles,ayant souventen sa prire, nonobstant boucheces mots du psaume36: Tacui, Domine,,quia fecisli.Je me tais, Seigneur,pource que c'est loi qui l'as fait. Uneautre fois il disoit la. sicut columba.Je gmiscomme du chapitre 3S d'isaie: Gemebam Uneautre fois,parlant moi, il s'cria et dit .-Seigneur,lu me colombe. piles, maisil me suffitque c'estta main. le venirvoir, et et fallutenir la porte ouverte jour Plusieursdsiraient et nuit qui et voulu obtempreraux dsirsd'un chacun.Maislui,.pr? faire que sa courte haleinene ]ui.st,permis.,de voyantcela, et connoissant de ce qu'il et voulu;davantage aussi, n'ayant,pour agrable-la,curiosit plusieurs, avotrequis qu'on se contenttde prier Dieupour lui, et qu'on le laissten quelquerepos. Mme quandje le venoisvoir, encorequ'ilme vit bien volontiers, si est-ce que, sachantles charges que.j'avois,il me donnoitassez entendrequ'il ne vouloit point que spn particulierm'oc? cupt en faon quelconque;tellementqu'en prenant.congde moi, il m'a de m'occuper tantsoit peu, encore dit quelquefois qu'ilfaisoitconscience qu'il fl rjouidemevoir.Maissou naturelavoittoujoursttel, decraindre derelarder tantsoit peu le profit de l'glise, et de donnerpeine, quelle qu'ils qu'elle ft, ses amis; encoreque ce leur ft je plusgrand.plaisir eussentau mondede se pouvoir employer pour lui. Il continuaen cette et tous ses amis, jusques au vendredi s de mai,prfaon, se consolant cdantla cne de la Pentecte,auqueljour, pource que, selonla coutume de celle glise, tous les ministress'assemblent pour se censurer enleur vie et doctrine, et puis, en signe d'amiti, prennent leur repas en? semble, il accorda que le souper se fit en sa maison, l o s'iantfait porter en une chaise, il dit ces motsen entrant : Mes frres,.je vous viensvoir pour la dernirefois; car hormisce coup,je n'entrerai jamais fil la entre , combienque lui-mme table. Ce nousfut une pitoyable il pouvoit, et s'effortdenous rjouir, sans, qu'il.pt manprire comme ger quebienpeu. Toutefois,avantla findu souper, il prt conget se fit qui toit prochaine,disantcesmotsavecuneface remporteren sachambre, la plus joyeusequ'il pouvoit : Uneparoi entredeux n'empchera point que je ne sois conjointd'esprit avecvous. Il en advintcommeil voit qu'il et, ilse faisoit lever, prdit; car, jusques ce jour, quelqueinfirmit

24 DISCOURSDE THODOREDE BZE. de sapetitetable.Mais et conduire jusquesenunechaise au-devant depuisce soiril ne bougeaoncquesdedessusses reins, tellementattnu,outrece qu'il toitfort maigrede soi-mme, qu'il n'avoitque le seul;esprit,hormis Maissurtoutl'haleine courtele que du visage il toit assez peu chang. assiduelles toient pressoil, qui toitcauseque ses prireset Consolations maisaccompagnes d'un tel oeil, pluttsoupirsque parolesintelligibles, et d'uneface tellement de quelle compose, que le seul regardlmoignoit foiet esprance il toit muni.Le jour qu'il trpassa,ilsembla qu'ilparloit plus fortet plus son aise,maisc'titun derniereffortdenature; car sur le soir,environhuit heures, toutsoudainles signesdelamorttoute prsenteapparurent d'autant ; ce que m'tantsoudain signifi, qu'unpeuauparavantj'en toisparti; tantaccouruavecquelqueautrede mesfrres, je trouvaiqu'ilavoitdj rendul'esprit,si paisiblement quejamais n'ayantrl, ayant puparlerintelligiblement jusques l'articledelamort, en pleinsenset remupiedni main, ilsembloit jugement,sansavoirjamais pluttendormi enUnmmeinstantcejour-lle soleilse coucha, que mort.Voilcomme de et la plusgrande lumirequi ft en ce monde pour l'adressede l'glise biendirequ'enun seulhomme il a plu Dieu,futretireau ciel.Et pouvons Dieu de notre tempsnous apprendre la manire de bien vivre et bien mourir.Lanuit suivante et le jour aussi, il y eut de grandspleurspar la ville: car le corps d'icelleregrelloit le prophledu Seigneur ; le pauvre de son fidlepasteur; l'cole troupeaude l'glise pleuroitle dparlement se lamentoit de son vrai docteuret matre, et tous en gnralpleuroient leurvraipreet consolateur dsiraient devoirencore aprsDieu.Plusieurs une fois sa face, commene le pouvantlaisserni vif ni mort.II y avoit aussiplusieurstrangers venusauparavant debienloinpour le voir, ce que n'ayantpu, pourcequ'onne pouvoitencorepenserqu'ildt mourirsitt, dsiraientmerveilleusement de le voir tout mort qu'il toit, et en firent instance. Mais ilfut enseveli leshuit environ pour obviertoutescalomnies, heuresau matin, et sur lesdeuxheuresaprs midiport lamanire accoutume,commeaussiil l'avoitordonn,au cimetirecommun,appel l oil gtaujourd'hui, Plein-Palais,sanspompeni appareil quelconque; larsurrection attendant et a siconstamment qu'ilnousa enseigne espre. Le corpsfut suivide la plupartde lavilleet de gensdetoustats, qui le d'autant derecouregretteront pluslonguement, qu'il y a peu d'apparence une telleet si dommageable vrer, au moinsde longtemps, perte. Il a vcu, ansmoinsun moiset quant cetteviemortelle,l'espacede cinquante-six treizejours, desquelsilen a passjustementla moitiau saintministre; la parlantet crivant, sansavoirjamaisrien chang, diminu,ni ajout doctrine qu'ila annonceds le premierjour de sonministre,avectelle forcede l'espritde Dieu,que jamaismchant nele put oursanstrembler, nihommedebiensansl'aimerethonorer. Ilreste qu'ainsiqu'ila plu Dieu le faireparlerencorepar sestantdoctes et saintscrits,il soitaussicoutpar lapostrit jusques lafindu monde, nousverronsnotre Dieutel qu'ilest, pour vivreet rgnerternellequand mentaveclui.Ainsi soil-il.DeGenve,ce 19d'aot1564.

OEUVRES FRANOISES DE JEAN CALVIN.

TRAIT IL ESTPROUV PARLEQUEL SONT SORTIES VEILLENT ET VIVENT APRS QU'ELLES QUELESAMES DES CORPS, DEQUELQUES IGNORANTS CONTRE L'ERREUR QUIPENSENT AUDERNIER JUGEMENT. DORMENT JUSQUES QU'ELLES

PRFACE DE JEAN CALVIN ADRESSE AUN SIEN AMI, Comme ainsi soit que quelques bons personnages m'eussent dj de longtemps sollicit, voire instamment press d'crire quelque chose pour rprimer la folie de ceux qui sottement et confusment disputent aujourd'hui du dormir ou de la mort des mes, si est-ce que jusques ici je ne m'tois pu accorder leurs prires et instantes requtes, tant j'ai un esprit contraire toutes contentions et dbats. Et certes j'avois pour lors quelque raison de m'exeuser ; en partie pour ce que j'esprois qu'en bref cette rverie , ne trouvant nul adhrent, s'vanouiroit, ou bien demeureroit cache entre un tas de bavereaux seulement; en partie aussi pour ce qu'il ne m'toit pas ais d'entrer en bataille contre des adversaires desquels je ne connoissois encore ni Fost, ni les armes, ni les embches ; car je n'avois encore entendu parler d'eux, ains seulement marmonner quelque chose en confus, tellement que de vouloir combattre con-

OEUVRESFRANOISES 26 tre ceux qui n'toient point encore sortis en campagne, n'et pu sembler autre chose que battre l'air clos yeux. Maisenfin l'issue a bien t autre que je n'esprois ; car ces jaseurs ont t si soigneux et diligents augmenter leur faction, qu'ils ont j attir en leur erreur je ne sais combien de mille personnes. Mme le mal, ce que je vois, s'est rengrg ; car au commencement quelques-uns seulement caquetoient en confus que les mes des trpasss dorment, et ne donnoient point entendre que c'est qu'ils vouloient dire par ce somne. Depuis, sont sortis ces bourreaux d'mes qui les gorgent tout fait, mais sans plaie. Or j'estime que l'erreur des premiers n'est pas supporter, et qu'il faut vivement rprimer la rage de ceuxci ; mme que tous deux ne sont fonds sur raison ni jugement quelconque. Mais il n'est pas ais de le persuader aux autres , sinon que je rfute publiquement le sot babil de ces galants, et leur rsiste en barbe ( comme on dit), dcouvrant leurs mensonges , lesquels ne se peuvent apercevoir qu'en leurs crits. Or on dit qu'ils font courir leurs songes et rveries en je ne sais quels brevets qu'ils sment par-ci par-l, lesquels je n'ai encore pu voir. Seulement j'ai reu d'un ami quelques petits avertissements , squels il avoit rdig par crit ce qu'il leur avoit ou dire en passant, ou qu'il en avoit pu recueillir par-ci par-l. Combien donc que l'une des excuses me soit demi te par ces avertissements , si est-ce qu'il m'en reste encore la moiti. Mais d'autant qu'ils n'attirent pas moins de gens en leur erreur par leurs bruits confus et babil qu'ils ont tant main, que s'ils avoient fait imprimer des livres qui courussent par le monde, je ne sais comment je me pourrai purger de trahison envers la vrit de Dieu, si en une si grande ncessit je me lais et dissimule. Certes, d'autant que j'espre que mon labeur pourra tre grandement utile aux plus rudes et moins exercs, et servir aucunement ceux qui sont moyennement savants , lesquels se seront peu amuss cette matire et argument, je ne craindrai point demeure entre les mains des gens de bien la raison de ma foi, non pas peut-tre si bien quipe de toutes armes pour pouvoir donner l'assaut aux ennemis, ni si bien munie de forteresses qu'elle les engarde d'approcher ; mais pour le moins

27 DE CALVIN. non du tout dsarme et sans dfense. Que si l'importante de ceux qui sment ces songes l'et permis , je me fusse volons tiers pass d'entrer en cette manire de combat, lequel ne peut tant apporter de fruit qu'il donne de peine, vu mmement qu'il me semble que l'exhortation de l'aptre devroit servir en cet endroit, si quelquefois il en toit besoin, savoir que nous sentions sobrit ; et combien que ceux-ci ne permettent point que nous usions de l sobrit que nous dsirons, si est-ce que je regarderai de disputer le plus modestement qu'il me sera possible. Que plt Dieu qu'on et trouv autre moyen de retrancher soudainement ce mal qui ne crot que trop, de peur que, comme un chancre, il ne vienne s'pandre de plus en plus. Combien que ce n'est pas de maintenant seulement qu'il a pris naissance, car nous lisons que certains Arabiens ont -t auteurs' de cette fausse doctrine, lesquels disoient que l'm niouroit quand et le corps, et que tous deux ressusciteroient au jour du jugement. Et peu de temps aprs, Jn, vque de Rome , la maintint, lequel fut- contraint par les sorbonistes de Paris de se ddire. Or, ayant t assoupie un bien longtemps, elle a t nagure rallume par quelques - uns de la secte des anabaptistes, et a jet quelques flammches, lesquelles s'tant pandues au long et au large, sont enfin devenues en torches et flambeaux ardents, lesquels je prie Dieu qu'il veuille teindre au premier jour par cette pluie volontaire qu'il rserve spcialement son glise. Or je disputerai sans aucune malveillance, et sans m'attacher certaine personne, et sans un apptit de brocarder et mdire, tellement que nul ne se pourra plaindre bon droit d'avoir t bless de moi, non pas mme offens en sorte que ce soit, combien qu'on en peut voir aujourd'hui aucuns qui brlent d'un dsir de reprendre, mordre et blasonner, lesquels si on touche seulement du bout du doigt, savent bien faire leur piteuse complainte, qu'on rompt l'union de l'glise, et qu'on viole la Charit. Mais je rponds ceux-l, en premier lieu, que nous ne reconnoissons nulle union, sinon celle qui est fonde en Christ, ni aucune charit, sinon celle de laquelle il est le lien ; ainsi, que le principal point et commencement de conserver charit, c'est que la foi demeure entre

OEUVRESFRANOISES 28 nous sainte et entire. En outre, je rponds que cette dispute se peut dcider sans que charit soit en rien blesse, pourvu qu'ils apportent de telles oreilles que j'ai dlibr d'apporter la langue. Or, quant toi, homme excellent, il y a plusieurs causes qui m'ont induit de te ddier ce mien labeur, mais principalement pour ce qu'au milieu de ces troubles de vaines opinions , par lesquelles un tas d'esprits fantastiques rompent le repos de l'glise, je vois que d'une prudence et modestie singulire tu persistes ferme et entier. D'Orlans, 1534.

AUTRE PITRE DE JEAN CALVIN AUX LECTEURS. Comme je relisois celte disputation sur le point o le diffrend est trait, j'ai aperu aucunes choses un peu aigrement, voire mme prement dites, lesquelles par aventure pourroient fcher les oreilles dlicates d'aucuns. Or, pour ce que je sais qu'il y a aucuns bons personnages qui ont laiss dcouler quelque chose de ce dormir des mes dedans leurs coeurs, ou par trop grande facilit d'ajouter foi, ou par ignorance de l'Ecriture, qui a fait qu'ils n'toient pas bien arms pour rsister sur-lechamp, je ne voudrois qu'ils fussent offenss contre moi, ni encourir leur mauvaise grce, tant qu'ils le permettront, d'autant qu'ils ne pchent par obstination ni malicieusement. J'ai donc ici voulu avertir de bonne heure ceux qui sont tels, afin qu'ils n'interprtent rien comme tant dit pour les outrager. Mais toutes fois et quantes que je prends hardiesse et libert de parler, qu'ils sachent que je m'adresse ce troupeau mchant obstin des anabaptistes, de la source desquels cette eau est premirement sortie, comme j'ai dit; lesquels, en ce faisant, ne sont pas encore traits comme ils ont bien mrit. J'ai dlibr de tellement combattre contre eux, que s'ils rsistent par ci-aprs, ils trouveront en moi un dfenseur constant de la vrit, et si je ne suis assez savant, tant y a, toutefois, que je m'ose promettre

DE CALVIN. 29 hardiment ceci par la grce de Dieu, qu'ils m'exprimenteront invincible. Combienmme que je n'aie jet ma colre contre eux, sinon modestement, comme de fait je me suis toujours dport de paroles outatgeuses et piquantes, et ai presque partout tellement attremp mon style, qu'il a t plus propre enseigner qu' tirer par force, tel, toutefois, qu'il peut attirer ceux qui ne voudroient tre mens. Et la vrit, mon intention a t de rduire au chemin plutt que d'irriter et provoquer courroux. Or, j'exhorte les lecteurs et les supplie au nom de Dieu et de son fils, Notre-Seigneur Jsus-Christ, qu'ils apportent ici un rond et pur jugement pour lire ce trait, etun coeurbon et droit, qui soit comme un sige prpar pour recevoir ouvertement la vrit* Je sais quelles grces peut avoir la nouveaut pour donner plaisir aux oreilles d'aucuns ; mais on doit penser qu'il n'y a qu'une seule voix de vje, qui sort de la bouche du Seigneur. Nos oreilles doivent certes tre ouvertes icelle seule, quand il est question de la doctrine de salut, et fermes toutes autres quelles qu'elles soient. La parole de.Dieu n'est point nouvelle, mais telle qu'elle a t ds le commencement elle est encore, et sera tout jamais; et autant que faillent lourdement ceux qui argunt de nouveaut la parole de Dieu quand elle retourne en lumire aprs avoir t opprime ou ensevelie par pervers usages et nonchalance, autant pchent d'autre part ceux qui, comme roseaux, sont poussez tout vent, et, qui plus est, sont branls et flchissent pour bien peu de soufflement. Est-ce apprendre Jsus-Christ, quand, sans la parole de Dieu, on prte l'oreille toutes doctrines, tant vritables soient-elles? Si nous recevons la doctrine comme d'un homme, n'avalerons-nous pas aussi les mensonges d'une mme facilit? Car qu'est-ce que l'homme a du sien, sinon la vanit? Or, cela n'est point fait l'exemple de ceux qui, aprs avoir reu la parole, soudoient les critures pour savoir s'il toit ainsi. Voil un bel exemple, pourvu que nous l'ensuivissions. Mais nous recevons la parole par je ne sais quelle nonchalance, ou plutt par mpris, en sorte que, quand nous en avons appris trois mots, tout incontinent nous sommes enfls d'une opinion de sagesse, et toutefois sans crever; il nous semble bien que nous sommes rois et riches. Par ce moyen, on en verra plusieurs qui 3.

30 OEUVRESFRANOISES crient hautement et font grands bruits contre l'ignorance de tous sicles, et cependant ne. sont pas moins ignorants que ceux contre lesquels ils crient si orgueilleusement. Mais qu'y feroiton ? ils veulent tre rputs chrtiens, et sont appels tels, pource qu'ils ont got du bout des lvres aucuns des principaux points ou articles des lieux communs. Et d'autant qu'ils auraient honte d'ignorer quelque chose , ils rpondent de toutes choses hardiment, comme si c'toient oracles qui leur sortissent de la bouche. De l sourdent tant de schismes, tant d'erreurs et opinions perverses, tant de scandales et aheurtements de ntre foi, et par celte occasion les infidles prostituent et blasphment le nom et la parole de Dieu ; et la fin (qui est le comble du mal), quand ils continuent obstinment maintenir ce qu'ils ont une fois lgrement mis hors de leurs bouches , lors ils ont leur recours aux saintes critures pour dfendre par icelles leurs erreurs. 0 bon Dieu ! quand ils sont venus jusques ce point, y a-l-il chose qu'ils ne renversent? qu'est-ce qu'ils ne dpravent ou corrompent pour le faire flchir, voire courber par force leur sens et in Lelligence ? Et certes le pote a bien et vraiment dit que la fureur administre les armes. Est-ce ci le moyen d'apprendre, je vous prie, de tourner et feuilleter les critures ce qu'elles servent notre ' fol apptit, et qu'elles soient assujetties notre sens? Y a-t-il chose plus sotte que celle-l? Y a-t-il plus grande folie? 0 peste pernicieuse! ivraie trs-certaine de l'homme ennemi, par laquelle il veut couvrir et touffer la bonne et vraie semence! Et encore nous bahissons-nous d'o viennent tant de sectes entre ceux qui premirement ont fait profession de l'vangile, et ont reu la parole sortant hors des tnbres. A la vrit, cette dnonciation m'tonne grandement, quand il est dit : Le royaume de Dieu vous sera t, et sera donn un autre peuple faisant les fruits d'icelui. Je ferai ici fin de me plaindre, car il faudroit un gros livre, si je voulois faire une telle dclamation qu'il appartient, contre la perversit de ce temps. Or, quant nous, mes frres, aprs avoir t admonests par tant d'exemples, pour le moins soyons sages sur le tard. Dpendons toujours de la bouche du Seigneur, et ayons les yeux fichs incessamment sur sa parole, et n'ajoutons rien ou ne mlons rien du ntre avec sa

DE CALVIN. 31 sapience, celle tin que notre levain ne corrompe toute la masse et ne rende fade le sel mme qui est en nous. Montrons-nous disciples obissants du Seigneur, tels qu'il nous veut avoir, savoir humbles, pauvres, du tout vides de notre sagesse, pleins de zle d'apprendre, toutefois ne sachant rien ou ne voulant rien savoir, sinon ce qu'icelui nous enseignera; et, davantage, fuyant comme poison mortel, tout ce qui est trange et hors de sa doctrine. Je veux aussi venir au-devant de ceux qui reprendront mon intention, que je suscite de terribles bruits et combats pour une chose de nant, et que je dcide ces querelles par dissensions sanglantes ; car je sais bien qu'il y en aura assez de tels qui me traiteront de cette sorte. Cette rponse leur soit faite : Vu que de propos dlibr et obstin la vrit de Dieu est assaillie, il ne faut nullement souffrir qu'on en te rien, tant peu que ce soit ; et ce n'est une chose de nant ou qu'on doive mpriser, de voir ainsi furieusement teindre la lumire de Dieu par les tnbres et obscurits du diable. Davantage, cette cause est de plus grande importance que plusieurs ne pensent. Cependant toutefois, celui qui n'acquiesce point aux erreurs et folles opinions des autres, ce n'est pas dire qu'il discorde opinitrement jusqu' effusion de sang, comme ils interprtent faussement. J'ai repris la curiosit folle de ceux qui dbattoient ces questions, lesquelles, de fait, ne sont autre chose que tourments d'esprit ; mais aprs qu'ils ontremu celte ordure, il fautque leur tmrit soit rprime, afin qu'elle ne gagne par-dessus la vrit. Or, je ne sais si je l'ai pu faire : toutefois, je l'ai bien voulu, et tout ce que j'avois de bon, je l'ai donn de bon coeur. Si les autres ont quelque meilleure chose, qu'ils la donnent au profit commun. De Ble , 1556.

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OEUVRESFRANOISES. QUELLE EST LA CONDITIONET VIE DES AMES APRS LAVIEPRSENTE.

Tout ainsi que je n'emploierai pas grand'peine bien polir cette disputation, aussi donnerai-je bon ordre que les lecteurs connotront facilement quelle est mon intention par une simple perspicuit. Et de fait, de quelque chose qu'on veuille dresser quelque dispute, combien qu'il soit grandement utile que le fait qui est dbattu soit bien entendu de celui qui le met par crit, et dclar ouvertement et facilement au lecteur, afin que le premier n'outrepasse ses limites et n'exlravague loin de son propos, ou que l'autre ne. s'gare dedans le champ mme de la dispute, sans tenir certain chemin; toutefois cela doit tre principalement et bien diligemment observ en tous diffrends, vu qu'il n'est point ici seulement question d'avoir souci d'enseigner, mais aussi j'ai affaire avec un ennemi, lequel (comme sont coutumirment les esprits des hommes) ne souffrira jamais d'tre vaincu, si ce n'est pas force, et ne confessera point qu'il soit vaincu tant qu'il aura de quoi se jouer, et tant qu'il pourra plaisanter par cavillations, rpugnances et tergiversations. Or, c'est ci un fort bon moyen pour presser de prs et serrer l'adversaire, celle fin qu'il n'chappe quand le principal point de tout le diffrend sera si bien spcifi, et si clairement expliqu et amen au milieu, qu'on le puisse tirer au combat main main comme sur le fait prsent. Notre diffrend donc est de l'me de l'homme, laquelle aucuns confessent bien tre quelque chose; mais depuis que l'homme est mort, ils pensent, qu'elle dort jusques au jour du jugement, auquel elle se rveillera de son somne sans mmoire, sans intelligence et sentiment quelconque. Les autres ne concdent rien moins que ce soit une substance, mais disent que c'est seulement une vertu de vie, laquelle est mene d'agitation par le soufflement de l'artre ou des poumons ; et pour ce qu'elle ne peut subsister sans un corps, elle meurt et prit ensemble avec le corps, jusqu' ce que l'homme ressuscite tout entier. Mais, quant nous, nous maintenons que l'me est

DE CALVIN. 33 une substance, et que vraiment elle vit aprs la mort du corps comme tant garnie de sens et intelligence, et nous nous faisons forts de prouver l'un et l'autre par vidents tmoignages de l'criture. Rejetons tout ce qui est de la prudence humaine, laquelle songe beaucoup de choses de l'me, toutefois qu'elle n'en entend rien qui soit pur et droit. Rejetons aussi les philosophes, lesquels comme ils ont accoutum presque en toutes choses de discorder, et ne mettent jamais mesure ni fin aux dissensions, aussi dbattent-ils grandement entre eux en cet endroit, en sorte qu' grand'peine en trouvera-t-on deux qui s'accordent, quelque opinion qu'on suive. Quant aux facults de l'me, Platon en a fort bien trait dans quelques passages ; et sur tous autres, Aristote en a disput fort subtilement. Mais, si on veut savoir d'eux et de toute la troupe des sages que c'est de l'me et dont elle est, on perdra sa peine, combien qu'ils en ont eu beaucoup plus pure et droite opinion que ces rustres-ci qui se vantent d'tre disciples de Jsus-Christ. Mais avant que passer plus outre, il leur faut ler toute occasion de combattre pour les mots, laquelle ils pourroient empoigner de ce que quelquefois nous appellerons esprit et me indiffremment ce de quoi il est maintenant question ; quelquefois nous en oserons prononcer distinctement comme de choses diverses, car tel est l'usage de l'criture de prendre ces mots diversement. En quoi plusieurs s'abusent, car, n'ayant nul gard cette diversit de signification, ils empoignent la premire qui leur Vient en fantaisie, et la maintiennent opinitrment. Quelquefois ils ont lu ce mot d'me pour la vie. Ils ont cette opinion qu'elle se doit toujours prendre ainsi, et le soutiennent avec aigreur. Maissi quelqu'un objecte rencontre ce que dit David : Leur me sera bnite en la vie s, interprteront-ils que la vie est bnite en la vie ? Semblablement, si on leur produit le passage de Samuel : Par ta vie et par la vie de ton me ", diront-ils qu'il n'est rien signifi par ces mots? Nous savons donc que ce mot d'me est bien souvent mis pour la vie, comme en ces passages : Mon me est en mes mains.Item : Pourquoi dchirerai-je ma chair bellesdents et porte monme enmesmains?i>Ilem:L'men'estelle pas plus prcieuse que la viande ? Item : Fou, ton me te sera te cette nuit, et autres semblables, lesquels cesmeurtriers

34 OEUVRESFRANOISES d'mes ont toujours en la bouche. Si est-ce toutefois qu'ils n'ont de quoi se glorifier si grandement pour cela; car ils dvoient considrer que ce mot d'me est l pris par mtonymie pour la vie, d'autant que l'me est la cause de la vie et que la vie consiste par l'me ; et c'est une figure laquelle les petits enfants apprennent entre leurs rudiments en l'cole. Mais qui ne s'bahiroit de la folle arrogance de ces rustres, lesquels se persuadent quelque grande chose d'eux, et veulent que les autres en fassent grande estime, et cependant il faut qu'on leur apprenne les figures et formes de parler? Nous savons aussi que, pour une raison quasi semblable, l'me est prise pour la volonl et dsir, savoir d'autant qu'elle est le sige de la volont et du dsir. En ce sens, il est dit que l'me de Jonathas toit lie l'me de David; et l'me de Sichem adhra Dina, fille de Jacob. Item, saint Luc dit : Et la multitude de ceux qui croyoient toit d'un coeur et d'une me. Au reste, quand il est dit : Mon me, bnis le Seigneur; Mon me magnifie le Seigneur ; Dis mon me : je suis ton secours , qui est celui qui ne voit bien que telles phrases hbraques contiennent une grande efficace, et que par icelles il y a quelque chose davantage exprim que s'il toit dit simplement sans adjection : Bnis le Seigneur; Je magnifie le Seigneur; Dis-moi: je suis ton secours?Quelquefois l'me est simplement prise pour la personne ou homme ayant me, comme quand il est dit que Sptante-six mes descendirent avec Jacob en Egypte ; item : L'me qui aura pch mourra ; item : L'me qui sera alle aux magiciens et devins mourra de mort, etc. Aucunes fois elle est prise pour le souffle qui donne respiration aux hommes, et auquel rside le mouvement vital du corps. C'est ainsi que je prends ces passages : Anxit m'a saisi, combien que mon me soit encore tout entire en moi; item : Son me est en lui ; item : Que l'me de l'enfant retourne dedans ses entrailles. Et davantage, l'criture use de celte faon de parler, que l'me se dpart , au lieu que nous disons coutumirement rendre l'me; comme quand il est dit de Rachel : Et au dpartement de son me (car Rachel se mouroil), elle appela le nom de l'enfant Benoni. Nous savons aussi que ce mot esprit, entre les Latins , signifie souffle et vent, ce qu'on peut voir aussi au

35 DE CALVIN. mot duquel usent les Grecs. Nous savons qu'en Isae il est pris pour une chose vaine et de nant. Nous avons conu, dit-il, et avons travaill comme si nous eussions enfant esprit. Et bien souvent il est pris pqur ce que l'esprit de Dieu a rgnr en nous ; car, quand saint Paul dit que l'esprit convoite contre la chair, il n'entend pas que l'me bataille contre la chair, ou la raison contre la sensualit; mais l'me mme, en tant qu'elle est gouverne par l'esprit de Dieu, combat contre soi en tant qu'elle est encore vide de l'esprit de Dieu et adonne ses cupidites. Davantage, nous savons que quand ces deux mots, me et esprit, sont conjoints ensemble, par l'me est Signifie la volont, et par l'esprit, l'entendement. Ainsi dit lsae : Mon me t'a dsir de nuit; aussi je veillerai aprs toi du matin, et mon esprit dedans moi.Autant en veut entendre saint Paul, quand il prie que ls Thessaloniciens aient l'esprit, l'me et le corps entiers, et soient conservs sans reproche en la venue de NotreSeigneur Jsus-Chrisl; car il veut dire que toutes Jeurs penses et volonts soient droites, et qu'ils n'abandonnent point leurs membres pour tre instruments d'iniquit pch. Il faut prendre en ce mme sens ce que l'aptre aux Hbreux dit, que la parole de Dieu est vive et pleine d'efficace, et plus pntrante que tout glaive deux tranchants, et atteint jusques la division de l'me et de l'esprit, et aussi des jointures et des moelles, et discerne les cogitations du coeur. Toutefois, en ce dernier passage, aucuns aiment mieux par l'esprit entendre cette essence en laquelle est la raison et la volont, de laquelle nous disputons maintenant; et par l'me, le mouvement vital, et les sens que les philosophes appellent suprieurs et infrieurs. Mais vu que l'un et l'autre signifient en plusieurs passages l'essence immortelle qui est cause de la vie en l'homme, qu'ils ne prennent point sur les mots occasion de dbattre, mais qu'ils entendent que la chose est, de quelque nom qu'elle soit appele et signifie. Maintenant montrons combien cela est vritable. Or nous commencerons par la premire cration d l'homme, en laquelle nous considrerons quel il a t fait ds le commencement. La sainte histoire nous rcite quelle a t la dlibration de Dieu, avant que l'homme ft cr, de le former son image

OEUVRESFRANOISES 36 et semblance. Ces paroles ne peuvent nullement tre entendues du corps, auquel combien qu'une oeuvre admirable de Dieu apparoisse par-dessus tous autres corps crs, toutefois on n'y voit point reluire aucune image de Dieu. Car qui est-ce qui parle ainsi : Faisons l'homme notre image et semblance? C'est Dieu, qui est esprit. Il ne peut tre reprsent par aucune forme corporelle. Or, tout ainsi qu'une image corporelle qui nous reprsente le visage d'une personne, doit proposer au vif tous les linaments et traits, celle fin que de la peinture ou gravure nous puissions concevoir tout ce qui peut tre contempl en celui qu'elle reprsente, aussi cette image de Dieu doit par sa semblance prsenter nos esprits quelque apprhension de la connoissance de Dieu. Je sais bien ce qu'aucuns d'entr'eux babillent, disant que l'image de Dieu se rapporte la domination qui est donne l'homme sur les btes, pource que l'homme, en cet endroit, a quelque chose de semblable avec Dieu , qui a domination sur toutes choses; auquel erreur Chrysostme mme est tomb, s'garant d'une trop grande vhmence rfuter les anlhropomorphites. Mais l'criture ne peut souffrir qu'on se joue ainsi d'elle ; car afin que nul ne constitut cette image en la chair de l'homme, Mosercite que le corps a t premirement form du limon de la terre, en sorte toutefois qu'il ne reprsentoit aucune image de Dieu. Puis aprs il dit que respiration de vie a t ajoute ce corps form de la poudre de la terre, afin que lors premirement l'image de Dieu comment reluire en l'homme, quand il seroit accompli en toutes ses parties. Mais quelqu'un dira : Quoi donc ! penses-tu que cette respiration de vie soit l'image de Dieu? Non point ; combien que je le pourrois bien dire avec plusieurs autres, et possible que cela ne seroit point trop mal dit ; car quel mal y auroit-il si je disois que diffrence auroit t mise par la parole de Dieu, par laquelle diffrence cette respiration de vie fut distingue des mes des btes? Car d'o est-ce que les mes des autres animaux ont leur origine? Voici que Dieu dit : Que la terre produise me vivante , etc. Ainsi ce qui est issu de la terre s'en aille en terre; mais l'me de l'homme n'est point de la terre, ains de la bouche du Seigneur, c'est--dire d'une vertu secrte. Maisje ne m'arrte point

DE CALVIN. 37 cela, dis-je, afin qu'ils ne m'en fassent la guerre ; ains je veux obtenir ceci seulement, que l'image de Dieu est hors de la chair. Autrement ce ne seroit pas une fort grande louange l'homme d'avoir t fait l'image de Dieu, ce qui nous est nanmoins si grandement lou et tant de fois rpt par les saintes critures. Car, je vous prie, quel besoin toit-il d'introduire Dieu dlibrant en soi-mme, et comme mettant en conseil, s'il et d faire quelque chose vulgaire? Car quant toutes autres choses, il a seulement dit qu'elles fussent, et elles ont t faites ; mais quand il vient cette image, comme s'il et voulu montrer une preuve singulire, il appelle en conseil sa sagesse et sa vertu, et dlibre en soi-mme avant qu'il mette la main la besogne. Mosedonc a-t-il tant curieusement affect sans propos ces faons de parler, lesquelles, empruntes de l'usage commun des hommes, selon la petite capacit de nos esprits, qui sommes comme enfants bgayants, nous reprsentent le Seigneur,-duquel la grandeur et sagesse est incomprhensible toutes cratures ? Mais plutt n'a-t-il pas, en parlant ainsi, magnifiquement lou l'image de Dieu, laquelle reluit en l'homme? Et ne se contentant point de l'avoir dit une fois, il le rpte souvent. Quelques rveries qu'apportent ici ou les philosophes ou ces baguenaudiers, nous avons cela, que rien ne peut porter, l'image de Dieu sinon l'esprit, comme de fait Dieu est esprit. Il ne faut point ici procder par conjectures pour faire inquisition en quoi cette image ressemble son original, vu que nous pouvons facilement apprendre cela de l'Aptre, lequel en nous commandant de vtir le nouvel homme, lequel est renouvel en connoissance, selon l'image de celui qui l'a cr, montre clairement quelle est cette image ou en quoi elle consiste. Et ailleurs aussi quand il dit : Vtez le nouvel homme qui est cr selon Dieu en justice et saintet de vrit. Toutes lesquelles choses, quand nous les voulons comprendre en un mot, nous disons que l'homme a t, selon l'esprit, fait participant de la bont, sagesse et justice de Dieu. L'auteur de l'Ecclsiastique et l'auteur de la Sapience ont suivi ceci. Le premier, divisant l'homme en deux parties, savoir le corps pris de la terre, et l'me, selon laquelle il reprsente 4

38 OEUVRESFRANOISES l'image de Dieu, a compris en bref ce que Mose avoit dcrit au long : Dieu, dit-il, a cr l'homme et l'a fait selon son image. Le second, voulant montrer par dclaration quoi tendoit l'image de Dieu, dit que l'homme a t fait en incorruption comme tant cr l'image de la semblance de Dieu. Je ne presserais point nos adversaires par l'autorit de ces auteurs, s'ils ne nous les mettaient en avant, lesquels toutefois nous doivent tre en quelque rvrence, sinon comme canoniques, au moins comme anciens, comme saints et reus par la voix de plusieurs. Mais encore laissons-les l ; retenons cette image de Dieu en l'homme, laquelle ne peut avoir son sige sinon en l'esprit, Mais oyons maintenant ce que l'criture dit plus ouvertement de l'me, quand saint Pierre parle du salut des mes, et dit que les dsirs charnels bataillent contre l'me, et commande que nous purifiions nos mes, et appelle Jsus-Christ voque de nos mes : que voudroit-il signifier, s'il n'y avoit des mes pour tre sauves, lesquelles seroient assaillies des mchants et pervers dsirs, lesquelles fussent purifies, et lesquelles dussent tre gouvernes par Jsus-Christ, leur vque? Et nous lisons en l'histoire de Job : Combien plus en ceux qui demeurent en niaison d'argile, et le fondement desquels est de terre. Si nous considrons cela de bien prs, il le faut entendre de l'me, lar quelle habite en ce corps de terre; car. il n'a point appel l'homme vaisseau de terre, mais il a dit qu'il habitait en un vaisseau dterre, comme voulant dire que la meilleure partie de l'homme, qui est l'me, toit contenue en ce domicile terrien. Ainsi, dit saint Pierre : Je cuide que ce soit chose juste, tandis que je suis en ce tabernacle, de vous inciter par admonition , sachant que le dmolissement de. mon tabernacle est prochain. Certes, si nous ne sommes grandement stupides, nous pouvons entendre par cette forme de parler, que ce qui est au tabernacle est quelque chose, et que ce qui est dpouill du labernacle est aussi quelque chose. L'auteur de l'ptre aux Hbreux met une semblable distinction manifeste entre la chair et l'esprit, quand il nomme pres de notre chair ceux desquels nous avons t engendrs, et appelle Dieu seul pre des esprits. Et un peu aprs, ayant appel Dieu roi de la cleste Jrusalem,

39 DE CALVIN; il ajoute pour citoyens les anges et les esprits des justes parfaits. Aussi je ne Voispoint comment on puisse autrement entendre ce que dit saint Paul : Puisque nous avons ces promesses, nettoyons-nous de toutes ordures de la chair et de l'esprit. Car il appert assez qu'il n'y a point l une comparaison entr la-chair et l'esprit Commeentre choses contraires, ainsi qu'il a accoutum ailleurs, vu qu'il attribue souillure l'esprit ; comme ainsi soit que par ce mot d'esprit il signifie, en d'autres passages, une vraie puret, j'amnerai encore un autre lieu, combien que je voie dj que ceux qui voudront calomnier auront incontinent leur recours leurs gloses. Car, quand il dit : Qui est-ce des hommes qui sait les choses de l'homme, sinon l'esprit de l'homme qui est en lui? * Pareillement aussi, s Nul n'aconnules choses de Dieu,sinon l'esprit de Dieu, " il pouvoit bien dire que l'homme connot les choses qui sont en lui ; mais il a appel de ce mot la partie en laquelle rside la vertu d penser et entendre; Et aussi quand il dit que l'esprit de Dieu rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants-d Dieu , n'a-t-il pas us d'une mme proprit de parler? Mais encore pour les convaincre il ne fallot qu'un seul mot; car nous savons combien de fois l'erreur des sadducens a t condamn par la voix de Jsus-Christ, une partie duquel erreur toit, qu'ils disoient qu'il n'y a point d'esprit : comme saint Luc crit es Actes. Ls propres mots sout : Les sadducens disent qu'il n'y a point de rsurrection, ni ange, ni esprit ; mais les pharisiens confessent l'un et l'autre. Je crains qu'ils n'amnent ici une cavillation, que ceci se doive entendre du Saint-Esprit ou des anges, laquelle objection il est bien facile de rpondre, car il a mis les anges part, et il est certain que ces pharisiens n'avoient presque nulle connoissance du Saint-Esprit. Et ceux qui entendent la langue grecque connotront mieux ceci, car, sans ajouter aucun article, saint Luc a dit esprit, ce que sans doute il et ajout s'il et parl du SaintEsprit. Que si ceci ne leur ferm la bouche, je ne vois point par quel moyen ils puissent tre amens ni tirs, sinon .que.par aventure ils ne veuillent dire que l'opinion des sadducens n'est point l condamne eu ce qu'ils nioient l'esprit, ni celle des pharisiens approuve en ce qu'ils affermoient le contraire. Mais

OEUVRESFRNOISES 40 les paroles mmes de saint Luc obvient cette cavillation; car, aprs avoir mis la confession de saint Paul, qu'il toit pharisien, il ajoute cette opinion des pharisiens. Il faut donc dire, ou que saint Paul a us d'une simulation ruse et malicieuse ( ce qui ne doit tre aucunement reu en confession de foi), ou bien qu'il toit de mme opinion avec les,pharisiens touchant l'esprit. Or, si nous ajoutons foi aux histoires, ceci toit autant certain et rsolu entre les aptres, comme la rsurrection des morts ou quelque autre semblable article de notre foi. Je n'aurai honte d'amener ici les paroles de Polycarpe, qui toit homme vraiment tendant au martyre, tant en ses dits qu'en ses faits, lequel aussi a t disciple des aptres, et a si purement enseign aux autres ce qu'il avoit appris d'iceux, que jamais il n'a souffert que quelque levain ft ml parmi. Ce saint personnage donc, entre beaucoup de paroles excellentes qu'il pronona au milieu des flammes, dit que ce jour-l il seroit prsent devant la face de Dieu en esprit. En ce mme temps, Mlito, vque de Sardes, homme de semblable sincrit, composa un livre du corps et de l'me, lequel si nous avions aujourd'hui, je n'aurais que fairede me travailler maintenant sur cette matire. Or, cette opinion a t sihien reue en ce temps-l heureux, que Tertullien la met entre les communes et premires conceptions de l'esprit, lsquelles on apprhende communment de. nature. Combien que nous ayons dj combattu par plusieurs raisons, lesquelles dvoient (ce me semble) du tout abattre ce qu'ils dbattoient, savoir, que l'me ou l'esprit de l'homme est une substance distincte du corps ; toutefois, ce que nous ajouterons maintenant rendra ceci encore plus certain. Car je viens ce que j'avois propos en second lieu, savoir, que cette mme me demeure survivante aprs la mort du corps, ayant sens et intelligence. Or, quiconque pense que j'afferme ici quelque autre chose que l'immortalit de l'me, s'abuse bien. Car ceux qui confessent que l'me vit, et quant et quant la dpouillent de tout sens, for- ' gent une me qui n'a rien du tout de l'me, ou bien divisent l'me de soi-mme, vu que sa nature ( sans laquelle elle ne peut aucunement consister) est de se remuer, sentir, avoir vigueur et entendre, et (comme dit Tertullien) que le sens est l'me

DE CALVIN. 41 de l'me. Apprenons donc connotre des Ecritures saintes cette immortalit de l'me. Quand Jsus-Christ exhorte les siens de ne craindre point ceux qui tuent les corps, et ne peuvent rien sur l'me, ains qu'ils craignent celui, lequel quand il aura tu l corps, peut aussi envoyer l'me en la ghenne du feu , ne veut-il pas signifier que l'me est survivante aprs la mort ? Or, Dieu a us bnignement envers nous, en ce qu'il n'a point abandonn nos mes l'apptit de ceux-ci, qui les tuent si facilement, ou pour le moins s'efforcent de le faire. Ls tyrans mettent la torture, rompent, brlent, pendent, mais c'est seulement le corps; Il n'y a que Dieu seul qui ait puissance sur l'me pour l'envoyer en la ghenne du feu. Ainsi donc, ou l'm demeure aprs la mortj ou ceci est faux, que les tyrans n'ont nulle puissance sur l'me. Ils rpondent sur ceci (comme j'entends) que l'me voirement est occise pour le prsent, quand on met mort l corps, mais elle ne prit point, pource que le temps viendra qu'elle ressuscitera. Or, s'ils veulent chapper par ce moyen, il faut qu'ils accordent que le corps aussi ne prit point, d'autant qu'il ressuscitera ; et pource que tous deux sont conservs au jour du jugement, ni l'un ni l'autre ne prit. Et toutefois Jsus-Christ confesse que le corps est occis, et tmoigne que' l'me demeure sauve. Il use de cette manire de parler touchant sa mort mme, disant : Dtruisez ce temple-ci, et je le relverai en trois jours. Or, disoit-il cela du temple de son corps. Par laquelle . raison il exempte l'me de leur puissance, laquelle aussi, lui tant prochain de la mort, il recommande es mains de son Pre, comme saint Luc crit, et comme David voit prdit; et saint Etienne, son exemple, dit : Seigneur Jsus, reois mon esprit, N'ont-ils pas bien ici de quoi gazouiller que Jsus-Christ recommande son me son Pre, et saint Etienne Jsus-Christ, pour tre garde au jour de la rsurrection? Mais les:paroles signifient bien autre chose, principalement celle de saint Etienne; et saint Jean ajoute de Jsus-Christ qu'ayant inclin son chef, il rendit l'esprit; lesquelles paroles ne peuvent regarder l'haleine ou l'agitation des poumons. Saint Pierre ne montre point moins videmment que les mes 4.

OEUVRESFRANOISES 42 ont tre et vie aprs la mort, quand il dit que Jsus-Christ a prch ceux qui taient en chartre, savoir aux esprits; et non-seulement aux esprits des fidles, auxquels il a prch rmission en salut, mais aussi des infidles, auxquels il a annonc confusion. Car il me semble que ce passage, qui a tourment beaucoup d'esprits, doit tre ainsi interprt, et ai cette confiance de le persuader ainsi toutes gens de bien. Car aprs avoir parl de l'abjection de l croix de Jsus-Christ, et montr que tous fidles doivent tre faits conformes l'image d'icelui, afin qu'ils ne tombassent en dsespoir, il fait tout incontinent mention de la rsurrection, pour donner entendre quelle fin doivent avoir les tribulations. Car il rcite que Jsus-Christ u'est point succomb sous la mort, mais, l'ayant subjugue, s'est montr victorieux. Il dclare cela par ces paroles; quand il dit que Jsus-Christ a t voirement mortifi en chair, mais vivifi esprit ; et c'est en ce mme sens que saint Paul crit qu'il a souffert en l'humilit de la chair, mais est ressuscit par la vertu de l'esprit. Or, afin que les fidles entendissent que la vertu mme leur appartenoit, il ajoute que Jsus-Christ a dploy cette vertu envers les autres, et non-seulement envers les vivants, mais aussi envers les morts ; davantage, non-seulement envers ses serviteurs, mais aussi envers les incrdules et les contempteurs de sa grce. Au reste, il faut entendre que c'est un propos o il y a quelque chose dire, et l'un des deux membres dfaut, il y a plusieurs exemples es critures saintes de cette mme faon, et principalement quand plusieurs sentences sont recueillies sous une conclusion, comme on voit tre ici fait. Et ne faut point qu'aucun s'bahisse que les saints Pres qui attendoient la rdemption qui devoit tre obtenue par le Fils de Dieu, taient en chartre. Car d'autant qu'ils regardoient de loin la lumire comme sous une nue et ombre, ainsi que font Ceuxqui vient lersidu du jour bien tard et sentent venir le jour devant l'aube, et que la bndiction de Dieu ne leur toit encore manifeste, en laquelle ils se reposassent, il appelle leur attente prison ou chartre. Le sens donc de l'Aptre est tel, que Jsus-Christ a prch en esprit aux esprits qui taient en chartre, c'est--dire que la vertu de la rdemption obtenue par JsusChrist est apparue et a t manifeste aux esprits des morts. Ici

DE CALVIN. 43 dfaut l'autre membre qui touchoit les fidles, lesquels ont connu et got ce fruit ; et il exprime l'autre membre des incrdules qui ont reu ce mme message leur grande confusion ; car ils ont vu qu'iln'y avoit qu'une rdemption, de laquelle se voyant forclos, que pouvoient-ils faire autre chose sinon se dsesprer ? Je vois dj gronder Ceux-ci, et murmurer que j'ai forg cette glose de mon cerveau, et qu'ils ne sont point sujets telles lois. Je ne les assujettirai donc mes lois, mais je leur ferai seulement cette demande : Les esprits enferms en prison, ne sont-ce point esprits? Ce qui est dit par ce mme aptre est encore plus clair. Pour ce aussi l'vangile a t prch aux morts, afin qu'ils soient jugs en chair selon les hommes, mais qu'ils vivent d'esprit selon Dieu. On voit qu'il livre la chair la mort, et maintient l'esprit en vie. Car puisqu'il y a relation entre la mort et la vie, il est vident que l'un meurt, savoir la chair, et l'autre est vivant, savoir l'esprit. Nous apprenons ceci mme de Slomon, lequel, dcrivant la mort de l'homme, spare de longue distance l'me du corps, quand il dit :Jusques ce que la poudre retourne enla terre dont elle tait, et l'esprit retourne Dieu qui l'a donn. Je sais bien que cet argument ne les meut pas beaucoup , d'autant qu'ils disent que la vie retourne Dieu qui est la fontaine de vie, et par ce moyen elle n'est plus rien. Maisles paroles mmes crient qu'on leur fait violence, en sorte qu'il n'est j mtier de rfuter cette belle subtilit, qui ne mrite pas d'tre lue ni oue. Il reste que ceci, selon eux, signifie que les mes retournent la fontaine de leur vie par songe, et il y a une sentence en Esdras qui est correspondante cette-ci. Je ne leur mettrois point en avant cet auteur, sinon qu'ils en fissent leur bouclier. Voici donc que dit leur Esdras : .La terre rendra les choses qui dorment en icelle, et lesquellesy habitent en silence, et les charniers rendront les mes qui y ont t mises. Par les charniers, ils entendent la providence de Dieu, et par les mes les penses. Ce sont leurs belles gloses, que le livre de vie prsente les penses devant la face de Dieu. On voit bien qu'il n'y a autre raison qui leur fasse dire cela, sinon qu'ils n'ont rien de meilleur pour dire, comme ainsi soit qu'ils auraient honte de se taire.. Que si on vouloitentor-

OEUVRESFRANOISES 44 tiller les saintes Ecritures en cette faon, il sroit facile de pervertir toutes choses. Combien que j'aie beaucoup d'autres choses pour leur mettre en avant, nonobstant je ne produirai rien ici du mien, vu que l'auteur mme se dfend de calomnie, car il avoit dit un bien peu auparavant : " Ls mes des justes n'ontelles pas interrog de ces choses en leurs charniers, disant : O Seigneur, jusques quand esprons-nous ainsi? quand viendra le fruit de l'aire de notre loyer? s Qui sont ces mes qui interrogent et esprent? Il faut qu'ils fouissent ici une autre mine, s'ils veulent chapper. Venons maintenant l'histoire du riche et de Lazare, l'un desquels, savoir Lazare, aprs avoir pass les fcheries et travaux de cette vie mortelle, a t port finalement au sein d'Abraham, et le riche est tomb aux tourments. L'un est tourment, l'autre reoit consolation. I| y a un grand abme entre les joies de l'un et les grives oppressions de l'autre. Sont-ceci des songes ou fables? Toutefois, afin qu'ils aient quelque chappatoire, ils font de cette histoire une parabole , et disent que ce n'est qu'une fiction de tout ce que la vrit parle d'Abraham , de ce riche glouton et de Lazare. C'est ainsi qu'ils honorent Dieu et sa parole. Mais je leur demande un peu qu'ils produisent encore un seul autre exemple en toute l'Ecriture, o en une parabole quelqu'un soit appel par son nom. Je vous prie, que signifient ces paroles-ci : Il y avoit un pauvre nomm Lazare , etc.? Ou il faut que la parole de Dieu soit mensongre, ou que ce soit ci une vraie narration. Les anciens docteurs aussi ont bien pris garde cela, car saint Ambroise dit que c'est plutt un rcit qu'une parabole, pource qu'il y a un nom ajout; saint Grgoire est de cette mme opinion. Tertullien, Irne, Origne, saint Cyprien et saint Jrme le prennent comme histoire, entre lesquels Tertullien pense qu'en la personne du riche est signifi Hrode, et en la personne de Lazare, Jean-Baptiste. Et quant Irne, voici ce qu'il dit : Ce qui nous est rcit du riche et du Lazare par le Seigneur, n'est point une fable; et Cyrille rpondant aux ariens, qui de ce passage faisoient un bouclier pour rfuter la divinit de Christ, ne repousse point cela comme une parabole, mais l'interprte

45 DE CALVIN. comme histoire. Ceci est encore plus digne de moquerie, que, pour faire valoir leur erreur, ils prtendent le nom de saint Augustin , et pour le caviller, disent qu'il a consenti cette opinion. Je pense que c'est pource qu'il a dit en quelque lieu qu'il falloit par Lazare entendre Jsus-Christ, et les pharisiens par le riche : et toutefois il ne signifie autre chose, sinon que ce rcit est transfr en parabole si la personne de Lazare est attribue Jsus-Christ, et celle du riche aux pharisiens. C'est ainsi qu'ont accoutum de faire ceux qui ont conu quelque opinion, et puis se transportent de toute imptuosit aprs icelle. Quand ils voient qu'ils n'ont rien de ferme sur quoi ils se puissent appuyer, il n'y aura si petit point de lettre qu'ils n'empoignent tort et travers pour faire leur profit. Nonobstant, celle fin qu'ils ne grondent encore, saint Augustin mme proteste ailleurs qu'il reoit cela pour une histoire. Qu'ils s'en aillent maintenant, et vendent leurs coquilles en plein midi, et toutefois ils ne pourront fuir qu'ils ne tombent toujours dedans de mmes 'filets. Car quand nous leur accorderions que ce ft une parabole ( ce qu'ils ne pourront nullement obtenir ), que pourront-ils montrer, sinon que c'est une comparaison qui ne peut tre sans quelque vrit? Que si ces grands thologiens ne savent point cela, qu'ils l'apprennent des rudiments des grammairiens , et ils trouveront que parabole, c'est une similitude prise de la vrit. Ainsi, quand ont oit dire qu'un homme eut deux fils auxquels il divisa leurs portions,.il faut qu'il y ait un homme, des fils, un hritage, et partage dportions. Davantage, la parabole a toujours ceci, que premirement nous concevons le fait nu ; comme il est propos ; puis aprs de cette conception, nous sommes amens la fin de la parabole, c'est-dire au fait mme auquel la similitude est accommode. Qu'ils ensuivent en ceci Chrysostme comme, leur patron. Il est bien vrai qu'ieelui a pens que c'tait une-parabole, et nonobstant il en tire souvent la vrit; comme quand il prouve de cela que les mes des morts sont en certains lieux, il montre combien le feu de la ghenne est horrible, et quel danger il y a es dlices. Afin qu'il ne me faille ici perdre beaucoup de paroles, qu'ils recourent au sens commun (voire s'ils en ont aucun), et ils

46 OEUVRESFRANOISES connotront facilement quelle est l vertu et raison de la vrit. Et pource que nous voulons tre satisfait tout, en tant qu'en nous est, nous traiterons ici quelque chose du repos des mes qui sont spares des corps en certaine foi des promesses de Dieu ; et certes les saintes Ecritures ne nous veulent signifier autre chose, par le sein d'Abraham, que Ce repos. En premier lieu, nous appelons repos ce que ces beaux thologastres appellent somne. Cependant nous ne rejetons point le mot de somne , sinon d'autant qu'il a t fort corrompu et presque poilu par leurs mensonges. Outre plus ,par le repos nous n'entendons pas une paresse ou endormitiou, ou quelque autre chose semblable , comme ils l'attribuent l'me ; mais une tranquillit et bonne assurance de conscience, laquelle, combien qu'elle soit toujours conjointe avec la foi, nanmoins n'est jamais entire ou du tout parfaite, sinon aprs la mort. L'Eglise oit bien les bndictions des justes et fidles de la bouche de Dieu, tant encore comme trangre en cette terre basse, savoir : Mon peuple cheminera en la beaut du repos, et habitera en habitation paisible es tabernacles de sret et en paix abondante ; et derechef, rendant grces, elle chante au Seigneur, le bnissant : O Seigneur, donne-nous la paix, car tu nous fais aussi toutes nos oeuvres. Les fidles ayant reu l'Evangile ont cette paix quand ils voient que Dieu leur est pre bnin, lequel auparavant ils pensoient tre juge ; qu'eu lieu d'enfants d'ire ils se voient tre enfants de grce ; que les entrailles de la misricorde de Dieu sont pandues sur eux , en sorte qu'ils n'attendent plus autre chose de Dieu que bont et mansutude. Toutefois, pour ce que la vie des hommes est une guerre sur la terre, il faut que ceux qui sentent et les aiguillons de pch et les reliques de la chair, aient oppression en ce monde et consolation en Dieu , et en cette faon leur esprit ne sera pas bien paisible ni sans trouble. Mais quand ils auront dpouill la chair et la concupiscence (lesquelles comme ennemis domestiques troublent leur paix et repos ), lors finalement ils se reposent, et rsident avec Dieu; car le prophte parle ainsi : Le juste est pri, et n'y a nul qui y pense en son coeur, et les hommes misricordieux et bnins ont pris fin sans qu'on y entende.

DE CALVIN. 47 Ainsi le juste est rduit arrire du mal. Que la paix vienne, qu'il repose en sa couche, celui quia chemin en son adresse. N'appelle-y.l pas la paix ceux auxquels la paix avoit t domestique ? Mais pource qu'ils. avoient eu paix avec Dieu et guerre contre le monde, il les amne au souverain degr de la paix. Et pourtant Ezchiel et saint Jean voulant faire description du trne de la gloire de Dieu, l'environnent de l'arc cleste que nous savons tre un signe de l'alliance faite par le Seigneur avec les hommes ; ce que saint Jean mme a enseign plus clairement en un autre passage, disant :. ? Bienheureux sont les morts qui meurent au Seigneur ; certes l'esprit dit que ils se reposent de leurs labeurs, C'est donc ci le sein d'Abraham, car c'est lui qui a reu d'un courage si prompt la bndiction promise en sa semence, qu'il n'a point dout que la parole de Dieu ne ft yertu et vrit ; et comme si Dieu et dj accompli par oeuvre ce qu'il avoit promis, il a attendu cette semence bnite d'aussi certaine foi que s'il l'et touche des mains et sentie de tous les sens, tant de son esprit que de son corps. Ainsi, notre Seigneur Jsus-Christ lui rend .tmoignage qu'il a vu son jour et s'en est joui. Voil quelle est la paix ou repos d'Abraham, et le somne, moyennant que ce mot honnte ne soit pollu par la bouche infecte de ces dormeurs. Car quelle, plus grande douceur peut avoir ,l conscience o elle se puisse assurment reposer, que cette paix, laquelle lui ouvre et dploie les trsors de la grce cleste, et enivre de la grande douceur de la coupe du Seigneur ? Mais quoi ! messieurs les dormeurs, quand vous oyez ce mot enivrer, ne pensez-vous pas votre tourdissement, la pesanteur de tte et votre somne lourd et charnel? car'telles fcheries viennent aprs l'ivrognerie. Selon que vous tes grossiers, et lourds, vous l'entendez ainsi. Mais ceux qui sont enseigns de Dieu entendent que par tel usage de parler, le somne est appel tranquillit de conscience, laquelle le Seigneur donne aux siens en la maison de paix; par lequel usage aussi l'ivrognerie est appele affluence, de laquelle le Seigneur rassasie les siens en la maison d'abondance. Si Abraham a possd cette paix tant encore au milieu des courses des ennemis, des travaux, des dangers , voire portant en soi un ennemi do-

48 OEUVRESFRANOISES mestique, savoir sa propre chair, qui est la chose la plus pernicieuse de toutes , quelle pensons-nous avoir t sa paix, au prix, quand il a t hors des coups de ses ennemis? Qui est-ce qui s'bahira maintenant pourquoi il est dit que les lus de Dieu reposent au sein d'Abraham, lesquels sont passs de cette vie leur Dieu, savoir pource qu'ils sont reus au sige de la paix avec Abraham qui est le pre des fidles, o ils jouissent d Dieu plaisir , et sans aucune fcherie ? Par quoi ce n'est point sans cause que saint Augustin dit en quelque passage : Tout ainsi que nous appelons la fin des bienheureux vie ternelle, aussi la pourrions-nous appeler paix; car celui qui ne peut rien donner meilleur ou plus grand que soi-mme, qui est le Dieu de paix, ne peut rien donner meilleur qu'icelle. Quand donc il sera parl ci-aprs du sein d'Abraham, qu'ils ne transfrent point ceci leur somne, car la vrit de l'Ecriture rdargue leur vanit et la rend convaincue. Ce repos , dis-je, c'est la Jrusalem cleste, c'est--dire vision de paix, en laquelle le Dieu de paix se donne voir ses pacifiques , selon la promesse faite par Jsus-Christ. Or, toutes fois et quantes que le Saint-Esprit fait mention de cette paix es saintes critures , il use si familirement de la figure de dormir et de reposer , qu'il n'y a rien qu'on trouve plus souvent, Tes fidles s'gayeront, dit David, et s'jouiront en leurs couches. Item : Tes morts vivront, tes occis ressusciteront. Rveillez - vous et louez, habitateurs de la poudr ; car la rose des prs est ta rose, et tireras la terre ds puissants en ruine. Va, mon peuple, entre en tes tabernacles, ferme tes huis sur toi, sois cach pour un peu , jusques tant que l'indignation se passe. Il y a ceci davantage, que la langue hbraque usurpe ce mot pour signifier toute sret et fiance. Item, David dit : Je me coucherai, et ensemble dormirai en paix. Et le prophte : " Je ferai alliance en ce jour-l avec la bte des champs, et avec l'oiseau du ciel, et avec le reptile de la terre ; je briserai de la terre .l'arc et le glaive et la guerre, et les ferai dormir sans tonnement, Et Mose dit : Je donnerai la paix en vos limites , et n'y aura nul qui vous tonne. Et au livre de Job : Tu auras confiance, pource qu'il y a esprance. Tu caveras la

49 DE CALVIN. fosse, et .dormiras srement; tu te reposeras, et n'y aura personne qui t'pouvante, et plusieurs requerront ta face, s Ainsi donc les mes des vivants dorment et ont paix, lesquelles se reposent sur la parole du Seigneur, et n dsirent point d'aller outre la volont de leur Dieu, mais tant prtes de suivre o icelui appellera, elles se contiennent sous sa main et conduite ; ce qui leur est command. Si sa vrit retarde, attends-la. Item : " Votre force sera en esprance et silence. Or, comme ainsi soit qu'elles dsirent quelque chose qu'elles ne voient point et attendent quelque chose qu'elles n'ont point, il appert que leur paix est imparfaite. D'autre part, vu qu'elles attendent en certitude ce qu'elles attendent, et qu'elles dsirent par foi ce qu'elles dsirent, il est tout vident que leur dsir est paisible. La mort augmente et avance en mieux cette paix, laquelle men les fidles au lieu de paix, les ayant dlivrs de la guerre de ce monde, et comme casss; et l ayant les yeux et le coeur du tout fichs eu Dieu, ils n'ont rien de plus heureux ni meilleur o ils puissent regarder ou mettre leur dsir. Toutefois , quelque chose leur dfaut encore de ce qu'ils dsirent de voir, savoir la souveraine et parfaite gloire de Dieu, laquelle ils aspirent toujours ; et combien qu'il n'y ait aucune impatience en leur dsir, nanmoins leur repos n'est pas encore parfaitement accompli. Car on peut bien dire de celui qui est l o il appte d'tre, qu'il est en repos, et la mesure d son dsir n'a point de fin, jusques ce qu'il soit parvenu o il tendoit. Or, si les yeux des lus visent la gloire souveraine et parfaite de Dieu comme leur but, leur dsir est toujours en chemin et en course, jusques tant que la gloire de Dieu soit accomplie, laquelle le grand jour du jugement apportera accomplissement. Lors sera vrai ce qui est dit : Je serai rassasi quand je serai rveill par le regard de ta face. Or, afin que nous laissions l les rprouvs , comme on ne se doit pas beaucoup soucier de tout ce qui leur peut advenir, je voudrais qu'ils me rpondissent en bonne foi d'o c'est qu'ils ont esprance de ressusciter, sinon pource que Jsus-Christ est ressuscit. Car il est le premier-n des morts, et les prmices de ceux qui ressuscitent. Tout ainsi qu'il est mort et est ressuscit, 15

50 OEUVRESFRANOISES aussi nous mourrons et ressusciterons en lui. Car, s'il a fallu que par la mort il ait vaincu la mort, laquelle nous tions destins, il est bien certain qu'il est mort de mme comme nous mourons, et a souffert en la mort le mme que nous souffrons. La vrit de l'criture nous rend ceci manifeste quand elle l'appelle le premier-n des morts, et les prmices de ceux qui ressuscitent ; et elle nous a ainsi enseigns, afin que les fidles le reconnoissent pour leur conducteur au milieu de la mort, et quand ils regardent leur mort sanctifie par la mort d'icelui, qu'ils ne craignent point aucune maldiction d'icelle : ce que saint Paul signifie quand il dit qu'il est fait conforme la mort d'icelui, jusques ce qu'il parvienne la rsurrection des morts. Car il poursuivoit cette conformit commence en ce monde par la croix, jusques ce qu'il l'accomplt par la mort. Maintenant, messieurs les dormeurs, retournez un peu vous-mmes , et pensez en vous comment Jsus-Christ est mort. Dormoit-il lors, votre avis, quand il veilloit pour votre salut ? Il ne parle pas ainsi de soi-mme : a Commele Pre a la vieen soi-mme, dit-il, aussi a-t-ildonn au Fils d'avoir la vie en soi-mme, s Celui qui a la vertu de la vie en soi, comment la perdroit-il ? Et qu'ils ne me rpondent point que ceci appartient la divinit ; car s'il est donn celui qui n'a point, il a donc t donn l'humanit, et non point la divinit d'avoir la vie en soi. Car, comme ainsi soit que Jsus-Christ est fils de Dieu et de l'homme, ce qu'il est de nature comme Dieu, il est de grce comme homme, afin qu'ainsi nous puisions tous de sa plnitude, et grce pour grce. Quand les hommes orront que la vie est pardevers Dieu, quelle esprance concevront-ils de cela, vu qu'ils savent bien aussi que leurs pchs mettent une nue entre Dieu et eux ? Mais voici la seule vraie et grande consolation, que le Pre a oint son Christ d'huil de liesse par-dessus ses compagnons, que Jsus-Christ, comme homme, a reu de son Pre des dons es hommes, afin que nous puissions trouver la vie en notre nature. Pour cette raison, nous lisons que la tourbe a glorifi Dieu aprs que l'enfant fut ressuscit, d'autant qu'il avoit donn une telle puissance aux hommes. Cyrille a bien connu cela, lequel consent avec nous en l'explication de ce passage. Or,

51.: DE CALVIN. quand nous disons que Jsus-Christ a la vie en soi-mme en tant qu'il est homme, nous ne disons pas qu'il soit cause de vie soi-mme, mais seulement ceci, que le Pre cleste a pandu toute plnitude de vie en l'humanit de son fils Jsus-Christ; ce qu'on peut bien donner entendre par une- similitude familire. Il sera dit d'une fontaine de laquelle tous puisent, de laquelle tous ruisseaux sortent et dcoulent, qu'elle a l'eau en soimme ; et toutefois cela ne vient point d'icelle, ains de la source, laquelle lui administre assidment ce qui peut suffire pour les ruisseaux coulants, et pour les hommes qui en puisent. JsusChrist donc a la vie en soi-mme, c'est--dire plnitude de vie, de laquelle il vit et vivifie les siens ; et toutefois il ne l'a point de soi, comme il testifie ailleurs, qu'il vit cause de son Pre. Et comme ainsi soit que comme Dieu il et la vie en soi, quand il a pris la nature humaine , il a reu ce don de son Pre, ce qu'en cette partie mme il et la vie en soi-mme. Ceci nous rend trs-certains que Jsus-Christ n'a pu tre teint par la mort, voire mme selon son humanit; et combien qu'il ait t vraiment et naturellement livr la mort mme de laquelle nous.mourons tous, nanmoins il a toujours retenu ce don du Pre. C'a t une vraie mort, une vraie sparation du corps et de l'me. Toutefois l'me n'a jamais perdu sa vie, laquelle tant recommande au Pre, ne pouvoit autrement qu'elle ne ft sauve. C'est ce que signifient les paroles de la prdication de saint Pierre, par lesquelles il afferme qu'il toit impossible que Jsus ft dtenu des douleurs de la mort, afin que l'criture ft accomplie, disant : Tu ne lairras mon me au spulcre, et ne permettras que ton Saint voie corruption ; en laquelle prophtie, encore que nous accordions que l'me soit prise pour la vie, Jsus-Christ demande deux choses , et les attend de son Pre, ou qu'il ne laisse point sa vie en perdition, ou qu'il ne permette qu'il vienne en corruption, ce qui a t accompli ; car son me a t soutenue d'une vertu divine ce qu'elle ne tombt en perdition, et son corps a t contregard au spulcre ce qu'il ressuscitt. Saint Pierre a compris toutes ces choses en un mot, quand il a dit que Christ n'a pu tre dtenu de la mort, c'est--dire qu'il n'a pu suc-:

OEUVRESFRANOISES 52 comber sous la domination de la mort, ni venir sous la puissance de la mort, ou tre surpris de la mort. Or, quant ce que saint Pierre, en cette prdication, laisse la dispute de l'me et poursuit seulement l'incorruption du corps, il l fait afin qu'il rende les Juifs convaincus de leur propre tmoignage que cette prophtie n'appartient point David, le spulcre duquel toit entre eux, et savoient bien que son corps toit tomb en pourriture, et cependant ne pouvoient nier la rsurrection de notre Seigneur Jsus-Christ. Il nous a donn aussi un autre argument de l'immortalit de son me, constituant Jouas pour figure de sa mort, en ce qu'il a t trois jours dedans le ventre de la baleine ; car, il devoit semblablement tre trois jours et trois nuits dedans le ventre de la terre. Or Jouas cria au Seigneur du ventre du poisson, et fut exauc. Ce ventre est la mort, son me donc a t sauve au milieu de la mort, selon laquelle il a pu crier au Seigneur. Isaac aussi, qui a t figure du Seigneur Jsus, et ayant t dlivr de la mort, a t rendu son pre, nous ouvre la vrit en figure par une forme de rsurrection, comme tmoigne l'Aptre aux Hbreux. Car aprs qu'il fut mis sur l'autel comme une hostie ou sacrifice apprt et li sur icelui, il a t puis aprs dli par le commandement du Seigneur, et le mouton qui toit retenu par les cornes au buisson fut mis en la place d'Isaac. Or, que signifie cela qu'Isaac ne meurt point, sinon d'autant que le Fils de Dieu a rendu immortel ce qui est propre l'homme, savoir l'me; et le mouton, qui est un animal sans raison, qui fut mis en la place d'icelui, c'est le corps ; et quant ce qu'Isaac est attach, cela reprsente l'me, laquelle a montr apparence d'un mourant en la mort de Jsus-Christ, et montre encore ordinairement en la- mort commune et vulgaire des hommes, o toutes choses semblent tre pries selon l'opinion ds hommes ; et toutefois l'me de Jsus-Christ a t mise hors des liens, et les ntres aussi sont dlies avant qu'elles viennent prir. Maintenant, que quelqu'un de vous autres, messieurs les dormeurs, dpouille toute honte, et propose que la mort de notre Seigneur Jsus a t un songe ; ou bien, qu'il se retire du tout du parti de l'hrtique Appollinaire. Cebon Seigneur Jsus voirment veilloit,

DE CALVIN. 53 quand d'une si bonne volont il s'employoit pour votre salut ; mais vous dormez votre somne, et tant opprims des tnbres et obscurits d'aveuglement, ne pouvez our ceux qui font le guet. Outre plus, non-seulement ceci nous console, que le Fils de Dieu, notre chef, n'est point pri au milieu des ombres de la mort, mais avec cette assurance aussi il y a sa rsurrection, par laquelle il s'est constitu Seigneur sur la mort, et nous a levs par-dessus la mort ; je dis nous tous qui avons part en lui : en sorte que saint Paul n'a point fait de difficult de dire que notre vie est cache avec Christ en Dieu. Et ailleurs : Ainsi je vis, non point maintenant moi, mais Christ vit en moi. Que rste-t-il, sinon qu' pleine bouche ils crient que Jsus-Christ dort, et est du tout oisif es mes dormantes? Car, si Jsus-Christ est celui qui a vcu en eux, c'est celui-l mme qui meurt en eux. Si la vie de Jsus-Christ est ntre, celui qui veut que notre vie finisse par mort, il -faut qu'il arrache le Fils de Dieu de la dextre glorieuse du Pre, et qu'il le jette dedans une seconde mort. Or, si icelui peut mourir,-la mort certaine nous suit; mais si sa vie n'a nulle fin, nos mes qui lui sont insres ne peuvent finir non plus par aucune mort. Mais encore, quel besoin toit-il de nous travailler? Ses paroles sont-elles obscures quand il dit: Pour ce que je vis, vous vivrez aussi? Or, si nous vivons pour ce qu'il vit, il faut donc dire que , si nous mourons, lui ne vivra plus. Sa promesse est-elle obscure quand il dit que celui qui sera conjoint avec lui par foi, demeurera en lui, et lui en icelui? Arrachons donc du Fils de Dieu ses membres, si nous voulons arracher et ter la vie aux membres. C'est ci notre confession, laquelle nous avons bien munie de ses armes, savoir,, que nous sommes voirement tous morts en Adam, mais nous vivons en Jsus-Christ. Saint Paul traite ces choses d'un style magnifique en l'pitre aux Romains, savoir, que si l'esprit du Seigneur Jsus-Christ habite en nous, le-corps voirement est mort cause du pch, mais l'esprit est vie cause de la justification. Il appelle le corps la masse du pch, laquelle, depuis la nais- : sance de la chair, rside en l'homme; et l'esprit, la partie de l'homme spirituellement rgnre. Par quoi, comme ainsi soit qu'un peu auparavant il lamentt sa misre, cause des reliques 5.

OEUVRESFRANOISES 54 du pch, lesquelles rsidoient en lui, il ne dsirait point simplement tre t de ce monde et n'tre rien, afin qu'il chappt de cette grande misre; mais aussi, d'tre dlivr du corps de mort ; c'est--dire, que la masse du pch ft abolie en lui, celle fin que l'esprit, tant purg, et paix avec Dieu ; dclarant ouvertement par cela mme que la meilleure partie de soi tait dtenue captive par les liens de son corps, et qu'elle en serait dlivre par la mort. Or, la mienne volont que nous puissions comprendre par une vraie foi quel est le royaume de Dieu qui est dedans les fidles, voire tandis qu'ils vivent en ce monde, et le goter bon escient ; car il seroit quand et quand facile de bien entendre la vie ternelle dj commence. Celui qui ne peut tromper nous a fait cette promesse: Celui qui oit mes paroles, dit-il, a la vie ternelle, et ne vient point en condamnation, mais il est pass de mort vie. Si passage est fait la vie ternelle, pourquoi entrerompent-ils la vie par la mort? Et ailleurs : C'est ci la volont de mon Pre, que quiconque croit au Fils ne prisse point, mais ait la vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour. Il dit outre plus, en ce mme lieu : Quiconque mange ma chair et boit mon sang, a la vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour. Non point comme vos pres ont mang la manne, et sont morts : qui mangera ce pain vivra ternellement. Ne faites point ici ostentation de vos belles gloses touchant le dernier jour. Il nous promet deux choses : la vie ternelle et bienheureuse, et cette rsurrection. Combien que vous oyez deux choses, toutefois, vous n'en empoignerez qu'une. Il y a aussi une autre sentence de Jsus-Christ, laquelle vous rend encore plus convaincus, quaud il dit : Je suis la rsurrection et la vie. Qui croit en moi, encore qu'il ft mort, vivra ; et quiconque vit et croit en moi ne gotera jamais la mort. Or, ils n'chapperont point pour dire que celui qui est ressuscit ne meurt point jamais; car le Fils de Dieu n'a point voulu seulement signifier cela, mais aussi qu'il ne pourra jamais advenir qu'ils meurent. Ainsi dit-il ailleurs : Qui gardera ma parole ne verra la mort jamais.)) C'est ci Un argument invincible contre eux, que qui gardera la parole du Seigneur ne verra point la mort. Et cela seul peut suffire aux chrtiens

DE CALVIN. 55 pour bien armer leur foi contre la perversit de ces dormeurs. Nous croyons ceci, nous T'attendons ; mais eux, que leur restet-il, sinon qu'ils dorment profondment leur somne jusques ce qu'ils soient rveills par le son de la trompette, lequel, comme un larron, surprendra en tnbres ceux qui dormiront. Et si Dieu est la vie de l'me fidle ainsi comme l'me est la vie du corps, que signifie que l'me donne agitation au corps tant qu'elle est en lui, et n'est jamais tellement oisive et ne relche jamais tellement son efforcement qu'elle ne fasse toujours son officeen quelque endroit? et Dieulaissera sa besogne, comme s'il toit lass de faire quelque chose? S'il "y a une si grande vertu en l'me soutenir, faire remuer ou pousser cette masse de terre, combien, au prix, sera grande la vertu de Dieu en l'me, laquelle est agile et bien prompte de sa nature lui donner agitation et mouvement? Et cependant aucuns osent bien dire que l'me s'vanouit; les autres, qu'elle n'est point exerce par sa vertu aprs la liaison rompue du corps. Que rpondron -ils donc au psaume de David, o il dcrit le commencement, l milieu et la fin de la vie des bienheureux? Ils iront de vertu en vertu, dit-il, et verra-t-on le Dieu des dieux en Sion; ou, comme il est couch en hbreu, d'abondance en abondance. S'ils croissent toujours jusques ce qu'ils viennent voir Dieu,,et si de cet accroissement ils passent la vision de Dieu, comment est-ce que ceux-l les ensevelissent en endormition d'ivrognerie et de pror fonde oisivet? Saint Paul rend tmoignage de ceci mme, et beaucoup plus ouvertement; en sorte que quand ils devraient crever, si ne pourront-ils plus rsister l'esprit de Dieu. Or, voici que l'Aptre dit: Certes nous savons que si notre maison terrestre de cette loge est dtruite, nous avons un btiment de par Dieu, un domicile ternel es cieux, qui n'est point fait par main. Car pour cela nous gmissons, dsirant tre revtus de notre habitation qui est du ciel, si toutefois nous sommes trouvs vtus et non point nus. Et de Vrai, nous qui sommes en cette loge, gmissons tant grevs, pourtant que nous dsirons non pas d'tre dpouills, ains tre revtus, celle fin que ce qui est mortel soit englouti par la vie. Et uu bien peu aprs : Par quoi nous

56 OEUVRESFRANOISES avons toujours confiance et bon espoir, connoissant, dis-je, que nous, tant prsents en corps , nonobstant sommes absents du Seigneur (car nous cheminons par foi et non point par vue), nous prenons confiance et aimons beaucoup mieux tre absents de corps, et tre prsents avec le Seigneur. Ds trouvent ici une chappatoire, qu'il faut rapporter les paroles de l'Aptre au jour du jugement, auquel nous serons revtus, et auquel la mortalit sera engloutie par l vie. Par quoi l'Aptre, disent-ils, comprend tout ceci par une clausule, qu'il faut que tous comparoissent devant le sige judicial du Fils de Dieu. Mais pourquoi est-ce que plutt ils rapportent ce revtement au corps, qu'aux bndictions de Dieu qui nous sont bailles en abondance aprs la mort? Qui les contraint d'entendre, par le mot de vie, la rsurrection? vu que Je sens de l'Aptre est facile et simple, savoir, que nous dsirons bien sortir hors de cette prison du corps ; mais ce n'est point celle fin que nous errions et l en incertitude sans logis et habitation. Car il y a une maison beaucoup meilleure, il y a un plus heureux difice que le Seigneur nous a prpar, pourvu toutefois que nous soyons trouvs revtus et non point nus; car Jsus-Christ est notre vtement, et cette armure forte de laquelle saint Paul nous arme. Et il est crit que le roi convoite la beaut de son pouse, laquelle est puissante en dons, et sa gloire est par dedans. Davantage, le Seigneur a baill une marque auxsiens, lesquels il doit avouer et reconnotre et en la mort et en la rsurrection. Pourquoi ne regardent-ils plutt ce que saint Paul dit auparavant et quoi il a conjoint cette sentence? Combien que notre homme extrieur se corrompe, dit-il, toutefois l'intrieur est renouvel de jour en jour. Or, ce que l'Aptre a ajout cette conclusion, de comparatre devant le sige; judicial du Fils d Dieu, les presse de plus prs; comme ainsi soit qu'il et dit auparavant : Nous tchons affectueusement de lui tre agrables, soit que nous soyons prsents ou absents. Vu que par la prsence il entend le corps, que signifiera cette absence? Afin donc que nous n'y ajoutions rien, les paroles mmes disent cela sans expositeur, que nous dsirons de fort grande affection, et en corps et hors du corps, d'tre agrables au Seigneur ; puis aprs, que nous sentirons la prsence de Dieu quand nous serons se-.

DE CALVIN. 57 pars de ce corps. Lors, nous ne cheminerons plus par foi, mais par vue, pource que cette pesanteur de terre de laquelle nous sommes opprims, nous spare de longue distance de notre Dieu. Ces dormeurs babillent, au contraire, que nous serons bien plus loigns de Dieu par la mort que cependant que nous sommes en cette vie fcar desquels est-il crit : 0 Seigneur! ils chemineront en la lumire de ta face. Item : L'esprit mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu ; et plusieurs autres semblables sentences. Ils leur tent et la clart de la face de Dieu et le tmoignage de l'esprit. Que si cela est vrai, nous sommes maintenant plus heureux qu'aprs la mort. Car combien que nous vivions sous les lments de ce monde, nonobstant nous avons habitation et conversation es cieux, comme remontr saint Paul. Mais quand les mes, aprs la mort, seront surprises de cette lthargie et oubliance de toutes choses, elles perdent toute la douceur qu'elles ont du got spirituel. Nous sommes beaucoup mieux enseigns par les saintes critures. Le corps , qui est corruptible, aggrave l'me, et l'habitation terrienne dprime le sens pensant maintes choses. Si le corps est la prison de l'me, si l'habitation terrienne est un lien pour tenir serr, que sera-ce de l'me dlivre de cette prison et dptre de ces garrots? N'est-elle pas remise en sa libert? et par manire d parler, ne revient-elle pas soi?Tellement qu'on peut bien dire qu'autant de diminution qui se fait au corps, autant reoit-elle d'accroissement. Ceci est tout rsolu, veuillent-ils ou non, que quand nous sommes dchargs d cette pesanteur du corps, le combat que l'esprit a contre la chair et la chair contre l'esprit cesse; davantage, que la mortification de l chair est la vivification de l'esprit. Lors donc que les ordures sont tes de l'me, elle est Vraiment spirituelle ; en sorte qu'elle consent la volont de Dieu, et ne sent point que la tyrannie de la chair lui rpugne ; et se repose en cette tranquillit, -ne pensant autre chose qu' Dieu. Et Cesera bien propos de dire qu'elle dorme, quand elle se peut lever sans qu'aucun fardeau l'opprime ; qu'elle est endormie, vu qu'elle peut comprendre beaucoup de choses par sentiment et cogitation, sans qu'aucun empchement la dtourne. Ceci dcouvre non-seulement l'erreur d ces

OEUVRESFRANOISES 58 fantastiques, mais encore leur malignit contre les oeuvres et vertus de Dieu, lesquelles il fait en ses saints et fidles, comme les critures tmoignent. Nous reconnoissons Dieu comme naissant en ses lus et croissant de jour en jour, ce que Salomon nous enseigne quand il dit : Le sentier des justes est reluisant comme la lumire, laquelle va et reluit jusqu' ce que le jour soit hauss en sa perfection ; et saint Paul afferme ceci, disant : Celui qui a commenc bonne oeuvre en vous, la parfera jusques la journe de Jsus-Christ. Ceux-cinon-seulement entremettent pour un temps l'oeuvre de Dieu, mais aussi Pteignent. Ils dpouillent de foi, do vertu et de tout pensement deDieu, ceux qui alloient de foi en foi auparavant, et cheminoient de vertu en vertu, et avoient heureuse jouissance du got de la batitude quand ils s'exeroient penser eu Dieu ; et toutefois ils les mettent dedans des couches comme assomms de sommeil et du tout abattus d'oisivet. Car comment intrprtent-ils cet avancement qu'elles font? Pensntils que les mes avancent perfection quand elles s'engraissent en dormant, afin qu'elles soient offertes en la prsence de Dieu bien refaites et polies, quand il sera assis pour juger ? S'ils avoient Un grain de sagesse, ils ne gazouilleraient pas ainsi lourdement de l'me; mais autant qu'il y a de distance du ciel jusques la terre, autant spareroient-ils l'me cleste du corps terrien.Quand donc saint Paul dsire d'tre spar du corps et tre avec Christ, leur pourroit-il bien sembler qu'il veuille dormir, en sorte qu'il n'ait plus aucun dsir de Jsus-Christ, ou que ce soit le dsir d celui qui tait bien assur qu'il avoit un autre difice de par Dieu, une maison non point faite de main, quand la maison terrestre et la loge de son habitation seroit dtruite? N'est-ce pas bien propos? N'est-ce pas bien tre avec Christ quand on cesse de vivre la vie bienheureuse d'icelui ? Mais quoi ! ne sont-ils point tonns la voix du Seigneur, qui, s'appelant le Dieu d'Abraham, d'isaac et de Jacob, rpond quand et quand qu'il est le Dieu des vivantset non point des morts ? Icelui donc n'est point leur Dieu, et eux ne sont point son peuple. Mais ils disent que ces choses seront lors seulement vritables quand les morts seront ressuscites finalement vie, vu que les paroles sont telles : Quant la rsurrection des morts, n'avez-vous point lu ce qui a t dit. Mais

59 DE CALVIN. encore ne se dveloppent-ils pas par ce moyen ; car comme ainsi soit que Jsus-Christ et affaire aux sadducens, qui non-seulement nioient tout plat la rsurrection des morts, mais aussi l'immortalit des mes, il rfuta deux erreurs par ce seul mot., Car si Dieu est le Dieu des vivants , et non point des morts, et Abraham, Isaac et Jacob taient hors de ce monde quand Dieu parloit Mose, disant qu'il toit leur Dieu; il s'ensuit donc qu'ils vivent une autre vie; car il faut que ceux desquels Dieu se fait Dieu, aient tre ; par quoi saint Luc ajoute : Car tous vivent lui , n'entendant point que toutes choses vivent la prsence de Dieu, mais par sa vertu, Ceci donc demeure de reste, qu'Abraham, Isaac et Jacob vivent. A cette sentence s'accorde ce que dit saint Paul : Soit que nous vivions, nous vivons au Seigneur ; soit que nous mourions, nous mourons au Seigneur, Nous sommes au Seigneur, soit que nous vivions ou mourions ; car pour cela Christ est mort et ressuscit, afin qu'il domine sur les vivants et sur les morts. Y a-t-il chose qu'on peut dresser plus fermement pour soutenir ou appuyer notre foi, que quand nous voyons dire que le Fils d Dieu domine sur les morts? Car il ne peut avoir domination sinon sur ceux qui ont tre, vu qu'il faut qu'il y ait des sujets l o il y a domination. Voici aussi les mes des martyrs rendent ouvertement tmoignage au ciel devant Dieu et ses anges, lesquelles crient haute voix sous l'autel : Jusques quand, Seigneur ! ne vengestu point notre sang contre ceux qui habitent en la terr? Et chacun d'eux furent donnes robes blanches, et leur fut dit qu'ils reposassent encoreun bien peu de temps, jusques ce que leurs compagnons serviteurs fussent accomplis , et leurs frres qui dvoient aussi tre occis comme eux. Les mes des morts crient, et robes blanches leur sont donnes. Vous autres, esprits dormeurs et ivres, comment interprtez-vous, je vous prie, ces robes blanches? Ne sont-ce point des coussins ou oreillers pour les faire dormir? Vous voyez bien ici que des robes blanches ne conviennent point au dormir. Il faut donc bien dire que les mes qui sont ainsi vtues veillent. Que si la vrit est telle, il est bien certain que les robes blanches signifient le commencement de gloire que Dieu, par sa bont librale, donne

60 OEUVRESFRANAISES aux martyrs, jusques ce que je grand jour du-jugement soit venu. Car: cela n'est point nouveau ou trange es critures, que la robe blanche signifi gloire,, plaisance et joie; car le Seigneur apparut en robe blanche Daniel.Le Seigneur Jsus apparut en cet habit sur la montagne de Thabor; l'ange apparut aux femmes, au spulcre de. Jsus-Christ,, ayant une robe blanche; en cette mme forme, les anges apparurent aux dis- ..' ciples regardant au ciel, aprs l'ascension;du- Seigneur; telle' tait la forme de l'ange qui apparut Corneille; et quand l'a robe riche fut apporte au fils, qui, aprs avdir dissip tout ; son bien, retourna son pre, c'a-t un signe.de rjouissance, v Davantage, si les mes des morts crioient, haute voix-, elles ne dormoient pas, Quand.donc commencrent-elles d'treassoupies de. ce somne? Et ne faut point qu'ils Objectent que l sang d'Abel crioit Dieu. Je confesse bien que c'est une vulgaire forme de parler, savoir, que le fait mme parle, que l'effusion du sang crie vengeance. Or il est certain qu'en ce passage l'affection des martyrs est reprsente par la clameur, d'autant que sans aucune figure leur dsir y est exprim, etleur requte aussi y est dcrite, quand ils disent : Jusques quand, Seigneur, ne venges-tu , etc. Par quoi saint Jean, en ce mme livre,a fait mention de deux rsurrections, comme aussi de-deux morts; la premire est de l'me avant le jugement; la seconde, par laquelle le corps sera ressuscit en gloire. Voici qu'il dit : bienheureux sont ceux qui ont part en la rsurrection premire ; en ceux-ci la seconde mort n'a point de lieu. Et pourtant ce vous est Une chose horrible, vous, dis-je, qui ne voulez recounotre cette ressurrection premire, qui toutefois est la seule ouverture pour entrer la gloire bienheureuse. Voici aussi un bton fort puissant pour les repousser, savoir la rponse qui a t faite au pauvre brigand implorant misricorde. Il avoit fait cette requte : O Seigneur, aie mmoire de moi, quand tu seras venu en ton royaume. Il oit cette rponse : Tu seras aujourd'hui avec moi en paradis, Celui qui est partout promet d'assister au brigand, et lui promet paradis ; car celui qui a jouissance de Dieu a assez de dliceset plaisirs. Et ne le renvoie point longues annes, mais ce jour-l mme il l'appelle aux

61 ; DE CALVIN. dlicesheureuses de son royaume'La cavillation de ces dormeurs trotte et l, par laquelle ils sejouent d laparole de Jsus-Christ. Ils disent : .Un jour est comme mille ans devant la face d Dieu; Mais ils ne se souviennent point que Dieu s'accommode aux'sens humains toutes fois et quantes qu'il adresse sa parole aux hommes, et ils n'ont point lu qu'un jour en l'criture est mis pour mille ans. Qui endurerait un tel expositeur, qui, ayant ou que Dieu fera aujourd'hui quelque chose, pensera mille ans ou plus? Quand Jonas, dnonoit aux Ninivites : Encore quarante jours, et Ninive Sera dtruite , iceux pouvoient-ils bien sans souci attendre le jugement de Dieu jusques tant que quarante fois mille ans -fussent passs ? et saint Pierre n'a point dit en ce sens que mille iis devant Dieu sont comme un jour. Maiscomme .ainsi,soit que quelques' faux prophtes contassent les heures et ' les jours pour rdarguer Dieu de mensonge, quand il n'accomplissoi't point ses. promesses leur premire fantaisie, il admoneste qu'il y a ternit en Dieu, envers lequel mille ans ne sont pas grand' peine un moment. Or, pource qu'ils se sentent encore entortills, ils dbattent que ce mot aujourd'hui signifie es crituresle temps dunouveau Testament, comme ce mot hier signifie, le temps de l'ancien. Ils font servir par force ce propos ce qui est dit dans l'ptre aux Hbreux . Jsus-Christ, qui toit hier, - est encore aujourd'hui, et est aussi le mme ternellement. Mais ils s'abusent grandement. Car s'il a t seulement hier, Celui, qui n'tait point devant le commencement du vieux Testament quelquefois commenc d'tre. O sera Jsus, ce Dieu ternel, premier-n de toute. crature mme selon son humanit, et l'Agneau occisds le commencement du monde? Davantage,si ce mot aujourd'hui dnote le temps qui est entre le jour du jugement et l'humanit de Jsus-Christ, nous avons ce point gagn, que paradis cherra au brigand devant ce jour auquel les mes se rveilleront de leur somne, comme ils enseignent ; et en cette sorte, par leur propre confession on arrachera ceci d'eux, que la promesse faite au brigand est accomplie devant le jugement, laquelle ils nient devoir tre accomplie sinon aprs le jugement. Que s'ils tirent cette parole au temps qui suit aprs- le jugement, pourquoi est-ce que l'auteur de l'ptre aux Hbreux ajoute ; 6

62 OEUVRESFRANOISES ternellement? Et afin qu'ils puissent toucher la main leurs tnbres, et connatre vue d'oeil leur ignorance , si en cette promesse Jsus-Christ regardoit le temps du jugement, il ne devoit pas dire aujourd'hui, mais au sicle avenir ; comme quand-Isae vouloit signifier le mystre de la rsurrection, il appelle Jsus-Christ : Pre du sicle venir. Or, vu que l'Aptre a dit : Hier et aujourd'hui et tout jamais, au lieu de ce que nous disons : il a t, il est et sera (lesquels trois temps nous dnotent l'ternit), que font-ils autre chose par leurs belles subtilits, sinon corrompre le sens de l'Aptre? On peut apprendre du prophte lsae que c'est ci la proprit du premier mot, qu'il contient le temps ternel, lequel dit que la ghenne est prpare aux mchants ds le jour d'hier, vu que nous savons par les paroles de Christ que le feuest prpar de tout temps au diable et ses anges. Ceux'qui ont quelque sain et droit jugement voient bien ici qu'ils ne peuvent plus rien avoir pour se moquer de la vrit tant manifeste. Toutefois ils murmurent encore que le paradis fut tellement pour ce jour-l promis au brigand, comme la mort fut dnonce aux premiers parents au jour qu'ils viendraient goter de l'arbre de la science du bien et du mal. Encore que nous leur accordions cela, si est-cetoutefois que nous tirerons par force ceci d'eux, que le brigand fut ce jour-l dlivr de la misre en laquelle Adam toit tomb au jour auquel il transgressa le commandement qui lui avoit t fait, et par ainsi l'immortalit fut restitue au brigand. Davantage, quand je traiterai ci-aprs de la mort, je dclarerai suffisamment, ce me semble, comment les premiers parents moururent ce jour-l auquel ils s'alinrent de Dieu. Il faut maintenant que j'adresse mon propos ceux qui, se souvenant des promesse de Dieu, acquiescent en icelles en bon repos de conscience. Que cette foi ne vous soit point arrache, mes frres, voire quand foutes les portes d'enfer s'lveraient contre vous, vu que vous avez Dieu pour pleige, qui ne peut nier ni dsavouer sa vrit. Sa voix n'est point obscure, laquelle s'adresse l'glise tant encore ici-bas en ce monde, quand il dit : Tu n'auras plus le soleil pour la .lumire du jour, et la splendeur de la lune ne f clairera plus, car le Seigneur te sera

63 DE CALVIN. pour lumire ternelle. Que si, comme ils ont de coutume, ils veulent tirer ceci la dernire rsurrection, il sera facile de repousser leur vanit par un chacun mot du Chapitr, vu que maintenant le Seigneur promet son Christ,'maintenant que-les gentils seront adopts et appels la foi. Rduisez toujours en mmoire ce que le Saint-Esprit a enseign par la bouche d David : Le juste fleurira comme la palme,,et sera multipli comme le cdre au Liban. Ceux qui sont plants en la maison du Seigneur fleuriront es parvis de notre Dieu. Encore frout-ils fruit eu vieillesse; ils seront frais et en bon point. Ne vous tonnez de ce qu'il semble que toutes les vertus de nature dfaillent, quand vous oyez que la vieillesse -sera frache et en bon point et-fructifiante. Considrant ces choses en vous-mme, l'exemple de David, exhortez votre me chanter et dire : Mon me, bnis le Seigneur, lequel rassasie ta bouche de bien. Ta jeunesse sera renouvele comme la jeunesse de l'aigle. Remettez tout l reste au Seigneur, lequel garde notre entre et notre issue ds maintenant et jamais. C'est celui qui fait pleuvoir la rose du matin et du soir sur les fidles et lus, duquel il est dit : Notre Dieu est le Dieu de dlivrance, et l'issue de la mort est du Seigneur Dieu. Jsus-Christ nous a dclar cette bont d Pre quand il a dit: 0 Pre, quant ceux que tu m'as donns , je veux que l o je suis, ils y soient aussi, afin qu'ils voient la clart que tu m'as donne, Retenons donc cette foi appuye sur toutes les prophties, sur la vrit de l'vangile, sur Jsus-Christ mme, savoir, que l'esprit est l'image de Dieu, la similitude duquel il a vigueur et intelligence, et est ternel; et, tandis qu'il est en ce corps, il montre ses vertus, et quand il sort de cette prison, il s'en va Dieu, du sentiment duquel il jouit, cependant qu'il'repose en l'esprance de la rsurrection bienheureuse ; et ce repos lui est uu paradis. Mais.quant l'esprit de l'homme rprouv, cependant qu'il attend l terrible jugement sur soi, il est tourment de cette attente, laquelle l'Aptre pour cette cause appelle redoutable. S'enqurir plus outre, c'est se plonger dedans l'abme des secrets de Dieu, vu que c'est assez d'apprendre ce que le Saint-Esprit, qui est un trs-bon matre, s'est content d'ensei-

64 OEUVRESFRANOISES gner, lequel dit ainsi : coutez-moi, et votre me vivra. Comme ceci est dit sagement au prix de la vaine arrogance de ceux-ci, savoir : a Les mes des justes sont en la main de Dieu, et le tourment de la mort ne les attouchera point. Il a sembl devant les yeux des fous qu'iceux mouroient, mais ils sont en paix , etc. C'est ci la fin de notre sagesse, laquelle, comme elle est sobre et sujette Dieu, aussi connot-elle bien que ceux qui s'efforcent par-dessus elle tombent bas. Nous plucherons maintenant les linges et drapeaux auxquels ils mmaillottent les mes endormies, et dtremperons le pavot, lequel ils leur font avaler pour les endormir; car ils ont quelques passages de l'criture qu'ils font courir a et l, lesquels semblent favoriser ce somne. Puis aprs, comme si ce dormir toit clairement prouv, ils foudroient contre ceux qui ne consentent point tout incontinent leur erreur. Premirement, ils mettent en avant que Dieu n'a point mis une autre me en l'homme, laquelle ne lui soit commune avec toutes les btes, car l'criture attribue galement tous une me vivante, comme quand il est dit : Dieu a cr les grandes baleines et toute me vivante. Item, Ils vinrent de toute chair qui a en soi esprit de vie, par couples, en l'arche de No ; et autres lieux semblables. Et quand les saintes critures n'en auraient fait aucune mention, toutefois nous sommes clairement admonests par saint Paul, que cette me vivante ne diffre en rien de la vie prsente, par laquelle ce corps reoit vigueur et force. Voici qu'il dit : Ce qui est sem en corruption ressuscitera en incorruption ; ce qui est sem en mpris ressuscitera eh gloire; ce qui est sem en dbilit ressuscitera en force et puissance ; ce qui est sem corps sensuel ressusci levacorps spirituel , ainsi qu'il est crit : Le premier homme Adam a t fait en me vivante, et le dernier Adam en esprit vivifiant. Orjeconfessebien que l'me vivante n'est point seulement une fois attribue aux btes, pource qu'elles ont aussi leur vie. Nonobstant, elles vivent d'une faon que ne font pas les hommes. L'me vivante en l'homme fait qu'il a sens, prudence, raison et intelligence ; l'me vivante es btes leur donne seulement mouvement et sentiment. Comme ainsi soit donc qu'il y ait raison-, intelligence et vo-

DE CALVIN. 65' lont en l'me de l'homme, lesquelles vertus ne sont point annexes au corps, il ne se faut bahir si elle subsiste sans le corps, et si elle ne prit comme celle des btes, les mes desquelles n'ont sinon des sentiments corporels. Pour cette cause, saint Paul, aprs ce pote paen, n'a eu honte de nous appeler genre de Dieu. Par quoi, qu'ils communiquent maintenant comme ils voudront aux btes l'me vivante avec l'homme, vu que, quant au corps, et les btes et les hommes ont du tout une mme vie ; nanmoins ils ne peuvent faire de cela un degr pour confondre l'me de l'homme avec celle des btes. Et ne faut point qu'ils nous opposent la sentence de saint Paul,' laquelle est plutt pour nous que contre .nous : Le premier homme Adam a t fait en me vivante, et,le dernier Adam en esprit vivifiant. Car c'est une rponse l'objection de ceux qui ne pouvoient tre persuads de la rsurrection ; car voici l'objection qu'ils faisoient : Comment ressusciteront les morts? En quel corps viendront-ils? Le saint Aptre, pour venir audevant de cette objection, les prend par cet argument : Si nous apprenons par usage que la semence qui vit, qui crot, qui rend fruit, a t premirement morte, pourquoi le corps qui toit mort ne ressuscitera-t-il comme la semence? et si le grain nu et sec rapporte fruit plus ample aprs qu'il aura t mort,' et ce par une vertu admirable, laquelle Dieu y a mise, pourquoi est-ce que par la mme vertu divine le corps ne ressuscitera d'une meilleure faon qu'il n'toit mort? Et celle fin que tu ne t'bahisses encore, d'o vit l'homme, sinon qu'il a t form en; me vivante? Nanmoins, combien que,cette me baille;agitation et soutnement la pesanteur du corps pour quelque temps, si est-ce qu'elle ne lui-donne pas immortalit ou incorruption. Et tandis aussi qu'elle dploie sa vertu, nonobstant elle n'est pas assez suffisante de soi, sans les aides de boire, manger-et dormir, qui sont signes de corruption; et ne lui baille point un tat ferme et constant, en sorte qu'il ne soit sujet tantt une inclination , tantt une autre. Mais quand le Fils de Dieu nous aura pris avec soi eu gloire, il ne sera point seulement corps animal ou vivifi par l'me, mais spirituel, et tel que notre entendement ne-peut penser ni notre langue exprimer. On voit 6.

66 OEUVRESFRANOISES donc que nous ne serons point autre chose en la rsurrection gnrale , mais que nous serons bien autres, voire si ainsi faut parler. Et ces choses sont dites du corps auquel l'me administre la vie sous les lments de ce monde ; mais quand la figure de ce monde sera passe , la participation de la gloire de Dieu l'lvera par-dessus la nature. On peut bien voir par ceci quel est le vrai et naturel sens de l'Aptre. Or, saint Augustin, voyant qu'il avoit failli (comme ceux-ci faillent maintenant) en l'explication de ce passage, a depuis reconnu sa faute, et l'a corrige entre ses rtractations, et beaucoup plus ouvertement en d'autres lieux. Et il est ici bon que nous allguions quelque peu de paroles d'icelui. Il est bien vrai, dit-il, que l'me vit au corps animal ou anim; nonobstant, elle ne vit pas jusque-l qu'elle le la mortalit ou corruption. Mais quant au corps spirituel, quand elle est faite un esprit vif, adh--' rent parfaitement au Seigneur, elle vivifie en telle sorte, qu'elle fait le corps spirituel, consumant toute corruption et ne craignant aucune sparation. Davantage, encore que je leur accorde toutes choses touchant l'me vivante ( auquel mot je ne m'arrte point, comme j'ai dj dit ci-dessus ), tant y a toutefois que ce sige de l'image de Dieu demeure toujours en son entier, soit qu'ils le nomment ou me ou esprit, ou bien quelque autre chose. Et ne sera non plus difficile de repousser l'objection qu'ils font du trente-septime chapitre d'zchiel, o le prophte, faisant une description du fait de la rsurrection, appelle des quatre vents l'esprit, celle fin qu'il donne et inspire vie aux os secs. De l, ils pensent bien faire une bonne consquence , que l'me de l'homme n'est autre chose qu'une vertu et facult de remuement sans substance ; laquelle vertu et facult s'vanouit bien en la mort, mais se reprend derechef en la rsurrection gnrale. Comme s'il ne m'toit semblblement licite de faire une telle illation , savoir que l'esprit de Dieu est un vent ou une agitation vanouissante, vu qu' zchiel,en la premire vision, appelle vent ou souffle, au lieu de l'esprit ternel de Dieu. Mais il sera facile celui qui ne sera du tout stupide, de rsoudre cette difficult, laquelle ces gens de bien ne peuvent observer ni apercevoir, tant sont-ils savants

DE CALVIN. 67 et bien aigus. Car en tous ces deux passages a t fait ceque les prophtes fontbien souvent, lesquels figurent les choses^ spirituelles et plus hautes que tout sens humain par signes corporels et visibles. zchiel donc, voulant reprsenter au vif devant les yeux, par une vision comme pour traite au vif, tant l'esprit de Dieu que les esprits des hommes , et que cela toit contraire la nature spirituelle, a emprunt une similitude des choses corporelles, laquelle en ft comme une image ou patron. Ils font cette seconde objection : Combien que l'me et t doue d'immortalit, toutefois, tant tombe en pch, elle a, par cette chute, perdu son immortalit. Cette peine toit ordonne pour le pch et dnonce aux premiers parents : Vous mourrez de mort ; et saint Paul dit que la mort est le gage du pch ; et le prophte crie que l'me qui aura pch mourra. Nos dormeurs mettent en avant ces passages et autres semblables. Mais je demande,en premier Heu : ce mme gage de pch n'a-t-il pas t rendu aussi au diable, et nonobstant, iceluy n'est point tellement mort, qu'il ne veille toujours, qu'il n'environne et l cherchant quelqu'un pour le dvorer, qu'il ne besogne es enfants d'incrdulit. Davantage, y aura-t-il quelque fin en cette mort, ou non? Car s'il n'y .a point de fin (comme de fait il faut qu'ils le-confessent), iceux donc, quelque chose qu'ils soient morts, nanmoins sentiront le feu ternel de la ghenne et le ver qui ne meurt point. Ces choses nous montrent ouvertement que l'me, lors mme qu'elle est morte, a son immortalit, laquelle nous affermons et disons avoir sentiment du bien et du mal, et que cette mort est quelque autre chose que ce qu'ils veulent obtenir, savoir, qu'elle soit rduite nant. Et les critures n'ont point oubli cela, voir s'ils employoient leur esprit accommoder leur sens icelles, plutt que d'affermer arrogamment, et d'une faon orgueilleuse, tout ce que leur cerveau , encore tout fumeux de leur ivrognerie endormie, leur aura dict. Quand Dieu prononce cette sentence contre l'homme pcheur : Tu es poudre, et tu retourneras en poudre , savoir s'il dit autre chose, sinon, que ce qui est pris de la terre retournera en terre? Que devient donc l'me ? Descend-elle au spulcre pour devenir fltrie et pourrie? Or, nous dclarerons ces

OEUVRESFRANOISES 68 choses ci-aprs un peu plus ouvertement. Maintenant, que tergiversent - ils ? Nous avons ou que ce qui est la terre, il faut qu'il soit rendu la terre. Y a-t-il raison 3quenous plongions l'esprit de L'homme sous terre? Or, il ne dit pas que l'homme retournera en terre, mais celui qui est poudre retournera en poudre, et celui qui a t form du limon de la terre est cette poudre. Icelui voirement retourne en poudre, et non point l'esprit, lequel Dieu a donn l'homme comme tant pris d'ailleurs que de la terre. En cette faon nous lisons au livre de Job : Aie mmoire que tu m'as fait comme la boue, et que tu me rduiras eu poudre, s II parle l du corps ; et un peu aprs, il ajoute de l'me : Tu m'as donn vie et grce, et ta Visitationa gard mon esprit, s Cette vie donc ne devoit retourner en poudre. La mort de l'me est bien autre, savoir le redoutable jugement de Dieu, la pesanteur duquel la pauvre me ne peut porter qu'elle ne soit toute confuse , abattue et perdue, comme les critures nous enseignent, et comme ont expriment ceux auxquels Dieu a fait sentir au vif un tel tonnement. Et afin que nous commencions par Adam, lequel a gagn le. premier ce beau gage, pensons un peu quel courage il avoit, ou pour bien dire, quel il toit du tout quand il out cette voix horrible: Adam, o es-tu? Cela est plus facile penser qu' dire, combien qu'on ne le puisse penser si quand et quand on ne le sent ; et tout ainsi qu'on ne pourrait exprimer par paroles combien la majest de Dieu est haute, aussi ne pourroit-on expliquer combien son ire est terrible ceux sur lesquels elle tombe. Us voient le courroux de Dieu, pour lequel viter ils sont prts de se plonger dedans mille abmes, et nonobstant ne le peuvent viter. Et qui est-ce qui ne confessera que c'est ci la vraie mort ? Je dis derechef qu'il n'est besoin de paroles ceux qui ont t quelquefois piqus du cautre de la conscience. Et ceux qui ne l'ont expriment, qu'ils oyent les critures quand il est dit: Notre Dieu est un feu consumant, lequel quand il parle en jugement, il occit. Il a t connu tel de ceux qui disoient: Que le Seigneur ne parle point avec nous, de peur que nous ne mourions. Or, voulez-vous savoir quelle est la mort de l'me ? Quand elle est, sans Dieu, abandonne de Dieu, dlaisse

DE CALVIN. 69 soi-mme. Car si Dieu est la vie d'icelle, elle perd sa vie quand elle perd la prsence de Dieu. Et afin que nous montrions par parties ce qui a t dit en gnral, si ainsi est qu'il n'y ait point de lumire hors Dieu , laquelle claire notre nuit, quand cette lumire se sera retire, il est certain que l'me tant ensevelie en ses obscurits et tnbres, est aveugle. Elle est lors muette, vu qu'elle ne peut confesser salut ce qu'elle a cru justice. Elle est sourde, d'autant qu'elle n'oit point cette vive voix; elle est boiteuse, et qui pis est, elle ne se peut soutenir quand elle n'a point qui elle die : Tu as tenu ma dextre, et m'as conduit selon ta volont ; et finalement elle ne fait aucun acte de vie. Car voici que dit le prophte quand il veut montrer que la source et fontaine de vie gt en Dieu : Apprends connotre o est la prudence, o est la vertu, o est l'intelligence, afin qu'ensemble tu saches o est la longue dure, la vie, la lumire et clart des yeux et la paix, s Que demandez-vous plus pour venir la mort? Or, afin que ne demeurions point ici en beau chemin,.pensons en nous-mmes quelle vie Jsus-Christ nous a apporte, et il nous souviendra de quelle sorte de mort il nous a rachets. Saint Paul nous enseigne l'un et l'autre. Il dit : veille-toi, qui dors, et le lve des morts, et Christ t'illuminera. L il ne parle point la poudre , mais ceux qui, tant envelopps de pchs, portent avec eux les enfers et la mort. Et ailleurs : 'Et vous, quand vous tiez morts par pchs, il vous a vivifis ensemble avec Christ, vous pardonnant tous vos pchs. Tout ainsi donc que saint Paul dit que nous mourons pch quand la concupiscence est teinte en nous, aussi mourons-nous Dieu quand nous sommes assujettis notre concupiscence vivante en nous; et pour dire tout en un mot, en vivant nous mourons ( ce que saint Paul dit de la veuve qui est en dlices), c'est--dire nous sommes immortels la mort. Car, combien que l'me retienne son sens, nanmoins la mauvaise conscience est comme Une stupidit d'entendement. Or, maintenant, quelle que ft cette mort d l'me, tant y a toutefois que Jsus-Christ est mort de cette mort pour nous, car il a accompli par sa mort ce que les prophties avoient prorois de sa victoire contre la mort,

70 OEUVRESFRANAISES Les prophties annonoient ainsi : Il dtruira la mort toujours. Item, Je serai ta mort, mort, ta morsure, enfer. Item, La mort ira devant sa face, s Les aptres dnoncent les choses dj faites : Il a dtruit la mort, mais il a illumin la vie par l'vangile. Item, Si par le forfait d'un, la mort a rgn par un, par plus forte raison ceux qui reoivent l'abondance de grce et du don de justice rgneront en vie par un, savoir Jsus-Christ. " Qu'ils soutiennent ces foudres, s'ils peuvent ; car puisqu'ils disent que la mort est d'Adam ( ce que nous confessons, non pas telle qu'ils forgent, ains telle que nous avons dit en laquelle l'me tombe), et nous, d'autre part, disons que la vie est de Christ, ce qu'ils ne peuvent nier : le point de tout le diffrend gtdans la comparaison d'Adam et de Jsus-Christ. Il faut premirement qu'ils accordent ceci saint Paul, que non-seulement tout cequi avoit t perdu en Adam a t restaur en Jsus-Christ, mais tant plus que la vertu de la grce a surmont le pch, tant plus aussi Jsus-Christ a t puissant en restaurant, qu'Adam en perdant. Car il enseigne apertement que le don n'est point comme le pch, mais a abond grandement, non point sur plusieurs hommes, ains plus abondamment sur ceux esquels il a abond. Qu'ils rpondent s'ils veulent qu'il a abond, n'ont point d'autant qu'il ait donn vie plus abondante, mais pource qu'il a effac plusieurs pchs, vu que le seul pch d'Adam nous avoit tirs en ruine. C'est ce que je demandois. Davantage, vu qu'il enseigne ailleurs que le pch est l'aiguillon de la mort, qu'est-ce qu'a la mort pour nous poindre, vu que son aiguillon est rebouch, voire du tout consum? Or, est-il ainsi qu'il ne traite autre chose en plusieurs chapitres de l'Eptre aux Romains, sinon qu'il dclare ouvertement que le pch est du tout aboli, ce qu'il n'exerce plus sa domination sur les fidles. Maintenant, si la loi est la puissance du pch, quand nos dormeurs tuent ceux qui vivent en Jsus-Christ, que font-ils autre chose que les retirer en la maldiction de la loi, laquelle est te du milieu ? Par quoi l'Aptre prononce hardiment qu'il n'y a point de damnation en ceux qui sont en Jsus-Christ, lesquels ne cheminent point selon la chair, mais selon l'esprit. Vraiment ils prononcent une terri-

DE CALVIN. 71 ble sentence contre ceux lesquels saint Paul dlivre de toute condamnation, quand ils disent : Vous mourrez de mort. Mais o est la grce, si la mort rgne encore entre les lus de Dieu? Or, comme dit saint Paul, le pch.rgne bien mort, mais la grce rgne vie ternelle. Que si elle surmonte le pch, elle ne laisse plus aucun lieu la mort. Tout ainsi donc que la mort entre par Adam a rgn, semblablement la vie rgne maintenant par Jsus-Christ. Or, nous savons que Jsus-Christ tant ressuscit des morts, ne meurt plus ; la mort n'aura plus dnomination sur lui ; car ce qu'il est mort pch, il est seulement mort pour une fois, mais ce qu'il vit, il vit Dieu. Et on peut bien voir par ceci qu'ils ne rfutent eux-mmes leur erreur de leur propre bouclier. Car, quand ils disent que la mort est la peine du pch, quand et quand ils.confessent que si l'homme n'et point pch il et t immortel. Car quelque fois n'a point t ce qui a commenc d'tre, et ce qui est de peine n'est point dnature. Au contraire, saint Paul prononce que le pch est englouti par la grce, en sorte qu'il ne peut avoir opration quelconque contre les lus de Dieu. Nous gagnons donc ce -point, que les lus de Dieu sont maintenant tels qu'a t Adam avant le pch. Et tout ainsi qu'icelui a t cr incorruptible, aussi sont maintenant ceux qui sont rforms en meilleure nature par Jsus-Christ. Et ce que dit l'Aptre ne rpugn point ceci : Lors la parole qui est cri te sera accomplie : La mort est engloutie en victoire ; car s'ils disent qu'il y a : la parole sera faite, nul ne peut nier qu'tre fait ne soit pris pour tre accompli. Car ce qui est maintenant commenc en l'me sera accompli.au corps ; ou plutt, ce qui est seulement commenc en l'me sera accompli en l'me et au corps ensemble. Car cette mort commune de laquelle nous mourons tous, comme par une commune ncessit de la nature, est un passage naturel aux lus pour parvenir au degr souverain d'immortalit, plutt qu'un mal ou peine; et, comme dit saint Augustin, ce n'est autre chose qu'un dfiniment de la chair, qui ne consume point les choses conjointes, mais les divise, quand il rend l'une.et l'autre son origine. Pour le troisime, ils allguent ce qui est dit tant de fois de ceux qui sont morts, savoir qu'ils dorment ; comme il est dit de saint

72 OEUVRESFRANOISES Etienne qu'il s'endormit au Seigneur. Item : Lazare, notre ami, dort.* Item : Ne soyez contrists des dormants. Et tant de fois,ceci est rpt aux livres des Rois, en sorte qu' grand' peine y a-t-il encore une autre phrase de l'criture plus familire. Or, surtout ils font valoir la sentence qui est au livre de Job, o il est dit : Le bois a esprance, s'il est coup, qu'il rejettera encore, et ses rameaux bourgeonneront; mais quand l'homme est mort, et dnu et dfailli, o est-il? Comme les eaux se retirent de la mer et le fleuve se dessche et tarit, ainsi l'homme, aprs qu'il est endormi, ne se relve plus et ne se rveillera de somne, jusqus ce que le ciel ne sera plus. Si nous croyons que les mes dorment pource que la mort est appele dormir, en premier lieu l'me de Jsus-Christ a t saisie de ce mme somne, car David parle ainsi en la personne d'icelui : J'ai dormi et ai pris somne; si me suis rveill, car le Seigneur est avec moi. Et ses ennemis disoient ainsi mal de lui : Celui qui dort ne se relvera-t-il plus? Or, s'il n'est point licite de penser chose si abjecte et vile de l'me de Christ (comme il a t amplement trait ci-dessus), nul ne doit douter que l'criture n'ait regard seulement la composition extrieure du corps, et qu'elle n'ait tir ce dormir du regard des hommes; car on lit ces deux faons de parler indiffremment : dormir avec ses pres, et fut mis avec ses pres. Cependant toutefois l'me n'est point mise avec les mes des'pres, mais le corps est port au spulcre des pres. Samuel aussi, en l'histoire des Rois, attribue ce dormir aux rois infidles ; ce qu'on peut voir es deux derniers livres des Rois aussi et des Chroniques. Quand vous oyez dire que l'infidle dort, ne pensez-vous point au somne de l'me, laquelle ne peut avoir un pire bourreau, par lequel elle soit tourmente, qu'une mauvaise conscience? O est le somne ou le dormir entre telles angoisses et dtresses? Car les mchants sont comme la mer bouillante, laquelle ne se peut apaiser, et ses flots regorgent en foulement, et jettent de la fange et des ordures. Il n'y a point de paix aux mchants, dit le Seigneur. Nonobstant, David, voulant exprimer l'aiguillon de la conscience poignant prement, dit: O Seigneur, illumine mes yeux, de peur que je ne m'endorme la mort. Voil, les gouffres des enfers tiennent le pauvre homme assig, la force du pch le tourmente,

73 DE CALVIN. et toutefois il dort; et encore y a-t-il plus, qu'il dort pource qu'il endure ces choses. Aussi faut-il renvoyer ces pauvres ignorants leur abc, vu qu'ils n'ont encore appris que quelquefois une partie est entendue pour le tout, quelquefois le tout pour unie partie, laquelle figure est tant de fois usurpe en l'criture. Je ne veux point qu'on m'ajoute foi que premirement je n'aie produit aucuns passages qui montreront ouvertement qu'en ce mot de dormir ou de somne, il y a une figure appele synecdoche, toutes fois et qualits qu'il est pris pour la mort. Quand Job disoit: Voici, je dors maintenant en la poudre -, et si tu me cherchs au malin, je ne serai plus en tre , pensit-il que son me dt tre assoupie de somne? Or, ne devoit-elle pas tre jete en la poudre; elle n devoit donc dormir en la poudre. Et en un autre passage, quand il dit: Et toutefois ils dormiront ensemble en la poudre, et les vers les couvriront ; et quand David dit: Comme les navrs dormant es spulcres , vous semble-t^l avis que Job et Davidaient expos les mes aux vers pour les manger? Le prophte nous enseigne le mme, lequel, voulant dcrire la ruine .de Nabuchodonosor, dit ainsi: Toute la terre S'est repose et s'est apaise. Les sapins aussi se sont rjouis sur toi, et ls cdres du Liban. Depuis que tu t'es endormi, nul n'est mont pour nous dfaire. Et un peu aprs : Tous les rois de. toutes nations sont endormis en gloire, un chacun en son habitation ; mais toi tu es jet arrire de ton spulcre. Toutes lesquelles Chosessont dites d'un corps mort ; en sorte que dormir c'est tre couch et gisant, la faon de ceux qui dorment, lesquels sont couchs par terre. Les potes paens mmes leur pourraient bien enseigner cette faon de parler. Pour cette raison, les anciens ont appel cimetire le lieu qui toit destin pour enterrer les morts, qui signifie autant que dortoire. Non pas qu'ils entendissent par cela que les mes fussent l miss pour se reposer, mais les corps morts. Je pense que les fumes de nos gens sont dj assez vanouies, desquelles ils enveloppoient le dormir des mes; puisqu'il a t prouv qu'on ne trouvera point en toute l'criture que ce mot dormir soit attribu aux mes et esprits, toutes fois et quantes qu'il est mis pour la mort, Au reste, nous avons trait ailleurs plus amplement du repos des mes. 7

OEUVRESFRANAISES Pour le quatrime, ils empoignent le passage de Sajomon, comme s'ils avoient de quoi foudroyer contre nous, o il dit en son Ecclsiaste : J'ai pens en mon coeur sur l'tat des enfants ides hommes, que Dieu les prouvt pour montrer qu'ils ressemblent aux btes ; car ce qui advient aux enfants des hommes et ce qui advient aux btes est tout un ; comme l'un meurt, aussi meurt l'autre; et ont tous un mme esprit , et l'homme n'a rien plus que la bte ;car tout est vanit,tout va en milieu; et tout est de poudre^ et tout retourne en poudre. Qui connot si l'esprit des enfants des hommes monte en haut, et si l'esprit de la bte descend en bas? Que seroit-ce si Salomon mme leur rpondoit ici en un mot : Vanit des vanits, dit le prcheur, vanit des vanits, et tout est vanit. Car, que fait-il, sinon remontrer que le sens humain est vain et incertain de toutes choses ? L'homme voit qu'il meurt comme les btes; qu'il a la vie et la mort commune avec les btes : il fait donc cette conclusion, que sa condition est semblable celle des bles; et tout ainsi que les btes n'ont plus rien de reste aprs leur mort, aussi l'homme ne se rserve rien aprs sa mort. Voil quel est l'esprit, quelle est la raison, quel est l'entendement de l'homme. Car l'homme sensuel ne comprend pas les choses qui sont de l'esprit; elles lui sont folie, et ne les peut entendre ni connotre. L'homme voit des yeux charnels ; il regarde la mort prsente ; il ne peut monter plus haut qu' considrer ceci, que toutes choses sont produites de la terre et retourneront pareillement en terre; cependant ils n'ont nul regard l'me, et c'est ce qu'il ajoute : Qui connot si l'esprit des fils des hommes monte en haut ? Que si on vient l'me, la raison humaine se resserrant en soi, ne comprendra rien qui soit .ferme ou liquide, soit qu'elle tudie, ou mdite, ou s'arraisonne. Comme ainsi soit donc que Salomon montre la vanit du sens humain, parce qu-en la considration de l'esprit il est variable -et en suspens, il ne favorise nullement leur erreur, mais il soutient fort et ferme notre foi; car la sapence de Dieu nous fait ouverture et nous donne dclaration de ce qui surmonte la capacit et mesure de l'entendment humain, savoir,que l'esprit ou entendement des enfants des hommes monte.en haut. Or, je proposerai une autre chose semblable de ce mme auteur,

DE CALVIN; 75 afin que je puisse faire aucunement flchir ce dur col qu'ils ont; L'homme n'entend point la haine ou l'amour d Dieu envers leshommes, mais toutes choses s'ont gardes en incertitude, d'autant que toutes choses adviennent galement, tant au juste qu'ati mchant, tant au bon qu'au mauvais, tant au net qu'au pollu, tant celui qui sacrifie qu' celui qui ne sacrifi point. Si toutes choses sont gardes en incertitude pour l'avenir, le fidle donc i qui toutes choses oeuvrent en bien, interpretra-t-il que l'affliclion est Une haine de Dieu ? non point ; car il est dit aux fidles ; Vous aurez oppression au monde et consolation en moi. Se reposant sur cette parole, non-seulement ils endurent d'un repos constant d'esprit tout ce qui leur peut advenir, mais aussi ils se glorifient en leurs tribulations^ confessant avec Job : Encore qu'il nous mette mort, si est-ce que nous esprerons en lui. Gonimenidonc sont toutes Chosesgardes en incertitude pour 1'avenir? Ces choses sont selon l'homme ; nanmoins tout homme vivant est vanit. 11 ajoute aprs : C'est une chose mauvaise entre tout ce qui se fait sous le soleil, qu'il y a un mme vnement tous; dont aussi les coeurs sont remplis de malice et mpris en leur vi, et aprs cela sont mensau spulcre. Il n'y a nul qui vive toujours et qui ait esprance de ceci Le chien vif vaut mieux que le lion mort; car les vivants savent qu'ils mourront, mais les morts ne connoissent plus rienjet n'ont plus aucun loyer^ car leur mmoire est mis en oubli. Ne dit-il; pas ces Chosesde l btise d ceux qui regardent seulement devant leurs pieds \ n'ayant nulle esprance de la vie bien heureuse ni de la rsurrection? Car, quand encore cela seroit vrai que nous ne somms rien aprs la mort, nonobstant la rsurrection est de reste. Que s'ils jetaient les yeux sur l'esprance d'icelle, ils ne seraient abreuvs du contemnement de Dieu, ni remplis de malice, afin que je laisse toutes autres choses. Concluons donc aprs Salomon que la raison humaine n'a nulle connoissance detoutes ces choses; que si nous en voulons avoir quelque certitude, recourons la loi et au tmoignage, o est l vrit et les voies dit Seigueur. Voici cequi yest dit: Jusques ce que la poudre retourne en la terre d'o elle toit, et que l'esprit retourne Dieu qui l'a donn;* Quiconque dohera ou la parole d Dieu^n doit

OEUVRESFRANOISES 76 point douter que l'esprit des enfants des hommes ne monte en haut. Or, je prends l simplement monter en haut pour consister et tre immortel, comme descendre en bas pour trbucher, dchoir et prir. Quant au cinquime argument, ils le dgorgent pleine bouche et dploient tout leur gosier, afin qu'ils puissent rveiller les dormants de leur somne profond; car ils constituent en icelui la plus grande part de leur victoire, et quand ils veulent dcevoir leurs novices et blouir leurs yeux, ils empoignent principalement ceci pour corrompre leur foi et leur sain entendement. Il n'y a qu'un jugement, disent-ils, par lequel un chacun recevra son loyer; les bons la gloire, les mchants la ghenne. Devant ce jour-l il n'y a ni batitude ni misre ordonne, Les critures partout en rendent un tel tmoignage:,Et enverra ses anges avec grosse voix de trompette, et assembleront ses lus des quatre vents, depuis le haut des cieux jusqu' l'autre bout d'en bas. Item : Le Fils de l'homme enverra ses anges, qui cueilleront de son royaume tout scandale et ceux qui font iniquit, et les jetteront en la fournaise du feu, l o il y aura pleurs et grincement de de dents. Adonc les justes reluiront comme le soleil au royaume de leur pre.Item : Alors dira le roi ceux qui seront sa dextre: Venez, les bnis de mon Pre, possdez le royaume qui vous est appareill ds la fondation du monde; et dira ceux qui seront la senestre : Dpartez-vous de moi, maudits, au feu ternel qui est prpar au diable et ses anges; et ceux-ci iront en tourment ternel, mais les justes iront en vie ternelle. Il y a une semblable sentence en Daniel : Et en ce temps-l ton peuple sera sauv, tous ceux qui seront trouvs crits au livre. Ils disent donc : Si.toutes ces choses sont crites du jour du jugement , comment seront les lus lors appels la possession du royaume cleste, s'ils le possdent maintenant? Comment leur sera-t-il dit qu'ils y viennent, si dj ils y sont? Comment sera sauv le peuple, s'il est sauv ds cette heure? Par quoi les fidles, qui mme cheminent maintenant en foi, n'attendent point un autre jour de leur salut, comme dit saint Paul, sachant que celui qui a ressuscit Jsus des morts, nous ressuscitera aussi avec Jsus-Christ. Et ailleurs : Attendant la rvlation

77 de Notre-Seigneur Jsus-Christ, lequel vous rendra forts jusqu' la fin, au jour de son avnement ; etc Mais octroyons-leur tout ceci; Cependant pourquoi ajoutent-ils de leur fantaisie ce qui n'y est pas, savon-du somne? Car en tant de passages qu'ils amnent et autrs semblables, ils ne peuvent produire une seule syllabe du somne. Mais encore qu'ils veillent, si peuvent-ils tre sans gloire. Par quoi, vu que c'est affaire: un homme nonseulement tmraire, mais aussi enragjde.conelure hardiment des choses qui ne peuvent tre comprises par le sens humain de quel front ces dogmatiseurs nouveaux et tourdis oseront-ils dfendre le somne , lequel ils n'ont reu de la bouche du Si-. gneur ? Ceci doit suffire gens sobres et de bon jugement^ afin qu'ils connoissent que ce somne est impudemment forg, comme ainsi soit qu'il n peut tre prouv par parole ouverte de Dieu; Mais encore traitons ces passages en bref, afin que les simples n'en soient mus aucunement, quand ils oyent dire que le salut des. mes est diffr jusqu'au jugement gnral. Premirement, nous entendons que ceci soit pour tout rsolu, que notre batitude est toujours en chemin jusques ce grand jour-l qui -mettra fin tout chemin. Semblablement, la gloire des lus et la. fin dj dernire esprance tendent et regardent ce mme jour, ce qu'elles soient accomplies. Car il y a bon accord de ceci entre tous, qu'il n'y a autre perfection, ou de batitude ou de gloire i sinon la conjonction parfaite avec Dieu. Or, nous tendons tous ce but, nous y courons, nous nous y avanons ; toutes les critures et promesses de Dieu nous y envoient; car ce qui a t dit une fois Abraham par la bouche de Dieu nous appartient aussi : Abraham je suis ton loyer fort grand, Vu donc que ce loyer est ordonn fous ceux qui ont part avec Abraham savoir, de possder Dieu et d'avoir heureuse jouissance d lui, outre lequel loyer il n'est licite d'en appeler un autre ; quand il est question de notre attente, il faut l jeter les yeux. Jusques ici nos adversaires sont d'accord avec nous, si je ne m'abuse; davantage, j'espre aussi qu'ils nous accorderont bien ceci,que ce royaume, la possession duquel les lus et fidles sont appels lequel est ailleurs appel salut ^ loyer et gloire, n'est autrechose que cette conjonction et union bienheureuse avec Dieu; savoir, i. DE CALVIN.

OEUVRESFRANAISES 78 ce qu'ils soient pleinement en Dieu, que Dieu les rende parfaits, et de leur ct qu'ils soient adhrents Dieu, qu'ils possdent Dieu pleinement, et, pour dire en bref, qu'ils soient un avec Dieu. Car en cette sorte, quand ils sont en la fontaine de toute plnitude, ils sont parvenus au dernier but de toute justice, sapience et gloire, esquelles bndictions le royaume de Dieu consiste ; car saint Paul a montr que c'toit l le dernier point du royaume de Dieu, quand il dit: Acelle fin que Diusoit tout eh toutes choses, puisque Dieu en ce jour-l sera vraiment tout en toutes choses ,et amnera ses lus et fidles juste perfection. Ce n'est point sans cause que ce grand jour est appel le jourde notre salut, devant lequel notre salut n'est point parfaitement accompli. Car ceux que Dieu remplit sont remplis de toutes richesses, lesquelles la bouche ne peut profrer, ni l'oreille ne les peut our, ni les yeux ne les peuvent voir, ni l'entendement comprendre. Or, si ces deux choses sont hors de tout diffrend, c'est en vain que nos dormeurs s'efforcent de prouver que les saints serviteurs de Dieu qui sont passs de ce monde, ne sont encore entrs au royaume de Dieu, pour autant qu'il leur sera dit : Venez, les bnis de mon Pre, possdez , tc. ; car il nous est bien facilede rpondre que cette consquence n'est pas bonne, de dire qu'il n'y a point maintenant de royaume, pource qu'il n'est pas encore parfait. Mais, au contraire, nous disons que le royaume qui est dj commenc sera alors parfait; et ne veux point qu'on ajoute foi cela, que premirement je n'aie ouvertement montr par certains arguments de l'criture que cela est vritable. Car ce jour-l est appel le royaume de Dieu; pour autant que lors vraiment il assujettira soi toutes puissances adversaires, dconfira Satan par le souffle de sa bouche, et dtruira par la clart de sa venue; mais lui habitera et rgnera entirement en ses lus. Car Dieu ne peut autrement rgner par ci-aprs en soimme que comme il a rgn ds le commencement, la majest duquel ne peut nullement crotre ou diminuer, mais son rgne est tel qu'il sera manifest tous. Quand nous prions que son rgne advienne, pensons-nous qu'il n'y ait nul rgne de Dieu maintenant? Et que deviendra cette sentence: Le royaume de Dieu est dedans vous? Dieu donc rgne ds maintenant en ses

DE CALVIN. 79 lus, lesquels il conduit et gouverne par son esprit. Il rgne aussi contre le diable, le pch et la mort, quand il commande que la lumire resplendisse des tnbres, par laquelle, erreur et mensonge soient confondus ; et quand il empche que les puissances des tnbres ne nuisent ceux qui portent le signe de l'agneau au front. II rgne, dis-je, ds maintenant, et nous prions que son rgne advienne. II rgne certes quand il fait vertu en ses fidles, quand il baille loi Satan, et lui ordonne ce qu'il doit faire. Mais son rgne adviendra lorsqu'il sera accompli ; or, il sera accompli quand il manifestera pleinement la gloire de sa majest, aux fidles en salut , aux rprouvs'en confusion. Mais encore y auroit-il quelque autre chose qu'on puisse dire ou croire des fidles et lus, le royaume et la gloire desquels c'est tre au royaume glorieux de Dieu, et comme rgner avec Dieu et se glorifier en lui, et finalement tre participants de la gloire divine. Combien que ce royaume ne soit encore venu, nonobstant on le peut voir en quelque partie. Car ceux qui aucunement ont le royaume de Dieu dedans eux, commencent tre au royaume de Dieu, et rgnent avec Dieu, contre lesquelsles portes d'enfer ne peuvent rien. Ils sont justifis en Dieu, comme il est dit d'eux: Toute la semence d'Isral sera justifie au Seigneur et sera loue. En sorte que, pour bien dire, ce royaume est l'dification del'glise ou l'avancement des fidles, tel que saint Paul nous dcrit : Lesquels par tous degrs des figes croissent en homme parfait. Ces gens de bien ci voient les commencements de ce royaume, ils voient les accroissements d'icelui, et aussitt que ces choses leur sont passes par-devant les yeux, ils ne donnent plus de lieu la foi s et ne peuvent croire ce qu'ils n'ont devant les yeux de la chair. Mais saint Paul parle bien autrement: Vous tes morts, dit-il, et votre vie est cache avec Christ en Dieu. Or quand Christ, qui est votre vie, sera apparu, vousaussi apparatrez ensemble avec lui en gloire. Il dit que nous avons vie cache en Dieu avec Jsus, qui est notre chef; il diffre notre gloire au jour de la gloire de Jsus-Christ qui est chef de tous les fidles , et comme chef tirera avec soi ses membres. Saint Jean dit bien cela mme : Mes bien-aims, nous sommes maintenant enfants de Dieu, mais il n'est pas encore apparu ce que nous serons ; mais

80 OEUVRESFRANOISES nous savons que quand il apparatra, nous serons semblables lui, car nous le verrons ainsi comme il est. Il ne dit pas que cependant par quelque intervalle, nous devions tre rduits nant ; mais d'autant que nous sommes enfants de Dieu, qui attendons l'hritage de noire pre, il soutient et suspend notre attente jusqu' ce jour-l, auquel la majest et gloire de Dieu sera manifeste en tous; et, de notre ct; nous nous glorifierons en lui. Je m'bahis derechef quand ils oyent ici nommer ls enfants de Dieu, qu'ils ne retournent leur bon sens, et ne sentent que cette gnration-l est immortelle, laquelle est de Dieu, et par laquelle nous sommes faits participants de l'immortalit divine,' Mais poursuivons ce que nous avons commenc: Qu'ils crient tant qu'ils voudront que les bnis de Dieu ne sont point appels au royaume devant le grand jour du jugement^ et que le salut n'est point promis devant ce temps-l au peuple de Dieu. Je rponds que Jsus-Christ est noire chef, le royaume et la gloire duquel ne sont point encore apparus. Si les membres vont devant le chef, ce sera un ordre renvers; et lors nous suivrons notre capitaine et roi, quand il viendra la gloire de son Pre, et sera assis au sige de sa majest. Cependant, toutefois, ce qui est de Dieu en nous , savoir notre esprit, vit, d'autant que Jsus-Christ, qui est notre vie, est vivant; car ce serait une chose absurde que notre vie ft vivante, et cependant nous fussions pris ; et cette vie est en Dieu et avec Dieu, et est bienheureuse pource qu'elle est en Dieu. Toutes Ces choses s'ac-. cordent fort bien et consentent la vrit ; car pourquoi est-il dit de ceux qui sont morts au Seigneur^ qu'ils ne sont point encore sauvs, ou qu'ils ne possdent pas encore le royaume de Dieu? C'est pource qu'ils attendent ce qu'ils n'ont pas encore, et ne sont encore parvenus jusqu'au but de leur flicit. Et pourquoi nanmoins sont-ils bienheureux? C'est d'autant qu'ils savent bien que Dieu leur est propice, et voient de loin le loyer venir, et se reposent en la certaine attente de la rsurrection. Et certes, tandis que nous habitons en cette prison de terre , nous esprons les choses que nous ne voyons pas, et, contre toute esprance-, nous croyons en esprance, ce que saint Paul dit d'Abraham, Mais quand les yeux de notre entendement

DE CALVIN. 81 (qui tant maintenant ensevelis en cette chair ont la vue trouble) ne seront plus chassieux, nous verrons ce que nous attendions, et prendrons plaisir en ce repos; car nous ne craignons point de parler: ainsi aprs l'Aptre, lequel dit, au contraire", qu'il ne reste autre chose aux rprouvs qu'une attente terrible de jugement, et une fureur de feu qui les dvorera. Si l'attente des rprouvs est terrible, il est certain que l'attente des lus est fidle et joyeuse, et bon droit la doit-on appeler bienheureuse. Et pource que mon intention est d'enseigner nos adversaires plutt que de les contraindre, qu'ils nous prtent un peu l'oreille quand nous tirons la vrit de la figure du vieil Testament, et ne le faisons pas sans bon garant : tout ainsi que saint Paul, au passage des enfants d'Isral, traite par allgorie la submersion de Pharaon, la voie de dlivrance par l'eau, qu'ils nous permettent aussi de dire que notre Pharaon est noy au baptme, que notre vieil homme est crucifi, que nos membres sont mortifis, que nous sommes ensevelis avec Jsus-Christ, que nous sortons hors de la captivit' du diable et de la domination tyrannique de la mort, cependant toutefois que nous allons seulement au dsert, en terre sche et strile, sinon que le Seigneur nous fasse pleuvoir du ciel la manne et issir l'eau de la roche. Car notre me est comme une terrre sans eau, laquelle bille de scheresse devant Dieu, presse d'indigence de.tous biens, jusqu' ce que icelui fasse pleuvoir et distiller les grces de son esprit. Puis aprs on vient en la terre promise sous la conduite de Josu, fils de Nav, terre abondante en lait et miel ; c'est--dire la grce de Dieu nous dlivre du corps de mort, par notre Seigneur Jsus-Christ. Toutefois cela ne se fait point sans sueur et.effusion de sang, car lors principalement la chair serebecque . et dploie ses forces pour combattre contre l'esprit. Aprs qu'on fait rsidence en la terre, lors nous sommes repus en abondance, car robes blanches nous sont donnes, et nous recouvrons repos. Mais Jrusalem, qui est la ville capitale du-royaume, n'est pas encore dresse. Salomon, le roi de paix, ne gouverne pas encore le royaume pleinement. Ainsi donc les mes des.fidles sont en paix aprs lamort, vu qu'elles sont sorties hors de la captivit deleur ennemi. Elles sont au milieu detoutes richesses comme

OEUVRESFRANOISES 82 il est dit : Ils iront d'abondance en abondance, s Mais quand la cleste Jrusalem sera haut leve en sa gloire, et quand le vrai Salomon, qui est le Seigneur Jsus, le roi de paix, sera magnifiquement assis en son sige judicial, les vrais Isralites rgneront avec leur roi et prince. Que si on veut emprunter similitude des choses humaines, nous avons guerre contre un ennemi, tandis que nous avons combattre contre la chair et le sang; nous vainquons notre ennemi quand nous sommes dpouills d cette chair dpch; en sorte, que nous sommes du tout Dieu: nous triompherons et jouirons du fruit de la victoire quand notre chef sera vraiment lev en gloire par-dessus la mort, c'est-dire quand la mort sera absorbe en victoire. C'est ci notre limite et notre but, duquel il est crit: Je serai rassasi quand je serai rveill par le regard de ta gloire. Tous ceux qui ont appris d'obir Dieu et d'ouir sa voix, peuvent facilement apprendre ces choses des saintes critures, Ceux aussi qui, en toute rvrence et sobritj ont trait les mystres de Dieu; nous Ont enseign ces choses, et comme baill de main en main. Car les anciens docteurs se sont donn licence de parler ainsi, de dire que les mes sont bien en paradis et au ciel. Cependant, toutefois, elles n'ont point encore reu la gloire ou le loyer car Terlullien dit ainsi : Et le loyer et le danger pend en l'vnement de la rsurrection; et toutefois il enseigne que, sans aucun doute, les mes sont avec Dieu et vivent en Dieu avant cet vnement. Et ailleurs, Pourquoi n'entendrions-nous que le sein d'Abraham est pris pour quelque rceptacle des mes fidles , auquel est pourtraite l'image del foi, et la forme des deux jugements est clairement montre? Et Irne parle en cette sorte.: Vu que le Seigneur a pass par le milieu de l'ombre de la mort; o les mes des morts toient, et puis aprs il est ressuscit corporellement, et aprs sa rsurrection a t lev au ciel, il est tout certain que les mes des disciples, pour l'amour desr quelles le Seigneur a fait ces choses , iront en un lieu invisible qui leur a t ordonn par le Seigneur, et l demeureront jusqu' la rsurrection, recevant puis aprs leurs Corps et ressuscitant parfaitement, c'est--dire corporellement et comme le Seigneur est ressuscit; Ainsi viendront-ils en la prsence de Dieu; car nul

DE CALVIN, 83 disciple n'est pardessus le matre , etc. Et Chryspstme dit : Entendez quelle chose c'est, et combien elle est grande qu'Abraham est assis; et l'aptre saint Paul : Jusqu' ce que cela sera accompli, qu'ils pourront recevoir le loyer. Car si nous ne venons l, lors le pre, leur a prdit qu'il ne donnera point je loyer ; comme un bon pre bien aiman t ses enfants,,dit aux enfants dignes de louanges et bien faisant la besogne, qu'il ne leur donnera point la viandejusques ce que les autres frres soient venus. Mais toi, esrtu en anxit pour ce que tu ne reois point encore? Que fera donc Abel qui a vaincu il y a si longtemps, et toutefois n'a point encore de pouronne, combien qu'il soit assis? Que fera No ? que feront les autres de ce temps-l? car voicj ils ont attendu et attendent encore les autres qui doiyent tre aprs toi, Et un peu aprs : lis nous ont prvenus es combats, mais ils n'iront point devant nous s couronnes, car il n'y a qu'un temps prfix pour toutes les couronnes. Et saint Augustin dcrit en plusieurs passages des rceptacles secrets o les mes des fidles sont rsidentes jusqu' ce qu'elles reoivent la couronne et la gloire, et cependant les rprouvs sont punis, attendant la peine juste du jugement. Et en une ptre qu'il crit saint Jrme, il dit : L'me aura repos aprs la mort du corps, et finalement reprendra son corps en gloire. Toutefois il enseigne ailleurs qu'aprs l'ascension de Jsus-hrist, les mes auxquelles Christ est vie montent au ciel; et nanmoins Une se contredit point; car combien qu'il soit certain que les malins esprits sont maintenant tourments (comme saint Pierre afferme), toutefois, il est dit de ce feu auquel les rprouvs seront jets au jour du jugement, qu'il est prpar au diable. Saint Pierre a exprim l'un et l'autre quand il dit qu'ils sont rservs sous liens ternels au jugement du grand jour. Auquel lieu, par cette rservation, il a signifi la peine laquelle ne sentent pas encore, et par les liens la peine qu'ils sentent prsentement. Et saint Augustin s'expose soi-mme en un autre passage quand il dit: Ton dernier jour ne peut pas tre loin, prpare-toi pour le recevoir; car tel que lu seras sorti de cette vie, tel tu sera? rendu l'autre vie. Aprs cette vie, tu ne seras pas tout incontinent o seront les saints, auxquels il sera dit-: Venez,

84 OEUVRESFRANAISES les bnis de mon Pre, recevez le royaume qui vous est appareill ds la fondation du monde. Et qui est celui qui ne sache que tu n'y seras pas encore ? Mais tu pourras bien tre l o ce riche orgueilleux, au milieu de ses tourments, vit ce pauvre jadis plein d'ulcres, tre en repos bien loin de lui. tant mis en ce repos, il est certain que tu attends en sret ce grand jour du jugement auquel tu reprendras ton corps, et auquel tu seras chang pour tre fait semblable aux anges. Et ne me dplat ce que saint Augustin dit en un autre passage par forme d'enseigner, pourvu qu'il rencontre un modeste expositeur, savoir qu'il y a plusieurs degrs de l'me : le premier est le remplissement de vie, le second est le sens, le troisime est l'art, le quatrime est la vertu, le cinquime la tranquillit, le sixime est l'entre, le septime est la contemplation. Ou si quelqu'un aime mieux dire ainsi : Le premier est du corps, le second au corps, le troisime environ le corps, le quatrime soi-mme, le cinquime en soi-mme, le sixime Dieu, le septime en Dieu. Il m'a sembl bon d'amener ici ces paroles pour montrer quelle toit l'intention de ce saint personnage sur ceci, plutt que pour astreindre aucun, non pas moi-mme, la ncessit de cette distinction. Car saint Augustin mme (comme je pense) n'a point dsir cela, mais il a voulu dclarer, autant grossirement qu'il a pu, qu'il y a un avancement de l'me qui ne parviendra point au dernier but jusques au jour du jugement. Finalement, de ce jour du jugement duquel ils font un si fort bouclier, il m'est venu un argument par lequel leur erreur peut-tre arrach ; car en notre symbole, lequel est le sommaire de notre foi, nous confessons la rsurrection de la chair et non pas de l'me, et n'y aura point de lieu pour leur cavillation quand ils diront que par ce mot chair tout l'homme est signifi. Nous leur accordons bien que cela advient quelquefois, mais nous le nions tout plat en cet endroit, o paroles fort intelligibles et simples ont t exprimes au peupl rude et ignorant. Les pharisiens, vaillants dfenseurs de la rsurrection , et ayant toujours ce mot de rsurrection la bouche, quand et quand toutefois ne croyoient point qu'il y et esprit. Toutefois ils nous jettent encore les mains sus et nous con-

DE CALVIN. 85 traighent de demeurer en ce danger. Ils allguent les paroles de saint Paul par lesquelles il testifie que nous sommes plus misrables que tous les hommes, si les morts ne ressuscitent point. Voici leur argument qu'ils fout : Quel besoin est-l de la rsurrection, si nous sommes bien heureux devant la rsurrection ? Mais qui plus est, quelle est cette tant grande misre des hommes chrtiens qui surmonte la misre de tous les hommes, si cela est vrai qu'ils sont en repos, cependant que les autres sont si durement tourments et d'une si merveilleuse faon? Je les admoneste ici que si j'avois intention de faire le fin (comme eux ne demandent autre chose qu'abuser les simples gens), je trouverais assez d'ouverture pour chapper. Car qui me garderait d'ensuivre aucuns bons personnages, lesquels ont pris cette dispute, non point de la dernire rsurrection gnrale, en laquelle aprs la corruption de nos corps nous reprendrons des corps incorruptibles, mais de la vie qui nous reste aprs cette vie mortelle, comme c'est une chose ordinaire ef commune enl'criture que cette vie ternelle et bienheureuse est signifie par ce mot de rsurrection? Car quand on oit dire que les sadducens nient la rsurrection, Gelane se rapporte point au corps ; mais.il est dit simplement selon leur opinion, qu'il ne reste-plus rien l'homme aprs la mort. De quoi il y a un argument probable en ce que, tout ce de quoi saint Paul s'aide l pour faire valoir ce qu'il avoit dit, seroit renvers par un seul mot, s'il toit rpondu qu'il est bien vrai que les mes vivent, mais que les corps qui seraient rduits en poudre ne pourraient nullement ressusciter. Or, ajoutons des exemples, Quant ce qu'il dit : s Ceux qui ont dormi en Jsus-Christ sont pris, cela pouvoit tre.rfut par les philosophes qui maintenoient fort et ferme l'immortalit de l'me, Et quant ce qu'il dit : Que feront ceux qui sont baptiss pour morts? Il toit bien facile d'y rpondre ; car les mes survivent aprs la mort. Et ce qu'il ajoute : Pourquoi aussi sommes-nous toutes heures en pril ? on pouvoit rpondre que nous exposons cette vie fragile pour recouvrer l'immortalit en laquelle nous vivrons pour la meilleure part de nous. Nous avons dj employ beaucoup de paroles desquelles il n'tpit nullement besoin entre les dociles ; car l'Ap8

86 OEUVRESFRANOISES tre mme dit que nous sommes misrables, si notre esprance en Jsus-Christ ne s'tend plus loin qu'en cette vie, ce qui est hors de tout diffrend, voire par le tmoignage mme du prophte, qui confesse queses pieds ont peu prs dclin, et ne s'en a gure fallu que ses pas ne soient glisss, voyant prosprer les orgueilleux et mchants sur la terre. Et de fait, si nous regardons devant nos pieds, nous prononcerons le peuple bienheureux, qui toutes choses viennent souhait. Mais si nos yeux s'tendent plus loin, nous dirons ce peuple-l tre bienheureux, qui a le Seigneur pour son Dieu, en la main duquel est l'issue.de la mort. Toutefois nous amnerons quelque chose beaucoup plus certaine, par laquelle non-seulement leurs objections seront repousses, mais dclarera la vraie et naturelle intention de l'Aptre, ceux qui voudront bnignement apprendre sans dbattre de paroles. S'il n'y a point de rsurrection de la chair, c'est bon droit qu'il appelle les fidles malheureux, voire quand il n'y auroit point d'autre raison que ce qu'ils endurent tant de tourments, blessures, battures, outrages, et finalement tant de ncessits extrmes en leurs corps, lesquels ils pensent tre destins immortalit bienheureuse, puisqu'ils sont tromps de cette esprance. Car y a-t-il chose, je ne dis point tant misrable, mais plutt ridicule, que de regarder les corps de ceux qui vivent au jour la journe, qui ne font que gaudir et rire, refaits et polis de toutes dlices, et au contraire les corps des chrtiens langours, morts de faim et de froid, chargs de toute sorte d'outrages, si les corps des uns et des autres prissent galement? Car je pourrois bien confirmer ceci par les paroles de l'Aptre, lesquelles il ajoute bientt aprs : Pourquoi sommes-nous en pril toutes heures?... Je meurs de jour en jour pour votre gloire, etc. Buvons et mangeons, car nous mourrons demain. Il vaudrait beaucoup mieux, dit-il, que cela et lieu entre nous : Mangeonset buvons, si ces opprobres que nous endurons en nos corps n'toient point changs en la gloire que nous esprons, ce qui n'adviendra point sinon en la rsurrection de la chair. Outre plus, quaud encore je quitterois cette dfense, nonobstant je peux ici amener une autre raison, que nous sommes beaucoup plus misrables que tous les hommes s'il n'y a point de rsurrection^ Car combien.

DE CALVI . que nous soyons bienheureux devant la rsurrection, toutefois ce n'est point sans rsurrection. Car nous disons que pour cela ls esprits des saints et fidles sont bienheureux pource qu'ils c-^ quiescent et se reposent en l'espoir de la rsurrection bienheureuse; que s'il n'y en avoit point, toute celle batitude s'en iroit en fume. Par quoi ce que dit l'Aptre est bien vrai, que nous sommes plus misrables que tous les hommes, s'il n'y a point de rsurrection ; et cette doctrine ne rpugne point ces paroles, que les esprits des saints sont bienheureux devant la rsurrection ; mais c'est a cause de la rsurrection. Ils mettent aussi en avant ce qui est dit en l'ptre aux Hbreux des Pres anciens : Tous ceux-ci sontmorts selon la foi, n'ayant point recules promesses, mais les saluant de loin, et confessant qu'ils toient trangers et htes en la terre ; car ceux qui disent ces choses montrent bien qu'ils cherchent un pays. Et certes s'ils eussent eu mmoire de celui duquel ils toient partis, ils avoient temps pour y retourner. Mais maintenant ils en dsirent un meilleur, c'est le cleste. Voici donc comme nos dormeurs forment leur bel argument : S'ils dsirent le pays cleste, ils ne le possdent donc pas. Mais nous le formons ainsi : S'ils dsirent, ils ont donc tre ; car le dsir n'est point sans que quelqu'un dsire. Or, je voudrais arracher seulement ceci d'eux : il faut qu'il y ait sentiment de bien et de mal, l o il y dsir, lequel ou il faut qu'il suive ce qui montre apparence de bien, ou qu'il fuie ce qui semblera tre mauvais. Ils disent que ce dsir est rsident en Dieu.Mais, je vous prie, pourroit-on penser ou forger une chose plus ridicule? Car de fait, il faut bien que de ces deux points nous en gagnions l'un, ou que Dieu dsire chose.meilleure que ce qu'il a, ou qu'il y a quelque chose en Dieu qui n'est pas de Dieu. Cela me donn conjecture que ces gens se jouent en une chose srieuse et d'importance. Mais encore laissons tout cela : que signifie le temps ou le loisir de retourner? Qu'ils retournent donc en leur bon sens, et qu'ils oyent chose meilleure que cette opinion fantastique qu'ils ont eue jusques prsent. L'Aptre parle d'Abraham et de sa postrit, lesquels habitrent hors de leur pays entre les trangers, et ne s'en falloit pas beaucoup qu'ils ne fussent comme bannis ou bien comme loagers-, grand' peine

OEUVRESFRANOISES 88 ayant des tentes O logttes pour couvrir leurs corps^ selon l commandement fait Abraham par le Seigneur; qu'il Sortt hors de sa terre et abandonnt ses parents. Dieu leur avoit promis ce qu'il n'voit encore manifest; Ainsi ils salurent les promesses de bien loin; et sont trpasss en foi certaine que quelquefois il adviendrait que Dieu accomplirait ses promesses; selon laquelle foi ils ont confess qu'ils n'avoient point de sige ou habitation ferme eii la terre, et qu'ils avoient un pays hors de la terre, lequel ils apptoient, savoir au ciel; Et eu la fin du chapitre, il signifie que tous ceux qu'il a l raconts n'ont point reu la dernire promesse, afin qu'ils ne vinssent perfection sans nous. Que si nos dormeurs eussent observ la proprit de cette parole, ils n'eussent jamais mu tant de troubles. C'est merveille comme ils ont ls yeux si aveugls au milieu d'une si grande clart; Maison se doit encore plus bahir qu'ils nous donnent du pain pour des pierres. Ces Mdire quand ils veulent pousser; ils soutiennent; Or, quant ce qui est rcit d Tabitha es Actes des Aplres^ ils pensent que c'est un ferme appui pour eux, Icelle ayant t disciple de Jsus-Christ; pleine de bonnes oeuvres et aumnes; a t ressuscite par saint Pierre; Ils disent qu'on fait tort Tabitha, si nous disons vrai que les mes spares du corps vivent en Dieu et avec Dieu, d'autant qu'elle a t retire de la compagnie d ' Dieu et de cette vie bienheureuse ; pour retourner en cette hier de maux ; comme si on ne pouvoit rtorquer cela mme contre eux. Car soit qu'elle dormt, soit qu'elle ne ft rien; toutefois elle toit bienheureuse ; pour ce qu'elle toit morte au Seigneur. II ne lui toit donc expdient de retourner en cette vie, laquelle elle avoit paracheve; Ils Ont embrouill ce noeud; qu'ils le dfassent les prermiers s'ils veulent; car c'est bien raison qu'ils obissent la loi laquelle ils imposent aux autres; Toutefois il nous sera bien facile de le dlier: Quelque condition qui nous soit prpare aprs la mort, ce que saint Paul dit de soi est transfr tous fidles; savoir : Que mourir nous est gain; et vaut mieux tre avec Christ. Et toutefois saint Paul dit d'paphrodite, qui sans doute toit du nombre des fidles ; que Dieu avoit eu piti de lui, d'autant qu'il avoit t dlivr d'une grande maladie et; retourn eu convalescence; Ces gns-ci , qui traitent les mys-

DE CALVIN. 89 tres de Dieu avec si peu de sobrit et rvrence, diraient de cette misricorde et compassion que ce seroit cruaut. Mais quant nous, nous disons et confessons que c'est misricorde, d'autant que la misricorde de Dieu a ses degrs. Ceux qui sont lus sont sanctifis, et ceux qui sont sanctifis sont glorifis. Le Seigneur doue n'exerce-t-il pas sa misricorde, quand il nous sanctifie de plus en plus? Disons un peu; si la bonne volont de Dieu est qu'il soit magnifi en nos corps par la vie, comme dit saint Paul, n'est-ce point misricorde? Que sera-ce, que ce n'est point nous de donner loi Dieu pour faire des miracles ? et c'est assez si la gloire de l'auteur reluit en iceux. Que sera-ce, si nous disons que Dieu, en ce faisant, n'avoit point gard aux commodits de Tabitha, mais aux pauvres qui pleuroient et montroient les robes qu'elle leur faisoit, aux prires desquels elle a t ressuscite ? Car saint Paul pensoit que cette raison de vivre lui suffsoit, combien qu'il lui valt mieux, d'aller au Seigneur ; et aprs avoir dit que Dieu avoit eu compassion d'paphrodite, il ajoute : Et non-seulement de lui, mais aussi de moi, afin que je n'eusse tristesse sur tristesse, s Allez maintenant et prenez querelle contre Dieu de ce qu'il a rendu aux pauvres une. femme soigneuse de subvenir aux ncessits ds pauvres. Car combien que la raison de cette oeuvre ne nous apparaisse point, toutefois Jsus-Christ a bien mrit ceci, d'tre glorifi en notre vie et en notre mort, vu qu'il est mort et ressuscit, afin qu'il domine sur les vivants et sur les morts. Ils prennent aussi David pour dfenseur de leur cause, qui toutefois est trs-bon patron de la ntre. Maisc'est avec une telle impudence et sans aucun'sens commun, que j'ai honte et me fche de rciter plusieurs arguments qu'ils empruntent de lui. Nanmoins, nous rciterons fidlement ceux que nous avons ou J'ai qu'ils usurpent. Premirement, ils osent allguer celui-ci : ce dit : Vous tes dieux , et tes tous enfants du Trs-Haut. Toutefois vous mourrez ainsi qu'hommes, etc. Et voici l'exposition qu'ils donnent : Que les fidles voirement sont dieux et enfants de Dieu; nanmoins ils meurent et tombent comme les rprouvs, en sorte que la condition des uns et des autres est semblable, jusqu' ce que les agneaux seront spars d'avec les 8.

OEUVRESFRANOISES 90 boucs. Nous rpondons ce que Jsus-Christ nous a enseign, que ceux qui sont l appels dieux, ce sont ceux auxquels l parole de Dieu a t donne, c'est--dire les ministres de Dieu;, savoir les juges qui portent le glaive en l main, lequel ils ont reu de Dieu; Et quand encore l'interprtation de Jsus-Christ nous dfaudroit , et quand l'usage de l'criture ne feroit point pour nous} si est-ce que le passage mme est assez clair de soi, auquel sont repris ceux qui jugent injustement et qui portent faveur aux mchants; Iceux sont appels dieux ; d'autant qu'ils reprsentent la personne de Dieu, eh ayant prminence sur ls autres; Mais ils sont admonests qu'ils auront un juge .auquel ils rendront compt de leur office. Oyons le second passage qu'ils allguent, t L'esprit d'icelui se dpartira et rtournera en sa terre; En ce jour-l priront toutes leurs cogitations; L, ils prennent l'esprit pour vent; que l'homme s'en ira en terre, c'est--dire, il ne sera rien sinon'terre; Toutes ses cogitations priront, lesquelles demeureraient, si l'homme avoit une me; Mais quant nous, nous n sommes point si subtils s ains nous appelons une chacune chose par son nom. Nous appelons esprit esprit; lequel tant dparti del'homme, l'homme retourne en sa terre de laquelle il est pris, comme nous avons amplement dclar. Il reste voir que signifie, quesescogitations prissent. Nous sommes admonests de ne mettre notre fiance aux hommes, laquelle doit tre immortelle. Car elle seroit incertaine et peu ferme ^ vu que la vie.des hommes passe,lger rement. Pour signifier cela, le prophte a dit que leurs cogitations prissent, c'est--dire que tout ce qu'ils machinoient et entreprenoint durant leur vie est dissip et s'en va en fume; Commeil est dit ailleurs : Le mchant le verra et en sera marri II grincera les dents et sera transi ; le dsir des mchants prira, n Et^ au lieu de prir, il est dit ailleurs, sera dissip : Le Seigneur dissipe les conseils des gens. Item : Prenez conseil , et il sera dissip. Ce que la vierge Mariea signifi par circonlocution en son cantique : Il a dconfi les orgueilleux en la pense de leur coeur; Ils amnent, puis aprs, ce troisime passage : Il a eu recordation qu'ils sont chair, et un esprit allant et n retournant plus -,

91 D CALVIN. et dbattent que ce mot esprit est mis pour vent, comme bien souvent il est pris ; en quoi ils n'entendent pas que non-sulement ils abolissent l'immortalit des mes, niais aussi retranchent l'esprance de l rsurrection. Car s'ily a rsurrection, il est bien certain qile l'esprit retourn, et s'il ne retourne points la rsurrection est t. Par quoi il vaut mieux qu'ils prient que cette inadvertance ne leur soit impute; que de poursuivre opinitrement ce qu'une demande si inique et perverse leur soit octroye; Et ceci soit dit seulement afin que tous voient quelle ouverture nous avons pour chapper, si nous h; pensions qu' rfuter leurs arguments; car nous confessons volontiers que ce mot de vent convient bien en cet endroit; Nous accordons que les hommes sont iin "vent allant et venant. Que s'ils tirent cela leur fntaisie, ils errent, ignorant les Ecritures qui ont cette faon de signifier y par un tel Circuit de paroles, maintenant l fragilit et imbcillit de la condition humaine, maintenant la brivet de cette vie. Quand Job dit de l'homme que C'est une fleur qui Sort et est coupe et qui s'enfuit comme une Ombre, qu'a-t-il voulu dcrire, sinon que l'homme est caduc et fragile , et semblable une fleur fltrissante ? Il est aussi ordonn Isae de crier que toute chair est foin, et que toute sa gloire est comme Une fleur d'herbe; que le foin est sch et que la fleur est fltrie, mais que l parole du Seigneur est ferme et permanente ja^mais. Or sus donc, que ceux-ci recueillent en un mot que l'me de l'homme sche et fltrit, et qu'ils soient plus clairvoyants que ce lourd pcheur qui prouve que tous fidles sont immortels, d'autant qu'ils sont rgnrs d'une semence incorrupti Me -, savoir de la parole de Dieu, laquelle est ferm et demeur ternellement. Or , l'Ecriture appelle fleur caduque et vent passant, ceux qui mettent leur fiance en cette vie', lesquels ont tabli en ce monde une habitation perptuelle, et pensent rgner sans fin, et qui ne regardent point la fin par laquelle la condition sera change-, fit faudra partir pour aller ailleurs. Desquels aussi le prophte dit : Nous avons fait alliance avec l mort, nous avons accord avec l'enfer. Se moquant de leur vaine esprance, il n'attribue point vie ce qui leur est un commhcement d'une mort mauvais ,etafferme qu'ils prennent fin tmeu-

OEUVRESFRANAISES 92 rent : comme ainsi soit qu'il vaudrait beaucoup mieux pour eux de n'tre point que d'tre ainsi. Il y a une chose semblable en un autre psaume : Comme un pre bnin a piti de ses enfants, le Seigneur a eu piti de ceux qui le craignent; car il connot de quoi nous sommes faits, et se recorde que nous sommes poudre. Les jours de l'homme sont comme foin, il fleurira comme la fleur des champs. Car l'esprit passera par-dessus elle, et elle ne subsistera point, et ne connotra plus son lieu. Que s'ils afferment par ces paroles que l'esprit prit et s'vanouit, je leur dnonce derechef qu'ils se gardent bien de faire ouverture aux picuriens si aucuns s'lvent pour corrompre la foi qu'eux et nous avons de la rsurrection , comme de fait il y a trop grand nombre de tels moqueurs ; car par cette mme raison ils feront cet argument, que l'esprit ne retourne point au corps, vu qu'il est dit qu'il ne connotra plus de lieu. Mais ils le diront et le recueilleront faussement; car les passages de la rsurrection rpugnent apertement une telle faon d'argumenter. Et ceux aussi concluent mal, lesquels ont un argument commun avec eux. Ce qui est dit en l'Ecclsiastique est presque semblable : " Le nombre des jours de l'homme pour la plupart sont cent ans, et nul n'a la connoissance arrte de son trpas. Comme une goutte d'eau de la mer ou un grain de sablon au prix du gravier, ainsi sont peu les annes au jour d'ternit. Pourtant le Seigneur est bnin et patient vers les hommes et pand sur eux sa misricorde. Or donc, il faut qu'ils confessent que le prophtea bien eu une autre intention que celle qu'ils songent; que Dieu, par sa bont, a eu piti de ceux qu'il a avous pour siens , qu'ils ont tre seulement par sa misricorde ; et s'il retire sa main un bien peu d'eux, ils retourneront en poudre de laquelle ils ont t pris. Puis aprs il ajoute une brve description de la vie humaine, la comparant une fleur, laquelle verdoyante aujourd'hui, n'est toutefois autre chose que du foin pour le lendemain. Que s'il et dit que l'esprit de l'homme prit et tombe nant, encore n'et-il pas par cela fortifi leur erreur; car quand nous disons que l'esprit de l'homme est immortel, nous n'affermons point qu'il puisse subsister contre la main de Dieu ou tre ferme sans la vertu d'icelui. J ne plaise Dieu que nous blasphmions en

DE CALVIN. 93 telle sorte. Mais nous disons que l'esprit est ferm, et soutenu par l main et bndiction de Dieu. Ainsi Ifne maintient l'immortalit de l'esprit avec nous , et nonobstant il veut que nous apprenions que d nature nous somms mortels; et que Dieu seul est immortel. Il dit aussi en cette faon : Afin que ne soyons quelquefois enfls et remplis de vain orgueil comme ayant l vie de nous-mmes; et h soyons levs firement contre Dieu ; et apprenions par exprience que c'est de l grandeur d'iclui ; et non point de .ntre nature, que nous avons ferm et ternelle persvrance; " Voil donc quelle est notre bataill centre David, lequel ils nous font si fort adversaire; Or, il dit. que l'homme dchet et prit; si l Seigneur te de lui sa misricorde ; et nous ; nous enseignons qu'il est ferme et soutenu par l bnignit et Vertu de Dieu; et l raison est que Dieu est seul immortel; et tout ce qui est d vie est de lui. Le quatrime passage : Mon me est sole de maux et est bien prs d la fosse. J'ai t estim comme Ceuxlesquels on dvalle au spulcre;, comme unhomme sans aide; comme les blesss gisant au tombeau, desquels tu n'as plus souvenance et qui ont t retranchs de ta main; Quoi! disent-ils^ s'ils ont t retranchs par l vertu de Dieu ; s'ils sont couls d sa providence et mmoire, h'ont-ils point cess d'tre ? Comme si je ne pouvois rejeter cet argument contr eux; Quoi ! s'ils ont t retranchs de l vertu de Dieu et s'il n'a plus aucune rcordation d'eux ; cbihme srbnt-ils derechef? et davantage, o sera la rsurrection? D'autre part; comme pourrons-nous faire accorder ces choses : Les mes ds justes sont en la main de Dieu ; ou ( afin que nous leur proposions autres certains oracles de Dieu); le juste sera en mmoire ternelle? Ainsi donc on voit qu'ils ne Sont point bouls de l main de Dieu, et qu'il n les oublis-; mais plutt; par cette forme de parler* comprenons Un grief et fcheux sentiment d'un homme afflig et troubl, qui fait sa complainte devant Dieu, remontrant qu'il ne s'en faut pas beaucoup qu'il n soit dlaiss avec les mchants en perdition et ruine, desquels il est dit que Dieu ne ls connot et les mis en oubli, d'autant que leurs noms ne sont point crits au livre d vie ; et les fi. rejets de sa main,

OEUVRESFRANOISES 94 d'autant qu'il ne les conduit et ne les gouverne par son esprit. Le cinquime passage est aussi du psaume 88. Feras-tu miracle aux morts, ou les mdecins les ressusciteront-ils, afin qu'ils fassent confession? Y aura-t-il quelqu'un qui raconte ta bnignit au spulcre, ou ta justice en la terre d'oubliance? Item : 0 Seigneur ! les morts ne te loueront point, ni tous ceux lesquels on dvalle au tombeau. Maisnous qui vivons nous bnissons le Seigneur ds cette heure et tout jamais. Item : Y auroit-il profit en mon sang, quand je descendrois en la fosse? la poudre te louera-t-elle, ou annoncera-t-elle ta vrit ? Ils y ajoutent aussi du cantique d'zchias une sentence du tout semblable : Car le spulcre ne te confessera point, et la mort aussi ne te louera point. Ceux qui descendent en la fosse ne loueront point ta fidlit. Mais le vivant, le vivant, icelui te confessera, comme moi aujourd'hui, et le pre fera connotre ta vrit aux enfants. Et ce qui est dit en l' Ecclsiastique . " La confession prit du trpass comme s'il n'toit point ; mais le vivant et celui qui est sain louera le Seigneur, s Nous rpondons qu'en tous ces passages il n'est point simplement parl des morts qui sont dcds hors de ce monde selon la loi commune de nature; il n'est point simplement dit queles louanges de Dieu cessent aprs la mort, mais il est signifi en partie que nuls ne chanteront louanges au Seigneur, sinon ceux qui auront senti sa misricorde et bont ; en partie aussi est signifi que son nom ne sera point glorifi aprs la mort. Carlors ses bnficesne sont annoncs entre les hommes comme ils sont sur la terre. Considrons ces choses l'une aprs l'autre, et les traitons par ordre, afin que nous remontrions aussi quel est le sens d'un chacun de ces passages. Il nous faut en premier lieu apprendre ceci, savoir, que j soit que bien souvent et quasi toujours la sparation de cette vie soit signifie par la mort, et le spulcre par ce mot d'en- fer, nanmoins on trouvera assez de fois en l'criture que ces mots sont pris pour Tire de Dieu et rjection , en sorte qu'il est dit de ceux qui sont alins de Dieu , qui sont abattus du jugement de Dieu et briss par sa main, qu'ils descendent en enfer, ou qu'ils habitent en enfer. A parler proprement, enfer ne signifie pas la fosse ou spulcre, mais abme ou confusion, comme

95 DE CALVIN. ceci : " Enfer a ouvert son me et a englouti plusieurs . Et combien qu'on trouve cette figure partout s saintes Ecritures, elle est toutefois principalement familire es Psaumes : La mort vienne sur eux, et qu'ils descendent vifs en enfer, " Item : O mon Dieu! ne fais point le sourd, de peur que je ne sois fait semblable ceux qui descendent en la fosse. Item : O Seigneur ! tu as retir mon me d'enfer, tu m'as restitu la vie, afin que je ne sois de ceux qui descendent en la fosse. Item : " Les mchants en se revirant trbucheront en enfer, et tous les gens qui oublient Dieu. Item : Il ne s'en a gure fallu que mon me n'ait habit en enfer, si le Seigneur ne m'et baill secours. Item : Nos os sont dissips sur la gueule del fosse, " Item : Il a abaiss ma vie en terre, il m'a mis es lieux obscurs, comme ceux qui jadis sont morts. Item, en saint Luc, chapitre seizime, o il est parl du mauvais riche : Et levant ses yeux quand il toit es tourments en enfers, etc. Item, en saint Matthieu, XI: Et toi, Capernaum, qui as t leve jusques au ciel, tu seras rabaisse jusques en enfer. En tous ces passages, par mot d'enfer,le lieu n'est pas tant signifi, que la condition de ceux que Dieu a condamns et adjugs en exil. Et c'est ce que nous confessons au symbole , que Jsus-Christ est descendu aux enfers , c'est--dire que le Pre l'a plong dedans toutes douleurs de mort pour l'amour de nous ; qu'il a souffert toutes les angoisses de la mort, et toutes afflictions , tous tonnements et horreurs de la mort ; qu'il a t vraiment afflig, combien qu'il soit dit auparavant qu'il a t enseveli. Au contraire, il dit de ceux auxquels Dieu fait sentir sa misricorde et bnignit, qu'ils vivent et qu'ils vivront, carie Seigneur a mand bndiction illec et vie tout jamais, * Item : Afin qu'il rachte leurs mes de mort et les entretienne en vie durant la famine. Item : * Dieu t'arrachera de ton tabernacle et te rasera de la terre des vivants. Item : Afin que je chemine devant toi en la lumire des vivants. Item : Je plairai au Seigneur en la rgion des vivants. Pour faire fin, contentons-nous d'un seul tmoignage, lequel dcrit l'un et l'autre si navement, que quaud nous ne dirions mot, si est-ce qu'il explique fort bien ce que nous voulons dire : Lesquels se fient en leur grande vertu

96 OEUVRESFRANCOISES et se.glorifient en l'abondance de leurs richesses. Le-frre .ne rachte'.point : l'homme rachtera-t-il? Baillera -t-il quelque chose Dieu pour son appointement et pour le prix de la ranon de son me, et qu'il travaille jamais, et vive jusques la fin? Ne verra-rt-ilpoint la fosse quand il verra mourir les sages? Le fou et le niais priront ensemble. Ils ont t mis comme brebis en enfer ; la. mort les repatra, et les.justes auront domination sur eux au;matin, Aussi leur gloire viendra faillir, et enfer sera leur domicile. Mais Dieu dlivrera mon me de la main d'enfer, quand il m'aura reu, .Voici lasqmnie : Ceux qui ont mis leur esprance .aux richesses et en leur vertu mourrront finalement et descendront en enfer, Le riche et Je pauvre, le fou et le sage, tous priront ensemble, Celui qui a mis sa fiance au Seigneur sera dlivr de la puissance d'enfer. ? Or, je maintiens que ces mots, mort et enfer, ne peuvent tre autrement pris es versets des psaumes qu'ils mettent en avant et en ce cantique d'zchias, et j'afferme que ceci peut tre bien prouv par certains arguments, Car, soit que Jsus-Christ, le fils de Dieu, qui est Je chef des fidles, soit que l'glise, qui est Je corps de Jsus-Christ, parle en ces versets : s Feras-tu mirac|e , etc, Item? Quel profit y a-t-il en mon sang s, etc., jl a en-horr reur la mort comme une chose dtestable et effrayante ; il la fuit tant qu'il peut, et prie qu'elle ne lui soit envoye : ce que fait aussi zchias en son cantique. Pourqupi est-ce qu'ils ont telle horreur pour our seulement nommer, la mort, s'ils qntcette certitude que Dieu leur est misricordieux et favorable? Est-ce pour ce qu'ils ne doivent plus tre rien? Mais ils chapperont de ce monde plein de troubles, de tentations fcheuses, de toute inquitude, pour venir un souverain repos et bienheureux. Et pource qu'ils ne seront rien, ils ne sentiront point de mal, et en leur temps ils seront ressuscites gloire, laquelle n'est point diffre par leur mort ni avance par leur vie. Tournons notre vue sur l'exemple des autres saints, pour voir si quelque chose semblable leur est advenue. Quand No meurt, il ne lamente point sa condition. Abraham ne gmit point. Jacob aussi, entre les. derniers-soupirs, s'jouit de ce qu'il attend le salutaire du. Seigneur. Job ne pleure point. Mose, qyant que sa dernire

DE CALVIN. 97 heure toit prochaine, ne s'meut point, Autant qu'on eut voir, tous euxtci embrassent la mort d'un courage prompt et allgre. Oh trouve tant souvent ces rponses des fidles faites au Seigneur qui les appelle : Me voici, Seigneur. " Il faut donc qu'il y ait quelque autre chose qui .contraigne Jsus- Christ et ses fidles Il ne faut peint douter que, quand Jssr faire telle complainte;Christ se prsentoit .pour nous la peine, il n'ait combattu contre la puissance du diable,: contre les tourments des enfers et les dquleurs de la mort, toutes lesquelles choses dvoient tre vaincues en notre chair, afin qu'elles perdissent le droit qu'elles avoient contre nous; Commeainsi soit doncqu'en ce combat il satisfita la rigueur et svrit de la justice divine; et bataillt contre les enfers, la mort et le diable; il invoqua son Pre ce qu'il ne l'abandonnt au milieu de si grandes dtresses ; qu'il ne. le. livrt point en:la puissance de.la mort,m demandant autre chose son Pre sinon soutenoit en son corps ; ft dlivre que notre infirmit; laquelle-il de la puissance du diable et de la mort. C'est ci notre foi; sur laquplle nous nous appuyons maintenant, que la peine du pch commis en notre chair, laquelle, devoit tre paye en cette mme chair pour satisfaire la justice de Dieu; apte acquitteet paye en la chairde Christ qui tpit ntre; Qhrjst dpnp Re fujt ppjntia mort, mais cet horrible sentiment de la svrit de Dieu, laquelle rqurait qu'il ft chti de mort pour notre salut; Voulez-vous savoir de quelle, affection, cette voix est sortie ? Je. ne Je vous saurois mieux exprimer que par une autre parole d'icelui mme, quand il dit: " Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as -tu laiss ?" |Il appelle donc ces morts et ensevelis et ports en la terre d'oubliance, dlaisss de Dieu. En cette sorte-, les saints, instruits par l'esprit de Dieu, n'useront point de. ces voix pour- dtourner Ja mort et repousser Dieu qui les apppelle, mais celle fin qu'ils et la .svrit de Dieu, par puissent viter le jugement,l'ire laquelle ils sentent que Dieu les chtie de mort. Et afin qu'il ne semble que je forge ceci de ma tte, je fais cette demande,, savoir si le fidle, appellera une mort simple et naturelle, ire et tonnements de Dieu;?Je ne pense point que nos dormeurs soient si impudents qu'ils osent-affermer cela,- Et toutefois le prophte interprte ainsi cette mort en ees mmes passages;, Tes fureurs

OEUVRESFRANOISES 98 ont pass sur moi, Dieu, et tes tonnements m'ont troubl, Et il ajoute beaucoup d'autres choses qui appartiennent l'ire de Dieu. Il y a aussi un autre passage o il'est dit : Car son ire passe bientt et en un moment, mais la vie est en son bon plaisir et bnvolence. Mais j'exhorte les lecteurs de recourir au livre, afin que, de ces deux psaumes entiers et de ce cantique, ils aient beaucoup plus certaine foi. Car, en cette sorte, ils ne. se- ront point abuss, et quand et quand je gagnerai ma cause envers ceux- qui les liront avec un bon et saint jugement. Nous concluons donc que la mort en ces passages-l est sentir l'ire et le jugement horrible de Dieu, et tre tonn et troubl de ce sentiment. Ainsi zchias, voyant qu'il dlaissoit le royaume expos aux opprobres et. pillages des ennemis, et ne laissoit aucuns enfants desquels descendit l'attente des gentils, avoit son me mue de ces choses, qui toient signe du courroux et punition de Dieu, et non point de l'tonnement de la mort, comme de fait il mourut, aprs, sans requrir de vivre plus longtemps. En somme, je confesse que la mort, de soi; est un mal, vu que c'est une maldiction et peine du pch, et que d'Un ct elle est de soi pleine d'tonnement et dsolation, et que d'autre part, elle pousse jusques au dernier dsespoir ceux qui sentent qu'elle leur est envoye de Dieu se courrouant et punissant. Il n'y a qu'un assaisonnement qui puisse adoucir cette si grande aigreur de la mort, savoir, connotre, au milieu des angoisses d'icelle, que Dieu est favorable et pre propice, et avoir Christ pour conduite et compagnie. Or, ceux qui n'ont point cet assaisonnement ont la mort pour confusion et perdition ternelle. Par quoi ils ne peuvent louer Dieu en la mort. Or, quant ce verset: Les morts ne te loueront point, etc., c'est une conclusion des louanges du peuple rendant grces Dieu, d'autant qu'il avoit t dfendu du danger par la main d'icelui. Le sens donc est tel si le Seigneur et permis que nous eussions t opprims et fussions tombs sous la puissance de nos ennemis, ils se fussent levs contre sa majest, et se fussent glorifis qu'ils eussent vaincu le Dieu d'Isral. Mais maintenant, aprs que le Seigneur a rprim et bris l'orgueil des ennemis, aprs qu'il nous a dlivrs de leur cruaut en main

DE CALVIN. 99 forte et bras tendu, ls gens ne pourront dire o est leur Dieu, lequel se montre tre vraiment le Dieu vivant. Et sa misricorde . ne pourra venir en doute, laquelle il a manifeste si excellemment. Et ici ceux qui sont dlaisss de Dieu, et qui n'ont point senti sa vertu et bnignit envers eux, sont.appels morts, comme s'il et abandonn son peuple la cruaut et flonie des mchants. Cette sentence est pleinement confirme par l'oraison qui est au livre du prophte Baruch : a 0 Seigneur, ouvre tes yeux, et regarde, car les morts qui sont en enfer, des entrailles desquels l'esprit est retir, ne donneront point d'hbnneur ni de justification au Seigneur; mais lme qui est triste cause de la grandeur du mal et qui chemine courbe et foible et les yeux dfaillants, et l'me qui a faim, te donnera gloire et justice. L on peut bien voir sans doute que, sous le nom des morts, sont compris ceux qui sont affligs et abattus par la main de Dieu, et sont tombs en ruine, et que l'me triste, courbe et foible est celle qui, tant destitue de sa propre vertu et ne s'appuyant sur la fiance de soi-mme, a son refuge, au Seigneur, l'invoque et attend secours de lui. Si on veut prendre toutes ces choses par Une figure nomme description de personne, il y aura facile mthode pour venir l'explication d'icelles, en .prenant s personnes le fait, et entendant, sous ce mot de morts, la mort, en ce sens: le Seigneur n'obtient point- louange de misricorde et bont quand il afflige et dtruit, combien que ls punitions soient justes;! mais lors finalement il cre un peuple soi pour chanter et ce- ; . lbrer la louange de sa bont, quand il dlivre ceux qui sont affligs, abattus et dsesprs, et les redresse en esprance; Mais afin que nos dormeurs n'amnent point de cavillations, disant que nous recourons aux figures obliques, ces choses aussi ... peuvent tre prises sans aucune figure. En second lieu, j'ai dit qu'on conclurait mal et faussement de ces passages, que les saints, aprs l mort; ne font rien et.cessentde louer Dieu. Mais plutt louer c'est raconter et annoncer envers les autres les bnfices de Dieu es quels-il soit lou. Les paroles non-seulement reeivent ce sens, mais aussi le requirent. Car annoncer, et raconter, et donner le Pre connotre aux enfants, ce n'est point concevoir la gloire de Dieu en l'esprit et entende-

OEUVRES FRANOISES 100 ment; mais clbrer de bouche; afin que ls autres oyent.-Que s'ils me veulent ici .dtourber de mon propos; et dire qu'il leur est licite d faire le mme s'ils sont en paradis vec Dieu (comme hous croyons) ; je rponds cela, qu'tre en paradis et vivre,avec Dieu ; ce n'est point que l'Un parie l'autre et que l'un soit ou de l'autre; mais seulement avoir l jouissance d Dieu; sentir sa bonne volont; se reposer en lui; S'ils ont d'ailleurs quelques autres rvlations, qu'ils ls gardent bien; Quant moi, je n'irai point chercher ces questions tortues qui servent plus mouvoir bontentioh qu' avancer l religion et crainte de Dieu; L'Ecclsiastique h tend point ce; qu'il montre que les mes des morts prissent; Mais quand il exhorte que de bonne heure et par occasion nous donnions louange Dieu; quand et quand Il enseign qu'il n'est plus temps aprs l mort d le louer; c'est- dire qu'il n'y a plus lieu de repetitance; Que si quelqu'un d'entr eux murmure encore; disant : Il ne nous chaut point de de qui dbit advenir aux enfants de perdition; je rponds pour les fidles qu'ils ne mourront point; ains vivront; et raconteront les oeuvres du Seigneur; Ceux qui habitent en la maison du Seigneur l loberont .tout jamais: Le sixime passage des Psaumes ; c'est : a Je louerai le Seigneur en ma vie, et chanterai psaumes mon Dieu tant que j'aurai tre; s Et ils argunintent en bette Sorte : S'il doit louer le Seigneur en sa vie et tandis, qu'il aura tre; il ne le louera-point aprs la vie; et quand il n'aura plus d'tre; Comme je pense que c'est par jeu et par forme d'battement qu'ils proposent ceci; aussi veux-je, pour l'amour d'eux, dire quelque Chose par joyeuset; Quand GEnfeasen Virgile promet son htesse de reconnatre cette humanit qu'il avoit reue d'elle; tant qu'il aurbit souvenance de soi-mme, signifie^l-f'par cela qu'ilremettraquelquefois en oubli? Quand: il disoit; " Tant que l'meme battra au corps; pensoit-il par cela qu'il reconnoitroit le benfice aprs la mort; en ses champs fabuleux.?J n'dvienne que nous leur permettions de faire ainsi violence ce passage; de peur que quand et quand nous nenous laissions vaincre ce malheureux hrtique Helvidius. Je parlerai maintenant bon escient; Et; afin qu'ils

101 DE CALVIN. ne reprochent point que nous n'ayons autant fat. qu'eux, je leur en rendrai cinq fois autant. 0 Seigneur mon .Dieu, je te confesserai tout jamais. Item : Je louerai le Seigneur en tout temps. Ses bnfices sont toujours eu ma bouche. Item : Je te louerai perptuellement, pourtant que tu as fait ceci. Item.- Mon Dieu, mon roi, je t'exalterai, et bnirai ton nom tout jamais. Item > Ainsi je clbrerai par. psaumes ton nom perptuellement, s Ils voient bien maintenant que David, qui leur tbit tantt ami, leur fait ici prement la guerre. Rejetons donc ces arguments qui sont fonds sur la pointe d'une aiguille. Le septime passage qu'ils allguent, c'est : Dporte-toi de m'affliger, et je serai remis en vigueur avant que je m'en aille et que je. ne sois plus. Ils conjoignent ce qui est dit en Job : c Laissermoi un peu plaindre ma douleur, avant que je m'en aille, sans plus retourner, en l terre tnbreuse et couverte d'obscurit de mort, terre de misre et de tnbres, o est l'ombre de. mort, et n'y a nul ordre, mais l'horreur perptuelle y habit. Ceci ne fait .nullement propos ; car ce sont paroles pleines d'ardeur et de trouble de conscience, qui expriment au.-.vrai et reprsentent au vif comme en un tableau l'affection-de;ceux qui, tant vivement touchs de l'tonnement du jugement de Dieu, ne peuvent plus porter la main d'icelui. Or, ils prient que s'ils mritent que Dieu les rejette,: pour le moins qu'ils puissent, tant peu que ce soit, reprendre haleine de devant le jugemnt de Dieu, duquel ils sont effrays, et ce.en extrme dsespoir. Et ne se faut bahir si les fidles serviteurs de Dieu viennent jusqu' ce point, car le Seigneur est celui qui fait mourir et qui fait vivre ; qui fait descendre en la fosse et qui en fait remonter; Et'ce mot: n'tre point, signifie tre alin de Dieu. Car s'il n'y en,a point d'autres qui ait tre que celui qui est, ceux, qui ne sont: point en lui n'ont point vraiment tre, pourtant-qu'ils sont perptuellement confondus et rejets de devant sa face, Davantage, je ne .vois point que nous dussions tre si grandement offenss-decette forme,de parler, s'il est dit simplement des morts qu'ils ne. sont plus, moyennant que cela se.rapporte aux hommes., Car ils ne sont plus entre les hommes,.ni devant les hommes, combien qu'ils soient devant Dieu. Ainsi, pour dclarer ceci en un mot, 9.

102 OEUVRESFRANOISES n'tre point, .'c'est n'apparatre point; comme ce qui est dit en Jrmie : "Voix de lamentation, de pleur amer, d gmissement; a t oue en Rama; de Rachel pleurant ses fils; et refusa d'tre console sur eux, pour ce qu'ils.s'taient plus: Venons maintenant ce qui .reste d l'histoire de Job ; bar nous en avons touch .par-ci par-l, ainsi qu'il est venu propos.Le premier est : s Pourquoi ne suis-je mort- en la matrice? pour; quoi ne suis-je pri aussitt que je suis sorti du ventre? .Pourquoi ai-je t tenu sur les genoux? pourquoi ai-je allait les mamelles:? Car maintenant je serais gisant et me tirois, et reposerais en mon somne avec les rois et les conseillers de la terre, qui difient pour eux des lieux solitaires ; ou avec les princes, qui possdent l'or et remplissent leurs maisons d'argent; Ou que n'aide t cohime un avorton cach; ou comme les enfants qui n'ont pas. vu l lumire ! L; les mchants ont cess de.faire tumulte, -et ceux qui ont vertueusement travaill se sont reposs; et ceux: qui jadis toient prisonniers sont sans fcherie; et n'oyent point la voix de l'oppresseur. Le petit et le grand sont l; et le serfy est affranchi par son seigneur. Mais que sera-c.si je ramne contre eux le quatorzime chapitre d'isae, o il introduit les morts sortant hors des spulcres et allant u-devant du roi de Babylone, o il rcite aussi leur propos : Voici tu es abaiss comme nous " ; tc: Car j'aurai aussi bonne: couleur d'argumenter par cela que les rhorts ont sens et intelligence, qu'eux de recueillir par les paroles d Job, que les morts ont perdu tout sens. Mais je leur laisse telle faribole; Or; ce ne sera pas chose fort difficile de dclarer l passage qu'ils allguent, Sinon que nous nous voulions forger des labyrinthes de notre propre gr. Car. Job tant press de Merveilleuse affliction et presque dfailli soUs la charge; ne regarde sinon sa misre prsente; et non-seulemnt il l fait plus grande que toutes les autres, mais aussi il estim presque qu'il n'y en point d'autre. 11ne craint nullement la; mo rt; ans il la dsir, d'autant qu'elle apporte une condition; commune tous; qu'elle met fin aux dominations des rais et aux oppressions ds serfs; et finalement qu'elle est le but de toutes choses ; auquel un chacun se dmet de la condition qu'il aura eue en ce monde; car,.par ce moyen, il espre qu'il verra lfin

B CALViN; 103 de sa calamit: Cependant il ne regarde point quelle faonde vivre on tient l, que c'est qu'il y devoit faire; que c'est qu'ilf devoitendurer; Seulement; de toute ardeur d'esprit il dsire le changement d l condition prsente ; comme-ont accoutum ceux qui sont presss fet affligs d'Un vhment 'Sentiment; d douleur. Car si au milieu des grandes chaleurs d't; nous jugeons que l'hiver est: bnin' et gracieux; et -au contrair quand nous sommes poincts des froidures aprs de l'hiver, nous mettons tout notre dsir aprs l't; que fera celui; au prix; qui sent la main de Dieu lui tre contraire ? Or; il ne se faut point bahir Si ceci rie peut tre persuad nos gens; car ils frippent ds "sentences coupes pour se munir-; et ne visent point l somme d toute l'oeuvre; Mais j'espre que: ma raison sera approuve de ceux. qui auront regard toute cette histoire d'un oeil droit. ; L scond; s Qu'il t souvienne que ma vie n'est que vent; et que mon oeilne retournera plus pour regarder les biens: L'oeil d . celui qui me voit ne.me rgardera plus-,et tes yeux sont sur moi et je ne subsisterai plus:Comme la nue est Consume et passe, ainsi celui qui descend au Spulcre rie retournera plus; Par ces paroles; Job pleure sa calamit devant la face de Dieu, et l'agrandit; comme celui qui n'a: devant ses yeux aucune esprance de voir, l'issue de son. mal; Il ses niaux devant soi qui le poursuiventjusques au spulcre. Lors il lui vient en fantaisie qu'1mort aussi sa vie misrable il ne attendre. prs peut qu'une misrable. Car celui qui sent la main de Dieu lui tre contraire; fi.peut autrement. penser: En amplifiant donc son mal, il meut la misricorde et se fait misrable devant Dieu; Or: je n vois point que puissiez rien demander en ce passage outr ceci; sinon.qu'il rie faut point attendre aucune rsurrection; ce que je n'ai point dlibr d'plucher maintenant. Le troisime ; II:ne me reste que le spulcre. Item : Toutes choses miennes descendront au plus plus profond d'enfer: Cela est bien vrai -,car. il ne reste rien meilleur celui qui n'a pointDieu favorable (comme Job pensoit.d soi;alors)-, que le spulcre ; la fosse profonde et la mort: Aprs donc avoir fait long discours: de toutes ses misres, il dit que la 'conclusion d'iclles; c'est la Confusion; Et c'est ci la fin et issue de ceux

104 OEUVRESFRANOISES lesquels Dieu frappe de sa main. Car la mort est en son ire, mais la vie est en sa bnignit et misricorde. VEcclsiastique a trs-bien expliqu ceci quand il dit : * La vie de l'homme est en nombre de jours, mais les jours d'Isral sont infinis. Mais pour ce que cet auteur n'a point ferme autorit, laissons-le l, et oyons le prophte enseignant fort bien ceci, disant : Il a humili ma vertu en chemin et a abrg mes jours ; et je disois: 0 Seigneur! ne me dfais point au milieu de mes jours, car tes ans sont de gnration en gnration. Tu as jadis fond la terre, et les cieux sont les oeuvres de tes mains. Us.priront, et tu seras permanent : et tous s'envieilliront comme le drap ; tu les changeras comme le vtement. Jusques ici il a dclar combien la condition des hommes est fragile et caduque, combien qu'il n'y ait rien sous le ciel 'qui soit ferme et stable, vu qu'eux aussi tendent corruption et ruine. Il s'ensuit puis aprs : a Mais tu demeureras, et tes ans ne finiront jamais. Les enfants de tes serviteurs habiteront, et leur postrit Sera tablie en ta prsence. En ceci nous pouvons bien voir comment il conjoint le salut des fidles avec.l'ternit de Dieu. Toutes fois et quantes donc qu'ils nous mettront Job en avant, comme afflig de la main de Dieu, et presque tomb en dsespoir, ne se proposant rien de reste que l'enfer et la mort, je rpondrai que quand Dieu est courrouc, nous ne pouvons attendre autre issue, et que ceci est de sa misricorde quand nous sommes tirs hors des gouffres de la mort. L quatrime : " S'il met son coeur sur l'homme pour retirer soi son esprit et son souffle, lors toute chair dfaudra ensemble, et l'homme retournera en poudre. S'ils entendent ces paroles du jugement, comme s'il toit dit que par l'ire de Dieu l'homme est dissous, abattu, confondu et rduit nant, je leur en accorderai plus qu'ils n'en demandent. S'ils entendent que l'esprit, c'est--dire l'me, retourne Dieu par la mort, et que le souffle, c'est--dire la vertu du mouvement ou agitation vitale se part de l'homme, je ne contredis point cela. S'ils dbattent que l'me prit, j'y rsiste fort et ferme, combien aussi que l'hbreu a un peu autrement. Mais, me contentant d'avoir repouss leurs cavillations, je ne poursuivrai point plus avant.

DE CALVIN. 105 Ils dardent d'autres flches; mais elles sont rebouches et ne blessent point, et si n'tonnent pas beaucoup. Car ils allguent quelques passages qui ne font rien propos, et des livres qui n'ont point d'autorit certaine, comme du quatrime d'Es(Iras et du deuxime des Machabes. Pour tout cela, nous ne voulons rpondre autre chose, sinon ce que nous avons trait ci-dessus de la rsurrection. Combien qu'en toutes ces choses ils montrent ouvertement combien ils sont impudents et du tout dhonts, vu qu'ils osent bien tirer eux Esdras qui fait entirement pour nous. Et quant aux livres des Machabes, ils n'ont point honte de les produire pour maintenir leur cause, o Jrmie, aprs sa mort, pri le Seigneur pour le peuple bataillant ; o prires sont institues pour les trpasss, celle fin que par icelles ils soient absous de leurs pchs. Par aventure ont-ils d'autres arguments, mais ils ne sont encore venus ma connoissance, comme de fait je n'ai point encore vu toutes leurs gloses et songes. Je n'ai rien laiss que je sache qui puisse faire varier les simples et les branler. Je dsire derechef que tous ceux qui liront ceci se souviennent que les anabaptistes ( lesquels il me suffit d'avoir ainsi nomms pour dnoter toutes sortes de mchancets horribles) sont auteurs de cette belle doctrine; car nous devons avoir pour suspect (et bon droit) tout ce qui sortira d'un tel retrait et d'une telle boutique, qui a forg et forge tous les jours tant de choses monstrueuses.

TRAIT

OU

AVERTISSEMENT CONTEE

L'ASTROLOGIE

QU'ON

APPELLE

JUDICIAIRE

ET AUTRESCURIOSITS AUJOURD'HUI AUMONDE. RGNENT OUI

Saint Paul nous avertit d'une, chose bien ncessaire, laquelle toutefois peu de gens prennent garde ; c'est que ceux qui ne tiennent compte de cheminer en bonne conscience, se dtournent et garent de la foi. Car il signifie que ceux qui polluent leurs consciences en s'abandonnant mal, ne sont pas dignes d'tre maintenus en l pure connoissance de Dieu, mais plutt iriritent d'tre aveugls pour tre sduits par diverses erreurset mensonges; et c'est merveille que nous y pensons si peu, vu que tous les jours nous en avons tant d'expriences devant nos yeux. Il est certain que Dieu n'te jamais sa vrit ceux auxquels il ena donn quelque got, sinon d'autant qu'ils l'ont mal reue, etinme en ont abus ou en une folle ambition, ou autres affections charnelles. De fait, puisque ceux qui ont de l'argent sont tant soigneux le bien garder, c'tait bien raison que ce trsor inestimable de l'vangile, quand Dieu nous en a enrichis, ft comme, enferm en bonne conscience, qui est, par manire de dire, le vrai coffre, pour le tenir en bonne garde et sre, ce qu'il ne nous soit ravi par Satan. Et qu'advient-il au lieu de cela? la plupart se sert de la parole de Dieu seulement pour avoir de quoi deviser en compagnie. Les uns sont mens d'ambition, les autres en pensent faire leur profit. Il y en a mme qui en pensent faire un macquerellage pour avoir accs aux dames. Beaucoup ne savent quel propos ils dsirent d'y entendre, sinon d'autant qu'ils sont honteux d'y voir mordre les

OEUVRESFRANOISES 108 autres, et qu'ils soient mpriss par leur ignorance, Tant y a que quasi tous, ou peu s'en faut, convertissent cette doctrine de salut en je ne sais quelle philosophie profane, qui est une pollution que Dieu ne peut porter, pourtant que c'est une chose trop sacre que sa parole, pour en abuser ainsi. Elle doit tre vive et d'une telle efficace qu'elle transperce ls coeurs pour, examiner tout ce qui est dedans l'homme, oui, jusqu'aux molles des os, comme dit l'Aptre. Si on s'en bat et qu'on la fasse servir de plaisanterie, pensons-nous que Dieu veuille souffrir un tel anantissement de la vertu d'icelle? Elle doit rdrguer l'homme, ainsi que dit Saint Paul, ce qu'il apprenne se condamner et donner gloire Dieu en s'humiliant. Si on la tourne vanterie et vaine gloire, n'est-ce pas un dguisement qui mrit grive punition? Elje nous doit transfigurer en l'image de Dieu, rformant ce qui est du ntre en nous, Si on prend occasion, sous ombre d'icelle, de s'entretenir en ses vices, ne faut-il pas que Dieu corrige non -seulement un tel abus d'avoir converti la viande en poison, mais aussi un tel sacrilge d'avoir fait servir la rgle de bien vivre une licence de tout mal? Il n'est j mtier de dchiffrer par le menu la vie de la plupart de ceux qui se disent avoir connu la vrit de l'vangile. Tant y a qu'qn voit bien en somme qu'aucuns, au lieu de .s'tre amends, en sont plutt devenus pires. Le reste va toujours son train ; pour l moins on n'y aperoit gure de changement. Saint Paul, parlant de la conversion qui doit tre aux phrtiens, et des fruits qui doivent propder de Jeur nouvelle vie quand ils sont-rforms l'image du Fils de Dieu, dit : Que celui qui drpboit ne drobe plus. En quoi il signifie que si nous avons suivi mauvais train, sitt que Dieu. nous a fait la grce de nous dclarer sa volont, il nous faut tourner bride. Au Ijeu de cela, peux qui se disent aujourd'hui chrtiens, se dispensent sans scrupule d'tre pour le moins semblables aux autres; tellement que celui qui avoit accoutum de paillarder ne laisse point de continuer; en ,sa vilenie; les jeux, les blasphmes sont autant dbords entre eux qu'auparavant. Les superfluits et les pompes sont expusps comne choses indiffrentes, jacoit qu'on voie qu'elles ne servent qu' orgueil, ambition et toute vanit. Davantage, chacun tat

DE CALVIN. 109 a son vangile part, selon qu'ils s'en forgent leur apptit, de sorte qu'il y a aussi grande diversit entre l'vangile de cour, et celui des gens de justice et avocats, et celui des marchands, comme entre les monnoies forges de coins bien diffrents; sinon que tous ont une marque semblable, savoir qu'ils sont du monde, et en cela ils n'ont rien de convenance avec Jsus-Christ, lequel nous en veut sparer. Par quoi c'est bien raison que ceux qui dshonorent ainsi la doctrine de l'vangile soient confus, et que Dieu les expose la moquerie de chacun, attendu qu'ils ont t occasion que son saint nom ft blasphm. C'est bien raison aussi qu'il les lourdisse et prive de toute raison et sens humain, puisqu'ils n'ont pu faire leur profit de cette sagesse, laquelle est admirable aux auges de paradis. Voil d'o procdent aujourd'hui tant de folles opinions, ou plutt rveries auxquelles il n'y a nulle couleur ni apparence, et toutefois sont reues comme si c'toient rvlations venues du ciel. Bref, puisque arrogance est la droite racine de toutes hrsies, fantaisies extravagantes, fausses et mchantes opinions, ce n'est pas merveilles si Dieu laisse tomber en tant de folies ceux qui n'ont point tenu le vrai rgime pour persvrer en l'obissance de sa vrit, qui est de s'humilier en sa crainte. Or, d'autant que ce vice est aussi commun aujourd'hui qu'il fut jamais, nous en voyons aussi les fruits, tellement que tous les erreurs qui volent par tout le monde sont autant de punitions de ce que l'on a abus de la sainte parole de Dieu. Combien que mon intention n'est pas de faire un long rcit de tous, pour ce que le nombre en seroit infini, je me contenterai donc d'un seul exemple. Il y a eu de longtemps une folle curiosit de juger par les astres de tout ce qui doit advenir aux hommes, et d'enqurir de l et prendre conseil de ce qu'on avoit faire. Nous montrerons tantt, au plaisir de Dieu, que c'est une superstition diabolique. De fait, elle a t rejete d'un commun accord comme pernicieuse au genre humain. Aujourd'hui elle se remet audessus , en sorte que beaucoup de gens qui s'estiment de bon esprit, et aussi en ont eu la rputation, y sont quasi ensorcels. Quand Dieu ne nous aurait rvl de notre temps la puret de: son vangile, toutefois, vu qu'il a ressuscit les sciences humai10

OEUVRES 110 FRANOISES ns, qui sont propres et utiles la conduite de notre vie, et, en servant notre utilit, peuvent aussi servir sa gloire, encore auroit-il juste raison de punir l'ingratitude de ceux qui, ne se contentant point des choses solides et bien fondes, apptent, par une ambition outrcuide, de voltiger en l'air. Maintenant, puisqu'il nous a largi tous les deux, c'est qu'il nous a remis les arts et sciences en leur entier, et surtout nous a restitu la pure connoissnce de sa doctrine cleste, pour nous mener jusqu' lui et nous introduire en ses hauts secrets et admirables , s'il advient qu'aucuns, au lieu d'en faire leur profit, aiment mieux de vaguer travers champs que de se tenir entre les bornes, ne mritent-ils pas d'tre chtiez au double ? ce gui advient de fait, lorsqu'ils sont si hbts ou plutt abtis d'appliquer tout leur tude un abus frivole o ils ne font que se tourmenter sans nul profit. Je sais les beaux titres dont ils fardent une si sotte superstition. Nul ne peut -nier que la science d'astrologie ne soit honorable. Ils se couvrent donc de ce manteau, ils se nomment mathmaticiens, lequel mot vaut autant dire que professeurs des arts libraux. Tout cela n'est point nouveau ; car leurs prdcesseurs ont bien prtendu le semblable pour abuser le monde. Mais quand nous aurons vu l'oeil qu'il n'y a nul fondement en toute leur sottise, ni d'astrologie, ni de science aucune, il n'y aura point occasion de nous bahir de ces masques, sinon qu'ils en fissent peur aux petits enfants. Mme toutes gens de.moyen savoir n'auraient point fort affaire de mon avertissement pour tre instruits de s'en garder. Ainsi, ce prsent Trait sera plutt pour les simples et non lettrs, qui pourraient aisment tre sduits par faute de savoir distinguer entre la vraie astrologie et cette superstition de magiciens ou sorciers. Voyons donc, en premier lieu, jusqu'o s'tend la vraie astrologie, qui est la connoissnce de l'ordre naturel et disposition que Dieu a mise aux toiles et plantes, pour juger de leur office , proprit et vertu, et rduire le tout sa fin et son usage. Nous savons ce que dit Mose, que Dieu a ordonn le soleil et la lune pour gouverner les jours et les nuits, les mois, les ans et les saisons, en quoi, il comprend tout, ce qui attouche l'agriculture et la police.

111 DE CALVIN: . Or, quant ce rgime et conduite dont il parle, vrai est que les ignorants en ont bien quelque got et apprhension : mais la science d'astrologie ; outre ls effets, montre aussi les causs. Exemple : les plus rudes et idiots voient bien que les jours sont plus courts en hiver qu'eu t, qu'il fait chaud en t et froid en hiver; mais ils ne parviennent pas si haut de juger comment ni pourquoi cela se fait. Les clipses du soleil et de l lune Sont connues tout le monde ; mais les causes en s'ont caches, si ce n'est qu'on les apprenne par doctrine, Il ne faut point aller l'cole pour voir qu'il y a des toiles au ciel. Mais ce n'est pas tous de comprendre la nature de leur cours; leurs rvolutions; leurs rencontres et autres choses semblables ; car cela requiertun savoir spcial: Par ainsi; l'astrologie sert dterminer le cours des plantes et toiles; tant pour le temps que pour l'ordre et situation : le temps ; dis-je, pour savoir quel terme il faut chacune plante et au firmament pour accomplir leur circuit ; la situation, pour juger combien il a de distance de l'une l'autre; discerner les mouvements droits, obliques bu quasi contraires : de l savoir montrer pourquoi le soleil plutt est plus loin de nous en hiver qu'en t; pourquoi il fait plus longue demeure sur nous en t qu'en hiver; de savoir cbmpasser l'endroit de quel signe du zodiaque il est chacun mois, quelle rencontre il a avec les autres plantes ; pourquoi la lune est pleine ou vide selon qu'elle se recule du soleil bu en approch; comment se font les clipses, voire jusqu' compasser les degrs et minutes. Ce fondement mis, s'ensuivent les effets que nous voyons ici-bas ; lesquels par l'astrologie on corinot provenir d'en haut; et non-seulement quand ils sont passs, maispour en tre avertis devant le temps. Il n'y celui qui ne voie les pluies ; les grls et neiges, et qui n'oie le bruit des vents ; niais nul ne sait les causes que par le moyen de l'astrologie; laquelle; connue j'ai dit, en donne mme quelques conjectures pour l'avenir-; combien qu'on n'en peut pas faire une rgle; perptuelle; Je parle donc du cours ordinaire, qui n'est point empch d'autres accidents survenant d'ailleurs. Or, voici le noeud de la matire que nous avons dduire, car nos astrologues contrefaits prennent Une maxime qui est vraie : que les corps terrestres et en

OEUVRESFRANOISES 112 gnral toutes cratures infrieures sont sujettes l'ordre du ciel pour en tirer quelques qualits ; mais ils l'appliquent trsmal. Qu'ainsi soit, l'astrologie naturelle montrera bien que les corps d'ici-bas prennent quelque influxion de la lune, parce que les hutres se remplissent ou se vident avec icelle ; pareillement, que les os sont pleins de moelle ou en ont moins selon qu'elle croit ou diminue. C'est aussi de la vraie science d'astrologie que tirent les mdecins ce qu'ils ont de jugement pour ordonner tant saignes que breuvages, pilules et autres choses en temps opportun. Ainsi il faut bien confesser qu'il y a quelque convenance entre les toiles ou plantes et la disposition des corps humains. Tout ceci, comme j'ai dit, est compris sous l'astrologie naturelle. Mais les affronteurs qui ont voulu, sous ombre de l'art, passer plus outre, en ont controuv une autre espce qu'ils ont nomme judiciaire, laquelle gt en deux articles principaux ; c'est de savoir non-seulement la nature et et complexion des hommes, mais aussi toutes leurs aventures, qu'on appelle, et tout ce qu'ils doivent ou faire ou souffrir en leur vie ; secondement, quelles issues doivent avoir les entreprises qu'ils font, trafiquant les uns avec les autres ; et en gnral de tout l'tat du monde. Traitons premirement de la complexion de chacun selon sa naissance. Or, comme il n'y a jamais mensonge si lourd ni si impudent qui n'emprunte quelque couleur de vrit, je confesse bien, quant la complexion des hommes et surtout aux affections qui participent aux qualits de leurs corps, qu'elles dpendent en partie des astres , ou pour le moins y ont quelque correspondance, comme de dire qu'un homme soit plus enclin colre qu' flegme, ou au contraire. Toutefois, encore en ceci il y a plusieurs choses noter. Nos mathmaticiens, auxquels je parle, assoyent leur jugement sur l'heure de la naissance. Je dis, au contraire, que l'heure de la gnration est plus considrer, laquelle le plus souvent est inconnue. Car la mre n'a pas toujours terme prfix pour enfanter selon qu'elle a conu. Quelques rpliques qu'ils aient, si est-ce qu'ils seront convaincus par raison qu'en l'enfantement les astres n'ont pas si grande vertu pour imprimer quelques qualits l'homme, qu'en sa conception. Je dis encore, le cas

113 DE CALVIN, pos que les astres nous qualifient par leur influence; que cela ne vient point de la naissance ; et de fait; l'exprience commune le montre : ce n'est pas sans cause que Perse dt : Geminos,horoscop vavo Producisgnio. C'est--dir que sous un mme horoscope, deux sortiront du ventre de diverses natures. Cela se voit tous les coups, mme en des frres jumeaux,- lesquels seront autant diffrents de l'un l'autre, comme si la position des astres avoit t toute contraire, Je laisse dire que pour juger mme par la nativit de la nature d'un homme, outre ce qu'il faut avoir tous les degrs du climat bien marqus, il faudroit que le gnthlique et son astrolabe au poing ; car de se fier en l'horloge; c'est une chose trop mal sre. Or est-il ainsi qu'en faillant peu de minutes; on trouvera grand changement au regard des astres. Toutefois ; soit par la conception ou naissarie qu'il faille juger, je demande si le sexe ne surmonte point toutes autres qualits en' la crture. Or est-il ainsi qu'en un mme moment et en un mme ventre seront conus fils et filles, et en un momerit une femme accouchera d'un mle, l'autre d'une femelle. Dont vient cette diversit en ce qui est le principal, sinon que les toiles et plantes n'ont pas telle puissance comme ces gens veulent faire accroire? S'il falloit faire comparaison, il est plus que certain que l semence du pre et de la mre ont une influence Cent fois plus vertueuse que n'ont pas tous les astres, et ce nonobstant j on voit qu'elle dfaut souvent, et aussi la disposition, peut tre diverse. Prenons deux hommes de natures fort diverses, ayant chacun sa femme, de nature pareillement rpugnante, qui engendrent enfants en une mme heure, que ls femmes accouchent Une mme heure; il adviendra ordinairement que les enfants tiendront chacun de la complexion de leurs pres et mres plutt que du regard des astres qu'ils ont eu pareil tous deux, et la raison y est si patente, que nul de sain jugement n'ira rencontre. Qu'est-il donc de dire quant l'influence que donnent les cratures clestes aux hommes? Je confesse, Suivant Ce que j'ai.touch,- qu'ees astres ont bien quelque concurrence pour 10.

114 OEUVRESFRANOISES former les complexions, et surtout celles qui concernent Je corps, mais je nie que le principal vienne de l. Je dis mme, touchant des causes naturelles qu'on appelle infrieures, que la semence dont les enfants sont procrs prcde et est de plus grande importance. Je dis secondement que les astrologues se fondent mal en jugeant par la nativit plutt que par la gnration. Or est-il ainsi que la gnration leur est inconnue. Ainsi, ils n'ont nulle certitude de jugement. Tiercement, je dis que Dieu besogne en plusieurs d'une grce spciale, mme en formant leur nature, en manire que la constellation n'y aura point de lieu, ou poulie moins y sera teinle, pour n'tre point aperue des hommes. Voil quant l'inclination naturelle. Mais si nous venons la grce que Dieufait ses enfants lorsqu'il les rforme par son esprit et les change tellement qu'ils sont nomms bon droit nouvelles cratures ; que deviendront tous les regards des plantes? Est-ce l que Dieu a fond son lection ternelle? Si les gnthliaques allguent qu'on en peut bien user comme de moyens infrieurs, c'est une cavillation trop sotte. Nous voyons comment Dieu a voulu, de propos dlibr, nous retirer de telles considrations, quand il a Tait natre en second lieu ceux qu'il voulait prfrer, comme nous en avons l'exemple en Jacob. Car pourquoi est-ce qu'sau, qui devoit tre rejet, est venu devant, si ce n'est que Dieu, en rompant l'ordre commun de nature, nous a voulu lever plus haut, nous admonestant par cela que nous devons avoir les yeux fichs en sa seule volont, sans les divertir chercher autres causes? Arrtons-nous seulement ce mot, que Dieu rforme tellement les hommes, les appelant est dit de Satil, quand soi, qu'ils deviennent du tout nouveaux. 11 Dieu le veut disposer pour tre roi, qu'il le fera tout autre qu'il n'a t, Cela n'advient pour quelque constellation, ains Dieu besogne en lui outre et par-dessus le cours de nature. S'il le fait en un homme qu'il a lu pour le rgime temporel, que sera-ce de ceux qu'il a adopts pour ses enfants et hritiers du royaume cleste ? Certes, il faut bien que cela surmonte tout le firmament; et de fait, quiconque nie que la rgnration ne soit une oeuvre "de Dieu supernaturelle, non-seulement se montre profane, mais renonce ouvertement la foi chrtienne. A cette cause, il

DE CALVIN. 115 nous faut limiter la vertu des astres ce qui attouche le monde et appartient au corps, et est de l'inclination premire d nature; exceptant ce que Dieu donne de spcial aux uns et aux autres, sans s'aider des moyens ordinaires, et surtout la rformation qu'il fait en ses lus, les renouvelant par son esprit. Maiscette astrologie btarde ne se contentant point d'avoir dispos de la complexion des moeurs et des hommes, tend sa judicature plus avant, qui est en devinant ce qui leur doit advenir toute leur vie, et quand et comment ils doivent mourir. En quoi il n'y a que pure tmrit, et pas un seul grain de raison. Car tout au plus les astres pourront imprimer quelques qualilits aux personnes, et non pas faire que ceci ou cela leur advienne puis aprs d'ailleurs. Et par ainsi, encore qu'un gnthliaque puisse juger un homme tre industrieux et vigilant pour acqurir des biens, si ne peut-il deviner qu'il lui cherra quelque succession, pource que cela gt en la volont ou condition d'autres que de lui. Voil pourquoi il a t dit de longtemps que ces mathmaticiens masqus toient bons pour vider les bourses et remplir les oreilles, d'autant qu'en disant la bonne fortune, ils paissent de vent les curieux et tirent d'eux tout ce qu'ils veulent aprs qu'une fois ils les ont ensorcels. Ils diront donc un homme combien il aura de femmes. Oui ; mais trouvent-ils en son astre la nativit de sa premire femme, pour savoir combien elle vivra ? Par ce moyen les femmes n'auroient plus de nativit propre, pource qu'elles seroient sujettes au regard de la nativit des hommes. En somme, par cela l'horoscope de chacun homme particulier comprendroit le jugement de toute la disposition d'un pays, vu qu'ils se vantent de pouvoir juger si un homme sera heureux en mariage, s'il aura bonne, ou mauvaise rencontre par les champs, en quels dangers il pourra tomber, s'il sera occis ou s'il mourra de maladie. Regardons maintenant avec combien de gens nous trafiquons en vivant. Si les mathmaticiens n'ont leurs volonts et leurs fortunes en la manche , qu'est-ce qu'ils nous en peuvent promettre? Par quoi ce que j'ai dit est vrai, qu'ils ne sauroint juger d'un homme comme ils en font profession, que sa nativit ne leur ft un miroir pour contempler tous ceux avec lesquels il conversera. Qu'on juge

116 OEUVRESFRANOISES par raison si cela se peut faire, et s'il y a quelque vrisimilitude. Je conclus donc que tous ceux qui entreprennent de connotre les vnements d'un homme par sa nativit' sont trompeurs, d'autant que les causes viennent d'autre part. Je serois trop long dduire tous les exemples qui s'en peuvent amener, mais un seul nous suffira. 11 est souventes fois demeur en une bataille jusqu' un soixante mille hommes. Je ne parle point des plus grandes dconfitures , ains de Ce qui a t assez frquent. Je demande s'il faudra assigner tous ceux que la mort accouple ainsi un mme horoscope. Quand ils diroient qu'une chose bien rare ne doit droger la doctrine commune d'un art, ce seroit dj un subterfuge rejeter. Je leur parle d'une chose commune. Les histoires rcitent qu'en une vingtaine de batailles est mort en Espagne jusqu' trois cent mille hommes. Sans enqurir plus avant, qui est-ce qui ne jugera aisment que ceux qui sont morts par compagnie toient bien spars en nativit quant au regard des astres? Ainsi en telle multitude, Capricorne et le Mouton et le Taureau s'entre heurtent tellement des cornes, que tout y est confus ; Aquarius jette son eau en telle abondance que c'est un dluge , la Vierge est dpucele, l'crevisse va au rebours , le Liondonne de la queue par derrire sans qu'on s'en soit aperu, les Gmeaux se mlent en sorte que c'est tout un,'l'Archer tir en trahison, la Balance est fausse, les Poissons se cachent sous l'eau, si qu'on n'y voit plus goutt. Qui plus est, ils ne se contentent point d'avoir tant largi leurs ailes eu la nativit d'un homme, mais ils usurpent aussi le jugement ou plutt la divination de toutes entreprises par le regard prsent des astres. Comme quoi si quelqu'un a affaire cent lieues loin d'o il est, monsieur l'astrologue piera le ciel pour savoir quand il sera lion ; que ce pauvre fou parte pour trouver au bout de quinze jours ses gens bien disposs, quand les astres qui lui promettent bonne adresse seront hors de leur rgne. Je vous prie, si les astres avoient quelque vertu pour conduire les entreprises des hommes, ne se faudroit-il point arrter ceux qui sont en rgne l'heure que la chose se fait? Quelle folie estce de dire, si je dois acheter de la marchandise d'un homme qui est outre-mer, que l'astre qui rgne mon parlement m'y donne

DE CALVIN. 117 bonne adresse, et que ceux qui dominent quand ce vient joindre, n'y puissent rien ! Il me souvient du conte que l'on fait du cardinal Farnse, lequel fut contraint de laisser son dner pour monter bientt cheval, afin d'avoir bonheur en son ambassade : et s'il ft parti deux heures plus tard, ayant dn son aise, et qu'il ft arriv au soir au mme logis, en quoi cela l'et-il avanc ou recul? Qui est-ce qui ne voit que le principal est de connotre la situation des astres quand ce vient faire la dpche? Je dis quand il seroit question d'y ajouter foi. Maisil est facile de voir que le tout n'est qu'abus. J'ai ou parler de quelques fantastiques qui sont en tat, lesquels n'osent monter sur leurs mules devant qu'avoir pris cong aux astres. Je prends le cas que ce ft un conseiller d'une cour souveraine. Il y a une heure tablie pour s'assembler. En voil une vingtaine qui sont tous sujets une mme rgle. Leurs astres cependant seront diffrents. La loi les appelle tous ensemble; que sera-t-il de faire? Si on se gouverne par astrologie, tant s'en faut que jamais procs ft vid, que trois juges ne se pourroient trouver ensemble pour our un plaidoyer. 11faudra donc ou qu'on remue les astres pour les faire autrement accorder, ou que toute police soit abattue. Or, nous savons que Dieu approuve cet ordre, qu'il y ait heures certaines pour tenir la justice, pour our sa parole, recevoir ses sacrements, sans regarder la position du ciel. Si en s'amusant aux toiles on dlaisse l'ordre de Dieu et que chacun se retire part sans s'accommoder la communaut du genre humain, Dieu ne sera-t-il point contraire soi-mme? O sera cette sagesse infinie par laquelle il a ordonn si bien toutes choses comme par compas, si on ne lui peut obir en un endroit qu'on ne contrevienne l'ordre qu'il a mis en nature? Ce seroit telles manires de gens qu'on pourroit appliquer la rise qu'out un ancien philosophe de sa chambrire, lequel tant trop ententif aux toiles, et n'ayant point loisir de regarder ses pieds, fit un faux pas et tomba dedans une fosse. Alors elle lui dit : " qu'il n'est rien si bon que de penser ce qui nous est le plus prochain. Je ne voudrois point tourner cette moquerie contre les vrais astrologues, desquels on ne peut trop louer le labeur qu'ils ont pris nous faire connoitre les secrets du ciel, en tant qu'il toit bon pour

118 OEUVRES FRANCOISES glorifier Dieu et nous en servir ntre usage. Mais quant ces fous spculatifs qui se promnent par-dsss les nues , et cependant ne considrent point quoi Dieu les appelle, n'ont nul gard leur office, se dtournent du chemin que Dieu leur montre, oublient le devoir qu'ils ont leur prochain ; n'est-ce pas raison qu'on se moque de leur vanit, et que Dieu aussi les mette en opprobre, les faisant non-seulement chopper, mais en la fin se rompre le cou du tout? Aprs que messieurs les gnthliaques ont assujetti un chacun de nous leur juridiction astronomique, ils usurpent une mme puissance sur l'tat universel du monde. Or, je confesse bien, suivant ce que j'ai ci-dessus trait, qu'en tant que les corps terrestres ont convenance avec le ciel, on peut bien noter quelque chose aux astres des choses qui adviennent ici-bas. Car tout ainsi que l'influence du ciel cause souvent les temptes, tourbillons et temps divers, item les pluies continuelles ; ainsi par consquent elle amne bien la strilit et les pestilences. En tant donc qu'on verra un ordre et comme une liaison du haut avec le bas, je ne contredis pas qu'on ne cherche aux cratures clestes l'origine des accidents qu'on voit au monde. J'entends l'origine, non pas premire et principale, ains comme moyen infrieur la volont de Dieu, et mme dont il se sert comme de prparation pour accomplir son oeuvre ainsi qu'il l'a dlibr en son conseil ternel. Tant y a qu'il ne nous faut pas du tout nier qu'il n'y ait quelque correspondance aucunes fois entre une peste que nous verrons ici et la constellation qui se connot au ciel par l'astrologie. Nanmoins, il s'en faut beaucoup que cela soit gnral; car quand l'lection fut laisse David laquelle il voudrait choisir des trois verges de Dieu, et qu'il eut choisi la peste, nous ne dirons point que cela procdt des astres. Pareillement, quand la famine fut si grande en Syrie et en Isral du temps d'lie, et que la scheresse y fut si longue, ce seroit grande folie de chercher si les astres y toient disposs, vu que c'toit un miracle extraordinaire. Et ne faut prendre cet exemple comme bien rare entre les autres, attendu que Dieu parle gnralement en Mose, en disant que toutes les adversits qu'ont les hommes sont caches en ses trsors ; en quoi il signifie qu'il les met en avant

DE CALVIN. 119 par son juste, jugement pour punir les pchs des hommes, et que si les hommes, par leur malice, ne provoquoient son ire, qu'il les tiendroit encloses comme en un coffre. Et de fait, il n'y a gure de plus commune doctrine par tous les prophtes que cette-ci, c'est qu'il nous rendra le ciel et la terre comme d'airain. Puisqu'il en assigne la cause nos pchs, toute constellation est exclue. Quant aux guerres, il y a encore moins de propos de chercher la raison aux toiles pourquoi elles adviennent, vu que ce sont aussi flaux de Dieu pour chtier les iniquits , qui n'ont nulle dpendance de l. Noire-Seigneur faisant la promesse Abraham de donner la terre de Chanaan sa ligne, dit : Que le terme n'est pas encore venu. Il n'allgue point que le regard des.astres-ne le porte pas. Quoi donc? que l'iniquit des Arnorrhens n'est pas encore venue au comble. Par quoi, tout ainsi qu'on cueille le fruit d'un arbre quand il est mr, ainsi nos pchs mrissent les punitions de Dieu. Regardons maintenant si l'impit des hommes et leurs transgressions proviennent des astres. Il y a bien eu jadis quelques fantastiques qui l'ont imagin, mais cette rverie a aussi't bon droit rejele de tout le monde, et mme tenue pour une invention diabolique, laquelle tous chrtiens doivent dtester; comme de fait elle ne peut tre reue que toute l'criture sainte ne soit renverse, que Dieu ne soit blasphm, et qu'on ne lche aux hommes la bride de malfaire. Ainsi je prends cet article pour tout conclu, que le mpris de Dieu et les dissolutions qui se font en quelque pays que ce sit, n'ont nul regard aux toiles. Puis qu'ainsi est, il ne faut point aussi attribuer aux. toiles les vengeances de Dieu qui surviennent pour telles causes. Si on rplique que Dieu se pourra bien servir des moyens naturels pour chtier les hommes, je ne le nie pas. Mais est-ce dire que cela se fasse par un ordre continuel, selon que les astres y seront prpars ? Tout au contraire, quand Dieu veut scher la mer Rouge et le Jourdain, combien qu'il se veuille servir du vent qui toit propre cela, nanmoins il n'est pas dit que. ce vent-l soit mu par quelques constellations, ains que Dieu l'a lev sur-le-champ. Combien que j'accorde volontiers que, lorsque bon lui semble, il applique bien la nature et proprit des toiles son service. Seulement je

120 OEUVRESFRANOISES veux dire que ni les famines, ni les pestes, ni les guerres n'adviennent jamais pource que les astres y sont disposs, si ce n'est selon que Dieu veut dclarer son ire sur la malice des hommes ; au contraire, que l'abondance des biens, la sant, et la paix ne procdent non plus de l'influence des astres, mais de la bndiction de Dieu, soit qu'il nous veuille convier et exhorter la repentance par une telle douceur, soit qu'il nous veuille faire sentir son amour en l'obissance de sa justice. Conclusion, jusqu' ce que nos astrologues fards aient montr que ce sont les toiles qui nous font servir Dieu ou nous incitent lui tre rebelles , je conclus qu'elles ne sont point cause ni du bien ni du mal que nous avons, car chacun voit que l'un s'ensuit de l'autre. Si je voulois amasser tous les exemples qui conviennent cet argument, ce seroit chose infinie. Toutefois, il n'y a celui qui ne les puisse noter de soi-mme. Par quoi, apprenons de nous arrter aux promesses et menaces de Dieu, lesquelles ne tenant rien de la situation des toiles, nous enseignent qu'il ne nous y faut point amuser. Voil pourquoi Dieu, par son prophte Isae, se moque des gyptiens et des Chaldens, qui ont t deux peuples les plus experts en cet art qui furent jamais au monde, leur reprochant que par toute leur science ils n'ont pu prvoir la dsolation qui leur toit prochaine, pource qu'elle ne provenoit point du cours naturel des toiles, ains de son jugement occulte. On ne peut pas rpliquer qu'il taxe les personnes qui se vantoient fausses enseignes de savoir l'astrologie. Il s'adresse notamment l'art, dclarant que ce n'est que vanit. Parlant au royaume d'Egypte, il dit: O sont maintenant tes sages? qu'ils t'annoncent et qu'ils sachent ce que Dieu a dcrt sur toi. S'il y avoit nulle part science d'astrologie, elle toit l. Le prophte dpite tous ceux qui s'en mlent, disant que ce n'est point eux de savoir les vnements, comme ils en font profession. Il y a encore des mots plus exprs quand il parle Babylone: a Tu t'es, dit-il, tourmente en la multitude de tes conseils. Maintenant, que ts astrologues viennent en avant, qu'ils contemplent les cieux et pluchent les toiles, pour voir s'ils jugeront de ce qui te doit advenir. Voici, ils seront comme paille, et le feules consumera. Les Chaldens

DE CALVIN. 121 ont t les plus renomms en astrologie qui furent jamais, tellement que tous ceux qui se sont fourrs en cette curiosit ont emprunte leur nom d'iceux. Or, nous voyons comment Dieu les condamne et rprouve, et notamment prononce qu'on ne peut pas lire aux toiles les mutations et ruines des principauts , et qu'il punira l'outrecuidance de ceux qui se sont ingrs de ce faire. Voil aussi pourquoi il dit par le mme prophte qu'il dissipe les signes des devins et tourne les magiciens en fureur, qu'il dtourne les sages au rebours et assotit leur science. Il ne reprend pas la tmrit de ceux qui sont mal fonds en l'art, mais il renverse leurs principes et maximes, savoir, cette considration des toiles, dont il parle en d'autres lieux. Par quoi Daniel, voulant exposer au roi Nabucdnezer le songe auquel tous les astrologues et devins d Chalde n'avoient su mordre, il ne se fait point plus savant qu'eux en l'art, ni plus subtil, mais il met comme deux choses opposites leur science et la rvlation de Dieu. Les astrologues, dit-il, et devins ne t'ont pu dclarer le secret, car c'est Dieu qui est au Ciel, auquel il appartient de rvler les choses scrtes. Bref, nous voyons que toute cette partie d'astrologie qui sert divination, qu'on appelle judiciaire, non-seulement est tenue de Dieu pour vaine et inutile, mais est condamne comme drogeant son honneur et entreprenant sr sa majest. Pourtant, si nous voulons tre de son peuple, coutons ce qu'il nous dit en son prophte Jrmie, que nous ne soyons pas semblables aux paens, craignant les signes du ciel. Je sais bien le subterfuge qu'amnent aucuns, qu'il ne faut pas craindre les astres comme s'ils avoieut domination sur nous, et toutefois qu'ils ne laissent point d'y avoir quelque supriorit subalterne, sous la rnain et conduite de Dieu. Mais il n'y a nul doute que le prophte ne nous veuille ramener la providence d Dieu , et, pour ce faire, nous dtourner de la vaine sollicitude en laquelle se tourmentent les paens, attendu qu'il parloit au peuple d'Isral, lequel toit tent de s'adonner telles folies, l'exemple des Chaldens et gyptiens. Qu'on de-' mande nos gnthliaques d'aujourd'hui, de quelle source est venu leur art, ils ne peuvent nier que Bbylone n'en ait t l 11

122 OEUVRESFRANOISES fontaine, et que ce qu'ils en tiennent sont comme petits ruisseaux dcouls de l. Puis donc que Dieu a une fois dfendu son peuple d'tre semblable aux prdcesseurs et matres de ceux-ci, ferons-nous bien de leur ajouter foi, quand il n'y aurait autre mal que celui-l, qu'en attribuant aux toiles et leur influence la cause de nos afflictions et prosprits, nous mettons comme des nues devant nos yeux pour nous loigner de la providence de Dieu?Dj nous voyons que c'est une chose trop pernicieuse. Il y a puis aprs que les hommes vagant entre les toiles, n'entrent plus en leur conscience pour examiner leur vie, connoissant qu'ils portent en eux la matire de tous maux, et que leurs pchs sont le bois pour allumer l'ire de Dieu dont proviennent les guerres, les famines, les mortalits, les grles, les geles et toutes choses semblables. Pareillement, ceux qui attendent bonheur par la prdiction des astres, se reposant ldessus, retirent leur confiance de Dieu, et deviennent nonchalants la requrir, comme s'ils avoient dj gagn ce qu'ils prtendent. Je n'ignore pas la rplique qu'ils ont pour caviller cela. Ils allguent un dicton de Ptolome, que les significations des astres ne sont point comme arrts d'un parlement qui aient leur excution prte, pource que Dieu est par-dessus. Mais quand tout est dit, ce n'est qu'une chappatoire ; car puisque tous les maux dont les toiles nous menacent procdent du cours de nature, il ne peut se faire que nous ne concevions une fantaisie que nos pchs donc n'en sont point cause. Je laisse part l'absurdit et contradiction qui est en leur dire, savoir que l'ordre que Dieu aura mis pour tre perptuel sera chang par causes survenantes, comme si Dieu se contredisoit soi-mme. Il me suffit que nous ayons l'intention du prophte, qui est d'opposer, ainsi que choses contraires, le regard qu'ont les paens aux astres, pour imaginer que leur condition et tout l'tat de leur vie dpend de l, et la connoissance en laquelle se doivent reposer les fidles, qu'ils sont en la main de Dieu, et qu'ils seront bnis de lui, le servant en bonne conscience, et que tous les maux qu'ils endurent sont autant de chtiments pour leurs pchs. Il semble bien nos gnthliaques qu'ils ont une solution ap-

DE CALVIN. 123 parente, en disant que le prophte nomme les toiles signes ; car de l ils concluent que leur office est de signifier. Et pour confirmation ils allguent ce qui est dit au premier de Gense, que Dieu les a cres cette fin. Puisqu'ils font si grand siv de ce mot de signes, que rpondront-ils ce qui est dit en lsae, que Dieu renverse les signes des devins? Il est bien certain qu'il parle l des astrologues. Ainsi, quand je leur confesserai qu'ils peuvent bien avoir des signes, mais que Dieu les renverse, qu'auront-ils gagn ? Au reste, c'est une cavillation trop impudente de dire que Jrmie confesse obliquement qu'il y ait signification aux astres quand il les nomme signes. C'est une faon de parler assez commune, en reprenant les abus, d'user des mots accoutums entre ceux qu'on veut rdarguer. L'criture appelle souvent les idoles dieux des paens. Si quelqu'un, sous ombre de ce nom, voloit prouver que les idoles sont dieux, qui est-ce qui ne se moquerait de sa sottise ? Le prophte, en somme, admoneste le peuple de ne se point troubler ni fcher de cette opinion des paens, que les toiles signifient ceci ou cela ; comme aujourd'hui nous ne pouvons reprendre cette erreur, sinon en disant qu'il ne se faut point amuser telles significations. Quant au texte de Mose, ils le dchirent en le voulant tendre jusqu' leur folle fantaisie. Dieu a ordonn les toiles pour tre en signes. Mais il faut noter de quoi. Or tout homme de sain jugement entend bien que Mose a voulu toucher ce que j'ai dclair ci-dessus d l'usag de la vraie astrologie. Si les toiles nous sont en signes pour nous montrer la saison de semer ou planter, de saigner ou donner mdecine , couper le bois, ce n'est pas dire pourtant qu'elles nous soient signes pour savoir si nous devons vtir une robe neuve, trafiquer en marchandise le lundi plutt que le mardi, et choses semblables, qui n'ont nulle correspondance avec les astres. Tout ainsi donc que nous confessons les signes naturels, aussi nous dtestons la sorcellerie, que le diable a invente par les devins. Par quoi c'est une calomnie trop impudente qu'ils nous imposent, voulant faire accroire que nous dtruisons l'ordre que Dieu a tabli, en tant aux astres la proprit de signifier, et mme que nous condamnons une science tant belle et tant utile.

124 OEUVRESFRANOISES Toute cette couverture leur est te en un mot, quand on distingue entre l'astrologie naturelle et cette btarde qu'ont forge les magiciens. Je sais que de savoir le cours des astres, leur vertu et ce qui est de semblable, non-seulement.apporte grande utilit aux hommes, mais incite magnifier Dieu en cette sagesse admirable qui se montre l. Car combien que les plus ignorants et idiots ne puissent lever les yeux au ciel sans avoir ample matire de glorifier Dieu, toutefois ceux qui ont tudi pour comprendre les secrets de nature, qui ne sont point connus de tous, doivent tre beaucoup plus incits en faire leur devoir. Mais c'est autre chose du droit usage et modr, que de l'abus et excs. Si quelqu'un, en louant le vin, vouloit approuver l'ivrognerie, tout le monde lie s'lveroit-il pas contre lui, pource qu'il seroit un mchant corrupteur des oeuvres de Dieu? Autant en font ceux qui empruntent ou plutt drobent le titre d'une bonne science et approuve, pour colorer des rveries toutes contraires la vrit de la science qu'ils prtendent. Et de fait, j'ai du commencement prvenu leur cautelle en protestant que non-seulement je ne veux rejeter l'art qui est tir de l'ordre de nature, mais que je le prise et loue comme un don singulier de Dieu. Suivant cela, quand les gnthliaques voudront faire valoir leurs coquilles sous couleur que c'est une chose sainte et bonne que la considration des oeuvres de Dieu, que chacun soit averti de les amener au point,-et ne se point laisser mener travers champs par leurs ambages. Ils en font tout ainsi que les alcumistes qui s'insinuent par longues prfaces de la temprance des lments et de la convenance qu'ils ont entre eux, et choses semblables, qui sont vraies et fondes.en raison. Mais aprs avoir bien tourn l'ntour du pot, ils font en la finleur pipe, et puis c'est tout. Bref, puisque les cieux nous doivent raconter la louange de Dieu, et le firmament nous doit tre un miroir de sa vertu et sagesse infinie, apprenons, pour en bien faire ntre profit, de ne point extra vaguer en des imaginations qui nous loignent de lui. Mais nos mathmaticiens rpliquent que Joseph, Mose et Daniel ont t enseigns en l'cole des gyptiens et Chaldens, et que cela est rcit d'eux en leur louange, et non pas commevicieux

DE CALVIN. 125 ou mauvais. Je rponds, quant Joseph, qu'il fait bien le semblant d'tre devin, mais que ce n'est que fintise, comme chacun voit, pour le temps qu'il se veut dguiser ses frres. Au reste, quand il prdit la famine d'Egypte, en trouve-t-il la conjecture aux astres ? Tout au contraire, il le tient de rvlation miraculeuse. Voil les gyptiens qui ont sond jusqu'au plus profond du ciel pour savoir deviner tout ce qui est signifi par les astres. Nanmoins, ils ne connoissent rien de cette famine, et en eussent t surpris devant que d'y avoir pens. Dieu en avertit Pharaon par songe, Joseph lui en dclare ce qui lui est rvl de Dieu. En tout cela, y a-t-il rien qui favorise ceux qui en font un bouclier? Quant est de Mose, il est bien dit qu'il toit instruit en toute la sagesse des gyptiens; mais cela s'entend-il des superstitions ? Or, entre les pires superstitions qu'ils eussent, je mets cette curiosit de vouloir deviner par les astres. Pour ter tout doute, qu'on regarde si Mose s'est jamais aid de cette science en toutes ses entreprises. Quand il dut retirer le peuple de captivit, savoir s'il prit les astres pour sa conduite? Pareillement, quand il passa la mer Rouge? Finalement, en tout ce que Dieu a fait par sa main, s'est-il jamais guid par cette science? Il s'est toujours rgl selon la bouche de Dieu, regardant la promesse pour le temps de la rdemption, et n'attentant rien, sinon suivant ce qui lui toit rvl. Daniel a bien t instruit en l'art des Chaldens. Mais nous ne voyons point qu'il ait appt de savoir plus que l'astrologie naturelle; et, sans en tenir plus long propos, il n'y a nul doute que Dieu, en parlant tant de fois des devins, n'ait voulu expressment condamner la superstition tant d'Egypte que de Chalde, dont le peuple d'Isral pouvoit tre corrompu. Ainsi, quand les gnthliaques, pour honorer leur science, mettent en avant cette anciennet,, voici tout ce qu'ils gagnent, qu'on sait que c'est une curiosit que Dieu rprouve, et laquelle il a troitement dfendue son glise. Tant y a qu'ils font grande injure aux saints patriarches, lesquels ils veulent, fausses enseignes, tirer en leur band. Ils s'aident aussi de la sentence de notre Seigneur Jsus, disant qu'il y aura des signes au ciel pour annoncer le jour de sa venue dernire; mais ils en parlent comme clercs d'armes. 11.

OEUVRESFRANOISES 126 Vrai est qu'il leur est pardonner, vu que ce n'est pas leur gibier que de la sainte criture. Oui bien, s'ils s'abstenoient de ia polluer, en la dpravant ainsi qu'ils font. Or, tant s'en faut que ce passage leur favorise, que nous le pouvons retourner contre eux. Car notre Seigneur Jsus ne parle point l de quelque constellation procdant du cours de la nature, mais plutt d'une chose extraordinaire qui n'a rien de semblable ni de commun avec. Et mme les prophtes, voulant exprimer combien l'ire de Dieu sera pouvantable,, usent de telles faons de parler, que le soleil sera obscurci, et la lune ne rendra plus sa clart. Il est certain que cela n'est pas advenu l'oeil toutes fois et qualits que Dieu a puni son glise. Si est-ce qu'en ce dernier jour, lequel nous doit amener la perfection de toutes choses, il y aura signes visibles, tant pour avertir les fidles, que pour rendre les incrdules plus inexcusables. Quoi qu'il en soit,ce point nous doit tre comme vid, que les signes dont il est l fait mention ne se peuvent comprendre par le cours ni regard des toiles, vu que Dieu les doit envoyer propres et particuliers pour cela ; et outre plus qu'ils emporteront changement de cet ordre commun sur lequel les gnthliaques font semblant d'tre fonds. Aulant en faut-il dire de l'toile qui apparut aux philosophes qui vinrent des quartiers d'Orient, et c'est une grande moquerie d'attribuer l'ordre de nature ce que l'criture rcite pour miraculeux. Diront-ils que, selon leur science, uae toile se lve tirant son chemin vers Jude, puis droit en Jrusalem; que l elle s'vanouisse , que tantt aprs elle se montre derechef, qu'elle tende en Bethlem et qu'elle s'arrte sur une maison pour la marquer? qui plus est, qu'elle chemine par corn; pas, selon que les hommes qu'elle guide peuvent marcher ? Quand ils auront bien pluch les cieux, ils n'y trouveront que les toiles fiches au firmament ou ls plantes. Il faut bien donc que ceci soit par-dessus nature, et par consquent par-dessus l'art d'astrologie. Maintenant, quel propos y a-t-il de tirer un privilge singulier une loi gnrale? Qui est-ce qui ne verra leur impudence pour s'en moquer, quand ils arguent en cette-faon ? Dieu a dress une toile par miracle pour.conduire les philosophes qui dvoient adorer son Fils, et lui a donn un cours propre

DE CALVIN. 127 pour leur voyage, qui n'tit conforme ni au mouvement uni. versel du ciel ni celui des plantes. Il s'ensuit donc que les astres dclarent quelle sera la condition et fortune de chacun de nous et que par leur influence toute notre vie est gouverne. Il ne faut point grande subtilit pour rdarguer une telle btise; et quand il n'y aurait que cela, on voit combien les fondements sur lesquels ils s'appuient sont fermes. Maisencore afin que chacun entende mieux, l'impit qui est ici .cache comme le venin en la queue d'un serpent, il est bon qu'on soit averti qu'ils ne font nul scrupule d'assujettir toute la chrtient aux, toiles, autant que les corps humains. Car ils entreprennent de rendre raison pourquoi Mahomet avec son Alcoran a plus grande vogue que Jsus-Christ avec son vangile, d'autant qu'il y a regard des astres plus bnin pour l'un que pour l'autre. Quelle abomination est cela! L'vangile est le sceptre de Dieu par lequel il rgne sur nous, c'est la vertu de son bras, qu'il dploie , comme, dit saint Paul; en salut tous croyants ; c'est sa vrit immuable, sous laquelle tous les anges de paradis se doivent humilier. Le Saint-Esprit est celui qui la fait profiter en lui donnant vigueur^ et lui donne victoire par-dessus toute contradiction et des diables et du monde. Ces fantastiques disent que quelque bout d'un signe du zodiaque le met en crdit. Au contraire, la secte de Mahomet, comme l'criture nous enseigne, est une juste vengeance de Dieu pour punir l'ingratitude du monde; et ils veulent faire accroire qu'elle est avance par la disposition des toiles. Bref, on peut voir que tous ceux qui maintiennent telles rveries ne savent que c'est de Dieu, ni de religion, non plus que btes. Pour faire leur profit de tout, comme font gens affams, ils nous objectent les clipses et comtes, et disent que s'ils emportent- quelque signification, on en peut bien autant juger de tous les astres. Je rponds, quant aux clipses, que si elles sont naturelles , elles n'emportent nulle signification, si ce n'est de ce qu'elles peuvent engendrer comme pluie, ou-vent, ou tourbillon, ou telles choses, .suivant ce que nous en avons devis ci-dessus. Mais qu'on puisse par icelles deviner de ce qui doit advenir aux royaumes et principauts, ou aux hommes particuliers, c'est

128 OEUVRESFRANOISES faire aux idiots de le penser. Mme nous lisons qu'il a fallu quelquefois qu'un homme savant en astrologie annont l'arme romaine l'clips de lune qui se devoit faire, ce que les soldats, qui toient gens ignorants quant cela, n'en fussent point troubls comme de quelque mauvais prsage. Nous voyons donc que la vraie astrologie te la superstition que ces rveurs veulent remettre dessus. Quant aux clipses miraculeuses, comme celle qui advint la mort de notre Seigneur Jsus, je ne nie point qu'il n'y ait signification; mais tant s'en faut que cela serve nos devins, que plutt c'est pour leur rabaisser le caquet. Que s'il faut qu'il y ait miracle, extraordinaire pour signifier, comment trouveront-ils telle proprit et vertu en l'ordre commun ? Il en est quasi autant des comtes, combien que non pas du tout. Tant y a que ce sont inflammations qui se procrent, non point terme prfix, ains selon qu'il plat Dieu. En cela dj on voit combien les comtes diffrent des toiles, vu qu'elles se procrent de causes survenantes. Et nanmoins je n'accorde pas que leurs prdictions soient certaines, comme aussi l'exprience le montre. Car si une comte est apparue, et que tantt aprs un prince meure, on dira qu'elle l'est venue ajourner. S'il ne s'ensuit nulle mort notable, on la laisse passer sans mot dire. Cependant je ne nie pas, lorsque Dieu veut tendre sa main pour faire quelque jugement digne de mmoire au monde, qu'il ne nous avertisse quelquefois par les comtes ; mais cela ne sert de rien pour attacher les hommes et leur condition une influence perptuelle du ciel. Il reste maintenant de rpondre aux exemples qu'ils nous allguent ; car il semble bien qu'il y ail une pleine approbation de leur art. Entre les autres, il y en a un qui tonne tous ceux qui le lisent : c'est du mathmaticien nomm Ascltarion, qui prdit que Domitien l'empereur devoit tre tu. Or, Domitien tant fch contre lui, l'appela et lui dit, puisqu'il se mloit de deviner ainsi des autres, qu'il devint aussi de soi-mme. Il rpondit que l'heure de sa mort toit prochaine, et que son corps seroit dchir des chiens. Domitien le fait tuer, commande qu'on le brle pour ensevelir ses cendres, selon la coutume. Maisvoici un orage soudain qui teint le feu, et des chiens se ruent sur le corps

DE CALVIN, 129 .pour le manger.. Quelque temps aprs, Domitien fut tu, Ce qu'on rcite de Jules-Csar et de son mathmaticien. Spurma n'est pas. du tout si merveilleux; toutefois il en approche. Car ledit mathmaticien avertit Csar qu'il.se gardt du premier jour du mois de mars. Le jour tant venu, Csar lui dit : Voici le premier jour de mars. L'autre rpondit : Il n'est pas encore pass ; et de fait, tant venu au snat, fut l tu. Ainsi, nos gnthliaques pensent bien, sans contredit^ avoir gagn leur cause pour montrer qu'il ,je leur demande si, le y a une vraie certitude en leur art. Or jour mme que Jules-Csar naquit, et l'heure, ils pensent qu'il n'y en eut point d'autre Rome et en toute l'Italie. Il est bien vraisemblable qu'il y en avit grande quantit qui toient ns sous , un mme horoscope. Autant en est-il de Domitien; Sont-ils tous morts pourtant au mme jour, et leur mort a-t-elle t violente? Mais, au contraire, tout ainsi que l'horoscope ne les a pas faits tous empereurs, aussi il ne leur a point t cause d'une mort semblable. On voit donc qu'il n'y a nulle raison ni vrit. S'il y en avoit, elle aurait lieu partout. En voil trente qui ont une mme nativit : l'un meurt vingt ans, l'autre cinquante; l'un, de fivre ; l'autre, en guerre. Ainsi tous diversement. Devant que mourir , chacun a. sa faon de vivre et son tat diffrent des au-, trs ; savoir si chacun a son toile au ciel o on lise ce qui lui doit advenir. Car si la constellation pouvoit quelque chose, cela seroit gal en tous. Par une mme raison, il est ais de rfuter ce qu'ils allguent d'Auguste ; lequel ayant ou de Thognes que sa nativit lui promettoit l'empire romain, en mmoire de cela forgea sa monnoie du signe de Capricorne, sous lequel il toit. n. Qui est-ce qui doutera que sous le mme signe ne fussent ns beaucoup de pauvres malotrus, dont l'un toit demeur: porcher, l'autre vacher, et chacun en tel empire? Si l'horoscope ou le regard des astres et donn l'empire romain tous ceux qui taient ns du mme temps qu'Auguste, il lui en ft rest bien petite portion. Dont je conclus que toutes les divinations qui ont t faites n'ont pas t fondes en raison ni science, Ils rpliqueront que nanmoins on en voit la vrit par l'issue. Je rponds que cela ne sert de rien pour approuver que ce soit un art licite. Or, nous sommes sur ce point-l.seulement^ que c'est une curiosit

OEUVRESFRANOISES 130 mauvaise et rprouve de Dieu, et non pas si les devins adressent quelquefois dire vrit ou non. Vrai est que tout ce qui vient du diable n'est que mensonge. MaisDieu permet bien que les trompeurs adressent quelquefois dire vrit, quand il veut punir par ce moyen l'incrdulit des mchants. Prenons exemple d tous les deux en la sorcire de laquelle parle Samuel. Ce qu'elle dit au roi Sal est bien advenu. Dirons-nous pourtant qu'elle et Une science fonde en raison pour prdire les choses caches? Nenni. Dieu, par sa juste vengeance, a lch pour ce coup la bride Satan, afin que ce malheureux roi-l ft tromp comme il en toit digne. Pareillement, il ne faut point juger de ce qu'elle dit vrit, qu'il soit licite aux enfants de Dieu d'user de tels moyens ; car ce n'est pas ainsi que Dieu veut que nous sachions ce qu'il nous est expdient de savoir, et de ceci nous en avons une rgle gnrale au treizime chapitre du Deutronorne, o il est dit que si quelque prophte prdit ceci ou cela, et qu'il advienne, et sous couleur qu'il aura bien devin, s'il nous veut mener servir des dieux trangers, nous n'y devons point adhrer, pource que Dieu veut prouver s'il est aim de nous ou non. Pesons bien ce mot; c'est que quelque couleur ou apparence de vrit qu'il y ait es choses qui sont contraires Dieu, et qu'il rprouve par sa parole, que celui qui chemine en bonne conscience s'en pourra bien garder, et qu'il n'y a que les infidles ou hypocrites qui soient tromps ; d'autant, comme dit saint Paul,, que c'est bien raison que ceux qui n'ont point voulu suivre la clart cheminent en tr nbres. Bref, je tiens autant de compte de toutes les vrits qu'ont jamais dites ces mathmaticiens, que des faux miracles dont les magiciens de Pharaon ont combattu Mose, et par lesquels Jsus-Christ a prdit que le monde sera du. Or, comme c'est un horrible labyrinthe et sans issue que des folies et superstitions desquelles les hommes s'enveloppent depuis qu'ils ont une fois lch la bride leur curiosit, beaucoup d'esprits volages, aprs s'tre amuss la divination des astres, se fourrent encore plus avant, savoir en toutes espces de divinations ; car il n'y a nulle tromperie du diable o ils ne prennent got depuis qu'ils ont t affriands une ; et pour faire trouver bonne leur diablerie, ils la couvrent du nom de Salomon, comme

DE CALVIN. 131 s'il et t un sorcier. L'Ecriture parle bien de l'intelligence qu'il eue des profonds secrets de nature ; mais elle ne dit pas qu'il ait t devin; et, de fait, nous voyons la condamnation universelle que prononce si souvent Mose sur tous ceux qui s'en mlent, principalement au dix-huitime chapitre du Deulronome, o il dit : " Qu'il ne se trouve point en toi devin qui devine, ni observateur des jours, ni ayant gard aux oiseaux, ni magicien, ni enchanteur qui enchante, ni homme consultant avec les esprits familiers, ni sorcier, ni conjurant les morts ; car tous ceux qui font ainsi sont en abomination Dieu, et pour telles iniquits il a dtruit les peuples qui ont habit en ce pays, " Qu'il nous souvienne toujours de ce que j'ai touch ci-dssus, que Dieu, regardant aux Egyptiens, veut dtourner son peuple de toutes leurs faons de faire. Par quoi il condamne toute l'astrologie judiciaire qui passe ls limites de vraie science en devinant ; et pareillement toute magie, en tant que ce mot emporte rvlation des choses caches, qui se fait par enchantement, ou en conjurant les esprits, ou par telle vanit. Et notons que Dieu ne s'est point content d'un seul mot ; mais voyant que les esprits des hommes sont si chatouilleux extravaguer en vanits, pour mieux ter tous subterfuges, raconte toutes les espces qui toient connues pour ce temps-l, et mme use d'aucuns noms qui toient honorables, comme Chossem, qui se prend pour celui qui rvle, et quelquefois s'applique aux prophtes qui prdisent ce qui est encore cach. Aprs, Hober, qui vient de conjoindre, et dit celui qui assemble ou conjoint les conjonctions, signifiant sans doute les astrologues qui conjoignent les astres ensemble, de travers ou de biais, pour leur faire donner les oeillades l'un l'autre. Item , lidoni, qui signifie sachant ou connoissant, comme nous voyons qu'ils prchent leurs badinages, comme s'il n'y avoit nulle autre science au monde. Cependant nous voyons ce que Dieu en prononce, et l'horrible menace qu'il en fait, laquelle doit bien faire dresser les cheveux en la tte tous ceux qui le craignent. Or, si tout genre de divination est ainsi rprouv, que sera-ce de ceux qui se mlent de conjurer les esprits pour en qurir des choses secrtes? Car on voit que c'est une sorcellerie tout vidente. Tou-, tefois, il y en a de si effronts, comme j'ai dit, qu'ils attribuent.

OEUVRESFRANCOISES 132 leurs cercles et autres enchantements Salomon, et mme ils allguent .: puisque les esprits sont ordonns pour tre ministres' aux.fidles, qu'il n'y a point de mal de les conjurer pour nous en servir. Maisen quelle foiest-ce qu'ils attendent de s'en servir ainsi, vu que c'est contre la dfense expresse de Dieu? Car tant s'en faut qu'il nous soit licite d'user de conjurations secrtes.pour faire parler les anges nous, que c'est une superstition malheureuse de les invoqueren quelque manire que ce soit. D'autre part, qui est-ce qui leur a vendu ou lou les diables pour tre leurs valets? Car les enfants de Dieu les ont pour ennemis mortels, et les doivent fuir et repousser, au lieu de chercher nulle communication avec eux. Ceux donc qui s'en veulent servir connotront en la fin qu'ils se sont jous leurs matres. Par quoi concluons, suivant ce qui est prononc de Dieu, que.c'est Un sacrilge norme et dtestable que toute divination ; car pour condamner autant qu'il est possible la rbellion contre sa parole, il l'accompare la divination et idoltrie. Pourtant, ce n'est point sans juste raison que les lois civiles condamnent si fort les mathmaticiens. Et ne faut point dire, que c'est pour l'abus des affronteurs, ou bien que le nom en a t odieux aux ignorants, sans savoir pourquoi ; car Dieu, comme juge de la police d'Isral, a fait une ordonnance encore plus svre contre eux, c'est que tous fussent mis mort avec leurs complices. Mais prenons le cas que ce ft chose permise des hommes : puisque nous voyons que Dieu la dteste tant, quelle folie est-ce de la vouloir conjoindre avec la chrtient, comme si on vouloit accorder le feu avec l'eau ! Et c'est merveille- que ceux d'phse, qui avoient t adonns folles curiosits , aprs avoir .cru en Jsus-Christ ont brl leurs livres, comme saint Luc le rcite'aux Actes ; et maintenant qu'il y en a de si pervers, qu'il semble que la connoissance de Jsus-Christ ne leur serve sinon pour aiguiser leur apptit a chercher toutes vanits frivoles. Cette diversit est par- trop grande,que: ls'uns, sitt qu'ils ont got- que c'est d l'vangile, renoncent aux divinations auxquelles ils s'toient amuss toute leur vie; et les autres-, sous ombre d'avoir connu.la vrit d Dieu, soient incits de s'y-adonner, n'ayant jamais su

DE CALVIN. . 133 que c'tait ; que ceux dont parle saint Luc aient brl ds livres-jusqu' la valeur-de cinq mille francs, et que ceux ici soient tellement enchants d'une vaine imagination qu'ils ont conue, qu'ils y consument toute leur substance. Mme il faut noter que saint Luc ne dit point que ce fussent arts mchants ou diaboliques; mais il les nomme perierga, qui signifie curiosits frivoles ou inutiles. Non pas qu' la vrit ce ne fussent choses mchantes ; mais afin de fermer la bouch ceux qui ne demandent qu' trouver des chappatoires, comme nous voyons que font nos mathmaticiens; lesquels sont d'utant pires que leur pre Simon magicien, que lui, voyant la vertu de Jsus-Christ, en. est si tonn, que' son art ne lui est rien au prix. Et combien qu'il soit si malheureux de vouloir acheter par argent l grce du Saint Esprit, si st--ce nanmoins qu'il reconnot que la vertu du Fils de Dieu obscurcit toute la science qu'il avoit pens avoir. Ceux-ci, ayant' t illumins de Dieu pour connotr sa vrit, en dtournent leurs yeux, et les jettent en tnbres mortelles, et aiment mieux tre blouis; en: leurs.mensonges que d jouir de l! clart cleste, en laquelle nous avons vie et salut. Quel remde.donc pour obvier tels inconvnients ? C'est que la sobrit que saint Paul nous recommand; nous soit comme une bride pour nous tenir en la pure obissance de Dieu : et, pour ce faire, que chacun advise bien de garder- ce trsor inestimable d l'vangile en. bonne- conscience; car il est certain que la craintede Dieu sera un bon rempart pour nous munir contre tous erreurs-. .Ainsi;- que nous ayons tous -cette' rgle gnrale, de sanctifier nos corps .et nos. mes Dieu, et'le servir sans feintise. Aprs, que chacun regarde- quoi il est appel, pour s'appliquer ce qui sera de son office. Que gens de lettres s'adonnent tudes bonnes t utiles, et non point curiosits frivoles, qui ne servent.que. d'amuse-fous. Que grands et petits, savants et idiots, pensent.que nous ne sommes-point ns pour nous occuper choses inutiles, mais que la fin de nos exercices doit tre d'difier et nous et les autres en la crainte de Dieu. De fait, quand on aura bien regard de prs, qui sont ceux qui nous amnent cette astrologie erratique, 12

D CALVIN, OEUVRESFRANOISES 134 sinon ou gens outrecuids, ou des esprits extravagants, ou gens oisifs, qui ne savent quoi prendre leur bat, ou de quoi deviser? comme sont protonotaires damereaux, ou autres muguets et mignons de cour. Non pas qu'ils y soient savants ( si toutefois il y pouvoit avoir science en folie et mensonge ), mais ce leur est assez de voltiger ou fleureter par-dessus ; et cependant ils enveloppent beaucoup de pauvres gens en leurs tromperies. Voil pourquoi j'ai dit qu'il nous faut arrter aux choses solides. Car quiconque, en premier lieu, s'adonnera craindre Dieu, et tudiera savoir quelle est sa volont, s'exerant surtout la pratique'de ce que l'criture nous enseigne, puis secondement appliquera son esprit ce qui est de sa vocation, ou pour le moins choses bonnes et utiles, n'aura point le loisir de se transporter en l'air, pour voltiger entre les nues, sans toucher ni ciel ni terre. Je sais bien qu'ils ne faudront point jouer du rebec et dire que l'un n'empche point l'autre. Sur quoi je dis brivement, que nulle bonne science n'est rpugnante la crainte de Dieu ni la doctrine qu'il nous donne pour nous mener en la vie ternelle, moyennant que nous ne mettions point la charrue devant les boeufs, c'est--dire que nous ayons cette prudence de nous servir des arts tant libraux que mcaniques en passant par ce monde pour tendre toujours au royaume cleste. Mais il est question ici d'une curiosit non-seulement superflue et inutile, mais aussi mauvaise, et qui nous dtourne tant de la fiance que nous devons avoir en Dieu, et de la considration qu'il veut que nous ayons de sa justice, misricorde et jugement, que du devoir que nous avons envers nos prochains.

AVERTISSEMENT TRS-UTILE DU GRAND PROFIT QUI REVIENDROIT A LA CHRTIENT inventaire detous s'ilsefaisoit lescorps saints etrelipes QUISONT TANT ENITALIE FRANCE QU'EN , ALLEMAGNE , ESPAGNE ET AUTRES ET PAYS. ROYAUMES

Saint Augustin, au livre qu'il a intitul: Du Labeur des Moines, se complaignant d'aucuns porteurs de rogatons, qui dj de son temps exeroient foire vilaine et dshonnte, portant et l des reliques de martyrs, ajoute, " voire si ce sont reliques de martyrs. " Par lequel mot il signifie.que ds lors il se commettait de l'abus et tromperie, en faisant accroire au simple peuple que des os recueillis et l toient os des saints. Puisque l'origine de cet abus est si ancienne, il ne faut douter qu'il n'ait bien t multipli cependant, par si longtemps : mme, vu que le monde s'est merveilleusement corrompu depuis ce temps-l, et qu'il est dclin toujours en empirant, jusqu' ce qu'il est venu en l'extrmit o nous le voyons. Or, le premier vice, et comme l racine du mal, a t, qu'au lieu de chercher Jsus-Christ en sa parole, en ses sacrements et en ses grces spirituelles, le monde, selon sa coutume, s'est amus ses robes , chemises et drapeaux ; et en ce faisant a laiss le principal, pour suivre l'accessoire. Semblablement a-t-il fait des aptres, martyrs et autres saints. Car au lieu de mditer leur vie, pour suivre leur exemple, il a mis toute son tude contempler et tenir comme en trsor leurs os, chemises, ceintures, bonnets, et semblables fatras. Je sais bien que cela a quelque espce et couleur de bonne

OEUVRESFRANOISES 136 dvotion et zle, quand on allgue qu'on garde les reliques de Jsus-Christ pour l'honneur qu'on lui porte, et pour en avoir meilleure mmoire, et pareillement des saints ; mais il falloit considrer ce que dit saint Paul, que tout service de Dieu invent en la tte de l'homme, quelque apparence de sagesse qu'il ait, n'est que vanit et folie, s'il n'a meilleur fondement et plus certain, que notre semblant. Outre plus, il falloit contre-peser le profit qui en peut venir, avec le danger ; et en ce faisant, il se ft trouv que c'tait une chose bien peu utile, ou du tout superflue et frivole, que d'avoir ainsi des reliquaires : au contraire, qu'il est bien difficile, ou du tout impossible, que de l oh nedcline petit petit idoltrie. Car on ne se peut tenir de les regarder et manier sans les honorer; et en les honorant, il n'y a nulle mesure qu'incontinent on ne leur attribue l'honneur qui toit d JsusChrist. Ainsi, pour dire en bref ce qui en est, la convoitise d'avoir des reliques n'est quasi jamais, sans superstition, et, qui pis est, elle est mre d'idoltrie, laquelle est ordinairement conjointe avec. Chacun confesse que ce qui a mu notre Seigneur cacher je corps d Mose, a t de peur que le peuple d'Isral n'en abust en l'adorant. Or, il convient tendre ce qui a t fait en un saint, tous ls autres, vu que c'est une mme raison. Mais encore que nous laissions l les saints, avisons que dit saint Paul de Jsus-Christ mme. Car il proteste de ne le connoitre plus selon la chair; aprs sa rsurrection, admonestant par ces mots que tout ce qui est charnel en Jsus-Christ se doit oublier et mettre en arrire, afin d'employer et mettre toute notre affection le chercher et possder selon l'esprit. Maintenant donc, de prtendre que c'est une belle chose d'avoir quelque mmorial; tant d lui que des saints, pour nous inciter dvotion, qu'est-ce sinon une fausse couverture pour farder notre folle cupidit, qui n'est fonde en nulle raison? Et mme quand il semblerait avis que, cette raison ft suffisante, puisqu'elle rpugne apertement ce que le Saint-Esprit a prononc par ,1a bouche de saint Paul, que +voulons-nous plus ? Combien qu'il n'est j mtier de faire longue dispute sur ce point,' savoir s'il est bon ou mauvais d'avoir des reliques; pour

DE CALVIN. 137 les garder seulement comme choses prcieuses, sans les adorer. Car, ainsi que nous avons dit, l'exprience montre que l'un n'est presque jamais sans l'autre. Il est bien vrai que saint Ambroise, parlant d'Hlne, mre de Constantin, empereur, laquelle avec grand' peine et gros dpens chercha la croix de notre Seigneur, dit qu'elle n'adora, sinon le Seigneur qui y avoit pendu, et non pas le bois ; mais c'est une chose bien rare, d'avoir le coeur adonn quelque relique que ce soit, qu'on ne se contamine et pollue quand et quand de quelque superstition. Je confesse qu'on ne vient pas du premier coup idoltrie manifeste ; mais petit petit on vient, d'un abus l'autre, jusqu' ce qu'on trbuche en l'extrmit. Tant y a que le peuple qui se dit chrtien en est venu jusques-l, qu'il a pleinement idoltr en cet endroit, autant que firent jamais paens. Car on s'est prostern et agenouill devant les reliques, tout ainsi que devant Dieu; on leur a allum torches et chandelles en signe d'hommage : on y a mis sa fiance ; on a l eu son recours, comme si la vertu et la grce de Dieu y et t enclose. Si l'idoltrie n'est sinon transfrer ''honneur de Dieu ailleurs, nierons-nous que cela ne soit idoltrie ? Et ne faut excuser que c'a t un zle dsordonn de quelques rudes et idiots, ou de simples femmes. Car c'a t un dsordre gnral, approuv de ceux qui avoient le gouvernement et conduite de l'glise ; et mme on a colloque les os des morts et toutes autres reliques sur le grand autel, au lieu le plus haut et le plus minent, pour les faire adorer plus authentiquement. Voil donc comme la folle curiosit qu'on a eue du commencement faire trsor de reliques, est venue en cette abomination tout ouverte, que non-seulement on s'est dtourn du tout de Dieu, pour s'amuser choses corruptibles et vaines, mais que, par sacrilge excrable, on a ador les cratures mortes et insensibles , au lieu du seul Dieu vivant. Or, comme un mal n'est jamais seul, qui n'en attire un autre, cette malheurt est survenue depuis qu'on a reu pour reliques, tant de Jsus-Christ que de ses saints, je ne sais quelles ordures, o il n'y a ni raison ni propos ; et que le monde a t si aveugle, que quelque titre qu'on impost chacun fatras qu'on lui prsentait, il l'a reu sans jugement ni inquisition aucune. Ainsi, 12.

OEUVRESFRANOISES quelques os d'ne ou de chien, que le premier moqueur ait voulu mettre en avant pour os de martyr, on n'a point fait difficult de les recevoir bien dvotement. Autant en a-t-il t de tout le reste , comme il sera trait ci-aprs. De ma part, je ne doute pas que ce n'ait t une juste punition de Dieu. Car puisque le monde toit enrag aprs les reliques, pour en abuser en superstition perverse , c'tait bien raison que Dieu permt qu'aprs un mensonge un autre survnt. C'est ainsi qu'il a accoutum de se venger du dshonneur qui est fait son nom, quand on transporte sa gloire ailleurs. Pourtant, ce qu'il y a tant de fausses reliques et controuves partout, cela n'est venu d'autre cause, sinon que Dieu a permis que le monde ft doublement tromp, et du, puisqu'il aimoit tromperie et mensonge. C'tait l'office des chrtiens, de laisser les corps des saints en leur spulcre pour obir, celte sentence universelle; que tout homme est poudre et retournera en poudre : non pas de Jes lever en pompe et somptuosit, pour faire une rsurrection devant le temps. Gela n'a pas t entendu, mais au contraire, contre l'ordonnance de Dieu on a dterr les corps des fidles pour les magnifier en gloire, au lieu qu'ils dvoient tre en leurs couches et lieu de repos, en attendant le dernier jour. On a appel de les avoir, et a-t-pn l mis sa fiance : on les a adors, on leur a fait tous signes de rvrence. Et qu'en est-il advenu? Le diable, voyant telle stupidit, ne s'est point tenu content d'avoir du le monde en une sorte,- mais a mis en avant cette autre dception, de donner titre de reliques des saints ce qui toit du tout profane. Et Dieu, par sa vengeance, a t sens et espritaux incrdules: tellement que, sans enqurir plus outre, ils ont accept tout ce qu'on leur prsentait, sans distinguer entre le blanc ou le noir. Or, pour le prsent, mon intention n'est pas de traiter quelle abomination c'est d'abuser des reliques, tant de notre Seigneur Jsus que des saints, en telle sorte qu'on a fait jusqu' cette heure, et comme on a fait en la plupart de la chrtient, car il faudrait un livre propre pour dduire cette matire. Mais pource que c'est une chose notoire, que la plupart des reliques qu'on montre partout sont fausses, et ont t mises en avant par moqueries, qui ont impudemment abus le pauvre

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DE CALVIN. 139 monde ; je me suis avis d'en dire quelque chose, afin de donner occasion un chacun d'y penser et prendre garde. Car, quelquefois nous approuvons une chose l'tourdie, d'autant que notre esprit est proccup, tellement que nous ne prenons Je loisir d'examiner ce qui en est,- pour asseoir bon, et droit jugement , et ainsi nous faillons par faute d'avis. Mais quand on nous avertit, nous commenons y penser, et sommes tout bahis comment nous avons, t si faciles et lgers croire ce qui n'toit nullement probable. Ainsi en est-il advenu en cet endroit; car par faute d'avertissement, chacun tant proccup de ce qu'il oit dire, Voil le corps d'Un tel saint j voil ses souliers, voil ses chausses, se laisse persuader qu'ainsi est. Mais quand j'aurai remontr videmment la fraude qui s'y commet, quiconque aura un petit de prudence et raison, ouvrira lors les yeux et se mettra, considrer ce qui jamais ne lui toit venu en pense. Combien que je ne puis pas faire en ce livret,ce que je voudrois bien, car il seroit besoin d'avoir registres d toutes parts, pour savoir quelles reliques-on dit qu'il y a en chacun lieu, afin d'en faire comparaison. Et alors on connotroit que, chacun aptre auroit plus de quatre corps, et chacun saint pour l moins deux ou trois; autant en seroit-il d tout le reste. Bref, quand on auroit tout amass en un monceau, il n'y auroit celui qui ne ft tonn, voyant la moquerie tant sotte et lourde, laquelle nanmoins a pu aveugler toute la terre. Je pensois que puisqu'il n'y a si petite glise cathdrale qui n'ait comme une fourmilire d'ossements, et .autres tels menus fatras, que seroit-ce si on assembloit toute la multitude de deux ou trois mille vchs, de vingt ou trente mille.,abbayes, de plus de quarante mille couvents, de tant d'glises paroissiales et de chapelles? Mais encore le principal seroit de les visiter, et non pas nommer seulement; car on ne les connot point toutes nommer. En cette ville on avoit, ce disoit-on, le temps pass, un bras de saint Antoine : quand il toit enchss, on le bisoit et adoroit: quand on le mit en avant, on trouva que c'tait le membre d'un cerf. Il y avoit au grand autel de la cervelle de saint Pierre. Pendant qu'elle toit enchsse, on n'en faisoit nul doute ; car c'et t un blasphme de ne s'en fier au billet. Mais quand on plucha le nid, et

OEUVRES FRANOISES 140 on y regarda de plus prs, on trouva que c'tait une pierre de ponce. Je pourrois rciter beaucoup de semblables exemples, mais ceux-ci suffiront pour donner entendre combien on dcouVriroit d'ordure si on faisoit une fois une bonne Visitation universelle de toutes les reliques d'Europe : voire avec prudence pour savoir discerner.Car plusieurs, en rgardant un reliquaire, ferment les yeux par superstition ; afin, en voyant, de ne voir goutte, c'est-dire qu'ils n'osent pas jeter l'oeil bon escient pour considrer ce que c'est. Ainsi que plusieurs qui se vantent d'avoir vu le corps de saint Claude tout entier, ou d'un autre saint, n'ont jamais eu cette hardiesse de lever la vue pour regarder que c'tait. Mais celui qui auroit la libert de voir le secret, et l'audace d'en user, en sauroit bien dire autrement. Autant en est-il de la tte de la Magdeleinequ'on montre prs de Marseille, avec le morceau de pte ou de cire attach sur l'oeil. On en fait un trsor, comme si c'tait un dieu descendu du ciel. Mais si on en faisoit l'examen, on trouverait clairement la fourbe. Ce seroit donc une chose dsirer, que d'avoir certitude de toutes les fariboles qu'on tient et l pour reliques, ou bien au moins, d'en avoir un registre et dnombrement, pour montrer combien il y en a de fausses. Mais puisqu'il n'est possible d ce faire, je souhaiterais d'avoir seulement l'inventaire de dix ou douze villes, comme de Paris, Toulouse, Rheims et Poitiers. Quand je n'aurois que cela, si verroit-on encore de merveilleuses garennes, ou pour le moins ce seroit une boutique bien confuse. Et est un souhait que j'ai accoutum de faire souvent, que de pouvoir recouvrer un tel rpertoire. Toutefois, pource que cela me seroit aussi trop difficile, j'ai pens la fin qu'il valoit mieux donner ce petit avertissement qui s'ensuit, afin d rveiller ceux qui dorment, et les faire penser que ce peut tre du total, quand en une bien petite portion il se trouve tant redire. J'entends quand on aura trouv tant de mensonges en ce que je nommerai des reliquaires , qui n'est pas peu prs la millime partie de ce qui s'en montre, que pourra-t-on estimer du reste ? Davantage, s'il appert que celles qu'on a tenues pour les plus certaines aient t frauduleusement controuves, que pourra-t-on penser des plus douteuses ?

DE CALVIN. .141 Et plt Dieu que les princes chrtiens pensassent un petit cela, car leur office seroit de ne permettre point leurs pauvres sujets tre ainsi sduits, non-seulement par fausse doctrine, mais visiblement en leur faisant accroire que vessies de beliers sont lanternes, comme dit le proverbe. Car ils auront rendre compte Dieu de leur dissimulation, s'ils se taisent en.le voyant, et leur sera une faute bien chrement vendue, que d'avoir permis qu'on se moqut de Dieu, o ils pouvoient .donner remde. Quoi qu'ilensoit, j'espre que ce petit Trait servira tous, donnant occasion un chacun de penser en son endroit ce que le titre porte. C'est que si on avoit un rle de toutes les reliques du monde, qu'on verrait clairement combien on auroit t aveugl par ci-devant, et quelles tnbres et stupidit il y auroit eu par toute la terre. Commenons donc par Jsus-Christ, duquel, pource qu'on ne pouvoit dire .qu'on et le corps naturel ( car du corps miraculeux, ils ont bien trouv la faon de le forger, voire en tel nombre, et toutes fois et quantes que-bon leur semblerait), on a amass, au heu., mille autres fatras, pour suppler ce dfaut. Combien encore qu'on n'a point laiss chapper le corps de Jesus-hrist sans en retenir quelque lopin. Car outre les dents et les cheveux, l'abbaye de Charroux, au diocse de Poitiers, se vante d'avoir le prpuce, c'est--dire la peau qui lui fut coupe la circoncision. Je vous prie, d'o est-ce que leur est venue cette peau ? L'Evangliste saint Luc rcite bien que notre Seigneur Jsus a t circoncis; mais que la peau ait t serre^ pour la rserver en relique,-il n'en fait point de mention. Toutes les histoire? anciennes n'en disent.mot. Et. par l'espace de cinq cents ans il n'en a jamais t parl en l'glise chrtienne; o est-ce donc qu'elle toit cache, pour la retrouver si soudainement? Davantage, comment et-elle vol jusques Charroux? Mas pour l'approuver, ils disent qu'il en est tomb quelques gouttes de sang. Cela est leur dire, qui auroit mtier de probation. Par quoi on voit bien que ,ce n'est qu'une moquerie. Toutefois, encore que.nous leur concdions que la peau qui fut coupe Jsus-Christ ait t garde,.et qu'elle puisse tre ou l, ou ailleurs, que dirons-nous du prpuce qui se montre

OEUVRESFRANOISES U1 Rome, Saint-Jean de Latran ? Il est certain que jamais il n'y en a eu qu'un. Il ne peut donc tre Rome et Charroux tout ensemble. Ainsi, voil une fausset toute manifeste. Il y a puis aprs le sang , duquel il y a eu grands combats. Car plusieurs ont voulu dire qu'il ne se trouvoit point du sang de Jsus-Christ, sinon miraculeux. Nanmoins il s'en trouve de naturel en plus de cent lieux. En un lieu quelques gouttes, comme La Rochelle, en Poitou, que recueillit Nicodme en son gant, comme ils disent. En d'autres lieux, des fioles pleines, comme Matou, et ailleurs. En d'autres, pleins gobelets, comme Rome, Saint-Eustace. Mmeon ne s'est pas content d'avoir du sang simple, mais il l'a fallu avoir ml avec l'eau, comme il saillit de son ct quand il fut perc en la croix. Cette marchandise se trouve en l'glise de Saint-Jean de Latran, Rome. Je laisse le jugement chacun, quelle certitude on en peut avoir. Et mme, si ce n'est pas mensonge vident:, de dire que le sang de Jsus-Christ ait t trouv sept ou huit cents ans aprs sa mort, pour en pandre par tout le monde, vu qu'en l'glise ancienne jamais n'en a t faite mention. Il y a puis aprs ce qui attouche au corps de notre Seigneur : ou bien tout ce qu'ils ont pu ramasser pour faire reliques en sa mmoire, au lieu de son corps. Premirement, la crche en laquelle il fut pos sa nativit, se montre Rome en l'glise Notre-Dame la Majeure. L mme, en l'glise Saint-Paul, le drapeau dont il fut envelopp : combien qu'il y en a quelque lambeau Saint-Salvador en Espagne. Son berceau est aussi bien Rome, avec la chemise que lui fit la vierge Marie sa mre. Item, en l'glise Saint-Jacques, Rome, on montre l'autel sur lequel il fut pos au temple sa prsentation , comme s'il y et eu lors plusieurs autels, ainsi qu'on en fait la papaut tant qu'on veut. Ainsi en cela ils mentent sans couleur. Voil ce qu'ils ont eu pour le temps de l'enfance de Jsus-Christ. Il n'est j mtier de disputer beaucoup o c'est qu'ils ont trouv tout ce bagage, si longtemps depuis la mort de Jsus-Christ. Car il n'y a nul de si petit jugement, qui ne voie la folie. Par toute l'histoire vanglique, il n'y a pas un seul mot de ces choses. Du temps des aptres, jamais on n'en out parler. Environ cin-

DE CALVIN. 143 quante ans aprs la mort de Jsus-Christ, Jrusalem fut saccage et dtruite. Tant de docteurs anciens ont crit depuis, faisant mention des choses qui taient de leur temps, mme de la croix et des clous qu'Hlne trouva ! De tous ces menus fatras ils n'en disent mot. Qui plus est, du temps de saint Grgoire, il n'est point question qu'il y et rien de tout cela Rome, comme on voit par ses crits. Aprs la mort duquel Rome a t plusieurs fois prise, pille et quasi du tout ruine. Quand tout cela sera considr, que sauroit-on dire autre chose, sinon que tout cela a t ontrouv pour abuser le simple peuple? Et de fait, les cafards , tant prtres que moines, confessent bien qu'ainsi est, en . les appelant pice fraudes, c'est--dire des tromperies honntes, pour mouvoir le peuple dvotion, Il y a puis aprs les reliques qui appartiennent au temps qui est depuis l'enfance de Jsus-Christ, jusqu' sa mort. Entre lesquelles est la colonne o il toit appuy en disputant au temple, avec onze autres semblables du temple de Salomon. Je demande qui c'est qui leur a rvl que Jsus-Christ ft appuy sur Une colonne, car l'vangliste n'eu parle point en ra^ contant l'histoire de cette dispute. Et n'est pas vraisemblable qu'on lui donnt lieu comme un prcheur, vu qu'il n'tait pas en estime ni en autorit, ainsi qu'il appert. Outre plus, je demande, encore qu'il ft appuy sur une colonne, comment estce qu'ils savent que ce ft celle-l ? Tiercement, d'o est-ce. qu'ils ont eu ces douze colonnes, qu'ils disent tre du temple de Salomon? Il y a puis aprs les cruches o toit l'eau que Jsus-Christ changea en vin aux noces en Cana de Galile, lesquelles ils ap-. pellent hydries. Je voudrois bien savoir qui en a t le gardien par si longtemps pour les distribuer. Car il nous faut toujours noter cela, qu'elles ont t trouves seulement huit cents ans ou mille aprs que le miracle a t fait. Je ne sais point tous les lieux o on les montre. Je sais bien qu'il y en a Pise, Ravenne, Cluny, Angers, Saint-Salvador en Espagne. Mais sans en faire plus long propos, il est facile, par la vue seule, de les convaincre de mensonge. Car les unes ne tiennent point plus de cinq quartes de vin, tout au plus haut; les autres encore

144 OEUVRESFRANOISES moins, et les autres tiennent environ un muids. Qu'on accorde ces fltes, si on peut; et lors je leur laisserai leurs hydries sans leur en faire controverse. Mais ils n'ont pas t contents seulement du vaisseau, s'ils n'en avoient quand et quand le breuvage. Car , Orlans ils se disent avoir du vin, lequel ils nomment de l'architriclin. Car pource que l'vangliste saint Jean , rcitant le miracle , parle de Parchitriclin, qui est dire matre d'htel, il leur a sembl avis que c'tait le nom propre de l'poux : et entretiennent le peuple en cette btise. Une fois l'an, ils font lcher le bout d'une petite cuiller ceux qui leur veulent apporter leur offrande, leur disant qu'ils leur donnent boire du vin que notre Seigneur fit au banquet; et jamais la quantit ne s'en diminu, moyennant qu'on remplisse bien le gobelet. Je ne sais de quelle grandeur sont ces souliers, qu'o dit tre Rome ail lieu nomme Santa Sanctorum, et s'il les a ports en son enfance, ou tant dj homme. Et quand tout est dit, autant vaut l'un que l'autre. Car ce que j'ai dj dit montre suffisamment quelle impudence c'est de produire maintenant les souliers de Jsus-Christ, que les aptres mmes n'ont point eus de leur temps. "Venons ce qui appartient la Cne dernire que JsusChrist fit avec ses aptrs. La table est Rome, Saint-Jean de Latran. Il y en a du pain Saint-Salvador en Espagne. Le couteau dont fut coup l'agneau pascal est Trier. Notez que JsusChrist tait en un lieu emprunt quand il fit sa Cne. En partant de l, il laissa la table; nous ne lisons point que jamais elle ait t retire par les aptres, Jrusalem, quelque temps aprs, fut dtruite, comme nous avons dit. Quelle apparence y a-t-i1d'avoir trouv cette table sept ou huit cents ans'aprs? Davantage, la forme des tables tait lors tout autre qu'elle n'est maintenant; car on toit couch au repas, et non pas assis, ce qui est expressment dit en l'Evangile. Le mensonge donc est trop patent. Et que faut-il plus? La coupe o il donna le sacrement d son sang boire ses aptres, se montre Notre-Dame de l'Ile,-prs de Lyon, et en Albigeois en un certain couvent d'augustins. Auquel croira-t-on? Encore est-ce pis du plat o fut mis l'agneau pascal ; car il est Rome, Gnes, t-en Arles. l faut dire que la coutume de ce temps-l toit diverse de la ntre. Car au lieu

DE CALVIN. 145 qu'on change maintenant de mets, pour un seul mets on changerait dplat: voire si on veut ajouter foi ces saintes reliques. Voudroit-on une fausset plus patente ? Autant en est-il du linceul duquel Jsus-Christ torcha les pieds de ses aptres, aprs.les avoir lavs. 11y en a un Rome Saint-Jean de Latran, un autre Aix en Allemagne, Saint-Corneille, avec le signe du pied de Judas. Il faut bien que l'un ou l'autre soit faux.. Qu'en jugeronsnous donc? Laissons-les dbattre l'un-contre l'autre, jusques ce que l'Une des parties ait vrifi son cas. Cependant, estimons que ce n'est que tromperie de vouloir faire accroire que le drap que Jsus-Christ laissa au logis o il fit sa Cne, cinq ou six cents ans aprs la destruction de Jrusalem, soit vol, ou en Italie, ou en Allemagne. J'avois oubli le pain dont miraculeusement furent repus les cinq mille hommes au dsert, duquel on en montre une pice Rome, en l'glise Notre-Dame la Neuve, et quelque petit Saint-Salyador-en-Espagne, Il est dit en l'Ecriture qu'il y eut quelque :portion de manne rserve, pour souvenance que Dieu .avoit nourri miraculeusement le peuple d'Isral au dsert. Mais les reliefs qui demeurrent des cinq pains, l'Evangile ne dit point .qu'il :n fut rien rserv telle fin; et*'y a nulle histoire-ancienne qui en parle, ni aucun docteur de l'Eglise. Il est donc facile-de juger,qu'on a ptri depuis ce qu'on en montre maintenant. Autant en faut-il juger du rameau qui est Saint-Salvador en. Espagne, Car ils disent que c'est celui que tenoit Jsus-Christ quand il entra n Jrusalem le joui' de Pques-Fleuries. Or, l'Evangile ne dit pas qu'il en tint ; c'est donc une chose controuve. Finalement, il faut mettre en ce rang une autre relique qui se montre l mme : c'est de la terre o Jsus-Christ avoit les pieds assis quand il ressuscita Lazare, Je vous prie, qui est-ce qui avoit si bien marqu la place, qu'aprs la destruction de Jrusalem, que tout tait chang au pays de Jude, on ait pu adresser au lieu o Jsus-Christ avoit une fois march ! Il est temps de venir aux principales reliques de notre Seigneur. Ce sont celles qui appartiennent sa mort et passion. Et premirement nous faut dire de sa croix, en laquelle il- fut pendu. Je sais qu'on tient pour certain qu'elle fut trouve d'Hromain. Je sais de , aussiqu'ont Constantin,empereur lne,mre ' 13

OEUVRESFRANOISES 146 crit aucuns docteurs anciens touchant l'approbation pour certifier que la croix qu'elle trouva tait sans .doute-celle mme en la-quelle Jsus-Christ avoit t pendu. De tout cela, je-m'en rapporte ce qui en est. Tant y a que ce fut une folle curiosit elle, ou une sotte dvotioniet inconsidre. Mais encore, prenons:le cas que c'et t une oeuvre louable elle de mettre peine trouver la vraie croix, et que notre Seigneur dclara a donc, par miracle, que c'tait celle qu'elle trouva ; seulement, considrons ce qui en est-de ntre-temps. On tient que-cette croix que trouvaHlne est ^encore en Jrusalem ; et de cela, -nul n'en doute. Combien que l'histoire.lecclsiastique y contredit notamment. Car il est l rcit qu'Hlne en prit une partie pour envoyer l'empereur son fils, lequel la-mit - Constantinople, sur une colonne d porphyre, au milieu du march; de l'autre partie, il est dit qu'elle l'enferma en un -tui d'argent-, et la bailla en garde l'vque de Jrusalem. Ainsi, ou nous arguerons l'histoire de mensonge, pu ce qu'on tient aujourd'hui de la -vraie croix est une pinion vaine et frivole. Or, avisons d'autre part combien il y en a de pices par tout le monde. Si je ne voulois rciter seulement ce que j'en pourrais (dire, il y auroit un rle pour remplir un livre entier. Il n'y a sipetite ville o il n'y-entait, non-seulment en glise cathdrale,mais en quelques paroisses. (Pareillement, il n'y si mchanteabbaye o l'on n'en montre. Et'en quelques lieux, il y -en a de bien gros clats-: comme la Sainte-Chapelle-de Paris, -et Poitierset Rome, o il y a:un crucifix assez gTand qui-en est fait, comme l'on dit. Bref, si on vouloit ramasser tout ce qui ;s'en esttrouv, il y en auroit la charged'un bon grand bateau. L'Evangile testife que la croix pouvoit tre porte d'un homme. Quelle:audace donc-a-ce-t de remplir la terre de pices de bois en telle-quantit que trois cents hommes ne les sauraient porter! Et de fait, ils ont forg-cette excuse que,,-quelque chose qu'on en coupe, jamais elle n'endcrot. Maisc'estun bourde si sotte et lourde, que mme les superstitieux la connoissent. Je laisse donc- penser quelle certitude on peut avoir de toutes ls ivraies croix qu'on adore -etl. Je laisse dire'd'o-c'est que sont venues certaines pices, et par quelmoyen. Commeles-uns -disent que ce qu'ils en ont'leur a t porte par les anges; les

DE CALVIN. 147 autres, qu'il leur-est tomb du ciel. Ceux de. Portiers-racontent que ce. qu'ils en ont fut apport par une demoiselle d'Hlne , laquellel'avoit drob; et.comme elle s'enfuyoit; se trouva gare auprs de-Poitou. Ils ajoutent la fable, qu'elle tait boiteuse. Voil les beaux fondements qu'ils ont pour persuader le pauvre peuple idoltrer. Car ils n'ont pas t contents de sduire et abuser ls Simples en montrant du bois commun au lieu du bois del croix; mais ils ont rsolu qu'il le falloit adorer,'qui est une doctrine diabolique. Et saint Ambroise nommment l'a rprouve,_comme superstition de paens. Aprs la croix s'ensuit le titre, que fit mettre Pilte, o il avoit crit : Jsus Nazarin, roi des Juifs. Mais il faudrait savoir et le, lieu et le temps, et comment c'est qu'on l'a trouv ."Quelqu'un me dira que Socrate, historien de l'Eglise, en fait mmoire. Je le. confesse. Mais il ne dit point qu'il est devenu. Ainsi-, ce -tmoin gnage n'est pas de grande valeur. Davantage, ce fut une criture faite la hte, et sur-le-champ aprs que Jsus-Christ fut crucifi. Pour tant de montrer un tableau curieusement fait, comme pour tenir en montre, il n'y a nul propos. Ainsi, quand il n'y en auroit qu'un seul, Onle pourrait tenir pour Une fausset et fiction. Mais quand la ville de Toulouse se vante de l'avoir, et ceux de Rome y contredisent, le montrant en l'glise de Sinte-Croix, ils se dmentent l'un l'autre. Qu'ils se combattent donc tant qu'ils voudront : en la fin, toutes les deux parties seront convaincues de mensonge , quand on voudra examiner ce qui en est. , - Encore, y a-t-il plus-grand combat des clous. Je rciterai cuxqui sont venus ma notice. Sur cela, il n'y aura si petit nfant qui n juge que le diable s'est par trop moqu du monde, en lui tant sens et raison,; pour ne pouvoir rien discerner-en cet endroit. Si les anciens crivains disent vrai, et nommment Thodorite, historien de l'Eglise ancienne, Hlne en fit enclaver .un au heaume de son fils ; des deux autres,elle les mit au mors de son cheval. Combien que saint Ambroise ne dit pas du tout ainsi ; car il dit que l'un fut mis la couronne de Constantin ; de l'autre, le mors de son cheval en fut fait; le troisime, qu'Hlne le-garda.- Nous voyons qu'il y a dj plus de douze cents ans

OEUVRESFRANOISES que cela toit en diffrend, que c'est que les clous toient devenus. Quelle certitude en peut-on donc avoir prsent? Or, Milan, ils se variteut d'avoir celui qui fut pos au mors du cheval de Constantin. A quoi la ville de Carpentras s'oppose, disant que c'est elle qui l'a. Or, saint Ambroise ne dit pas que le clou ft attach au mors, mais que le mors en fut fait. Laquelle chose ne se peut nullement accorder avec ce que disent tant ceux de Milan que ceux de Carpentras. Aprs, il y en a un Rome, Sainte-Hlne; un autre l mme, en l'glise Sainte-Croix; un autre Sne, un autre Venise ; en Allemagne, deux ; un Cologne, aux Trois-Maries; l'autre Trier. En France, un la Sainte-Chapelle de Paris ; l'autre aux Carmes ; ;un autre Saint-Denis en France; un Bourges; un ;la Tenaille; un Draguignan. En voil quatorze de compte fait. Chacun lieu allgue bonne appror bation en son endroit, ce lui semble. Tant y a que chacun a aussi bon droit que les autres. Pourtant, il n'y a meilleur moyen que de les faire passer tous sous un Fidelium : c'est de rputer que. tout ce qu'on en dit n'est que mensonge, puisqu'autrement on n'en peut venir bout. S'ensuit le fer de la lance, qui ne pouvoit tre qu'un; mais il faut dire qu'il est pass par les fourneaux de quelque alchimiste : car il s'est multipli en quatre, sans ceux qui peuvent tre et l, dont je n'ai point ou parler. Il y en a un Rome, l'autre la Sainte-Chapelle de Paris, le troisime en l'abbaye de la Tenaille, en Saintonge ; le quatrime la Selve, prs de Bordeaux. Lequel est-ce qu'on choisira maintenant pour vrai? Pourtant, le plus court, c'est de les laisser tous quatre pour telsqu'ils sont. Mais encore, quand il n'y en auroit qu'un seul, si voudrois-jebien savoir d'o il est venu : caries histoires anciennes, ni aussi tous les autres crits, n'en font nulle mention. Il faut donc qu'ils aient t forgs de nouveau. Touchant de la couronne d'pines, il faut dire que les pices en ont t replantes pour reverdir; autrement, je ne sais comment elle pourroit tre ainsi augmente. Pour un item, il y en a la troisime portion en la Sainte-Chapelle de Paris ; Rome, en l'glise Sainte-Croix, il y en a trois pines ; en l'glise Saint-Eustace, de Rome mme, quelque quantit; Sne^ je ne sais 148

DE CALVIN149 quantes pines; Vicence, une; Bourges, cinq; Besanon; en l'glise d Saint-Jean, trois ; Mont-Royal, trois ; Saint-Salvador en Espagne, je nesais combien; Saint-Jacques, en Ga-: lice, deux; Albi, trois; Toulouse, Meon, Charroux-en Poitou, Clri, Sant-Flour, Saint-Maximin en-Provence, en l'abbaye de la Salle, en l'glise paroissiale de St-Martin Noyon : en chacun de tous ces lieux, il y en. a pour le moins une. Quand on auroit fait diligente inquisition, on en pourrbit nommer plus de quatre fois autant. Ncessairement on voit qu'il y a l de fausset. Quelle fiance donc peut-on avoir ni des unes ni des autres? Avec ce,-il est noter que,- en toute l'Eglise ancienne, jamais on ne sut parler que cette couronne toit devenue. Par quoi il est ais de conclure que la premire plante a commenc jeter longtemps aprs la passion de ntre Seigneur Jsus-Christ. Il y a puis aprs la robe de pourpre, de laquelle Pilte, vtit notre'Seigneur par drision, d'autant qu'il s'tait appel roi. Ori, c'tait une robe prcieuse, qui n'tait pas pour jeter l'abandon : et n'est pas prsumer que Pilate ou ses gens la laissassent perdre, aprs s'tre moqus pour une fois de notre Seigneur Jsus. Je voudrais bien savoir qui a t l marchand qui l'acheta de Pilate, pour la garder en reliquaire.- Et pour mieux colorer leur bourde, ils montrent quelques gouttes de sang dessus, comme si les mchants eussent voulu-gter une robe royale, en la mettant par rise sur les paules de JsusChrist. Je ne sais pas s'il y en a quelqu'une aussi bien ailleurs. Mais de la robe qui tait tissue de haut en bas sans couture, sur laquelle fut jet le sort, pource qu'elle sembloit plus propre mouvoir les simples dvotion, il s'en est trouv plusieurs; car, Argenteuil, prs de Paris, il y en a une, et Trier une autre. Et si la bulle de Saint-Salvador en Espagne dit vrai, 'les chrtiens, par leur zle inconsidr, ont fait pis que ne firent les gendarmes incrdules. Car iceux n'osrent la dchirer en pices, mais pour l'pargner mirent le sort dessus, et les chrtiens l'ont dpece pour l'adorer. Mais encore, que r-' pondront-ils au Turc qui se moque de leur folie,' disant qu'elle est entre ses-mains?- Combien qu'il n'est j mtier d les faire plaider contre le Turc-; il suffit qu'entre eux ils vident leur'cl-? 13.

OEUVRESFRANOISES 150 bat. Cependant nous serons excuss de ne croire ni l'un ni l'autre, de peur de favoriser l'une des parties plus qu' l'autre, sans connoissance de cause; car cela seroit contre toute raison. Qui plus est, s'ils veulent qu'on ajoute foi leur dire, il est requis, en premier lieu, qu'ils s'accordent avecques les vanglistes. Or, est-il ainsi, que cette robe, sur laquelle le sort fut jet, toit un saye ou un hoqueton, que les Grecs appellent choelon, et les Latins tunica. Qu'on regarde si la robe d'Argenteuil, ou celle de Trier, ont telle forme; on trouvera que c'est comme une chasuble. Ainsi, encore qu'ils crevassent les yeux aux gens, si connotroit-on leur fausset en ttant des mains. Pour faire fin cet article, je demanderais volontiers une petite question. Ce que les gendarmes ont divis entre eux les vte-' ments de Jsus-Christ, comme l'criture tmoigne, il est certain que c'toit pour s'en servir leur profit; qu'ils me sachent dire, qui a t le chrtien qui les ait rachets des gendarmes, tant le saye que les autres vtements qui se montrent en d'autres lieux, comme Rome en l'glise Saint-Eustace, et ailleurs.. Comment est-ce que les vanglistes ont oubli cela? car c'est une chose absurde, de dire que les gendarmes ont butin ensemble les vtements, sans ajouter qu'on les a rachets de leurs mains, pour en faire des reliques. Davantage, comment est-ce que tous ceux qui ont crit anciennement, ont t si ingrats de n'en sonner mot? Je leur donne terme me rpondre sur ces questions, quand les hommes n'auront plus sens ni entendement pour juger. Le meilleur est qu'avec la robe ils ont aussi bien voulu avoir les ds, dont le sort fut jet par les gendarmes. L'un est Trier, et deux autres Saint-Salvador en Espagne. Or, en cela ils ont navement dmontr leur nerie; car les vanglistes disent que les gendarmes ont jet le sort, qui se tiroit a donc d'un chapeau ou d'un bocal, comme quand on veut faire le roi de la fve, ou bien quand on joue la blancque. Bref, on sait que c'est jeter aux lots. Cela se fait communment en partages. Ces btes ont imagin que le sort toit jeu de ds, lequel n'tait pas adoncques en usage, au moins tel que nous, l'avons de notre temps ; car, au lieu de six et as, et autres points-' ils avoient certaines marques, lesquelles ils nommoient par leurs.

DE CALVIN. , 151 noms:.comme Vnus ou Chien. Qu'on aille maintenant baiser les reliques au crdit de si lourds menteurs. Il est temps de traiter du suaire, auquel ils ont encore mieux montr tant leur impudence que leur sottise. Car outre le suaire de la Vronique, qui se montre Rome en l'glise de SaintPierre , et le couvre-chef que la Vierge Marie, comme ils disent, mit sur les parties honteuses de notre Seigneur, qui se montre Saint-Jean de Latran, lequel aussi bien est derechef aux Augustins de Carcassonne ; item, le suaire qui fut mis sur sa tte au spulcre, qui se montre l mme; il y a,une.demi-douzaine de villes, pour le moins, qui se vantent d'avoir le suaire de la spulture tout entier ; comme Nice, celui qui a t transport l de Chambry ; item, Aix en Allemagne ; item, le Traict; item, Besanon ; item, Cadoin en Limousin ; item, une ville de Lorraine, assise au port. d'Aussois ; sans les pices qui en sont disperses d'un ct et d'autre; comme Saint-Salvador en Espagne, et aux Augustins d'Albj. Je laisse encore un suaire entier qui est Rome en un monastre de femmes, pource que le pape a dfendu de le montrer solennellement. Je vous prie, le monde n'at-il pas t bien enrag, de trotter cent ou six vingt lieues loin, avec gros frais et grande^ peine, pour voir un drapeau duquel il ne pouvoit nullement tre assur, mais plutt toit contraint d'en douter? Car quiconque estime le suaire tre en un certain lieu,- il fait faussaires tous les autres qui se vantent d l'avoir ; comme pour exemple : celui qui croit que le drapeau de Chambry soit le vrai suaire, ettuy-l condamne ceux de Besanon, d'Aix, de Cadoin, de Trier et de Rome, comme menteurs, et qui font mchamment idoltrer le peuple en le sduisant et lui faisant accroire qu'un drapeau profane est le linceul o fut envelopp son Rdempteur. Venons maintenant l'vangile ; car ce seroit peu de chose qu'ils se dmentissent l'un l'autre, mais le Saint-Esprit leur contredisant tous, les rend tous ensemble confondus, autant les uns que les autres, Pour le premier, c'est merveille que les vanglistes ne font nulle mention de cette Vronique, laquelle toucha la face de Jsus-Christ d'un couvreschef , vu qu'ils parlent de toutes les femmes lesquelles l'accompagnrent la croix. C'tait bien une chose notable et digne d'tre

152 OEUVRESFRANOISES mise en registre -, que la face de Jsus-Christe et t-miraculeusement imprime en un linceul. Au contraire, il sembl avis que cela n'emporte pas beaucoup, de dire que certaines femmes ayant accompagne Jsus-Christ la croix , sans qu'il leur soit: advenu aucun miracle. Comment est-ce doncques que les vanglistes racontent des choses menues et de lgre importance j se taisant des principales? Certes, si un tel miracle avoit t faiti comme on fait accroire, il nous faudroit accuser le Saint-Esprit d'oubliance ou d'indiscrtion, qu'il n'aurit su prudemment lire ce qui toit le plus expdient de raconter. Cela est pour leur Vronique, afin qu'on connoisse combien c'est un mensonge vident, de ce qu'ils en veulent persuader. Quant est du suaire auquel le corps fut envelopp, je leur fais une semblable demande: les vanglistes rcitent diligemment les miracles qui furent faits la mort de Jsus-Christ, et ne laissent rien de ce qui appartient l'histoire ; comment est-ce que cela leur est chapp, de ne sonner mot d'un miracle tant excellent, c'est que l'ffigi du corps de notre Seigneur Jsus toit demeure au linceul auquel il fut enseveli? Cela valoit bien autant d'tre ditcomme plusieurs autres choses. Mme l'vangliste saint Jean dclare comment saint Pierre tant entr au spulcre, vit les linges de la spulture, l'un d'un ct, l'autre d'autre. Qu'il y et aucune pourtraiture miraculeuse, il n'en parle point. Et n'est pas prsumer qu'il et supprim Une telle oeuvre de Dieu, s'il en et t quelque chose. Il y a encore un autre doute objecter; c'est que les vanglistes ne parlent point que nul des disciples, ni les femmes fidles, aient transport les linceux dont il est question^ hors du spulcre; mais plutt ils donnent connolre qu'ils les ont ont l laisss, combien qu'ils ne l'expriment pas. Or,le spulcre toit gard des gendarmes, qui eurent depuis le linceul en leur puissance. Est-il prsumer qu'ils le baillassent quelque fidle pour en faire des reliques? vu que les Pharisiens les avoient corrompus pour se parjurer, disant que les disciples avoient drob le corps? Je laisse les rdarguer de fausset par la vue mme des pourtraitures qu'ils en montrent; car il est facile voir que ce sont peintures faites demain d'homme. Et ne nie puis assez bahir, premirement comme ils ont t si lourdauds,

DE CALVIN. 153 de ne point avoir meilleure astuce pour tromper ; et encore plus comment le-monde a t si niais de se laisser ainsi blouir les yeux, pour ne voir point une chose tant vidente. Qui plus est, ils ont bien montr qu'ils avoient les peintres commandement. Car quand un suaire a t brl, il s'en est toujours trouv,un nouveau le lendemain. On disoit bien que c'tait celui-l mme qui avoit t auparavant, lequel s'toit par miracle sauv du feu ; mais la peinture toit si frache, que le mentir n'y valoit rien, s'il y eut eu des yeux pour regarder. 11y a, pour faire fin, une raison premptoire, par laquelle ils sont du tout convaincus de leur impudence. Partout o ils se disent avoir le saint suaire, ils montrent un grand linceul qui couvrait tout le corps avec la tte ; et voit-on l l'effigie d'un corps tout d'un tenant. Or, l'vangliste saint Jean dit que Jsus-Christ fut enseveli la faon des Juifs, Et quelle toit cette faon, non-seulement on le peut entendre par la coutume que les Juifs observent encore aujourd'hui, mais aussi par leurs livres, qui montrent assez l'usage ancien : c'est d'envelopper part le corps jusques aux paules, puis envelopper la tte dedans un couvre-chef, le liant aux quatre coins. Ce qu'aussi l'vangliste exprime, quand il dit que saint Pierre vit les linges d'un ct, o le corps avoit t envelopp ; et d'un autre ct le suaire qui avoit t pos sur la tte. Car telle est la signification de ce mot de suaire, de le prendre pour un mouchoir, ou couvre-chef, et non pas pour un grand linceul qui serve envelopper le corps. Pour conclure brivement, il faut que l'vangliste saint Jean soit menteur, ou bien que tous ceux qui se vantent d'avoir le saint suaire soient convaincus de fausset, et qu'on voie apertement qu'ils ont sduit le pauvre peuple par une impudence trop extrme, Ce ne seroit jamais fait, si je voulois poursuivre par le menu toutes les moqueries dont ils usent. On montre Rome, SaintJean de Latran, le roseau qui fut mis en la main de Jsus-Christ, aulieu d'un sceptre, quand on le battait par moquerie, en la maison de Pilate. L mme, en l'glise Sainte-Croix, on montre l'ponge avec laquelle on lui mit en la bouche le fiel et la myrrhe. Je vous prie, o est qu'o les a recouvrs ? C'taient les infidles qui les avoient entre les mains. Les ont-ils dlivrs aux

154 OEUVRESFRANOISES aptres,pour en faire des reliques? Les ont-ils eux-mmes-enserrs, pour les conserver au temps venir ? Quel sacrilge estce, d'abuser ainsi du'nom de Jsus-Christ, pour couvrir des fabls tant froidement forges ? Autant eu est-il des deniers que Judas reut pour avoir trahi notre Seigneur. Il est dit en l'vangile qu'il les rendit en la synagogue des Pharisiens,et puis,on en acheta un champ pour ensevelir les trangers. Qui est-ce qui a retir ces deniers-l de la main du marchand? Si on dit que 'ont t les disciples, cela est par trop ridicule : il faut chercher une meilleure couleur. Si on dit que cela s'est fait longtemps aprs, encore y a-t-il moins d'apparence, vu que l'argent pouvoit tre, pass par beaucoup de mains. Il faudroit donc montrer, ou que le marchand qui vendit sa possession aux Pharisiens pour en faire un cimetire, l'et fait pour acheter les deniers, afin d'en faire des reliques ; ou bien qu'il les a revendus aux fidles. Or, de cela, il n'en fut jamais nouvelle en l'glise ancienne. C'est une semblable fourbe des degrs du prtoire de Pilate qui sont Saint-Jean de Latran, Rome, avec des trous, o ils disent tombrent du corps de notre Seigneur des de que gouttes sang ' Jsus-Christ. Item, l mme, eh l'glise Saint-Praxde,la colonne laquelle il fut attach quand on le fouetta ; et en l'glise SainteCroix, trois autres, l'en tour desquelles il fut pourmen allant la mort. De toutes ces colonnes, je ne sais o ils les ont songes. Tant y a qu'ils les ont imagines leur propre fantaisie. Car en toute l'histoire de l'vangile, nous n'en lisons rien. Il est bien dit que Jsus-Christ fut flagell ; mais qu'il ft attach un pilier , cela est de leur glose. On voit donc qu'ils n'ont tch autre chose, sinon d'amasser comme une nier de mensonges. En quoi ils se sont donn une telle licence, qu'ils n'ont point' eu honte de feindre une relique de la queuede l'ne sur lequel notre Seigneur fut port. Car ils la montrent Gnes. Maisil ne nous faut tonner non plus de leur impudence, que de la-sottiseet stupidit du monde, qui a reu avec dvotion une telle moquerie; Quelqu'un pourroit ici objecter qu'il n'est pas vraisemblable qu'on montre tous les reliquaires que nous avons dj nomms, si authentiquement, qu'on ne puisse quand et quand allguer d'o ils viennent, et de quelle main on les a eus. A cela je pour-

rois rpondre en un mot, qu'en mensonges tant vidents, il n'est pas possiblede prtendr aucune vrisimilitude.,Car quelque chose qu'il s'arment du nom de Constantin, oudu roi Louis, ou de quelque pape ; .tout cela ne fait rien pour. approuver queJsus-Christ-ait t rucifi avec quatorze clous ,ou qu'on et employ une haie tout entire. lui faire sa couronne d'pines ou qu'un fer de lance en .ait enfant,, depuis, trois jauges ; H que son. saye se soit.multipli en trois, et ait-change de faon pour devenir une chasuble; ou que d'un suaire seul il en,soit sorti une couve, comme de poussins d'une poule:; et que JsusChrist ait t enseveli tout autrement que .l'Evangile ne porte; Si je, montrais une masse de plomb,, et que je -disses -ce bilon d'or m'a .t donn par un tel prince ; on m'estimeroit un folin-, sens, et pour mon dire, le plomb ne changeroit pas sa couleur ni sa nature, pour tre transmu en or. Ainsi, quand on nous dits ; Voil que Godefroy de Bouillon a envoy par de, aprs avoir conquis le pays de Jude, et que la raison nous montre que ce n'est que mensonge, -nous faut-il laisser abuser d.e paroles pour ne point regarder ce que nous -voyons l'oeil ? Mais nicore., afin qu'on sache combien il est sr de-se.fier, tout ce qu'ils disent pour l''approbaion de leurs reliques,, -il;est noter que les principales reliques, -etles plus uthentiques qui soient! -Rome, y ont t apportes, comme ils disent, par Titeet Vespasien. Or, c'est -une bourde aussi chaude, comme si on disit que le Turc ftail en Jrusalem pour qurir la -vraiecroix, afin de la mettre constantinople. Vespasien, avant qu'il ft empereur, conquta et dtruisit une partiede Jude : depuis,lui tant venu l'empire, son fils Tite, lequel il avait l laiss pour son -lieutenant, prit la ville de Jrusalem. Or, c'toient paens, auxquels il chaloit.autant de Jsus-hrist que de celui qui n'avoit jamais et. Ainsi on peut juger s'ils n'ont pas -os mentir aussi franchement, en allguant. Godefroy de Bouillon ou saint 'Louis, comme quand ils ont allgu Vespasien. Davantage, qu'on pense quel jugement a-eu tant le roi qu'on appelle saint Louis, une dvotion et zle tel quel -que ses semblables, lywoithien -d'augmenter la chrtient maissi onIeur, et montr des crottes de Chvres ,-et qu'on leur et dit voici des pentecotes de Notre

156 OEUVRESFRANOISES Dame, ils les eussent adores sans contredit, ou les eussent ap portes en leurs navires par de, pour les colloquer honorablement en quelque lieu. Et de fait, ils ont consum leurs corps et leurs biens, et une bonne partie de la substance de leur pays, pour rapporter Un tas de menues folies dont on les avoit embabouins , pensant que ce fussent joyaux les plus prcieux du monde. Pour donner encore plus amplement connotre ce qui en est, il est noter qu'eu toute l Grce , l'Asie-Mineure et la Mauritanie, que nous appelons aujourd'hui en vulgaire le pays des Indes, on montre avec grande assurance toutes ces antiquailles , que les pauvres idoltres pensent avoir l'entour de nous. Qu'est-il de juger entre les uns et les autres? Nous dirons qu'on a apport les reliques de ces pays-l. Les chrtiens qui y habitent encore afferment qu'ils les ont, et se moquent de notre foli vauterie, Comment pourroit-on dcider ces procs, sans une inquisition, laquelle ne se peut faire, et ne se fera jamais ? Par quoi, le remde unique est de laisser la chose comme elle est, sans se soucier ni d'une part ni d'autre. Les dernires reliques qui appartiennent Jsus-Christ, sont celles qu'on a eues depuis sa rsurrection : comme un morceau du poisson rti que lui prsenta saint Pierre, quand il s'apparut lui sur les bords de la mer. Il faut dire qu'il a t bien pic, ou qu'on y ait fait un merveilleux saupiquet, qu'il s'est pu garder si longtemps. Mais, sans rise, est-il prsumer que les aptres aient fait une relique du poisson qu'ils avoient apprt pour leur dner? Quiconque ne verra que cela est une moquerie aperte de Dieu, je le laisse comme une bte qui n'est pas digne qu'on lui remontre plus avant. 11y a aussi le sang miraculeux qui est sailli de plusieurs hosties ; comme Paris, en l'glise de Saint-Jean en Grve, SaintJean d'Angely, Dijon, et ailleurs en tout plein de lieux. Et afin de faire le monceau plus gros, ils ont ajout le saint canivet dont l'hostie de Paris fut pique par un Juif; lequel les pauvres fols Parisiens ont en plus grande rvrence que l'hostie mme ; dont notre matre de Quercu ne se contentait point, et leur reprochoit qu'ils taient pires que Juifs ; d'autant qu'ils adoraient je couteau qui avoit t instrument pour violer le prcieux corps de

157 DE CALVIN Jesus-Christ, ce que j'allgue, pource qu'on en peut au tant dire de la lance, des clous et des pines ; c'est que tous ceux qui les adorent, selon la sentence de notre matre de Quereu, sont plus mchants que les Juifs qui flirt crucifi notre Seigneur, Semblablement, on montre la forme de ses pieds o il a marCh quand il s'est apparu quelques-uns depuis :son ascension,: comme il y en a un Rome, en l'glise Saint-Laurent, au lieu o il rencontra saint Pierre, quandil lui prdit qu'il devoit souf frir Rome ; un autre Poitiers, Sainte-Radegonde ; un autre Soissons; un autre ,Arles, Je ne discute point si Jsus-Christ a pu imprimer sur une pierre la forme de son pieds pais je dis pute seulement du fait., et dis, puisqu'il n'y a nulle probation lgitime, qu'il faut tenir tout cela pour fable. Maisla relique la plus friale de cette espce, est la. forme de ses fesses qui est Sheims en Champagne, sur une pierre, derrire le grand autel; .etdisent quecela fut fait du temps que notre Seigneur toit devenu maon pour btir le portail de leur glise.. Ce blasphme test si excrable que j'ai honte d'en plus parler. Passons donc outre., et -voyonsce qui se dit de ses images ; non point de celles qui se font communment par peintres,, ou tailleurs, ou menuisiers, car le nombre en est infini ; mais de celles qui ont quelque dignit spciale pour tre tenues en'quelque singularit comme reliques, Or, il y en a de deux sortes les unes ont t faites miraculeusement, comme celle qui se montre Rome en l'gliseSainte-Marie, qu'on appelle in Por ticu; item, une autre Saint-Jean de Latran; item, une autre, en -laquelleest pourtraite son effigieen l'ge de douze ans ; item, celle deLucques , qu'on ditavoir t faite par les anges, et laquelle on appelle Vvjllus sanctus. Cesont fablessi frivoles, qu'iLmesemble advis que ce seroit peine perdue, et mme que je serois ridicule et inepte, si je m'amusois les rfuter. Par quoi il suffit de les avoir notes en passant; car on sait bien que .ce n'est pas le mtier des anges d'tres peintres, et que notre Seigneur Jsus Teut tre connu autrement de nous .et .se rduire en noire souvenance, que par images charnelles. Eusbe rcite bien en l'histoire ecclsiastique, -qu'il envoya au roi Abagarus son visage pourtrait auvif;mais cela doit tre aussi certain qu'un des com-

OEUVRESFRANOISES 158 ments des Chroniques de Mlusine. Toutefois, encore qu'ainsi ft, comment est-ce qu'ils l'ont eu du roi Abagarus ? car ils se vantent Rome de l'avoir. Or, Eusbe ne dit pas qu'elle ft demeure en tre jusques son temps, mais il en parle par oudire, comme d'une chose lointaine. Il est bien prsumer que six ou sept cents ans aprs, elle soit ressuscile et soit venue depuis Perse jusques Rome. Ils ont aussi bien forg les images de la croix, comme du corps ; car ils se vantent Bresse d'avoir la croix qui apparut Constantin : de quoi je n'ai que faire d'en dbattre l'encutre d'eux ; mais je les renvoie ceux de Courtonne, qui maintiennent fort et ferme qu'elle est par devers eux. Qu'ils en plaident donc ensemble. Lors , que la partie qui aura gagn son procs, vienne, et on lui rpondra. Combien que la rponse soit facile, pour les convaincre de leur folie ; car ce qu'aucuns crivains ont dit, qu'il apparut une croix Constantin , n'est pas entendre d'une croix matrielle, mais d'une figure qui lui toit montre au ciel en vision. Encore donc que cela ft vrai, on voit bien qu'ils ont trop lourdement err par faute d'intelligence, et ainsi ont bti leurs abus sans fondement. Quant est de la seconde espce des images, qu'on tient en reliques pour quelques miracles qu'elles ont faits ; en ce nombre sont compris les crucifix auxquels la barbe crot, comme celui de Saint-Salvador et celui d'Aurenge. Si je m'arrte remontrer quelle folie, ou plutt quelle btise c'est de croire cela, on se moquera de moi ; car la chose de soi-mme est tant absurde, qu'il n'est j mtier que je mette peine la rfuter. Toutefois, le pauvre monde est si stupide, que la plupart tient cela aussi certain que l'vangile : je mets semblablement en ce rang les crucifix qui ont parl, dont la multitude est grande. Mais contentons-nous d'un pour exemple, savoir, de celui de Saint-Denis en France: il parla (ce disent-ils) pour rendre tmoignage que l'glise toit ddie. Je laisse penser si la chose le valoit bien mais encore je leur demande comment est-ce que le crucifix pouvoit tre adonc en l'glise , vu que quand on les veut ddier, on eu retire toutes les images ? Comment est-ce donc qu'il s'tait drob pour n'tre point transport avec les autres? Il fautdire

DE CALVIN. 159 qu'ils ont pens tromper le monde fort leur-aise, vu qu'ils ne se sont soucis de se contredire apertement, mais qu'il leur a suffi de mentir gueule dploye, ne se donnant point garde des rpliques qu'on leur pouvoit faire. Il y a finalement les larmes, dont l'une est Vendme, une Trier, une Saint-Maximin, une Saint-Pierre le Pueillier, d'Orlans ; sans celles que je ne sais point. Les unes, comme ils disent, sont naturelles, comme celle de Saint-Maximin, laquelle, selon leurs chroniques, tomba notre Seigneur enlavantles pieds ses aptres ; les autres sont miraculeuses. Comme s'il toit croire que les crucifix de bois fussent si dpits que de pleurer. Mais il leur faut pardonner cette faute, car ils ont eu honte que leurs marmousets n'en fissent autant que ceux des paens. Or, les paens ont feint que leurs "idoles pleuraient quelquefois : ainsi nous pouvons bien mettre l'un avec l'autre. Quant la vierge Marie, pource qu'ils tiennent que son corps n'est plus en terre, le moyen leur en est t de se vanter d'en avoir les os; autrement, je pense qu'ils eussent fait accroire au monde qu'elle avoit un corps pour remplir un grand charnier. Au reste, ils se sont vengs sur ses cheveux et sur son lait, pour avoir quelque chose de son corps. De ses cheveux, il y en a Rome, Sainte-Marie sur Minerve, Saint-Salvador en Espagne, Maon , Cluny, Nors, Saint-Flour, Saint-Jaquerie, et en autres plusieurs lieux.Du lait, il n'est j mtier de nombrer les lieux o il y en a ; et aussi ce ne serait jamais fait1; car il n'y a. si petite villette ni si mchant convent, soit de moines, soit de nonnains , o l'on n'en montre ; les uns plus, les autres moins. Non pas qu'ils aient t honteux de se vanter d'en avoir pleines potes, mais pource qu'il leur sembloit avis que leur mensonge seroit plus couvert s'ils n'en avoient que ce qui se pourroit tenir dedans quelque montre de verre ou de cristallin, afin qu'on n'en fit pas d'examen plus prs. Tant y a, que si la sainte Vierge et t une vache, et qu'elle et t une nourrice toute sa vie, grand' peine en et-elle pu rendre telle quantit. D'autre part, je demanderais volontiers comment ce lait, qu'on montre aujourd'hui partout, s'est recueilli pour le rserver en notre temps ; car nous ne lisons pas que jamais aucun ait eu cette curiosit.

OEUVRESFRANOISES l60 Il est bien dit que ls pasteurs' ont ador Jsus-Chriist, que les sages lui ont offert leurs prsents ; mais il n'est point dit qu'ils aient rapport du lait pour rcompense. Saint Luc rcite bien ce que Simon prdit la Vierge, mais il ne dit pas qu'il lui demanda de son lait. Quand on ne regardera que ce point s il ne faut j arguer davantage,- pour montrer combien cette folie est contre toute raison et sans couverture aucune. Et c'est merveilles, puisqu'ils ne pouvoint avoir autre chose du corps , qu'ils ne se sont aviss de rogner de ses ongles et de choses semblables ; mais il faut dire que tout ne leur est pas venu en mmoire. Le reste qu'ils ont des reliques de Notre-Dame est de son bagage. Premirement, il y en a une chemise Chartres, de lquelle on fait une idole assez renomme ; et Aix eh Allemagne, Une autre. Je laisse l comment c'est qu'ils les ont pu avoir; car, c'est chose certaine que les aptres et les vrais chrtiens de leur temps n'ont pas t si badins que de s'amuser telles manigancs ; Mais qu'on regarde seulement la forme, et je quitte le jeu, si on n'aperoit l'oeil leur impudence. Quand on fait la montre , Aix en Allemagne , de la Chemise que nous avons dit tre l , on montre, au bout d'une perche, comme une longue aube de prtre. Or, quand la vierge Marie auroit t une gante, grand' peine et-elle port une si grande chemise. Et pour lui donner meilleur lustre, on porte quand et quand les chaussettes de saint Joseph , qui seraient pour un petit enfant ou un nain. Le proverbe dit : qu'un menteur doit avoir bonne mmoire, de peur de se couper par oubli. Ils ont mal gard cette rgle, quand ils n'ont pens de faire meilleure proportion entre les chausses du mari et la chemise de la femme. Qu'on aille maintenant baiser bien dvotnient ces reliques, lesquelles n'ont autre apparence de vrit. De ses couvre-chefs, je n'en sais que deux : Trier un, en l'abbaye Saint-Maximin ; Lisio, en Italie, un autre. Mais je voudrois qu'on avist de quelle toile ils sont, et si on les portait de telle faon en ce temps-l au pays de Jude ; je voudrais aussi qu'on fit comparaison de l'un l'autre, pourvoir comment ils s'entr-semblent. A Boulogne, ils en ont un frouteau : quelqu'un me demandera si je pense que ce fronteau soit une chose trouve. Je rponds que j'en estime autant que de sa ceinture coin

DE CALVIN. 161 qui est Prat, et de celle qui est Notre-Dame de Montferrat ; item, de sa pantoufle qui est Sainte-Jaquerie, et un de ses souliers, qui est Saint-Flour. Quand il n'y auroit autre chose, tout homme de moyenne prudence sait bien que ce n'a pas t la faon des fidles, de ramasser ainsi chausses et souliers pour faire des reliques , et que jamais il n'en fut fait mention de plus de cinq cents ans aprs la mort de la vierge Marie. Qu'en faut-il donc plus arguer, comme si la chose toit douteuse ? Mmeils ont voulu faire accroire la sainte Vierge qu'elle toit fort curieuse se parer et testonner, car ils montrent deux de ses peignes : l'un Rome, en l'glise de Saint-Martin, et l'autre Saint-Jean le Grand, de Besanon , sans ceux qui se pourroient montrer ailleurs. Si cela n'est se moquer de la sainte Vierge, je n'entends point que c'est de moquerie. Ils n'ont point aussi oubli l'anneau de ses pousailles, car ils l'ont - Pruse. Pource que maintenant la coutume est que le mari donne un anneau sa femme en l'pousant, ils ont imagin qu'il se faisoit ainsi adonc ; et, sans en faire plus longue inquisition, ils ont dput un anneau cet usage, beau et riche, ne considrant point la pauvret en laquelle a vcu la sainte Vierge. De ses robes, ils en ont Rome, Saint-Jean de Latran; item, en l'glise Sainte-Barbe; item, Sainte-Marie sur Minerve ; item , en l'glise Saint-Biaise, et Saint-Salvador en Espagne : pour le moins ils se disent en avoir des pices. J'ai bien encore ou nommer d'autres lieux, mais il ne m'en souvient. Pour montrer la fausset en cet endroit, il ne faudroit que regarder la matire ; car il leur a sembl avis qu'il leur toit aussi facile d'attribuer la vierge Marie des vtements leur poste, que de vtir les images ainsi qu'ils les vtent. Il nous reste parler des images, non point des communes, mais de celles qui sont en recommandation par-dessus les autres, pour quelque singularit. Or, ils font accroire saint Luc, qu'il en peignit quatre Rome, au lieu o est maintenant l'glise de Sainte-Marie qu'ils appellent Inviolata. L'une se montre l en un oratoire, laquelle il fit (comme ils disent) sa dvotion, avec l'anneau duquel saint Joseph l'avoit pouse. 11s'en montre Rome mme une autre Sainte-Marie la Neuve, laquelle ils H.

1G2 OEUVRESFRANOISES disent avoir t faite ainsi par saint Luecen Troiade, et que depuis elle leur a t apporte par un ange ; item, une autre Sainte-Marie Ara Coeli, en telle forme qu'elle toit auprs de la croix. Mais Saint-Augustin, ils se vantent d'avoir la principale ; car c'est celle, si on les en croit, que saint Luc portait toujours avec soi, jusqu' la faire entrer en son spulcre. Je vous prie, quel blasphme de faire d'un saint vangliste Un idoltre parfait ! Et mme quelle couleur ont-ils pour persuader que saint Luc ait t peintre? Saint Paul le homme bien mdecin, mais du mtier de peintre, je ne sais o ils l'ont song. Et quand ainsi Seroit qu'il s'en ft ml, il est autant prsumer qu'il et voulu peindre la vierge Marie, comme un Jupiter, ou une Venus , ou quelque autre idole : ce n'toit pas la faon des chrtiens d'avoir des images ; et n'a t longtemps aprs , jusqu' ce que l'glise a t corrompue de superstitions. D'autre part, tous les anglels du monde sont pleins des images de la vierge Marie, qu'on dit qu'il a faites ; comme Cambrai, et de et del. Mais eh quelle forme ? il y a autant d'honntet comme qui voudrait pourtraire une femme dissolue. Voil comment Dieu les a aveugls , qu'ils n'ont eu considration non plus que btes brutes. Combien que je ne m'tonne pas trop de ce qu'ils ont imput saint Luc d'avoir fait des images de la Vierge, vu qu'ils ont bien os imposer le semblable au prophte Jrmie ; tmoin le Puy en Auvergne. Il seroit temps, ce crais-je, que le. pauvre monde ouvrt les yeux une fois, pourvoir ce qui est tant manifeste. Je laisse parler de saint Joseph , dont les uns en ont des pantoufles, comme eu l'abbaye Saint-Simon, de Trier ; les autres ses chausses, comme nous avons dj dit ; les autres ses ossements. II me suffit de l'exemple que j'ai allgu pour dcouvrir la sottise qui y est. Je mettrai ici saint Michel, afin qu'il fasse compagnie la Vierge Marie. On pensera que je me gaudisse eu rcitant les reliques d'un ange, car les joueurs de farces mme s'en sont moqus. Mais les cafards n'ont pas laiss pourtant d'abuser tout bon escient le pauvre peuple ; car Carcassonne, ils se vantent d'en avoir des reliques, et pareillement Saint-Julien de Tours. Au grand Saint-Michel, qui est si bien frquent de p-

DE CALVIN. 163 lerins, on montre son braquemart, qui est comme un poignard Usage de petit enfant ; et son bouclier de mme, qui est comme la bossette d'un mors de cheval : il n'y a homme ni femme si simple;, qui ne puisse juger quelle moquerie c'est. Mais pource que tels mensonges sont couverts sous ombre de dvotion, il semble avis que ce n'est point mal fait de se moquer de Dieu et de ses anges. Ils rpliqueront que l'criture tmoigne que saint Michel a combattu contre le diable. Maiss'il falloit vaincre le diable l'pe, il la faudrait plus forte et de meilleure pointe, et de meilleur tranchant que n'est pas celle-l. Sont-ils si btes d'imaginer que ce soit une guerre charnelle, qu'ont tant les anges que les fidles rencontre des diables, laquelle se dmne par glaive matriel ? Mais c'est ce que j'ai dit du commencement : que le monde mritoit bien d'tre Sduit en telle btise, d'autant qu'il toit si pervers de convoiter des idoles et marmousets pour adorer, au lieu de servir au Dieu vivant. Pour tenir ordre, il nous faut maintenant traiter de saint JeanBaptiste , lequel, selon l'histoire vanglique, c'est--dire la vrit de Dieu, aprs avoir t dcoll,fut enterr par ses disciples, Thodorite, chroniqueur ancien de l'glise, raconte que son spulcre tant en Sbaste, ville Syrie, fut ouvert par les paens quelque temps, aprs, et que ses os furent brls par iceux, et la cendre parse en l'air. Combien qu'Eusbe ajoute, que quelques hommes de Jrusalem survinrent l et en prirent eh cachette quelque peu qui fut port en ntiocbe, et l enterr par Athanase en une muraille. Touchant de la tte, Sozomenus , un autre chroniqueur, dit qu'elle fut emporte par l'empereur Thodose auprs de la ville de Constantinople. Par quoi, selon les histoires anciennes, tout le corps fut brl, except la tte ; et tous les os et les cendres perdus, except quelque petite portion que prirent les ermites de Jrusalem la drobe. Voyons maintenant ce qu'il s'en trouve. Ceux d'Amiens se glorifient d'avoir le visage ; et en la masque qu'ils montrent, il y a la marque d'un coup de couteau sur l'oeil, qu'ils disent qu'Hradias lui donna ; mais ceux de Saint-Jean d'Augeli y contredisent, et montrent la mme partie. Quant au reste de la tte, le dessus, depuis le front jusques au derrire, tait Rhodes,

OEUVRESFRA.NOISES 164 et est maintenant Malte, comme je pense ; au moins les commandeurs ont fait accroire que le Turc leur avoit rendu. Le derrire est Saint-Jean de Nemours ; sa cervelle est Nogent-leRolrou. Nonobstant cela, ceux de Saint-Jean de Maurienne ne laissent point d'avoir une partie de la tte. Sa mchoire ne laisse point tre Besanon , Saint-Jean le Grand: il y en a une autre partie Saint-Jean de Latran, Paris ; et Saint-Flour en Auvergne, un bout de l'oreille ; Saint-Salvador en Espagne , le front et des cheveux ; il y en a aussi bien quelque lopin Noyon, qui s'y montre fort authentiquement ; il y en a semblablement une partie Lucques , je ne sais de quel endroit. Tout cela est-il fait? Qu'on aille Rome et ,au monastre de Saint-Sylvestre, et on orra dire , voici la tte de saint JeanBaptiste. Les poles feignent qu'il y avoit autrefois un roi en Espagne , nomm Grion, lequel avoit trois ttes : si nos forgeurs de reliques en pouvoient aulant dire de saint Jean-Baptiste, cela leur viendroit bien point pour leur aider mentir. Mais puisque cette fable n'a point lieu, comments'excusernt-ils?Je ne les veux point presser de si prs que de leur demander comment la tte s'est ainsi dchiquete pour tre dpartie en tant de lieux, et si divers, ni comment c'est qu'ils l'ont eue de Constantinople : seulement, je dis qu'il faudroit que saint Jean et t un monstre, ou que ce sont abuseurs effronts dmontrer tant de pices de sa tte. Qui plus est, ceuxde Sne se vantent d'en avoir le bras : ce qui est rpugnant, comme nous avons dit, toutes les histoires anciennes. Et nanmoins, cet abus non-seulement est souffert, mais aussi approuv : comme rien ne se trouve mauvais au royaume de l'antechrist, moyennant qu'il entretienne le peuple en superstition. Or, ils ont controuv une autre fable : c'est que, quand le corps fut brl, que le doigt dont il avoit montr notre Seigneur Jsus-Christ demeura entier, sans tre viol. Cela non-seulement n'est pas conforme aux histoires anciennes, mais mme il se peut aisment rdarguer par icelles ; car Eusbe et Tbodorite, nommment, disent que le corps toit dj rduit en os quand les paens le ravirent. Et n'eussent eu garde d'oublier un tel miracle, s'il en et t quelque chose : car ils ne sont autrement que trop curieux en raconter, mme de frivoles.

DE CALVIN. 165 Toutefois, encore qu'ainsi ft, oyons un petit o est ce doigt. A Besanon, en l'glise St-Jean le Grand, il y en a un ; Toulouse, tin autre-, Lyon, un autre; Bourges, un autre ; Florence, un autre ; St-Jean des Aventures, prs Mcon, un autre. Je ne dis mot l-dessus, sinon que je prie les lecteurs de ne se point endurcir l'encontre titre d'un avertissement si clair et si certain, et ne point fermer les yeux une telle clart, pour toujours se laisser sduire comme en tnbres. Si c'taient joueurs de passepasse qui nous blouissent les yeux, tellement qu'il nous semblt avis qu'il y en et six, encore aurions-nous cet avis d Craindre d'tre abuss. Or, ici il n'y a nulle subtilit; il est seulement question si nous voulons croire que le doigt de saint Jean soit Florence, et qu'il soit autre part en cinq lieux : autant de Lyon et deBourges, et des autres. Ou, pour le dire plus bref, si nous voulons croire que six doigts ne soient qu'Un, et qu'un seul soit six. Je ne parle sinon de ce qui est venu ma notice. Je ne doute pas que si on enquroit plus diligemment, qu'il ne s'en trouvt encore une demi-douzaine ailleurs. Et del tte, qu'il ne s'en trouvt encore des pices qui monteraient bien la grosseur d'Une tte de boeuf, voire [outre ce que j'en ai dit. Or de peur d lie rien laisser derrire, ils ont aussi bien fait semblant d'avoir les cendres : dont il y en a une partie Gnes, l'autre partie Rome; en l'glise Saint-Jean de Latran. Or avons-nous vu que la plupart avait t jete en l'air; toutefois, ils ne laissent point d'en avoir, comme ils disent,une bonne portion, et principalement Gns; Restent maintenant, aprs le corps, les autres appartenances : comme un soulier, qui est aux Chartreux de Paris ; lequel fut drob il y a environ douze ou treize ans. Mais incontinent il s'en retrouva un autre de nouveau. Et de fait, tant que l'enge des cordonniers soit faillie, jamais ils n'auront faute de telles reliques; A Rome, Saint-Jean de Latran, ils se vantent d'avoir sa haire, de laquelle il n'est fait nulle mention en l'vangile : sinon poce qu'il est l parl qu'il toit vtu de poil d chameau, ils veulent convertir une robe en haire. L mme, ils disent qu'ils ont l'autel sur lequel il prioit au dsert; comme si, de ce temps-l^ on et fait des autels tout propos et en chacun lieu. C'est merveille qu'ils ne lui font accroire qu'il ait chant niss; En Avi-

OEUVRESFRANOISES 166 gnon, est l'pe de laquelle il fut dcoll ; et Aix en Allemagne, le linceul, lequel fut tendu sous lui. Je voudrais bien savoir comment le bourreau toit si gracieux, que de lui tapisser le pav de la prison quand il le vouloit faire mourir. N'est-ce pas une sotte chose de controuver cela? Mais encore, comment l'un et l'autre sont-ils venus entre leurs mains? Pensez-vous qu'il est bien vraisemblable que celui qui le mit mort, ft-il un gendarme ou un bourreau, donnt le linceul et son pe pour en faire une relique? Puisqu'ils vouloient faire une telle garniture de toutes pices, ils ont failli de laisser le couteau d'Irodias, dont elle frappa l'oeil : tout le sang qui fut rpandu, et mme son spulcre. Maisje pourrais bien aussi errer ; car je ne sais pas si toutes ces bagues sont autre part. C'est maintenant aux aptres d'avoir leur tour. Mais pource que la multitude pourrait engendrer confusion, si je les mettais tous ensemble, nous prendrons saint Pierre et saint Paul part, puis nous parlerons des autres. Leurs corps sont Rome : la moiti en l'glise de Saint-Pierre, et l'autre moiti Saint-Paul. Et disent que saint Sylvestre les pesa, pour les distribuer ainsi en gaies portions. Les deux ttes sont aussi Rome, SaintJean de Latran. Combien qu'en la mme glise il y a une dent de saint Pierre part. Aprs tout cela, on ne laisse point d'en avoir des os partout: comme Poitiers, on a la mchoire avec la barbe; Trier, plusieurs os de l'un et de l'autre; Argentan en Berry, une paule de saint Paul. Et quand serait-ce fait? car partout o il y a glise qui porte leurs noms, il y en a des reliques. Si on demande quelles, qu'on se souvienne de la cervelle de saint Pierre, dont j'ai parl, qui toit au grand autel de cette ville. Tout ainsi qu'on trouva que c'tait une pierre de ponce, ainsi trouveroit-on beaucoup d'os de chevaux ou de chiens, qu'on attribue ces deux aptres. Avec les corps, il y a suite. A Saint-Salvador en Espagne, ils en ont une pantoufle : de la forme et de la matire, je n'en puis rpondre; mais est bien prsumer que c'est une semblable marchandise que celle qu'ils ont Poitiers, lesquelles sont d'un satin broch d'or. Voil comment on le fait brave aprs sa mort, pour.le rcompenser de la pauvret qu'il a eue sa vie durant.

DE CALVIN. 167 Pourcequeles vques de maintenant sont ainsi mignons quand ils se mettent en leur pontificat, il leur semble avis que ce seroit droger la dignit des aptres, si on ne leur en faisoit autant. Or, les peintres peuvent bien contrefaire des marmousets leur plaisir, les dorant et ornant depuis la tte jusqu'aux pieds, puis aprs leur imposer le nom de saint Pierre ou de saint Paul. Mais on sait quel a t leur tat pendant qu'ils ont vcu en ce monde, et qu'ils n'ont eu autres accoutrements que de pauvres gens. Il y a aussi bien Rome la chaire piscopale de saint Pierre, avec sa chasuble. Comme si de.ce temps-l ls vques eussent eu des trnes pour s'asseoir. Mais leur office toit d'enseigner, de consoler, d'exhorter en public et en particulier, et montrer exemple de vraie humilit leur troupeau : non point de faire des idoles, comme font ceux de maintenant. Quant est de sa chasuble, la faon n'tait point encore venue de se dguiser : car on ne jouoit point des farces en l'glise comme on fait prsent. Ainsi, pour prouver que saint Pierre eut une chasuble, il faudrait premirement montrer qu'il aurait fait du bateleur-, comme font nos prtres de maintenant, en voulant servir Dieu. Il est bien-vrai qu'ils lui pouvoient bien donner une chasuble, quand ils lui ont assign un autel ; mais autant a de couleur l'un comme l'autre. On sait quelles messes on chantait alors. Les aptres ont clbr de leur temps, simplement, la Cne de notre Seigneur, laquelle il n'est point mtier d'avoir un autel. De la messe, on ne sayoit encore quelle bte c'tait, et ne l'a-t-on pas su longtemps aprs. On voit bien donc que quand ils ont invent leurs reliques, ils ne se doutaient point de jamais avoir contredisants, vu qu'ils ont ainsi os impudemment mentir bride avale. Combien que de cet autel ils ne conviennent point entre eux ; car ceux de Rome afferment qu'ils l'ont, et ceux de Pise le montrent aussi bien aux faubourgs tirant vers la mer. Pour faire leur profit de tout, ils n'ont point oubli le couteau duquel Malch'useut l'oreille coupe ; comme si c'toit un joyau digne de mettre en relique. J'avois oubli sa crosse, laquelle se montre St-tienne des Grs, Paris, de laquelle il faut estimer autant que de l'aulei, ou de la chasuble, car c'est une mme raison. Il y a un petit plus d'apparence son bourdon ; car il est bien

OEUVRESERANGOISES 168 prsumer qu'il pouvoit tre arm de tel bton, allant par les champs. Mais ils gtent tout, de ne se pouvoir accorder ; car ceux de Cologne se font forts de l'avoir, et ceux de Trier semblablement. Ainsi, en dmentant l'un l'autre, ils donnent bien occasion qu'on n'ajoute nulle foi tous deux. Je laisse dparier de la chane de saint Paul, dont il fut li ; laquelle se montre Rome, en son glise. Item, du pilier sur lequel saint Pierre fut martyris, lequel est Saint-Anastase. Je laisse seulement penser aux lecteurs d'o c'est que cette chane a t prise pour en. faire une relique. Item, savoir si en ce temps-l on excutait les hommes sur des piliers. Nous traiterons en commun de tous les autres aptres, pour avoir plus tt fait. Et premirement, nous raconterons o il y en 4 des corps entiers, afin qu'en faisant confrence de l'un l'autre, on juge quel arrt on peut prendre sur leur dire. Chacun sait que la ville de Toulouse en pense avoir six ; savoir : saint Jacques le Majeur, saint Andr, saint Jacques le Mineur, saint Philippe, saint Simon et saint Jude. APadoue est le corps saint Mathias; Salerne, le corps saint Mathieu; Orconne, celui de saint Thomas ; au royaume de Naples, celui de saint Barthlmy. Avisons maintenant lesquels ont deux corps ou trais. Saint Andr a un second corps Melphe; saint Philippe et saint Jacques le Mineur, chacun aussi un autre Rome, ad Sanctos Apostates.; saint Simon et saint Jude, aussi bien Rome, en l'glise Saint-Pierre ; saint Barthlmy, Rome, en son glise. En voil dj six qui ont deux corps chacun. Et encore, de superabondant, la peau de saint Barthlmy est Pise. Toutefois, saint Mathias a emport tous les autres ; car il a un corps Rome Sainte-Marie la Major, et le troisime Trier. Outre cela, encore a-t-il une tte part et un bras part, Rome mme. Il est vrai que les lopins qui sont de saint Andr et l rcompensent demi. Gara Rome,en l'glise Saint-Pierre, il a une tte,; en l'glise Saint-Grisogone, une paule; Saint-Eustace, une cte, et au Saint-Esprit, un bras; Saint-Biaise, je ne sais quelle autre partie; Aix en Provence, un pied. Qui conjoindroit cela ensemble, ce serait tantt pour en faire deux quartiers, moyennant qu'on les pt bien proportionner. Or, comme saint Bar-

DE CALVIN 169 thlemy a laisse la peau Pise, aussi y a-t-il une main: Trier, il y en a je ne sais quel membre, a Frejus, un doigt; Rome, en l'glise Samte-Baibe, d'autres reliques. Ainsi encore n'est-il point des plus pauvres, cai les auties n'en ont pas tant. Tontefois, chacun en a encore quelque lopin. Comme saint Philippe a un pied Rome ad Sanctos Apostolos, et a Sainte-Barbe, je ne sais quelles reliques. Item plus, Trier, En ces deux dernires glises, il a semblablement saint Jacques pour compagnon ; le-Pierre, et un bras quel a pareillement une tte en l'glise Saint Saint-Grisogone, et un autre ad Sanctos Apostolos. Saint Mathieu et saint Thomas sont demeurs les plus pauvres ; car le premier, avec son corps, n'a, sinon quelques os Trier, Un bras Rome Saint-Marcel, et Saint-Nicolas une tte. Sinon que par ayen ture |ilm'en soit chapp quelque chose, ce qui se ppurrpit bien faire ; car en tel abme qui n'y seroit confus ? Pource qu'ils trouvent en leurs chroniques que le corps de saint Jean l'yangliste s'vanouit incontinent aprs qu'on l'eut mis enla fosse, ils n'ontpu.produir.e de ses ossements;-mais pour suppler ce dfaut, ils se sont rus .sur son bagage. Et premirement, ils ;se sont aviss du calice .auquel il but la poison, tant condamn par Domitien, Mais pource que deux l'ont voulu avoir? ouil nous faut croire ce que disent les alchimistes de leur mul tiplication, ou que ceux-ci, avec leur calice, se spnt moqus du de. L'un est Boulogne, et l'autre; Rome,, Saint-Jean de monde Latran, Ils ont puis aprs controuv son hoquetan, et une chane .dont il toit li, quand onl'amenapri.spnn.jer d'ph'se;.ay,ep l'oratoire pu il souloit prier tant en la prison. Je voudrois bien savoirss'il avoitlors menuisiers louage pour lui faire des oratoires. Item., quelle familiarit avoient les chrtiens avec sa garde, pour retirer sa chane et en faire une relique ? Ces moqueries sont trop sottes,. et ft ce pour abuser les petits enfants. Mais le joyu le plus frial est des douze peignes ds Aptres, qu'on montre Notre-Dame de l'Ile,, ,sus Lyon, Je pense bien qu'ils .ont _tdu commencement l mis pour faire accroire qu'ils taient aux douze pairs de France mais depuis, leur dignit s'est accrue, et sont devenus apostoliques. Il nous faut do dpcher., ou autrement jamais nous 15

OEUVRESFRANOISES 170 ne sortirons d cette fort. Nous rciterons donc en bref lesireliques qu'on a des saints qui ont t du temps que notre Seigneur Jsus-Christ vivoit; puis, consquemment, des martyrs anciens et des autres saints. Sur cela les lecteurs auront juger quelle estime ils en devront.avoir. Sainte Anne, mre de la vierge Marie, a l'un de ses corps Apt en Provence, l'autre Notre-Dame d l'Ile, Lyon ; outre cela, elle une tte Trier, l'autre Turcn en Jullet, l'autre en Turinge, en une ville nomme de son nom. Je laisse les pices qui sont en plus de cent lieux ; et entre autres il me souvient que j'en ai bais une partie en l'abbaye d'Orcamp , prs Noyon , dont on fait grand festin. Finalement, elle a un de ses bras Rome, en l'glise Saint-Paul. Qu'on prenne fondement l-dessus si on peut, II y a puis aprs le Lazare, et la Madeleine sa soeur. Touchant de lui, il n'a que trois corps, que je sache : l'un est Marseille, l'autre Autun, le troisime valon. Il est vrai que ceux d'Autun en ont eu gros procs l'encontre de ceux'd'Avalon; mais aprs avoir beaucoup despendu d'argent d'un ct et d'autre, ils ont tous deux gagn leur cause : pour le moins, ils sont demeurs en possession de titre. Pource que la Madeleine toit femme, il fallit qu'elle ft infrieure son frre : pour tant elle n'a eu que deux corps, dont l'un est Vezel prs d'Auxerre, et l'autre qui est de plus grand renom, Saint-Maximin en Provence, l o la tte est part, avec son noli metangere, qui est un lopin de cire, qu'on pense tre la marque que Jsus-Christ lui fit par dpit, pource qu'il tait marri qu'elle le vouloit toucher. Je ne dis pas les reliques qui en sont disperses pur tout le monde, tant de ses os que de ses cheveux. Qui voudrait avoir certitude de tout cela, il s'enquerroit, pour le premier, savoir si le Lazare et ses deux soeurs Marthe et Madeleine ne sont jamais venus en France pour prcher. Car en lisant les histoires anciennes, et en jugeant du tout avec raison, on voit videmment que c'est la plus sotte fable du monde, et laquelle a autant d'apparence que si on disoit que les nues sont peaux de veau ; et nanmoins ce sont les plus certaines reliques qu'on ait. Mais encore qu'ainsi ft, il suffisoit d'abuser d'un corps en idoltrie, sans faire d'un diable deux ou trois.

DE CALVIN. 171 Ils ont aussi bien canonis celui qui pera le ct de notre Seigneur en la croix, et l'ont appel saint Longin. Aprs l'avoir ainsi baptis, ils lui ont donn deux corps, dont l'un est Mantoue, et l'autre Notre-Dame de l'Ile, prs Lyon. Ils ont fait le semblable des sages qui vinrent adorer notre Seigneur Jsus aprs sa nativit. Et premirement, ils ont dtermin du nombre, disant qu'ils n'toient que trois. Or l'vangile ne dit pas combien ils taient ; et aucuns des docteurs anciens ont dit qu'ils taient quatorze, comme celui qui a crit le commentaire imparfait sur saint Mathieu, qu'on attribue Chrysostme. Aprs, au lieu que l'vangile les dit philosophes, ils en ont fait ds rois la hte, sans pays et sans sujets. Finalement, ils les ont baptiss, donnant l'un nom Blthasar, l'autre Melchior, et l'autre. Gaspard. Or, encore que nous leur Concdionstoutes leurs fables, ainsi frivoles qu'elles sont, il est certain queles sages retournrent au pays d'Orient ; car la sainte criture le dit, et ne peut-on dire autre chose, sinon qu'ils moururent l. Qui est-ce qui les en a transports depuis ? Et qui est-ce qui les connoissoit, pour les marquer, afin de faire ainsi des reliques de leurs corps ? Maisje m'en dporte, d'autant que c'est folie moi de rdarguer des moqueries tant videntes. Seulement je dis qu'il faut que ceux de Cologne et ceux de Milan se combattent qui les aura; car tous deux prtendent ensemble les avoir, ce qui ne se peut faire. Quand leur procs sera vid, lors nous aviserons ce qu'il sera de faire. Entre les martyrs anciens, saint Denis est des plus clbres 5 car on le tient pour un des disciples des Aptres, et le premier "vangliste de France. A cause de cette dignit, on a de ses reliques en plusieurs lieux. Toutefois, comme l'on dit, le corps.est demeur entier seulement en deux lieux ; Saint-Denis en France, et Regesbourg en Allemagne. Pour ce que les Franois maintenoient de l'avoir, ceux de Rgesbourg en murent le procs Rome, il y a environ cent ans, et le corps leur .fut adjug par sentence dfinitive, prsent l'ambassadeur de France, dont ils ont belle bulle. Qui dirait, Saint-Denis prs Paris, que le corps n'est point l, il seroit lapid. Quiconque voudra contredire qu'il ne soit Rgesbourg, sera tenu pour hrtique, d'autant qu'il sera rebelle au Saint-Sige apostolique. Ainsi, le plus

OEUVRES FRANOISES 172 expdient sera de n s'entremettre point en leurs querelles. Qu'ils se crvent les yeux les uns aux autres s'ils Veulent ; et en ce faisant, qu'ils n profitent de rien sinon pour dcouvrir que tPiit leur cas gt en mensonge. De saint Etienne ils blit tellement parti le Corps, qu'il est entier Romeen son glise, le chef en Arles, et des os en plus de deux cents lieux. Mais pour montrer qu'ils sont des adhrents de Ceux qui l'ont meurtri, ils ont canonis ls pierres dont il a t lapid. On demandera o c'est qu'on les pu trouver, et comment ils les ont eues, et d quelles mains, et par quel moyen. Je rpondsbrvement que cette demande est folle ; car on sait bien qu'on trouv partout des cailloux, tellement que la voiture n'en cot gure Florence, en Arles, aux Augustins, au Vigan en Languedoc on enmontre. Celui qui voudra fermer les yeux et l'entendement croira que ce sont ls propres pierres dont sint tienne ft lapid ; celui qui voudra Un peu considrer s'en moquera. Et de fait, les carmes de Poitiers en ont bien trouv un depuis quatorze ans, auquel ils ont assign l'office de dlivrer les femmes, lesquelles sont n travail d'enfant. Les jacobins, auxquels on avoit derobe une cte d sainte Marguerite, servant cet usage, leur en ont fait grand' noise, criant contre leurs abus triais en la fin, ils ont gagn en tenant bon. j'vois quasi dlibr de ne parler des innocents, pource que, quand j'en aurais assembl Une armee, ils rpliqueront toujours que cela ne contrevient point l'histoire, d'autnt que le nombre n'en est peint dfini. Je lisse donc parler de la multitude. Seulement, qu'on note qu'il y en a en toutes les rgions du mond. Je demande maintenant, comment c'est qu'on a trouv leurs' spulcres si longtemps aprs, vu qu'on ne les tendoitpoint pour saints quand Herode les fit mourir. Aprs, quand c'est qu'on les a apports ? Ils ne me peuvent rpondre autre chose, sinon que c'a t cinq ou six cents ans' aprs leur mort. Je m'en rpporte aux plus pauvres idiots qu'on pourra trouver, si on doit ajouter foi ds choses tant absurdes. Aprs encore qu'il s'en ft trouv par fortun quelqu'un, comme se pouvoit il faite qu'on h apportt plusieurs corps en France, en A llema gne, en Italie pour les distribuer en des villes tant loignes

DE CALVIN. 173 l'une de l'autre ? Je laisse donc cette fausset pour convaincue du tout. Pour tant que saint Laurent est du nombre des anciens martyrs, nous lui donnerons ici son lieu : je ne sais point que son corps soit en plus d'un lieu, c'est savoir Rome, en l'glise ddie de son nom ; il est vrai qu'il y a puis aprs un vaisseau de sa chair grille ; item, deux fioles pleines, l'une de son sang, et l'autre de sa graisse; item, en l'glise surnomme Palisperne, son bras et de ses os ; et Saint-Sylvestre, d'autres reliques. Mais si on vouloit amasser tous les ossements qui s'en montrent seulement en France, il y en aurait pour former deux corps, au long et au large. 11 y a puis aprs la grille sur laquelle il fut rti,; combien que l'glise qu'on surnomme Palisperne se vante d'en avoir une pice. Or, pour la grille, encore la laisserai-je passer ; mais ils ont d'autres reliques trop friales, desquelles il ne m'est point licite de me taire : comme des charbons qu'on montre Saint-Eustace ; item, une serviette dont l'ange torcha son corps. Puisqu'ils ont pris le loisir de songer telles rveries pour abuser le monde, que ceux qui verront cet avertissement prennent aussi loisir de pensera eux, pour se garder de n'tre plus ainsi moqus. D'une mme forge est sortie sa tunique, qu'on montr Rome mme en l'glise Sainte-Barbe. Pource qu'ils ont ou dire que saint Laurent toit diacre, ils ont pens qu'il devoit avoir les mmes accoutrements dont leurs diacres se dguisent, en jouant leur personnage la messe ; mais c'tait bien un autre office, de ce temps-l, en l'glise chrtienne, que ce n'est prsent en la papaut : c'taient les commis ou dputs distribuer les aumnes, et non point bateleurs pour jouer des farces. Ainsi ils n'avoient que faire de tuniques, ni dalmatiques, ni autres habits de fols pour se dguiser. Nous ajouterons saint. Laurent, saint Gervais et saint Protais, desquels le spulcre fut trouv Milan du temps de saint Amhroise, commelui-mme le testifie; pareillement saint Jrme, saint Augustin et plusieurs autres. Et ainsi, la ville de Milan maintient qu'elle en a encore les.eorps. Nonobstant cela, ils sont Brisac, en Allemagne, et Besanon, en l'glise paroissiale de Saint-Pierre; sans les pices infinies qui sont parses en diverses !5.

OEUVRESFRANOISES 174 glises ; tellement, qu'il faut ncessairement que chacun ait eu quatre corps pour le moins, ou qu'on jette aux champs tous les os quis'en montrent fausses enseignes. Pource qu'ils ont donn saint Sbastien l'office de guerir de l peste, cela fait qu'il a t plus requis, et que chacun a plus appel d l'avoir; ce crdit l'a fait multiplier en quatre corps en tiers, dont l'un est Rme Sint-Laurent, l'autre Soissons, le troisime Piligni, prs Nantes, le quatrieme prs de Nrbonne, au lieu d sa nativit. En outre, il a deux ttes : l'une Saint-Pierre de Rome et l'autre aux Jacobins d Toulbus. il est vrai qu'elles sont Creuss, si l'on s'en rapporte aux cordelires d'Angers, lesquels se disent en avoir la Cervelle; itm, plus les jacobins d'Angers en ont un bras ; il y en un autre SaintSernin de Toulouse; un autre la Chis-Dieu en Auvergne et un autre Montbrissonen Forez ; sans les menus lopins qui en sont en plusieurs glises. Mais quand on aura bien contrepes qu'on devine o est le corps de saint Sbastien ? Mme ils n'ont pas t contents de tout cela; s'ils ne faisoient aussi bien des reliqus ds flches dont il fut tir ; desquelles ils en montrent une Lambese en Provence; une Poitiers, aux Augustins; et ls autres par-ci par-l. Par cela, Voit-onbien qu'ils ont pens de ne jamais rendre compte de leurs tromperies. tJh semblable raison a valu saint Antoine, pour lui multi plir ses reliques; car d'autant que c'est Un saint colre et dangereux, comme ils le feignent, lequel brle ceux qui il se burrouce ; par cette opinion il se fait craindre et redouter. L'a crainte a engendr dvotion, laquelle aiguis l'apptit poU'r faire dsirer d'avoir son corps, cause du profit. Par quoi la ville d'Arles en eu grand combat, et long, contre les antoniens de Viennois ; mais l'issue n'en a t autre qu'elle accoutum d'tre en telle matire, c'st--dire qU tout est demeur h confus. Car, si on vouloit liquider la vrit, nulle des parties n'auroit bonne Cause. Avec ces deux corps, i! un genou aux Augustins d'bi; Bourg, Mcon, Dijon, Chlons, Ouroux, Besanon, des reliques de divers membres; Sans ce qu'en portent les quteurs, qui n'est point petite quantit. Voil que c'est d'avoir le bruit d'tre mauvais ; car sans cela le bon saint ft demeur en

sa fosse; ou en quelque coin sans qu'on en et tenu Compte J'avois oubli sainte Petronelle l fille de saint Pierre; laquelle a son corps entier Rome, en l'glise de son pre ; item; plus; des reliques part Sainte- Barbe Maselle ne laisse point pourtant d'en avoir un autre au Mans; au couvent des jacobins ; lequel est l tenu en grande solennit, pbur qu'il gurit ds fivres, D'autant qu'il y a eu plusieurs sints nommes Susanne, je n sais pas bonnement si leur intention t de redoubler le corps d'une; mais tant y a qu'il y un corps de sainte Susanne Rom, en Sainte Hlne l'glise ddie de sonnom; et Un autre Toulb: n'a pas t si heureuse : car, outre son corps qui est Venise, elle n'a gagne dsuprabbndnt qu'une tte-, laquelle est SaintGrion de Cologne-.Sainte Ursule l'a surmonte en cette partie : son corps, premirement, est Saint-Jean d'Angely ; elle a puis apres une tte Cologne, une portion aux Jacobins du Mans,Une autre aux Jacobins de Tours, l'autre Bergerant. De ses compagnes, qu'on appelle les onze mille Vierges, on h bien pu. avoir partout; Et de fait; ils se sont bien aids de cela-, pour oser mentir plus librement ; car, Outre cent charretes d'ossements, qui sont cologne il n'y grand' peine ville en toute l'Europe, qui n'en soit rempare ouen une glise o en plusieurs-. Si j'accommenios faire les montres des saints vulgaires, j'entrerois h Une fort dont je n trouvrois jamais issue. Par quoi je me contenterai d'allguer quelques exemples en passant; dont on pourra faire jugtant de tout le rest; A Poitiers, il y a deux glises qui se combattent du corps de saint Maire ; Savoir : ls chanoines de son glise, et ls moines del Belle; le procs en est pendant au crochet jusques ce qu'on en fasse Visitation. Cependant les idoltres Seront contraints d'adorer deux corps d'Un homme. Les fidles laisseront reposer le corps, o qu'il soit, sans s'en soucier. De saint Honort, Son corps est en Arles, et aussi bien l'le de Lyrins, prs Antibes, Saint Gilles a l'un de Ses corps Toulouse, et l'autre Une ville d Languedoc, laquelle porte son nom. Saint Guillaume est en une abby de Languedoc, nomme Saint-Guillaume-du-Dsert, et en une ville d'Aussy, nomme Ecrichn, avec la tte part ; combien qu'il ait une autre tte au faubourg de Turen en Juillet, en l'abbaye des gul-

.176 OEUVRESFRANOISES lermites. Que dirai-j de saint Saphorin ou Symphorien, lequel est en tant de lieux, en corps et en os? Pareillement de saint Loup, qui est Auxerre, Sens, Lyon, et faisoit-on accroire qu'il toit Genve. Autant de saint Ferrol, qui est tout entier Uzs, en Languedoc, et Brioude, en Auvergne. Au moins qu'ils fissent quelques bonnes transactions ensemble, pour.ne point tant dcouvrir leurs mensonges ; comme ont fait les chanoines de Trier avec ceux du Lige, touchant la tte de saint Lambert; car ils ont compos quelque somme d'argent pour l'intrt des offrandes, de ne la montrer publiquement, de peur qu'on ne s'tonnt de la voir en deux villes-tant voisines. Mais c'est ce que j'ai dit du commencement; ils n'ont point pens d'avoir jamais un contrleur qui ost ouvrir la bouche pour remontrer leur impudence. On me pourroit demander comment ces btisseurs de reliques, vu qu'ils ont ainsi amass sans propos tout ce qu'il leur venoit en la tte, et en soufflant ont forg tout, ce qui leur plaisoit, ont laiss derrire les choses notables du vieil Testament. cela je ne saurois que rpondre, sinon qu'ils les ont mprises, pource qu'ils n'esproient point d'en avoir grand profit. Combien qu'ils ne les ont du tout oublies ; car Rome, ils disent avoir des os d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, Sainte-Marie supra Minervam ; Saint-Jean de Latran, ils se vantent d'avoir l'arche de l'alliance avec la verge d'Aaron, et nanmoins cette verge est aussi bien la Sainte-Chapelle de Paris ; et ceux de SaintSalvador en Espagne en ont quelque pice. Outre cela, ceux de Bordeaux maintiennent que la verge de saint Martial, qui se montre l en l'glise de Saint-Sverin , est celle mme d'Aaron, Il semble avis qu'ils aient voulu faire miracle nouveau, l'envie de Dieu ; car comme cette verge fut convertie en serpent par la vertu d'icelui, aussi maintenant ils l'ont convertie en trois verges. Il peut bien tre qu'ils ont beaucoup d'autres manicles de l'ancien Testament ; mais il suffit d'en avoir touch ce mot-l, pour montrer qu'ils se sont ports aussi loyalement en cet endroit qu'en tout le reste. Je prie maintenant le lecteur d'avoir souvenance de ce que j'ai dit du commencement ; c'est que je n'ai pas eu des commis-

DE CALVIN. 177 Saires pour visiter ls sacristies de tous les pays, dont j'ai fait par ci-dessus mention. Pourtant il ne faut point prendre ce qui j'ai dit des reliques y comme un registre O "inventaire entier de ce qui s'en pourrait trouver. Je n'ai nomm d'Allemagne que environ demi-douzaine de villes ; je n'en ai nomm d'Espagne que trois, que je sache i d'Italie, environ une quinzaine ; de France, de trente quarante, et de celles-la encore n'ai-je pas dit tout ce qui en est. Que chacun dune fasse conjecture ii soimme quel tripotage ce seroit, si Onmettoit par Ordrela multi tude des reliques qui sont par toute la chrtiente. Je dis seulement des pays qui nous sont connuset o nous hantons; car le principal est de noter que toutes les reliquesqu'on montre de Jsus-Christ par de et des prophtes, oh les trouvera aussi bien en Grce i en Asie, et aux autres rgions ou il y des glises chrtiennes; Or, je demande maintenant quand les chr tiens de l'glis: Orientale disent que tout ce que nous en pensons avoir st; par devers eux, quelle rsolution pourra-t-on prendre l-dessus ? Si on leur contredit; allguant qu'un tel corpsssaint fut apport par des mrhnds', l'autre par des moi ns, l'autre par tun vque ; Une partie de la couronnd'pines fut envoye un roi de France par l'empereur de Constantino ple, l'autre conquise par guerre; et ainsi de chacune pice-; ils hocheront la tte en se moquant. Comment videra-t-on Ces querelles? car; en cause douteuse, il faudra juger par conjecturs. Or, en ce faisant,ils gagneront toujours ; Car ce qu'ils ont dire de leur ct est plus vraisemblable que tout ce qu'on pourra prtendre du ct de par de. C'est un point 'fcheux dmler pour ceux qui voudront dfendre les reliques. Pour faire fin, je pri et exhort, au nom de Dieu, tous lecteurs de vouloir entendre la vrit, pendant qu'elle leur est tant ouvertement montre, et connotre que celas'est fait par une singulire providence d Dieu que ceux qui ont voulu ainsi sduire le pauvre monde ont t tant aveugls, qu'ils n'ont point pens couvrir autrement leurs mensonges mais comme Madianites ayant les yeux crevs, Se sont dresss les uns contre les autres\\ comme nous Voyons qu'ils se fbnt eux- mme la guerre et se dmentent mutuellement. Quiconque ne se voudra

OEUVRESFRANAISES 178 point endurcir pour rpugner toute raison son escient, encore qu'il ne soit pas pleinement instruit que c'est une idoltrie excrable d'adorer relique aucune, quelle qu'elle soit, vraie ou fausse ; nanmoins, voyant la fausset tant vidente, n'aura jamais le courage d'en baiser une seule ; et quelque dvotion qu'il y ait eu auparavant, il en sera entirement dgot. Le principal seroit bien, comme j'ai du commencement dit, d'abolir entre nous chrtiens cette superstition paenne, d canoniser les reliques, tant de Jsus-Christ que de ses saints, pour en faire des idoles. Cette faon de faire est une pollution et ordure qu'on ne devrait nullement tolrer en l'glise. Nous avons dj remontr par raisons et tmoignages de l'criture, qu'ainsi est. Si quelqu'un n'est content de cela, qu'il regarde l'usage des Pres anciens, afin de se conformer leurs exemples. Il y a eu beaucoup de saints patriarches, beaucoup de prophtes, de saints rois et autres fidles en l'ancien Testament. Dieu avoit. ordonn plus de crmonies de ce temps-l que nous n'en devons avoir; mme la spulture se devoit faire en plus grand appareil que maintenant, pour reprsenter par figure la rsurrection glorieuse, d'autant qu'elle n'toit pas si clairement rvle de parole, comme nous l'avons. Lisons-nous qu'on ait tir hors les saints de leurs spultures, pour en faire des poupes? Abraham, pre de tous fidles, a-t-il jamais t lev? Sara, aussi princesse en l'glise de Dieu, -t-elle t retire de sa fosse? Ne les a-t-on pas laisss avec tous les autres saints en repos? Qui plus est, le corps de Mosen'a-t-il pas t cach par le vouloir de Dieu, sans que jamais on l'ait pu trouver? Le diable n'en a-t-il pas dbattu contre les anges? comme dit saint Jude. Pourquoi est-ce que Noire-Seigneur l'a t del vue des hommes, et que le diable l'y voulut remettre? C'est, comme chacun confesse, que Dieu a voulu ter son peuple d'Isral occasion d'idoltrie. Le diable, au contraire, l'a voulu tablir. Maisle peuple d'Isral, dira quelqu'un, toit enclin superstition. Je demande que c'estde nous? N'y a-t-il pas , sans comparaison, plus de perversit entre les chrtiens en cet endroit qu'il n'y eut jamais entre les juifs? Avisons ce qui a t fait en l'glise ancienne : il est vrai que les fidles ont toujours mis peine de retirer les corps des martyrs, afin

DE CALVIN. 179 qu'ils ne fussent mangs des btes et des oiseaux, et les ont ensevelis honntement : comme nous lisons et de saint Jean-Baptiste et de saint tienne. Mais c'toit afin de les mettre en terre, pour les laisser l jusqu'au jour de la rsurrection, et non pas les colloquer en vue des hommes, pour s'agenouiller devant. Jamais cette malheureuse pompe de les canoniser n'a t introduite en l'Eglise, jusqu' ce que tout a t perverti et comme profan : partie par la btise des prlats et pasteurs, partie par leur avarice, partie qu'ils ne pouvoient rsister la coutume, depuis qu'elle toit reue; et aussi que le peuple cherchoit d'tre abus, s'adonnant plutt folies puriles qu' la vraie adoration de Dieu. Pourtant, ce qui a t mal commenc , et mis sus contre toute raison, devrait tre totalement abattu, qui voudrait droitement corriger l'abus. Mais si on ne peut venir du premier coup cette intelligence, pour le moins que de l'un on vienne l'autre, et qu'on ouvre les yeux pour discerner quelles sont les reliques qu'on prsente. Or, cela n'est pas difficile voir quiconque y voudra entendre; car entre tant de mensonges si patents, comme je les ai produits, o est-ce qu'on choisira une vraie relique, de laquelle on se puisse tenir certain ? Davantage, ce n'est rien de ce que j'en ai touch, au prix de ce qui en reste. Mme cependant qu'on imprimoit ce livret, on m'a averti d'un troisime prpuce de notre Seigneur, qui se montre Hildesheim, dont je n'avois fait nulle mention. Il y en a une infinit de semblables. Finalement, la Visitation dcouvriroit encore cent fois plus que tout ce qui s'en peut dire. Ainsi, que chacun son endroit s'avise de ne se laisser son escient traner comme une bte, pour errer travers champs, sans qu'il puisse apercevoir ni voie ni sentier pour avoir quelque sre adresse. Il me souvient de ce que j'ai vu faire aux marmousets de notre paroisse, tant petit enfant. Quand la fte de saint tienne venoit, on paroit aussi bien de chapeaux et affiquets les images des tyrans qui le lapidoient, car ainsi les appelle-t-on en commun langage, comme la sienne. Les pauvres femmes, voyant les tyrans ainsi en ordre, les prenoient pour compagnons du saint, et chacun avoit sa chandelle. Qui plus est, cela se faisoit bien au diable saint Michel. Ainsi en est-il des reliques : tout y est si brouill et confus, qu'on ne sauroit adorer les

OEUVRES FRANCOJSESD CALVIN. fjffl os,d'un martyr qu'on ne soit en dangerd'adorer les,os de quelque brigand ou larron, ou bien d'un ne, ou d'un,chien ou d'un chaval,On ne saurait adorer un anneau de Nota-Dame, pu un sien peigne, ou ceinture,qu'onne soit en danger d'adorer les bagues de quelque paillarde, . Pour tant, se garde du danger qui voudra ; car nul dornavant ne pourra prtendre excuse d'ignorance.

PETIT

TRAIT DE

LA SAINTE CNE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST, AUQUEL EST DMONTR ET UTILIT PROFIT LAVRAIE D'ICELLE, INSTITUTION,

Pource que le saint sacrement de la Cne de notre Seigneur Jsus a t longtemps embrouill de plusieurs grands erreurs, et ces annes passes a encore t de nouveau envelopp de diverses opinions et disputes contenleuses , ce n'est pas de merveilles si beaucoup de consciences infirmes ne se peuvent bonnement rsoudre de ce qu'elles en doivent tenir ; mais demeurent en doute et perplexit, en attendant que, toutes contentions laisses , les serviteurs, de Dieu en viennent quelque concorde. Toutefois, pource que c'est une chose fort prilleuse que de n'avoir nulle certitude de ce mystre, duquel l'intelligence est tant requise notre salut, j'ai pens que ce serait'un labeur trs-utile que de traiter brivement, et nanmoins clairement dduire la somme principale de ce qu'il en faut savoir; et aussi vu qu'aucuns bons personnages, considrant la ncessit qui en tait, m'en ont requis, lesquels je n'ai pu refuser sans contrevenir mon devoir. Mais afin de nous bien dpcher de toute difil est expdient de noter l'ordre que j'ai dlibr de suificult, ' vre. Premirement doncques, nous exposerons quelle fin et pour quelle raison le Seigneur nous a institu ce saint Sacrement. Secondement, quel fruit et utilit nous en recevons ; o il sera pareillement dclar comment le corps de Jsus-Christ nous y est donn. Tiercement, quel en est l'usage lgitime. Quartement, 16

OEUVRESFRANOISES 182 nous rciterons de quels erreurs et superstitions il a t contamin; o il sera montr quel diffrend doivent avoir les serviteurs de Dieu d'avec les papistes. Pour le dernier point, nous dirons quelle a t la source de la contention, laquelle a t tant aigrement dbattue, mme entre ceux qui on de notre temps remis l'vangile en lumire, et se sont employs pour droitement difier l'glise en saine doctrine. Quant est du premier article, puisqu'il a plu a notre bon Dieu de nous recevoir par le baptme en son glise, qui est sa maison, laquelle il veut entretenir et gouverner; et qu'il nous a reus, non-seulement pour nous avoir comme ses domestiques, mais comme ses propres enfants ; il reste que, pour faire l'office d'un bon pre, il nous nourrisse et pourvoie de tout ce qui nous est ncessaire vivre. Car de la nourriture corporelle, pource qu'elle est commune tous, et que les mauvais en ont leur part comme les,bons, elle n'est pas propre sa famille. Bien est vrai que nous avons dj en cela un tmoignage de sa bont paternelle, de ce qu'il nous entretient selon le corps, vu que nous participons tous les biens qu'il nous donne avec sa bndiction. Mais tout ainsi que la vie en laquelle il nous a rgnrs est spirituelle, aussi faut-il que la viande, pour nous conserver et confermer en icelle, soit spirituelle. Car nous devons entendre que non-seulement il nous a appels possder une foisson hritage cleste, mais que par esprance il nous a dj aucunement introduits en cette possession ; que non-seulement il nous a promis la vie, mais nous a dj transfrs enicelle, nous retirant de la mort. C'est quand, en nous adoptant pour ses enfants, il nous a rgnrs par la semence d'immortalit, qui est sa parole, imprime en nos coeurs par son saint Esprit. Pour nous sustenter donc en cette vie? il n'est pas question de repatre nos ventres de viandes corruptibles et caduques, mais de nourrir nos mes de pture meilleure et plus prcieuse. Or, toute l'criture nous dit que le pain spirituel dont nos mes sont entretenues, est la mme parole par laquelle le Seigneur nous a rgnrs; mais elle ajoute quand et quand la raison., d'autant qu'en icelle Jsus-Christ, notre vie unique, nous est donne et administr. Car il ne faut pas estimer qu'il y ait vie ail-

DE CALVIN. 183 leurs qu'en Dieu. Mais-tout ainsi que Dieu constitu toute plnitude d vie en Jsus, afin de nous la communiquer par son moyen; aussi il a ordonn sa parole comme instrument par lequel Jsus-Christ, avec toutes ses grces, nous soit dispens. Cependant, cela demeure toujours vrai, que nos mes n'ont nulle autre pture que Jsus-Christ. Pour tant, le Pre cleste, ayant l sollicitude de nous nourrir, ne nous en donne point d'autre, mais plutt nous recommande de prendre l tout notre contentement, comme en une rfection pleinement suffisante, de laquelle nous ne nous pouvons passer, et outre laquelle il n s'en peut trouver nulle autre. Nous avons dj vu comment Jsus-Christ est la seule viande dont nos mes sont nourries ; mais pource qu'il nous est distribu par la parole du Seigneur, laquelle il a destine cela, comme instrument, elle est aussi appele pain et eau. Or, ce qui est dit de la parole appartient aussi bien au sacrement de la Cne, par le moyen duquel le Seigneur nous mne la communication de Jsus-Christ. Car d'autant que nous sommes si imbciles, que nous ne le pouvons pas recevoir en vraie fiance de coeur, quand il nous est prsent par simple doctrine et prdication, le Pre de misricorde, ne ddaignant point condescendre en cet endroit notre infirmit, a bien voulu ajouter avec sa parole un signe visible par lequel il reprsentt la substance de ses promesses, pour nous confermer et fortifier, en nous dlivrant de tout doute-et incertitude. Puis donc que c'est un mystre tant haut et incomprhensible, de dire que nous ayons communication au corps et au sang de Jsus-Christ, et que de notre part nous sortmes tant rudes et grossiers, que nous ne pouvons entendre les moindres choses de -Dieu ; il toit de mtier qu'il nous ft donn entendre, selon que notre capacit }e pouvait porter. Pour cette cause, le Seigneur nous a institu sa Cne, afin de signer et sceller en nos consciences les promesses contenues en son vangile, touchant de nous faire participants de son corps et de son sang, et nous donner certitude et assurance qu'en cela gt notre vraie nourriture spirituelle ; ce qu'ayant Une telle rrbe, nous concevions droite fianc e de salut; secondement; afin de nous exciter reconnotre sa grande bont sur

184 OEUVRESFRANOISES nous, pour.la louer et magnifier plus amplement; tiercement; afin de nous exhorter toute saintet et innocence, en tant que nous sommes membres de Jsus-Christ, et singulirement union et charit fraternelle, comme elle nous y est en spcial recommande. Quand nous aurons bien not ces trois raisons, que le Seigneur a regardes en nous ordonnant sa Cne, nous aurons dj une entre bien entendre, et quel profit nous en revient, et quel est notre office pour droitement en user. Il est donc temps de venir au deuxime point, savoir, de montrer combien la Cne de notre Seigneur nous est profitable, moyennant que nous en fassions bien .notre profit. Or, nous onnotrons l'utilit eu rputant notre indigence, laquelle elle subvient. Il est ncessaire que soyons en merveilleux trouble et tourment de conscience, cependant que nous regardons qui nous sommes et examinons ce qui est en nous. Car il n'y a celui de nous qui puisse trouver un seul grain de justice en soi ; mais au contraire, nous sommes tous pleins de pch et iniquit, tellement qu'il :ne faut point autre partie pour nous accuser que notre conscience, ni autre juge pour nous condamner. 11s'ensuit doneques que l'ire de Dieu nous est appareille, et qu'il n'y a nul qui puisse chapper de la mort ternelle. Si nous ne sommes endormis et stupides, il faut que cette horrible cogitation nous soit comme une ghenne perptuelle pour nous vexer et tourmenter. Car le jugement de Dieu ne nous peut venir en mmoire que nous ne voyions notre condamnation s'en ensuivre. Nous sommes donc dj au gouffre de la mort, sinon que notre bon Dieu nous eu retire. Davantage, quelle esprance de rsurrection pouvons-nous avoir, en considrant notre chair qui n'est que pourriture et vermine? Ainsi, tant selon l'me que selon le corps, nous sommes plus que misrables, si nous demeurons en nous-mmes ; et ne se peut faire que nous n'ayons une grande tristesse et angoisse du sentiment d'une telle misre. Or, le Pre cleste, pour subvenir cela, nous donne la Cne, comme :un miroir auquel nous contemplions notre Seigneur Jsus-Christ crucifi pour abolir nos fautes et offenses, et ressuscit pour nous dlivrer de corruption et de mort, nous restituant en immortalit cleste. Voil donc une singulire consolation que nous

185 DE CALVIN. recevons de la Cne, qu'elle nous dirige et mne la croix de Jsus-Christ et sa rsurrection, pour nous certifier que quelque iniquit qu'il y ait en nous, le Seigneur ne laisse pas de nous reconnotre et accepter pour justes ; quelque matire de mort qu'il y ait en nous, il ne laisse pas de nous vivifier ; quelque malheurt que nous ayons? il ne laisse pas de nous remplir de toute flicit, Ou, pour dclarer plus facilement ce qui en est, comme ainsi soit que de nous-mmes, nous dfaillions en tout bien, et que nous n'ayons une seule goutte des choses qui nous doiventaider salut, elle nous rend tmoignage qu'tant faits participants de la mort et passion de Jsus-Christ, nous avons tout ce qui nous est utile et salutaire. Pour tant nous pouvons dire que le Seigneur nous y dploie tous les trsors de ses grces spirituelles, en tant qu'il nous fait compagnons de tous les biens et richesses de notre Seigneur Jsus. Qu'il nous .souvienne donc que la Cne nous est donne comme un miroir, auquel nous puissions contempler Jsus-Christ crucifi pour nous dlivrer de damnation, et ressuscit pour nous acqurir justice et vie ternelle. Bien est vrai que cette mme grce nous est offerte par l'vangile : toutefois, pource qu'en, la Cne nous en avons plus ample certitude et pleine jouissance, c'est bon.droit que nous reconnaissons un tel fruit nous en venir. Mais pource que les biens de Jsus-Christ ne nous appartiennent de rien, sinon que premirement il soit ntre, il faut qu'en premier lieu il nous soit donn eu la Cne, ce que les choses que nous avons dites soient vraiment accomplies en nous. Pour .cette cause, j'ai coutume de dire que la substance et matire des sacrements, c'est le Seigneur Jsus : l'efficace, sont les. grces et bndictions que nous avons par son moyen. Or, l'efficace de la Cne est de nous confermer la rconciliation que nous avons avec Dieu par sa mort et passion ; le lavement de nos mes que nous avons.en l'effusion de son sang ; la justice que nous ayons en son obissance.; bref, l'esprance de salut que nous avons en tout ce qu'il a fait pour nous. Il faut doncques que la substance soit.conjointe avec,, ou autrement il n'y aurpit rien de ferme ni certain. De cela nous avons conclure que deux choses nous sont pr16.

186 OEUVRES FRANOISES sentes en la Cne : savoir, Jsus-Christ, comme source et matire de tout bien ; puis aprs, le fruit et efficace de sa mort et passion. Ce qu'emportent aussi les paroles qui nous y sont dites. Car en nous commandant de manger son corps et boire son sang, il ajoute que son corps a t livr pour nous et son sang rpandu pour la rmission de nos pchs. En quoi il dnote premirement que nous ne devons pas simplement communiquer son corps et son sang, saris autre considration ; mais pour recevoir le fruit qui nous vient de sa mort et passion. D'autre part, que nous ne pouvons parvenir la jouissance d'un tel fruit, qu'en participant son corps et son sang, dont il nous a t produit. Nous commenons dj entrer en cette question tant dbattue, et anciennement et au temps prsent: comment se doivent entendre ces paroles, o le pain est appel corps de Jsus-Christ et le vin son sang ; Inquelle se pourra vider sans grande difficult si nous retenons bien le principe que j'ai nagures mis, c'est que toute l'utilit que nous devons chercher en la Cne est anantie, sinon que Jsus-Christ nous y soit donn comme substance et fondement de tout. Cela rsolu, nous confesserons sans doute que de nier la vraie communication de Jsus-Christ nous tre prsente en la Cne, c'est rendre ce saint sacrement frivole et inutile, qui est un blasphme excrable et indigne d'tre cout. Davantage, si la raison de communiquer Jsus-Christ est afin que nous ayons part et portion en toutes les grces qu'il nous a acquises par sa mort, il n'est pas seulement question que nous soyons participants de son esprit, mais il nous faut aussi participer son humanit, en laquelle il a rendu toute obissance , Dieu son pre pour satisfaire nos dettes. Combien, proprement parler, que l'un ne se puisse faire sans l'autre; car quand il se donne nous, c'est afin que nous le possdions entirement. Pour celte cause, comme il est dit que son esprit est notre vie, aussi lui-mme de sa bouche prononce que sa chair est vraiment viande, son sang vraiment breuvage. Si ces paroles ne sont point dites pour nant, il convient que, pour avoir notre vie en Christ; nos mes soient repues de son corps et de son sang comme de leur propre nourriture. Cela donc nous est- nommment teslifi eu la Cne, quand il nous est dit du pain que nous le prenions et

DE CALVIN. 187 mangions, et que c'est son corps ; que nous buvions du calice,.et que c'est son sang,Nommment il est parl du corps et dusang, afin que nous apprenions de l chercher la substance de-notre vie spirituelle. Maintenant, si on demande savoir, nanmoins,, si le pain est le corps de Christ, et le vin son sang, nous rpondrons que le pain et le sang sont signes visibles, lesquels nous reprsentent le corps et le sang; mais que ce nom et titre de corps et de sang leur est attribu, pource que ce sont comme in struments par lesquels le Seigneur Jsus nous les distribue, la raison de cette forme et manire de parler est trs-convenable. Car, comme ainsi soit que ce nous soit une chose incomprhensible, non-seulment l'oeil, mais notre sens naturel, que la communication que nous avons au corps de Jsus-Christ, ellenous est l visiblement montre. Comme nous avons un exemple bien propre en chose semblable. Notre Seigneur voulant faire apparotre son Esprit au baptme de Christ,, le;reprsente sous; la figure d'une colombe.' Saint Jean-Baptiste, rcitant cette histoire, dit qu'il a vu le Saint Esprit descendre. Si nous enqurons de plus prs, nous trouverons qu'il n'a vu que la colombe, vu que le Saint-Esprit en son essence est invisible. Toutefois, sachant que cette vision n'toit pas une vaine figure, mais Un-signe certain de la prsence du Saint-Esprit, il ne doute pas de direqu'il l'a vu, pource qu'il s'est reprsent lui selon sa capacit. Ainsi en estil de la communication que nous avons au corps et au sang du Seigneur Jsus. C'est un mystre spirituel, lequel ne se peut voir l'oeil, ni comprendre en l'entendement humain. Il nous est donc figur par signes visibles, selon que notre infirmit requiert, tellement nanmoins que ce n'est pas une figure une, mais conjointe avec sa vrit et substance. C'est donc bon droit que le pain est nomm corps, puisque non-seulement il le nous reprsente, mais aussi nous le prsente. Pourtant, nous considrons bien que le nom du corps de Jsus-Christ est transfr au pain, d'autant qu'il en est sacrement et figure ; mais nous ajouterons pareillement que les sacrements du Seigneur ne se doivent et ne se peuvent nullement sparer de leur vrit et substance. De les distinguer ce qu'on ne les confonde pas, non-seulement il est bon et raisonnable, mais du tout ncessaire ; mais de les diviser pour

188 OEUVRESFRANOISES constituer l'un sans l'autre, il n'y a ordre. Pour tant, quand nous voyons le signe Visible, il nous faut regarder quelle reprsentation il a, et de qui il nous est donn. Le pain nous est donn pour nous figurer le corps de Jsus-Christ, avec commandement de le manger; et nous est donn de Dieu, qui est la vrit certaine et immuable. Si Dieu ne peut tromper ni mentir, il s'ensuit qu'il accomplt tout ce qu'il signifie. 11faut donc que nous recevions vraiment en la Cne le corps etle sang de Jsus-Christ, puisque le Seigneur nous y reprsente la communion de l'un et de l'autre. Car autrement, que seroit-ce dire, que nous mangeons le pain et buvons le vin en signe que sa chair nous est viande et son sang breuvage, S'il ne nous donnoit que pain et vin, laissant la vrit spirituelle derrire? ne seroit-ce pas fausses enseignes qu'il aurait institu ce mystre? Nous avons donc confesser que si la reprsentation que Dieu nous fait en la Cne est vritable, la substance intrieure du'sacrement est conjointe avec les -signes visibles ; et comme le pain nous est distribu en la main, aussi le corps de Jsus-Christ nous est communiqu, afin que nous en soyons faits participants. Quand il n'y aurait autre chose, si avons-nous bien matire de nous, contenter, quand nous entendons que Jsus-Christ nous donne en la Cne la propre substance de son corps et son sang, afin que nous le possdions pleinement, et, le possdant, ayons compagnie tous ses biens. Car, puisque nous l'avons, toutes les richesses de Dieu, lesquelles sont en lui comprises, nous sont exposes ce qu'elles soient ntres. Ainsi, pour dfinir brivement cette utilit de la Cne, nous pouvons dire que Jsus-Christ nous y est offert, afin que nous le possdions, e.t en lui toute plnitude de grces que nous pouvons dsirer. Et qu'en cela nous avons une bonne aide pour conformer nos consciences la foi que nous devons avoir en lui. Le second fruit qu'elle nous apporte est qu'elle nous admoneste et incite mieux reconnotre les biens que nous avons reus et recevons journellement du Seigneur Jsus, afin que lui rendions telle confession de louange qui lui est due. Car de nousmmes nous sommes tant ngligents, que c'est merveille, mditer la bont de notre Dieu, sinon qu'il rveille notre paresse, et

189 DE CALVIN. nous pousse faire notre devoir. Or, nous ne saurions avoir aiguillon pour nous poindre plus au vif, que quand il nous fait, par manire de dire, voir l'oeil, toucher la main, et sentir videmment un bien tant inestimable : c'est de nous repatre desa propre substance. C'est ce qu'il veut.signifier,-en nous commandant que nous annoncions sa mortjusques ce qu'il vienne. Si c'est donc une chose tant requise salut, de ne poin t mconnotre les grces que Dieu nous a faites, mais les rduire diligemment en mmoire et les magnifier envers les autres, afin de nous difier mutuellement; en cela nous voyons une autre singulire utilit de la Cne, qu'elle nous retire d'ingratitude, et ne permet pas que nous oubliions le bien que nous a fait le Seigneur Jsus en mourant pour nous; mais nous induit lui rendre action de grces, et quasi par confession publique protester combien nous sommes attenus lui. La troisime utilit gt en ce que nous y avons une vhmente exhortation vivre saintement, et surtout garder charit et dileotion fraternelle entre nous. Car puisque lnous sommes faits membres de Jsus-Christ, tant incorpors en lui, et unis avec lui, comme notre chef; c'est bien raison que premirement nous soyons faits conformes sa puret et innocence, et spcialement que nous ayons ensemble telle charit et concorde comme doivent avoir les membres d'un mme corps. Combien que pour entendre droitement cette utilit, il ne faut pas estimer.que notre Seigneur seulement nous avertisse, incite et enflamme nos coeurs par le signe extrieur. Car le principal est qu'il besogne en nous intrieurement par son Saint-Esprit, afin de. donner efficace son ordonnance, qu'il a destine cela comme instrument par lequel il veut faire son oeuvre en nous. Par quoi, en tant que la vertu du Saint-Esprit est conjointe avec les sacrements, quand on les reoit dment, nous en avons esprer un bon moyen et aide pour nous faire crotre et profiter en saintet de vie, et singulirement en charit. Venons au troisime point principal que nous avons propos au commencement de ce trait, savoir, l'usage lgitime, qui est d'observer rvremment l'institution du Seigneur. Car quiconque approche de ce sacrement avec mpris pu nonchalance,

190 OEUVRESFRANOISES n se souciant pas beaucoup de suivre o le Seigneur l'appelle, il en abuse perversemnt, et, en abusant, le contamine. Or, polluer et contaminer ce que Dieu a tant sanctifi, c'est unsarilg intolrable. Ce n'est pas donc sans cause que saint Paul dnonc Une si grive condamnation sur tous ceux qui le prendront indignement. Car s'il n'y a rien au ciel ni en la terr d plus grand prix et dignit que le corps et le sang du Seigneur, ce n'est pas petite faute de le prendre inconsidrment, et sans tre bien prpar. Pour tant il nous exhorte de nous bien prouver pour en user comme il appartient. Quand nous entendrons quel doit tre cet examen, nous saurons quel- est cet usage que nous cherchons. Or, il nous faut ici bien contregarder. Car, comme nous lie pouvons mettre trop grandediligence nous examiner, selon que le Seigneur ordonne ; aussi, d'autre part, les docteurs sophistiques ont mis les pauvres consciences en perplexit trop prilleuse , ou plutt, en une ghenne horrible, requrant je ne sais quel examen dont il n'tait possible de venir bout. Pour nous dpcher de tous ces troubles, il nous faut rduire le tout, comme j'ai dj dit, l'ordonnance du Seigneur, eomme la rgle, laquelle ne nous laissera point faillir quand nous la suivrons. En la suivant, nous avons prouver si nous avons vraie repentance en nous-mmes, et vraie foi en notre Seigneur Jsus-Christ; qui sontdeux choses tellement conjointes, que l'une ne peut consister sans l'autre. Car si nous estimons notre vie tre situe en Christ, il nous faut reconnoitre que nous sommes morts en nous. Si nous cherchons en lui notre vertu, il faut que nous entendions que nous dfaillons en nous-mmes ; si nous estimons toute notre flicit tre en sa grce, il est ncessaire que nous entendions quelle est notre misre, sans icelle; si nous avons en lui notre repos, il faut qu'en nous-mmes nous ne sentions que tourment et inquitude. Or, telle affection ne peut tre, qu'elle n'engendre premirement un dplaisir de toute notre vie, puis aprs une sollicitude et crainte, finalement un dsir et amour de justice. Car celui qui connot la turpitude de son pch, et la malheurt d son tat et condition cependant qu'il est alin de Dieu, en a telle honte, qu'il est contraint de se dplaire, se condamner, gmir et

DE CALVIN 191 soupirer de grande tristesse. Davantage, le jugement de Dieu se prsente incontinent, lequel press -la conscience pcheresse de merveilleuse angoisse, d'autant qu'elle voit qu'il n'y a nul moyen d'chapper, et n'a que rpondre pour sa dfense. Quand avec une telle reconnoissance de notre misre, nous pouvons goter la bont de Dieu, lors nous dsirons de rgler notre vie sa volont, et renoncer toute notre vie prcdente, pour tre faits en lui nouvelles cratures, Si nous voulons donc dment communiquer la sacre Gne du Seigneur, il faut que nous tenions en ferme fiance de coeur le Seigneur Jsus pour-notre justice unique,', vie et salut, recevant et acceptant les promesses qui nous sont donnes de lui pour certaines et assures ; renonant, d'autre part, toute fiance contraire, afin qu'en nous dfiant de nous et de toutes cratures, nous nous, reposions pleinement en lui, et nous contentions de sa seule grce. Or, pource que cela ne peut tre, que nous ne onnoissions la ncessit que nous avons qu'il nous subvienne, il est mtier que nous soyons aussi touchs vivement au-dedans du coeur d'un vrai sentiment de notre misre, lequel nous fasse avoir faim et soif de lui, Et de fait, quelle moquerie serojt-e de venir (chercher la viande.sans apptit? Or., pour avoir bon apptit, il ne suffit pas que l'estomac soit vide mais il est requis qu'il soit bien dispos, .et capable de recevoir sa nourriture. De cela donc, il s'ensuit que nos mes doivent tre presses de famine, et avoir un dsir-et zle ardent d'tre repues, pour bien trouver leur nourriture enla Cnedu Seigneu. Davantage, il est noter que nous ne pouvons dsirer Jsus -Christ sans aspirer la justice :de Dieu, laquelle gt en l'abngation de nous mmes, et obissance desa volont. Car il n'y a ordre que nous prtendions d'tre du prps de Christ,nous abandonnant toute licence,jet menant une vie dissolue. Puisqu'en Christ il n'y. a que chastet, bnignit, sobrit, vrit, humilit, et toutes telles vertus, si ,oous voulons tre ses membres, il faut que toute paillardise hautesse intemprance,mensonge,orgueil, et sem-, bables vices soient loin de nous. Car nous ne pouvons mler ces choses avec lui, sans lui faire grand -dshonneur fit opprobre.. Il nous doit toujours souvenir qu'il n'y a non plus de Convenance entre lui et iniquit qu'entre la clart etles fnbres voil donc

192 OEUVRESFRANOISES comme nous y viendrons en vraie repentance, si nous tendons cela, que notre viesoit faite conforme l'exemple de Jsus-Christ. Toutefois, combien que cela soit gnral en toutes les parties de notre vie, si a-t-il spcialement lieu en charit, comme elle nous est surtout recommande en ce sacrement ; pour laquelle raison il est'nomm le lien d'icelle. Car comme le pain qui est l sanctifi pour l'usage commun denous tous, estfait de plusieurs grains tellement mls ensemble, qu'on ne sauroit discerner l'un de l'autre; ainsi devons-nous tre unis entre nous d'une amiti indissoluble. Et qui plus est, nous recevons l tous un mme corps de Christ, afin d'en tre faits membres. Si nous avons donc dissensions et discords ensemble, il ne tient pas nous que Jsus-Christ ne soit dchir par pices ; et serons coupables d'un mme sacrilge, comme si nous l'avions fait. Il ne faut pas donc que nous prsumions nullement d'en approcher, si nous portons quelque haine ou rancune homme vivant, et principalement aucun chrtien qui soit en l'unit de l'glise. Nous devons aussi, pour bien accomplir l'ordre du Seigneur, apporter une autre affection : c'est de confesser de bouche et testifier combien nous sommes redevables notre Sauveur, et lui rendre actions de grces, nonseulement afin que son nom soit glorifi en nous, mais aussi afin d'difier les autres, elles instruire par notre exemple de ce qu'ils ont faire. Mais pource qu'il ne se trouvera homme sur la terre qui ait si bien profit en foi et en saintet de vie, qu'il n'ait encore beau- ' coup d'infirmits tant en l'une qu'en l'autre, il y auroit danger que plusieurs bonnes consciences ne fussent troubles de ce qui a t dit, si on ne venoit au-devant, en modrant les prceptes que nous avons mis, tant de foi comme de repentance. Pour tant, c'est une prilleuse manire d'enseigner que tiennent aucuns, de requrir une parfaite fiance de coeur et parfaite pnitence, et ex-: dure tous ceux qui ne l'ont point. Car en ce faisant, tous sont exclus, sans en excepter un. Qu'ainsi soit, qui Sera celui qui se puisse vanter de n'tre entach de quelque dfiance? de n'tre sujet quelque vice ou infirmit? Certes les enfants de Dieu ont telle foi, qu'ils ont toujours mtier de prier que le Seigneur subvienne leur incrdulit. Car c'est une maladie tant enracine en

DE CALVIN, 193 notre nature, que jamais nous n'en sommes pleinementguris, que nous ne soyons dlivrs de cette prison de notre corps, avantage, ils cheminent tellement en puret de vie, qu'ils ont mtier jour nellement de prier, tant pour la rmission des pchas que pour demander grce de mieux profiter,. Combien que les uns gpnt plus imparfaits, les autres nipi.ns; toutefois, il n'y a nul qui ne dfaille en beaucoup d'endroits Ainsi la Cne, non-seulement |nous seroit inutile tous, mais aussi pernicieuse, s'il nous y falloit apporter une intgrit de foi ou de vie, laquelle il n'y et que redire : pe qui est contraire l'intention de notre Seigneur; car il n'a rien donn de plus salutaire son glise. Pour tant, quand nous sen tirons en nous une foi imparfaite, et que nous n'aurons pas la conscience si pure, qu'elle ne nous accuse de beaucoup de vices, si ne-nous doit pas empcher cela, que nous ne nous prsentions la sainte table du Seigneur, moyennant qu'au milieu de cette infirmit nous sentions en notre oeur que, sans hypocrisie ;e,tfeintise, nous esprons salut de Jsus -Christ, et dsirons de vivre se Ion la -rgle d l'vangile, Je dis nommment qu'il n'y ait point d'hypocrisie; car il y en a beaucoup qui se doivent par vaines flatteries, se faisant .accroire qu'il suffit de condamner leurs vices, combien qu'ils s'entretiennent toujours,; ou bien de se dporter pour un temps, afin d'y retourner incontinent aprs. Or, .la vraie pnitence est ferme et .constante ; pourtant, elle nous fait, non pas pour un jour ou pour une semaine, mais sans fin et sans cesse, bataille contre le mal qui est en nous, Quand nous sentirons donc en .nous une ferme dplaisance et haine de tons vices, procdant de la craintede |Dieu, et un dsirde bien vivre afinde complaire notre Seigneur nous,sommes capables de participer la Cne, nonobstant les reliques d'infirmit que nous portons en notre chair, Mme si nous n' tions infirmes sujets dfiance, et de vie imparfaite, le sacrement ne nousservirait de rien,, et .et t ..chose superflue,de Finstituer,. Puis doneque c'est .un remde queDieu 'PiPpsadonn pour subvenir ; noteifoiblesse, fortifier notre,foi,,augmnter notre charit, nous.ay.ancer nonte saintetde vie d'autant plus en devons-nous user,-que nous sentons .que 4a nialadie nous presse; tants'm faut que cela nousen doive empcher Car si 17

194 OEUVRESFRANOISES nous allguons, pour nous exempter devenir la Cne, que nous sommes encore dbiles en foi ou en intgrit de vie, c'est comme si un homme s'excusoit pour n point prendre de mdecine, cause qu'il seroit malade. Voil donc comme la foiblesse de foi que nous sentons, en notre coeur, et les imperfections qui sont en notre vie, nous doivent admonester de venir la Cne comme un remde singulier pour les corriger. Seulement, que nous n'y venions point vides de foi et repentance. Dont la premire est cache dedans le coeur ; et pour tant, il faut que notre conscience nous en rende tmoignage devant Dieu. La seconde se manifeste par les oeuvres; et pour tant, il faut qu'elle apparoisse aucunement en 'notre vie. Quant est du temps d'en user, on ne le peut pas limiter tous pour certain, car il y a aucunes fois des empchements particuliers qui excusent l'homme s'il s'en abstient. Et davantage, nous n'avons pas de commandement exprs de contraindre tous chrtiens en user chacun jour qu'elle leur est prsente. Toutefois , si nous regardons bien la fin laquelle le Seigneur nous mne, nous connotrons que l'usage en doit tre plus frquent que beaucoup ne l'ont ; car d'autant que l'imbcillit nous presse, nous avons mtier de nous exciter tant plus souvent en ce qui nous peut et doit servir nous confermer en foi et avancer en puret de vie. Pour tant, cette coutume doit tre en toutes glises bien ordonnes, de clbrer souvent la Cne tant que la capacit du peuple le peut porter ; et un chacun particulier, son endroit , se doit prparer la recevoir toutes les fois qu'elle est administre en la congrgation , sinon qu'il y ait grand empchement qui le contraigne de s'en abstenir. Combien que nous n'ayons pas commandement exprs qui nous dfinisse le temps et le jour, il nous doit suffire de connotre l'intention de notre Seigneur-tre telle, que nous en usions souvent, autrement nous ne connoissons pas bien l'utilit qui nous en vient. Les excuses qu'aucuns, allguent au contraire, sont trop frivoles. Les uns disent qu'ils ne se trouvent pas dignes, et, sous ombre de cela, s'en abstiennent toute l'anne ; les autres ne se contentent pas de regarder leur indignit, mais prtendent qu'ils ne pourroient communiquer avec plusieurs qu'ils y voient venir sans

DE CALVIN. 195 se bien prparer. Aucuns aussi pensent que c'est chose superflue d'eu user souvent, pource que si nous avons une fois reu Jsus-Christ, il n'est j mtier de retourner sitt aprs le recevoir. Je demande aux premiers qui se couvrent de leur indignit, comment leur conscience peut souffrir de demeurer plus d'un an en si pauvre tat, que de n'oser invoquer Dieu -droilement? car ils me confesseront que c'est tmrit d'invoquer Dieu pour notre pre, si nous ne sommes membres de Jsus-Christ ; ce qui ne peut tre, que la substance et vrit de la Cne ne soit accomplie en nous. Or, si nous avons la vrit, nous sommes par plus forte raison capables de recevoir le signe : on voit donc que celui qui se veut exempter de recevoir la Cne, comme indigne, se bannit de prier Dieu. Au reste, je n'entends pas de forcer les consciences qui sont tourmentes de quel-, ques scrupules, ce qu'elles s'ingrent sans savoir comment ; mais plutt leur conseille d'attendre que le Seigneur les ait dlivres. Semblablement, s'il y a cause lgitime qui empche, je ne nie pas qu'il ne soit loisible de diffrer ; seulement, je veux montrer que nul ne doit longuement acquiescer en cela, de s'abstenir de la Cne cause de son indignit, vu qu'en ce faisant il se prive de la communion de l'glise, en laquelle gt tout notre bien. Plutt, qu'il s'efforce de combattre contre tous les empchements que le diable lui mettra en avant, afin de n'tre exclu d'un si grand bien, et consquemment de toutes les grces desquelles la privation s'en ensuit. Les seconds ont quelque couleur, pource qu'ils prennent cet argument, savoir,.que s'il n'est pas licite de manger le pain commun avec ceux qui se nomment frres et mnent vie dissolue et mchante ; par plus forte raison, il nous faut garder de communiquer avec eux au pain du Seigneur, lequel est sanctifi pour nous reprsenter et dispenser le corps de Christ. Mais la rponse n'est pas trop difficile : que ce n'est pas l'office d'un chacun particulier de juger et discerner, pour admettre ou dchasser qui bon lui semble, vu que cette prrogative appartient toute l'glise en gnral ; ou bien au pasteur, avec les anciens qu'il doit avoir pour lui assister au gouvernement de l'glise ; car saint Paul ne commande pas d'examiner les autres, mais qu'un chacun s'exa-

196 OEUVRESFRANOISES mine Soi-mme. Bien est vrai que notre devoir est d'admonestr ceux que nous voyons vivre dsordonhment, et s'ils ne vous veulent couter, d'en avertir le pasteur, afin qu'il y procde par' autorit ecclsiastique. Mais ce n'est pas l moyen d nous retirer dj compagnie des mchants, en quittant la cominunion de l'glise. Davantage, il adviendra le plus souvent, que les crimes ne sont pas si notoires, qu'on puisse venir jusqu' excommunication ; car combien que le pasteur juge en son coeur quelque homme indigne, toutefois, il n'a pas le pouvoir de le prononcer tel et lui interdire la Cne, sinon qu'il le puisse convaincre par jugement ecclsiastique. En tel cas, nous n'avons autre remde que d prier Dieu qu'il veuille dlivrer de plus eti plus son glise d tous scandales, en attendant le jour derhiefj auquel la paill sera pleinement spare du bon grain. Les troisimes n'Ont nulle apparence de vrisimilitude ; carce pain spirituel ne nous est pas donn afin que nous nous en solions du premier coup, mais plutt afin qu'en ayant eu quelque got de sa douceur, nous l'apptions davantage et en usions quand il nous est offert; C'est ce que nous avons ci-dessus expos, que cependant que nous conversons en cette vie mortelle, JsusChrist ne nous est jamais communiqu en telle "sorte, que nos mes en soient du tout rassasies , mais nous veut tre en nourriture continuelles Pour venir au quatrime point principal, le diable sachant que notre Seigneur n'avoitrien laiss plus utile son glise que ce saint sacrement, selon Sa manire accoutume, s'est efforc ds le commencement de le contaminer d'erreurs et de superstitions pour en corrompre et dtruire le fruit, et n'a cess de poursuivre cette entreprise jusqu' ce qu'il a quasi du tout renvers l'ordonnance du Seigneur, et convertie eh mensonge et vanit. Mon intention n'est pas de marquer en quel temps un chacun abus a pris commencement, et en quel temps il a t augment ; il me suffra denoter par article quels erreurs le diable a introduits,, desquels il nous faut garder, si nous voulons avoir la Cne du Seigneur en son entier. Pour le premier, comme ainsi soit que le,Seigneur nous ait donn sa Cne afin qu'elle ft distribue entre nous pour nous

DE CALVIN. 197 testifier qu'en communiquant son corps, nous ayons partau sacrifice qu'il a offert en la croix Dieu son pre pour l'expiation et satisfaction de nos pchs; les hommes, de leur tte, ont invent au contraire que c'est un sacrifice par lequel nous acqurons la rmission de nos pchs devant Dieu-cela est un sacrilge qui ne se peut nullement porter; car si nous ne reconnoissons la mort du Seigneur Jsus, et la tenons comme un sacrifice unique par lequel il nous a rconcilis au Pre, effaant toutes les fautes dont nous tions redevables son jugement , nous dtruisons la vertu d'icelle ; si nous ne confessons Jsus-Christ tre le seul sacrificateur, que nous appelons communment prtre, par l'intercession duquel nous sommes rduits en la grce du Pre, nous le dpouillons de son honneur et lui faisons grande injure. Puis donc que cette opinion qu'on a tenue de la Cne, que c'toit un sacrifice pour acqurir rmission des pchs, droge cela, il la faut condamner comme diabolique. Or, qu'elle y droge, c'est chose trop notoire; car comment accorderoit-on ces choses ensemble, que JsusChrist en mourant ait offert un sacrifice son Pre, par lequel il nous a , une fois pour toutes, acquis rmission et grce de toutes nos fautes, et que journellement il faille sacrifier pour obtenir ce qu'on doit chercher en icelle mort seulement? Cet erreur n'a pas t du premier coup tant extrme, mais petit petit a pris son accroissement, jusqu' ce qu'il est l venu. Il appert que les anciens Pres ont appel la Cne sacrifice; mais ils rendent la raison, pource que l mort de JsusChrist y est reprsente ; ainsi leur dire revient l, que ce nom lui est attribu seulement pource qu'elle est mmoire de; ce sacrifice unique, auquel nous devons pleinement nous arrter. Combien que je ne puis bonnement excuser la coutume de l'glise ancienne, c'est qu'on figuroit, par gestes et manires de faire, une espce de sacrifice quasi d'une mme crmonie qu'il y avoit eu en l'ancien Testament, except qu'au lieu d'une bte brute, on usoit de pain pour hostie. Pource que cela approche trop du judasme, et n rpond pas l'institution du Seigneur, je ne l'approuve pas ; car en l'ancien Testament, du temps des figures, le Seigneur avoit en attendant que ordonn telles crmonies, ' " "" 17.

OEUVRESFRANOISES. 198 ce sacrifice ft fait en la chair de son Fils bien-aim, lequel en toit l'accomplissement. Depuis qu'il a t parfait 5 il ne reste plus sinon que nous en recevions la communication : par quoi c'est chose superflue de le plus figurer ; et ainsi porte l'ordre que Jsus-Christ nous a laiss, non pas que nous offrions ou immolions, mais que nous prenions et mangions ce qui a t offert et immol. Toutefois., combien qu'il y ait eu quelque infirmit en Une telle observation, si n'y avoit-il pas une impit telle qu'elle est depuis survenue ; car on a du tout transfr la messe ce qui toit propre la mort de Christ, c'est de satisfaire Dieu pour nos dettes, et par ce moyen nous rconcilier lui. Davantage, l'office de Jsus-Christ a t attribu ceux qu'on nommoit prtres, c'est de sacrifier Dieu, et, en sacrifiant, intercder pour nous acqurir grces et pardon de nos fautes. Je ne veux pas dissimuler les solutions qu'allguent en cet endroit les ennemis de vrit : c'est que la messe n'est pas un sacrifice nouveau, mais seulement une application du sacrifice unique dont nous avons parl. Combien qu'ils colorent un petit leur abomination en parlant ainsi, toutefois ce n'est qu'une pure cavillation ; car il n'est pas dit seulement que le sacrifice de Christ est unique , mais qu'il ne doit jamais tre ritr, en tant que l'efficace en demeure toujours. Il n'est pas dit que Christ s'est une fois offert au Pre, afin que d'autres aprs fissent la mme oblation pour nous appliquer la vertu de son intercession ; mais qu'il est entr au sanctuaire cleste, et que l il apparot pour nous rendre le Pre propice par son intercession. Quant est de nous appliquer le mrite de la mort, afin que nous en sentions le fruit, cela se fait, non pas en la manire qu'on a estim en l'glise papale, mais quand nous recevons le message de l'vangile, ainsi qu'il nous est testifi par la prdication des ministres, lesquels Dieu a constitus comme ses ambassadeurs, et scell par les sacrements. L'opinion de tout le peuple a t approuve par tous leurs docteurs et prlats, qu'en oyant ou faisant dire la messe, on mritait, par cette dvotion, grceet justice envers Dieu. Nous disons que pour sentir aucun profit dela Cne, il ne faut rien apporter du ntre, pour mriter ce que nous cherchons ; mais que seulement nous

DE CALVIN. 199 avons recevoir en foi la grce qui nous y est prsente, laquelle ne rside pas au sacrement, mais nous renvoie la croix de Jsus-Christ comme elle en procde. Voil donc comment il n'y a rien plus contraire la Vraie intelligence de la Cne;, que d'en faire un Sacrifice, lequel nous dtourne de reconnotre la mort de Christ pour sacrifice unique, duquel la vertu dure jamais. Cela bien entendu, il apparotra que toutes messes auxquelles il n'y a point de communion telle que l Seigneur l'a institue, ne sont qu'abomination car le Seigneur n'a pas ordonn qu'un seul prtre, aprs avoir fait son'Sacrifice, ft son cas part, mais a voulu que le sacrement ft distribu en l'assemble, l'exemple de la premire Cne qu'il fit avec ses aptres. Mais aprs qu'on a forg cette niaudit opinion , d'icelle, comme d'un gouffre, est sortie cette malheureuse coutume, que le peuple, se contentant d'assister l pour participer au mrite de ce qui s'y fait, s'abstient de la communion, cause que le prtre se vante d'offrir son hostie pour tous, et spcialement pour les assistants. Je laisse parler des abus, qui sont si lourds qu'ils ne sont pas dignes qu'on en fasse mention : comme d'attribuer chacun saint sa messe, et transfrer ce qui est dit de la Cne du Seigneur saint Guillaume et saint Gautier; item, d'en faire foire ordinaire pour vendre et acheter; et autres telles vilenies que nous a engendres le mot de sacrifice. Le second erreur que le diable a sem pour corrompre ce saint mystre, a t en forgeant et inventant, qu'aprs les paroles prononces avec intention de consacrer, l pain est transsubstanci au corps de Christ et le vin en son sang. Ce mensonge, premirement, n'a nul fondement d l'criture, et n'a aucun tmoignage de l'glise ancienne; et, qui plus est, ne peut'nullement convenir ni subsister avec la parole de Dieu, N'est-ce pas Une glose trop contrainte, quand Jsus-Christ, 'montrant le pain, l'appelle son corps, de dire que la substance du pain' est anantie, et en son lieu survient le corps de Christ? Mais il n'est j mtier de rmettre la chose en doute, vu que la vrit est assez vidente pour rfuter cette absurdit. Je laisse infinis tmoignages, tant de l'criture que des anciens Pres, o le sacrement

200 OEUVRESFRANOISES est appel pain ; seulement je dis que la nature dusacrementrequiert cela, que le pain matriel demeure pour signe visible du corps. Car c'est une.rgle gnrale pour tous sacrements, que les signes que nous y voyons doivent avoir quelque similitude avec la chose spirituelle qui y est figure. Comme donc au baptme nous avons certitude du lavement intrieur de nos mes, quand l'eau nous en est donne pour tmoignage, laquelle nettoie nos ordures corporelles ; aussi faut-il qu'en la Cne il y ait du pain matriel, pour nous testifier que le corps de Christ est notre viande; car autrement, quelle signification seroit-ce, que la blancheur nous figurt cela? Nous voyons donc clairement comme toute la reprsentation, laquelle nous a voulu donner le Seigneur pour condescendre notre infirmit, prirait, sinon que vraiment le pain demeurt. Car les paroles dont nous use le Seigneur emportent autant comme qui diroit : Tout ainsi que l'homme est substent et entretenu selon le corps en mangeant du pain, ainsi ma chair est la nourriture spirituelle dont les mes sont vivifies. Davantage, que deviendrait l'autre similitude que baille saint Paul ? c'est, comme plusieurs grains de bl sont mls ensemble pour faire, un pain, ainsi faut-il que nous soyons un ensemble, puisque nous participons tous d'un pain. S'il n'y avoit- que la blancheur sans substance, ne seroit-ce pas moquerie de parler ainsi ? Pour tant, nous concluons, sans doute, que cette transsubstantiation est invention forge par le diable, pour dpraver la vrit de la Cne. De cette fantaisie sont sorties, aprs, plusieurs autres folies. Et plt Dieu qu'il n'y et que folies, et non pas grosses abominations ! car on a imagin je ne sais quelle prsence locale; et a-t-on pens que Jsus-Christ, en sa divinit et humanit, toit attach cette blancheur, sans avoir gard toutes les absurdits qui s'en ensuivent. Combien que les anciens docteurs sprboniques disputent plus subtilement, comment le corps et le sang sont conjoints avec les signes ; toutefois on ne peut nier que cette opinion n'ait t reue des grands et petits en l'glise papale, et qu'elle ne soit aujourd'hui cruellement maintenue par feu et par glaive, que Jsus-Christ est contenu sous ces signes, et que l il le faut chercher. Or, pour soutenir cela, il faut con-

D CALVIN. 201 fesser, ou que le Corps de Christ est sans mesure, ou qu'il peut tre en divers lieux; et, en disant cela, on vient en la fin ce points qu'il ne diffre en rien un fantme. De Vouloir donc tablir une telle prsence, par laquelle le corps de Christ soit enclos dedans le signe, ou y soit conjoint localement, c'est non-seulment une rverie, mais un erreur damnable, contrevenant l gloire de Christ, et dtruisant ce que nous devons tenir de sa nature humaine.Car l'criture nous enseigne partout, que comme le Seigneur Jsus a prins notre humanit en terre, aussi il l'a exalte au ciel, la retirant de condition mortelle ; mais non pas en changeant sa nature. Ainsi nous avons deux choses considrer, quand nous parlons de cette humanit :. c'est que nous n lui tions pas la vrit de sa. nature, et que nous ne drogions rien sa condition glorieuse. Pour bien observer cela, nous avons lever toujours nos penses en haut, pour chercher notre Rdempteur; car, si nous le voulons abaisser sous les lments corruptibles de ce monde, outre ce que nous dtruisons ce que l'criture nous montr de sa nature humaine, nous anantissons la gloire de son ascension. Pource que plusieurs autres ont trait cette matire amplement, je me dporte de passer outre. Seulement, j'ai voulu noter en passant, que d'enclore Jsus-Christ par fantaisie souSlepain et le vin, ou le conjoindfe tellement avec, que notre entendement s'amuse l, sans -regarder au ciel, c'est une-rverie diabolique. Et aussi, nous en toucherons encore en un autre lieu. Or, cette perverse opinion, aprs avoir t une fois reue, engendr beaucoup d'autres superstitions. Et premirement cette adoration charnelle, laquelle n'est que pure idoltrie ; car, de se prosterner devant le pain de la Cne, et l, adorer Jsus-Christ comme s'il y toit contenu, c'est en faire une idole, au lieu d'un sacrement. Nous n'avons pas commandement d'adorer, mais de prendre et de manger. Il ne falloit pas donc attenter cela si tmrairement. Davantage , cela a t toujours observ en l'glise ancienne, que devant que clbrer la Cne, on exhortoit solennellement le peuple de lever leurs coeurs en haut, pour dnoter qu'on ne se devoit arrter au signe Visible pour bien adorer Jsus-Christ. Mais on n'a que faire de combattre longuement sur- ce point, quand la prsence et conjonction de la

202 OEUVRESFRANOIS ES vrit avec le signe, dont nous avons parl et parlerons ci-aprs, sera bien entendue. D'une mme source sont procdes les autres faons superstitieuses : comme de porter en pompe le sacrement par les rues une fois l'an, et lui faire l'autre jour un tabernacle ; et, tout au long de l'anne, le garder en une armoire pour amuser l le peuple, comme si c'toit Dieu. Pource que tout cela, non-seulement a t controuv sans la parole de Dieu, mais aussi est contraire directement l'institution de la Cne, il doit tre rejet de tous chrtiens. Nous avons montr d'o est venue cette calamit en l'Eglise papale, que le peuple s'abstient de communiquer la Cne tout au long de l'an; savoir, pource qu'on la tient comme un sacrifice, lequel est offert d'un, au nom de tous ; mais encore, quand il est question d'en user une fois l'anne, elle est pauvrement dissipe, et comme dchire en pices ; car au lieu de distribuer au peuple le sacrement du sang, comme porte le commandement clu Seigneur, on lui fait accroire qu'il se doit contenter de l'autre moiti. Ainsi les pauvres fidles sont mchamment frauds de la grce que l Seigneur leur avoit faite; car, si ce n'est pas un petit bnfice que de communiquer au sang du Seigneur pour notre pture, c'est une trop grande cruaut de le ravira ceux auxquels il appartient. En cela, nous pouvons apercevoir de quelle audace et hardiesse le pape a tyrannis l'glise, aprs qu'il a une fois occup la domination. Notre Seigneur, ayant command ses disciples de manger le pain sanctifi en son corps, quand il vient au calice, ne leur dit pas simplement buvez, mais il ajoute nommment que tous en boivent ; voudrions-nous chose plus claire que cela ? Il dit que nous mangions le pain, Sans user de mot universel. Il dit que nous buvions tous du calice.'D'o vient cette diffrence, sinon qu'il a voulu aller au-devant cette malice du diable? Et nanmoins, l'orgueil du pape est tel, qu'il ose dire : N'en buvez pas tous. Et afin de montrer qu'il est plus sage que Dieu, il allgue que c'est bien raison, que le prtre ait quelque privilge outre le peuple, pour honorer la dignit sacerdotale; comme si notre Seigneur ne se ft point avis comment l'un doit tre discern de l'autre. Davantage, il objecte des dangers qui pourraient advenir, si le calice toit communment donn tous:

DE CALVIN. 203 c'est qu'il s'en pourrait aucunes fois rpandre quelques gouttes ; comme si notre Seigneur n'avoit point prvu cela. N'est-ce pas arguer Dieu tout apertement, qu'il a confondu l'ordre qu'il devoit observer, et a mis son peuple en danger sans propos ? Pour montrer qu'il n'y a pas grand inconvnient en cette mutation, il remontre que sous une espce tout est compris; d'autant que le corps ne peut tre divis du sang : comme si en vain le Seigneur avoit distingu l'un de l'autre ; car si on peut laisser derrire l'une des parties comme superflue, c'aurait t folie de lesrecommander distinctement. Aucuns de ses suppts, voyant que c'toit impudence de maintenir cette abomination, l'ont voulu couvrir autrement : c'est, que Jsus-Christ, en instituant le sacrement, ne parloit qu' ses aptres, qu'il avoit rigs en ordre saeerdotal. Mais que rpondront-ils ce que dit saint Paul, qu'il a baill atout le peuple chrtien ce qu'il avoit reu du Seigneur; c'est que chacun mange de ce pain et boive d ce calice? Et de fait, qui leur a rvl que notre Seigneur donnoit ses aptres la Cne comme des prtres? car les paroles chantent au can.traire, quand il leur commande de faire aprs sonexemple.il leur baille donc la rgle, laquelle il veut tre tenue toujours en son glise; comnie aussi elle a t tenue anciennement, jusqu' ce que l'antechrist, ayant gagn la tyrannie, a dress ouvertement les cornes contre Dieu et sa vrit, pour la dtruire totale? ment. Nous voyons donc que c'est une perversit intolrable, de diviser ainsi et dchirer le sacrement, sparant les parties que Dieu a conjointes. Pour faire fin, nous comprendrons sous un article ce qui se pourrait autrement distinguer ; c'est, que le diable a introduit la manire de clbrer la Cne, sans aucune doctrine, et, au lieu de la doctrine, a substitu force crmonies, en partie ineptes et de nulle utilit, en partie aussi dangereuses, et d'o il s'en est ensuivi beaucoup de mal; tellement, que la messe, laquelle on tient pour Cne en l'glise papale, pour la bien dfinir n?est qu'une pure singerie et batelerie. Je l'appelle singerie, pource qu'on veut l contrefaire la Cne du Seigneur,' sans raison; comme un singe, inconsidrment et sans discrtion, ensuit ce qu'il voit faire. Qu'ainsi soit, le principal que le Seigneur nous a recommand est de clbrer ce mystre avec

204 OEUVRESFRANOISES vraie intelligence. Il s'ensuit donc que la substance git eu la doctrine; icelle te, ce n'est plus qu'une crmonie froide et sans efficace. Cela, non-seulement est montr par l'criture, mais aussi testifi par les canons du pape, en une sentence allgue de saint Augustin, o il demande que c'est que l'eau du baptme sans la parole, sinon un lment corruptible; la parole, dit-il incontinent aprs, non pas d'autant qu'elle est prononce, mais entendue, Il signifie en cela, que les sacrements prennent leur vertu de la parole, quand elle est prche intelligiblement ; sans cela, qu'ils ne sont pas dignes qu'on les nomme sacrements. Or, tant s'en faut qu'il y ait doctrine intelligible en la messe, qu'au contraire on estime tout le mystre tre gt, sinon que tout soit fait et dit en cachette, ce qu'on n'y entende,rien. Pourtant leur conscration n'est qu'une espce de sorcellerie, vu qu' la manire des sorciers, en murmurant et faisant beaucoup.de signes, ils pensent contraindre Jsus-Christ de descendre entre leurs mains. Nous voyons donc comme la messe, tant ainsi ordonne, est une profanation vidente de la Cne de Christ, plutt qu'observation d'icelle ; vu que la propre et principale substance de la Cne y dfaut, qui est que le mystre soit bien expliqu au peuple; et les promesses clairement rcites ; non pas qu'un prtre murmure tout bas part sans sens ni raison. Je l'appelle aussi une-baleler-ie, cause que les fatras et mines qu'on y fait conviennent plutt une farce qu' un tel mystre, comme est la sacre Cne du Seigneur. Bien est vrai que les sacrifices, en l'ancien Testament, se faisoient avec plusieurs ornements et crmonies; mais, pource qu'il y avoit bonne signification, et que le touttoit propre instruire et -exerciter le peuple en pit^ il y a bien, dire, qu'elles fussent semblables celles dont on use maintenant, lesquelles ne servent de rien, sinon d'amuser le peuple sans nulle utilit. Pource que les messatiers allguent cet exemple du vieil Testament, pour dfendre leurs crmonies, nous avons noter quelle diffrence il y a entre ce qu'ils font et ce que Dieu avoit command au peuple d'Isral. Quand il n'y aurait que ce point seul, que ce qu'on observoit lors, toit fond sur le commandement du Seigneur ; et au contraire, toutes leurs frivoles n'ont nul fondement que des hommes; encore y

205 DE CALVIN. auroit-il grosse dissimilitude. Mais nous avons bien davantage pour les rprouver; car ce n'est pas sans cause que notre Seigneur avoit ordonne telle foi me pour un temps s afin qu'elle prit fin et ft abroge quelques fois. C'est pourcequ'il n'avoit encore point donne si grande claite de doctrine, il vouloit que pe peuple-l ft exercit en plus de figures, pour rcompenser ce qui dfailloit en autre endroit. Mais depuis que Jsus-Christ a t manifeste en chair, lors, d'autant plus que la doctrine a t claircie, les figures sont diminues Puis donc que nous avons le corps, il nous faut dlaisser les ombres ; car si nous voulons remettre sus les crmonies qui sont abolies, c'est refaire le voile du temple que Jsus-Christ a rompu par sa moit, et obscurcir d'autant la clart de son Evangile. Ainsi neus soyons qu'une telle multitude de crmonies en la messe est une forme de juifverie, pleinement contr aire a la chrtient Je n'entends pas de reprouver les crmonies, lesquelles servent l'honntet et ordre public, et augmentent la rvrence du sacrement, moyennant qu'elles lussent sobres et convenables. Mais un tel abme sans fin et mesure n'est nullement tolerable, vu mme qu'il a engendie mille superstitions, et a nus le peuple comme en slupidile, sans appoi tel aucune dification. De cela on peut aussi voir Je diffrent que doivent enf avoir avec les papistes ceux a qui Dieu a donn intelligence de sa vrit. Peur le premier, ils ne doutent pas que ce pe soit un sacrilge abominable de rputer que la messe soit un sacrifice, par lequel la rmission des pches nous soit acquise ; ou bien que le prtree soit comme mdiateur pour appliquer le mrite de la mortet passion de Christ ceux qui achteront sa messe, ou y assisteront, ou y auront dvotion. Mais au contraire, ils auront pour .conclu que la mort et passiondu Seigneur estle sacrifice unique par lequel il a t satisfait l'ire de Dieu, et justice perptuelle nous. a t acquise; pareillement, que le Seigneur Jsus est ,entr au sanctuaire .cleste, afin d'apparotre l pour nous,, et intercder avec la vertu de son sacrifice. Au reste, ils concderont bien que le fruit d'icelle mort nous est communique en la Cne,non point.par le mrite de l'oeuvre, mais cause des promesses quinous y sont donnes, moyennant que nous les recevions en foi, 18

206 OEUVRES FRANOISES Secondement, ils ne doivent nullement accorder que le pain soit transsubstanci au corps de Jsus-Christ, ni le vin en son sang ; mais doivent persister en cela, que les signes visibles retiennent leur vraie substance pour nous reprsenter la vrit spirituelle dont nous avons parl. Tiercement, jaoit qu'ils doivent tenir pour certain que le Seigneur nous donne en la Cne ce qu'il nous y figure, et, par ainsi, que nous y recevons vraiment le corps et le sang deJsus-Christ; nanmoins ils nelechercherontpas comme enclos sous le pain ou attach localement au signe visible, tant s'en faut qu'ils adorehtle sacrement; mais ils lveront plutt leurs entendements et leurs coeurs en haut, tant pour recevoir Jsus-Christ que pour l'adorer. De.l viendra qu'ils mpriseront et condamneront pour idoltrie toutes ces faons superstitieuses, tant de porter le sacrement en pompe et procession, que de lui construire des tabernacles pour le faire adorer. Car les promesses de notre Seigneur ne s'tendent pas outre l'usage qu'il nous en a laiss. Aprs, ils tiendront que priver le peuple d'une des parties du sacrement, savoir, du calice, c'est violer et corrompre l'ordonnance du Seigneur ; et que pour la bien observer, il est ncessaire de -distribuer entirement l'un et l'autre. Finalement, ils rputront que c'est Une superfluil non-seulement inutile, mais aussi dangereuse et mal convenable la chrtien l, d'user de tant de crmonies prises des Juifs, outre la simplicit que les Aptres nous ont laisse: et que c'est encore plus grande perversit de clbrer la Cne par mines et je ne sais quelles bateleries , sans que la doctrine y soit rcite, mais l o plutt elle est ensevelie ; comme si la Cne toitune espce d'art magique. Pour faire fin , il est temps de venir au dernier point principal. C'est de la contention qui a t dbattue de notre temps, touchant cette matire. Or, pour ce qu'elle a t malheureuse, comme le diable, sans doute, l'a suscite pour empcher, voire mme du tout rompre le cours de l'vangile, je dsirerais que la mmoire en ft du tout abolie ; tant s'en faut que je me dlecte en faire un long rcit. Nanmoins, pource que je vois beaucoup de bonnes consciences troubles pource qu'elles ne savent de quel ct se tourner, j'en dirai, en bref, ce que me

DE CALVIN. 207 semblera avis tre ncessaire pour leur montrer comment elles se doivent rsoudre. Premirement, je prie au nom de Dieu tous fidles de ne se point trop scandaliser de ce qu'un si grand diffrend a t mu entre ceux qui dvoient tre comme capitaines pour remettre la vrit en lumire ; car ce n'est pas chose nouvelle que le Seigneur permette ses serviteurs en quelque ignorance, et souffre qu'ils aient dbat ls uns.contre les autres, non pas pour les dlaisser l toujours , mais seulement un temps, afin de les humilier. Et de fait, si tout ft venu souhait jusqu' maintenant, sans aucun destourbier , les hommes se fussent pessible mcennus, ou la grce de Dieu et t moins connue qu'il n'appartenoit. Ainsi le Seigneur a voulu ter toute matire de gloire aux hommes, afin d'tre seul glorifi. Davantage, si nous considrons en quel abme de tnbres le monde toit quand ceux qui ont mu cette controverse ont commenc de nous rduire la vrit, nous ne nous merveillerons point de ce qu'ils n'ont pas tout connu du commencement; c'est plutt miracle que notre Seigneur, en si petit de temps, les a tellement illumins, qu'ils ont pu ainsi sortir de cette fange d'erreurs, et en retirer les autres, en laquelle, on avoit t plong si longtemps. Mais il n'est rien meilleur que de rciter comment la chose est alle, pource que de l il apparatra qu'on n'a point si grande occasion de se scandaliser en cet endroit, qu'on pense communment. Quand Luther commena enseigner, il traitait en telle.sorte la matire de la Cne, que touchant la prsence corporelle du Christ, il sembloit avis qu'il la laisst telle que le monde la concevoit pour lors ; car, en condamnant la transsubstantiation, il disoit le pain tre le corps de Christ, d'autant qu'il toit uni avec. Outre plus, il ajoutait des similitudes, lesquelles taient un peu dures et rudes; mais il le faisoit comme pai; contrainte, pource qu'il ne pouvoit autrement expliquer son intention ; car il est difficile de donner entendre une chose si haute, sinon en usant de quelque improprit. D'autre part, s'levrent Zuingle et OEcolampade, lesquels, considrant l'abus et tromperie que le diable avoit mis sus en tablissant une telle prsence charnelle du Christ, qu'on avoit

208 OEUVRESFRANOISES enseigne et tenue plus de six cents ans, pensrent qu'il ntoit pas licite de dissimuler ; mme puisque cela 'rhpoftit une idoltrie excrable, en Ce que Jsus-Christ y toit ador comme nclos sous le pain. Or, pource qu'il toit fort difficile d'ter cette ils apopinion enracine de Si longtemps au coeur des hommes, pliqurent tout leur entendement crier l'encoritre, remontrant combien c'toit une' lourde faute de ne reconnotre point ce qui est tant testifi eh l'criture, touchant l'ascension de JsusChrist, et qu'il a t reu en son humanit au ciel, l o il demeurera jusqu' ce qu'il descende pour juger le monde. Cependant qu'ils. s'amusoient ce point, ils oublioient de montrer quelle prsence de Jsus-Christ on doit croire en la Cne, et quelle communication de son corps et fie son sang on y reoit: Tellement que Lulher pensoit qu'ils ne voulussent laisser autre chose que l signes mis', sans leur substance spirituelle. Ainsi il Commena leur rsister en barbe, jusqu' les dnoncer pour hrtiques. Depuis que la contention fut une fois commence, elle s'erifiamb toujours avec le temps , et ainsi t dmene trop amrement par l'espace de quinze ans ou environ, sans que jamais ls uns aient voulu couter les autres d'un coeur paisible. Car, combien qu'ils aient une fois confr ensemble, nanmoins, il yvit telle alination, qu'ils s'eii retournrent sans aucun accord : mme, au lieu d'approcher de quelque bon appointement; ils se sont toujours reculs de plus en plus, ne regardant autre chose bj' dfendre leur sentence, et confuter tout Ce qui toit au contraire. Nous avons donc en quoi Luther a failli de son ct, et enquoi OEcolampade et Zuingle ont failli du leur. C'toit, du commencement, l'office de Luther d'admonester qu'il n'entendoit pas tablir une telle prsence locale que les papistesla Songent ; item, de protester qu'il ne voulait pas faire adorer le sacrement au lieu de Dieu ; tiercement, de S'abstenir de ces similitudes tant rudes et difficiles concevoir, ou en user modrment, les interpretant en sorte qu'elles ne pussent engendrer nul scandale. Depuis le dbat mu, il a excd mesure, tant en dclarant son opinion, comme en blmant les autres avec une amertume de parole trop rigoureuse : car au lieu de s'exposer en telle Sorte qu'on pt recevoir sa sentence, selon sa vhmence

DE CALVIN. 209 accoutume, pour impugner les contredisants, il a us des formes hyperboliques de parler, lesquelles taient bien dures porter ceux qui autrement n'taient pas fort disposs croire son dire. Les autres ont offens aussi, en ce qu'ils se sont tellement acharns crier contre -l'opinion superstitieuse et fantastique des papistes, touchant la prsence locale du corps de Jsus-hrist dedans le sacrement, et l'adoration perverse qui s'en ensuivoit, qu'ils se sont plus efforcsde ruiner le mal, que d'difier le bien : car, combien qu'ils n'aient pas ni la vrit, toutefois ils ne l'ont pas enseigne si clairement qu'ils dvoient. J'entends, qu'en mettant trop grand' peine maintenir que le pain et le vin sont nomms corps et sang de Christ, cause qu'ils en sont signes, ils n'ont pas regard d'ajouter qu'ils sont tellement signes , que la vrit est conjointe avec; et ainsi, protester qu'ils ne prtendoient nullement d'obscurcir la vraie communion que nous donne le Seigneur en son corps et son sang par ce sacrement. L'une partie et l'autre a failli en n'ayant point la patience de s'entr' couter, afin de suivre la vrit sans affection, l o elle serait trouve. Nanmoins, si ne devons-nous pas laisser de penser quel est notre devoir ; c'est de n'oublier les grces que notre Seigneur leur a faites, et les biens qu'il nous a distribus par leurs mains et par leur moyen : car si nous ne sommes pas ingrats et mconnoissanls de ce que nous leur devons, nous leur pourrons bien pardonner cela et davantage, sans les blmer ni diffamer. Bref, puisque nous les voyons avoir t et tre encore en partie de vie sainte et savoir excellent, et de zle singulier difier l'glise, nous en devons toujours juger et parler avec modestie et rvrence ; mmement, puisqu'il a plu en la fin notre bon Dieu, aprs les avoir ainsi humilis, de mettre fin cette malheureuse disceptation , ou, pour le moins, de l'apaiser, en attendant qu'elle soit du tout dcide. Je dis cela pource qu'il n'y. a point encore eu de formulaire publi, o ft arrte la concorde, comme il en serait bien mtier. Mais ce sera quand il plaira Dieu d'assembler en un lieu tous ceux qui ont le composer. Cependant il nous doit suffire qu'il y a fraternit et communion entre les glises, et que tous accordent, en tant qu'il est nces-

OEUVRESFRANOISES DE CALVIN. 210 saire pour Convenir ensemble, selon le commandement de Dieu. Nous confessons donc tous d'une bouche, qu'en recevant en foi le sacrement, selon l'ordonnance du Seigneur, nous sommes vraiment faits participants de la propre substance du corps et du sang de Jsus-Christ. Comment cela se fait, les uns le peuvent mieux dduire et plus clairement exposer que les autres. Tant y que d'une part, il nous faut, pour exclure toutes fantaisies charnelles, lever' les coeurs en haut au ciel, ne pensant pas que le Seigneur Jsus soit abaissjusque l, d'tre enclos sous quelques lments corruptibles. D'autre part, pour ne point amoindrir l'efficace de ce saint ystre, il nous faut penser que cela se fait par la vertu secrte et miraculeuse de Dieu, et que l'esprit de Dieu est l lien decette participation, pour laquelle cause elle est appele Spirituelle.

QUATRE DE M. JEAN

SERMONS CALVIN,

TRAITANT DES MATIERES FORT UTILES POUR NOTRE TEMPS, PAR VOIR COMME ON POURRA LAPRFACE, EXPOSITION DU PSAUME 87. AVEC BRIVE

JEAN CALVIN VRAIS oui DESIRENT DU RGNE TOUS CHRTIENS L'AVANCEMENT DENOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST. Quand vous entendrez purquoi et a quelle fin j'ai Voulu publier ces sermons-ci, et que vous serez avertis de l'argument qu'ils contiennent, Vous en saurez tant mieux faire votre profit , et les appliquer a tel usage que je les ai destins. Combienque j'aie crit par ci-devant deux traits assez amples pour montrer qu'il n'est pas licite Un Chrtien connoissant la pure doctrine de l'vangile, quand il vit en la papaut, faire semblant en faon que Ce soit de consentir ou adhrer aux abus, superstitions et idoltries qui y rgnent; toutefois, il y a 'tous les jours gens qui m'en demandent conseil de nouveau, comme si jamais je n'en avois parl. J'entends aussi qu'il y en a d'autres qui ne cessent d'allguer leurs repliques et subterfuges contre ce que j'en, ai crit. Ainsi, pour couper broch, tant ceux qui s'enquirent de ce qui leur doit tre assez Connu et notoire, qu' ceux qui Se pensent couvrir d'un sac mouill contre le jugement de Dieu, j'ai pens qu'il serait expdient de revoir et rduire en ordre un semon que j'avois fait sur cette matire,

212 OEUVRESFRANOISES duquel la somme avoit t recueillie. Par quoi ce premier sermon contient une remontrance : quelle lchet c'est ceux auxquels Dieu a donn connotre la vrit de son vangile, de se polluer es abominations des papistes, lesquelles, sont du tout contraires la religion'chrtienne, vu qu'en ce faisant ils dsavouent, en tant qu'en eux est, le Fils de Dieu qui les a rachets. Or, pource qu'il est impossible un homme chrtien, habitant sous la tyrannie de l'antechrist, de faire droite et pure confession de sa foi, qu'incontinent il ne soit .en danger d'tre perscut, j'ai ajout un autre second sermon pour exhorter tous fidles de priser plus l'honneur et service de Dieu que leur propre vie, et pour les fortifier contre toutes tentations. Et de fait, ce que beaucoup trouvent trange qu'on ne leur permette point de se dguiser et contrefaire, n'est pas qu'ils ne soient convaincus que le devoir des enfants de Dieu est de l'adorer lui seul en rondeur et simplicit, se retirant de toutes pollutions et idoltries ; mais c'est pource qu'ils voient qu'ils ne peuvent faire office de chrtiens, qu'ils n'enflambent la rage des malins contre eux. Or, ils veulent fuir la croix tant qu'ils peuvent. Moi donc, voyant que la doctrine d'adorer Dieu purement serait inutile, sinon que les hommes soient disposs mpriser cette vie fragile et caduque pour chercher le royaume de Dieu et suivre Jsus-Christ la croix, pour parvenir la gloire de sa rsurrection, j'ai ajout le sermon second pour exhorter vertu et constance ceux qui, aujourd'hui, sont par trop dbiles. Le troisime sermon est pour dclarer quel trsor c'est d'avoir libert, non-seulement de servir purement Dieu et faire Confession publique de sa foi, mais aussi d'tre en glise bien rgle et police, o la parole de Dieu se prche, et o les sacrements s'administrent comme il appartient ; attendu que ce sont les moyens par lesquels les enfants de Dieu se peuvent conformer en la foi, et sont incits vivre et mourir en obissance de lui. Or, il m'a sembl que cet argument toit aujourd'hui bien ncessaire, pource qu'il y a beaucoup de chrtiens imaginalifs qui se moquent de ceux qui prennent peine de ve-

DE CALVIN. 213 nir en pays trange et lointain pour jouir d'une telle libert. Mais pour ce que plusieurs sont tenus et empchs de poursuivre ce bien que Dieu estime tant, pour le trop grand regard qu'ils ont leur aise et Commodit , ou bien pour 18 crainte et doute qu'ils ont que rien leur dfaille ;;et les autres sont Si dlicats , que si tout ne leur vient souhait, ils se plaignent et mur murent, ou mme se dbauchent ; j'ai ajout un quatrime sermon pour remontrer aux chrtiens qu'ils doivent tre munis contre tous scandales, et porter patiemment toutes fcheries qui leur pourront advenir, moyennant que Dieu leur fasse cette grce de les entretenir en sa maison. Ainsi, la somme du quatrime sermon est, quand nous avons le privilge d'our la parole de Dieu purement prche, d'invoquer son nom et user des sacrements , que cela est bien pour rcompenser tous les ennuis , troubles et molestesque Satan pourra Susciter contre nous. J'ai mis en la fin une brve exposition du psaume octanieseptime, laquelle me semble venir propos ; car l il est trait de la restauration de l'Eglise de Dieu. Or, nous en voyons aujourd'hui plusieurs qui se dcomposent, la voyant ainsi dsole qu'elle est, comme si elle devoit du tout prir bientt. Telles gens, et en gnral tous fidles, trouveront ici de quoi se consoler, voyant l'esprance que Dieu donne de remettre audessus Son glise , aprs avoir t abattue pour un temps, et la faire prosprer et fleurir, aprs qu'elle aura t misrable selon l monde. Je prie notre bon Dieu que je n'aie point travaill en Vain, mais que vous soyez difis par mon labeur, selon que je le dsire. De Genve, ce vingtime de septembre 1552.

214

OEUVRESFRANOISES SERMON

TOUS CHRTIENS SONT EXHORTS DEFUIR L'IDOLATRIE AUQUEL SUR LETROISIME VERSET DU PSAUME 16 : EXTRIEURE, Je ne communiquerai point leurs sacrificesde sang,et leurs nomsne pointpar mabouche. passeront Nous avons ici traiter une doctrine assez claire et facile, moyennant que la plupart de ceux qui se disent fidles ne chercht point je ne sais quelles subtilits pour couvrir son mal. La somme est, qu'aprs avoir connu le Dieu vivant pour notre pre, et Jsus-Christ pour notre rdempteur, nous devons ddier corps et me celui qui, par sa bont infinie, nous a adopts pour ses enfants ; et mettre peine faire hommage ce bon Sauveur de ce qui lui a cot si cher ; et pour tant que nous avons non-seulement renoncer toute infidlit, mais aussi nous sparer de toutes superstitions qui sont contraires tant au service de Dieu qu' l'honneur de son Fils, et lesquelles ne se peuvent accorder avec la pure doctrine de l'vangile et la vraie confession de foi. J'ai dit que cette doctrine est assez facile de soi, et qu'il ne resteroit qu' la bien pratiquer, n'toit que beaucoup de gens cherchent des petites cautelles pour n'tre point vus coupables en ce qui est tant et plus condamn par la bouche de Dieu. Cela fait que nous sommes contraints de nous arrter davantage montrer ce qui en est, afin que chacun connoisse quel est son devoir, et que nul ne s'abuse, cuidant tre chapp par se couvrir d'un sac mouill. Mais pource qu'aucuns pensent que ce soit un argument superflu quant nous, qui avons, par la grce de Dieu, nos glises purges des infections et idoltries de la papaut ; devant que passer outre, il est bon de montrer que telles gens faillent lourdement ; car, en premier lieu, quand il nous est montr quelle offense c'est de nous polluer avec les idoltres, faisant semblant de consentir ou adhrer leurs impits, nous sommes avertis de gmir pour nos fautes passes, et en demander pardon Dieu avec toute

DE CALVIN. 215 humilit, et sur cela reconnotre le bien inestimable qu'il nous a fait, en nous retirant d'une telle fange o nous tions plongs ; car, nous ne pouvons pas trop magnifier une telle grce. Et pource que nous ne savons pas ce qui nous peut advenir, et quoi Dieu nous rserve, il est bon que nous soyons prmunis d'heure, afin qu'en quelque lieu que nous Venions, ou de quelques tentations que nous soyons assaillis , nous ne dclinions point de la pure parole de Dieu, Il y en peut avoir plusieurs en la compagnie qui ont faire voyages au pays des papistes. Ceux-l, tant au combat, ont besoin d'tre arms. D'autre part, si Dieu nous donne aujourd'hui libert de le servir purement, nous ne savons pas combien c'est. Prenons donc le temps auquel nous sommes en repos, non pas comme s'il nous devoit toujours durer, mais comme une trve en laquelle Dieu nous donne loisir de nous fortifier, afin qu'tant appels faire confession de notre foi, nous n'y soyons point- nouveaux par faut d'y avoir pens en temps opportun. Cependant, nous avons aussi penser nos pauvres frres qui sont sous la tyrannie de l'antechrist, afin d'avoir piti d'eux, et prier Dieu qu'il les fortifie en telle constance qu'il la demande par sa parle. Puis, aussi, nous avons les solliciter, afin qu'ils ne s'endorment et ne se flattent point, mais plutt qu'ayant connu leur devoir, ils s'efforcent donner gloire Dieu, Car, ce n'estpas seulement pour nous que nous sommes enseigns, mais afin que chacun, selon la mesure de sa foi, dpartisse ses prochains de ce qui lui a t montr en l'cole de Dieu. Nous voyons donc qu'il est utile, voire ncessaire tant pour nous que pour nos frres, que la mmoire de cette doctrine nous soit souvent rafrachie, et surtout quand le texte que nous avons exposer nous mne l, comme en ce passage David fait une grande protestation et comme un voeu solennel de ne jamais participer aux sacrifices des idoltres, mme d'avoir les idoles en telle haine et dtestation, qu'il s'abstiendra de les nommer, comme s'il polluoit sa bouche en les nommant. Ceci n'est pas le fait particulier d'un homme, mais l'exemple de David est une rgle gnrale tous enfants de Dieu. Toutefois, afin que cela nous soit connu plus clairement, et qu'aussi nous en soyons mieux

OEUVRESFRANCOISES 216 touchs , notons la raison qu'il ajoute, Laquelle,est comme le fondement de l'horreur .qu'il a de se mler parmi les idoltres. " Le Seigneur, ,dit-il est mon hritage. ' Ceci n'est-il pas commun tous fidles? Pour le moins 5 il n'y a celui qui rie s'en glorifie ; et de fait, il est bien certain que Dieu s'janj; un.e fois donn nous en la personne de son Fils., journellement nous convie, afin que nous le possdions. Maisil y en a bien peu qui soient affectionns en cet endroit ? comme la chose le mrite ; car nous ne pouvons possder Dieuqu' cettecondition, que nous spypns aussi du tout siens. C'estdonc bon droit que David se fonde surce thme, pui.Sr que Dieu est son hritage., qu'il s'abstiendra de toutes pollutions des idoles4 lesquelles nous dtournent et alinent de lui. Voil pourquoi le prophte Isaie, aprs avoir reproch aux juifs qu'ils s'toient .abandonns .des faux dieux qu'ils s'toient forgs, ajoute : CeuxTlsoient ta portion , signifiant par ces mots que Pieu .quitte toute alliance .aux idoltres, et les prive et dshrite du bien infini qu'il leur avoit fait en se donnant eux. Quelqu'un rpliquera qu'il est l trait de.ceux qui se fient aux idoles et s'y abusent par incrdulit. Je le confesse-; mais je rponds, au .contraire, que si ceux qui attribuent du tout l'honneur de Dieu aux idoles ^pnt pleinement retranchs de lui, ceux aussi pour Je moins s'en garent en partie,, qui, par crainte et infirmit, feignent de consentir aux superstitions. Car on ne peut en quel.-! que faon quece soit, nide coeur, ni de maintien, ni de volont,, ni par semblant, s'approcher des idoles, qu'on ne se recule auDieu,Par quoi avons cet article rsolu, que ceux qui tant loin de Cherchent vraiment et en puret de coeur de possder Dieu p,our leur hritage, n'auront nulle accointance uxidoles, avec lesquels qu'il veut que tous les siens leur fassent guerre ila un tel divorce, mortelle. Et notammentDavid exprime en ce passage.qu'il ne participera point leurs offrandes et que leurs noms ne passe- . ront point par sa bouche. Il pouvoit bien dire: Je ne m'abuse- .. rai point aux sottes dvotions desincrdules ; je ne mettrai point ma confiance entls abus ; jepelaisserai point la vrit deDieu pour suivre tels-mensonges,. Il ne parle pas ainsi; mais qu'il ne se mlerapoint parmi leurs crmonies. Il proteste donc de se cor corps comme d'me quant au service de maintenir enpuret de

DE CALVIN. . 217 Dieu. En premier lieu, :nous avons ici voir si c'est idoltrie de montrer par signes extrieurs qu'on s'accorde aux superstitions par lesquelles le service de Dieu est corrompu et perverti. Ceux qui nagent entre deux eaux allguent, puisque Dieu veut tre ador en esprit, qu'o ne peut adorer les idoles sans y avoir sa confiance. Mais larponse estfacile, que Dieune veut pas tre ador tellement en esprit, qu'il quitte le reste comme s'il ne lui appartenoit point ; car il est parl, en assez d'autres passages de ployer les genoux devant lui et de lever les mains au ciel. Quoi donc ! le principal service qu'il demande est bien spirituel, mais la dclaration que font ls fidles que c'est lui seul qu'ils servent et honorent vient aprs, et doit tre conjointe quand et quand. En l'instance qu'ils font du mot, un seul passage suffira pour les rdarguer. Il est crit au second chapitre de Daniel, que Sidrach, Misach et bden'a'go, refusant Nabuchodonosor de faire semblant de consentir la superstition qu'il avoit dresse, dclarent qu'ils n'adoreront point ses dieux. Si ces bons sophistes eussent l t, ils se fussent moqus del simplesse de ces trois serviteurs de Dieu. Car ils eussent dit : Pauvres gens, ce n'est pas adorer, quand vous n'yajoutez point foi; l'idoltrie n'est sinon quand il y a dvotion. Mais ces saints personnages ont suivi un meilleur conseil. Et de fait, cette; rponse ne vient point de leur cerveau, mais c'est le Saint-Esprit qui pousse leur langue, auquel si nous ne voulons rsister, il nous convient prendre de ce passage une rgle et dfinition, que c'est une vraie espce d'idoltrie quand on commet acte extrieur rpugnant au vrai service de Dieu, encore que ce ne soit que par feintise. Ces hypocrites ont beau caviller: ce n'est point idoltrie, puisque nous n'y avons point notre fianc. Si demeureront-ils condamns par cette sentence que le grand Juge en a prononce. Or, telles gens dbattent du mot, prtendant seulement d'amoindrir en partie la faute, laquelle ils ne peuvent du tout excuser. Ils confesseront bien que c'est mal fait; mais ils voudraient qu'on estimt tel acte quasi un pch vniel. Or, quand on leur accorderoit du nom ce qu'ils demandent, si n'au-. roient-ils gure gagn. Prenons le cas qu'on n'appelle point idoltrie un tel semblant d'adorer les idoles, ce ne laissera point 19

218 OEUVRESFRANOISES d'tre une dloyaut contre Dieu, un acte rpugnant la confession de foi, une pollution et un sacrilge. Je vous prie, quand l'honneur de Dieu est viol, que nous lui faussons la promesse que lui avons donne, que nous sommes si lches de renoncer obliquement notre chrtient, que nous sommes doubles et nous polluons es choses que Dieu a piaudites, est-ce pour torcher notre bouche et dire que nous avons fait une petite faute? Otons donc tels subterfuges, voyant qu'ils ne nous servent qu' nous rendre plus hardis au mal, sans diminuer notre coulpe. Il y en a d'autres qui sont plus effronts, car non-seulement ils tchent, en dguisant le mot, de faire accroire que ce ne soit pas un pch si grand ni si norme, mais ils maintiennent pur et plat que ce n'est point pch. C'est assez, disent-ils, que Dieu soit servi de coeur. Oui bien, si le coeur n'toit pas double. Car, quand il y a vraie intgrit, le corps ne tirera point au rebours. Je leur demande que c'est qui porte leurs pieds au temple quand ils vont our la messe : les jambes ne se remueront jamais de leur propre mouvement. Ils sont donc Convaincus qu'ils Ont quelque affection de servir aux idoles, voire en tant qu'ils dsirent de complaire aux ennemis del vrit, et que leur vie leur est plus prcieuse que l'honneur de Dieu. Mais encore, leur impudence est par trop lourde, tellement que j'ai honte de disputer rencontre, comme s'il y avoit quelque couleur. Si le faut-il faire nanmoins, vu qu'ils s'y plaisent tant et y sont comme enivrs. C'est assez, ce leur semble, que Dieu soit ador en esprit. A qui sera donc le corps? Saint Paul nous exhorte porter le Seigneur en tous les deux, pource qu'ils sont lui. Dieu a cr le corps, et il sera permis d'en faire hommage au diable? Il vaudrait mieux qu'ils se dclarassent tout outre manichens, niant que Dieu soit crateur de l'homme total. S'ils avoient le moindre got du monde de l'vangile, jamais ils n se dborderoient en telle licence ; car ils montrent qu'ils ne savent que c'est d'avoir t rachets par le sang du Fils de Dieu. Qu'ainsi soit, comment esprons-nous la rsurrection de la chair, sinon d'autant que Jsus-Christ est rdempteur des corps et des mes? Saint Paul nous avertit que nous ne devons tre serfs ds hommes, puisque nous avons t achets si chrement. Celui donc qui s'adonae au service des idoles

DE CALVIN. 219 ne foule-t-il point aux pieds le sang de Jsus-Christ, qui est le prix de la gloire immortelle que nous attendons en nos corps ? Et quel propos y a-t-il que nos corps soient souills et profans devant les idoles, puisque la couronne de vie leur est promise au ciel? Est-ce le moyen d'entrer au royaume cleste de Dieu, que de nous vautrer au bordeau de Satan? Davantage, ce n'est pas en vain qu'il est dit que nos corps sont temples du Saint-Esprit. Par quoi ceux qui ne connoissent qu'on les doit garder en toute saintet, montrent assez que jamais ils n'ont rien entendu de l'vangile. Ils montrent aussi ;qu'ils ne savent que c'est de . Jsus-Christ, ni de sa grce. Car quand il est dit que nous sommes os de ses os, et chair de sa chair, c'est bien pour montrer que nous sommes conjoints lui de corps et d'me. Et pourtant, on ne peut souiller son corps en quelque superstition, qu'on ne se prive de cette union sacre, par laquelle nous sommes faits membres du Fils de Dieu. Que ces docteurs subtils me rpondent s'ils ont reu le baptme seulement en leurs mes. Dieu n'a-t-il pas ordonn que ce signe ft engrav en notre chair? Le corps donc, auquel la marque de Jsus-Christ a t imprime, doitil tre pollu aux abominations contraires? La Cnese reoit-elle seulement de l'me, et non pas aussi des mains et de la bouche? Dieu met les armoiries de son Fils en nos corps, et nous les souillerons de fange et d'ordure? Il n'est pas licite d'imprimer des coins en une pice d'or, ou de mettre en un instrument public des sceaux contraires l'un sur l'autre; et l'homme mortel se donnera cong de falsifier le baptme et la sainte Cne de Jsus-Christ, et dira qu'il n'y a nul mal ? Telles gens seroient dignes que leurs serviteurs leur fissent accroire qu'ils ont bien le coeur les servir, en dormant et se gaudissant, et ne remuant point un seul doigt pour rien faire. S'ils allguent que ce n'est pas tout un, d'autant que nous avons faire du service de ceux qui sont sous nous, je rponds : puisque Dieu, sans en avoir besoin, nous veut employer son honneur, que c'est une grande honte qu'en faisant tout au rebours nous veuillions tre quittes envers lui ; et encore une plus grande honte qu'un ver de terre et une charogne veuille avoir plus de prminence que son Crateur. Il faut encore parler plus grassement telles btes. Ils disent qu'il

OEUVRESFBANOISES 220 leur est licite d se contrefaire entre les papistes. Qui est-ce donc qui leur donne le pain qu'ils mangent l? et qui est-ce qui fait fructifier la terre? S'ils ne peuvent nier que Dieu les nourrisse l comme ailleurs, pourquoi feront-ils hommage au diable de leurs corps? S'ils toient chrtiens, j'userais de raisons plus hautes, savoir, en leur demandant pourquoi c'est que nous vivons ici-bas. Mais c'est piti que ceux qui veulent par leurs cautelles se jouer avec Dieu, s'abrutissent tellement qu'il ls faut manier comme gens insenss. Il leur semble que c'est assez d'avoir dit qu'ils ne font rien en cet endroit que par crainte. Mais si cette couleur avoit lieu, il faudroit dire que Joseph n'et point mal fait de paillarder avec sa matresse, ne cherchant point sa volupt, mais seulement pour cder la force qu'elle lui faisoit. C'et donc t follement fait lui de tant souffrir et s'exposer en tel diffame, vu qu'il avoit moyen d'chapper. Mais il nous convient plutt tenir au tmoignage du Saint-Esprit, lequel loue sa constance. Si on ne fait point mal en idoltrant pour viter la rage des papistes, celui qui sera maquereau de son matre n'offensera point. Un homme sera excus quand il empoisonnera son prochain ou qu'il fera quelque trahison pour craindre d'Offenser celui auquel il est sujet. C'est trop insister sur cet article-l auquel, comme j'ai dit, il n'y a nulle difficult ni scrupule. Mais il est bon qu'on voie en quelle confusion tonibent ceux qui, par leurs finesses, cuident chapper du jugement de Dieu. Il y en a qui usent aujourd'hui d'une autre chappatoire ; car, en confessant que c'est une chose dtestable de se mler avec les idoltries des paens, ils ne veulent pas que cela s'tende aux superstitions de la papaut. Comme si toutes les impits des paens n'avoient pas t corruptions du vrai service de Dieu. D'o est-ce, je vous prie, que les paens ont tir toutes leurs crmonies, sinon des saints pres? Le mal a t qu'ils ont abtardi ce qui toit bien institu de Dieu. Tant y a que toutes les abominations qui ont jamais t au monde ont eu celte belle couverture du nom de Dieu et de religion; mais cela n'a pas fait qu'elles fussent pourtant justifies, ni que les fidles y pussent participer. Passons outre, Combien que j'accorde ceux ici qu'il y ait diffrence entre l'idoltrie des papistes et celle des paens du temps

DE CALVIN. 221 pass, si est-ce qu'ils ne pourront pas nier que Diu'n'ait aussi troitement dfendu au peuple ancien l'idoltrie de Bethel comme des pays trangers. Quand les veaux sont dresss en Dan et en Bethel, c'est sous couleur du nom de Dieu, voire de celui qui retir son peuple d'Egypte. Mais pour ce que le service qui l est tabli rpugne la doctrine de la loi, Dieu condamne tous ceux qui s'iront l polluer. Ce sont choses bien autant incompatibles, la Cne de Jsus-Christ et la messe papale, comme les sacrifices de Mose et de Jroboam. Par quoi, d'o viendra celte dispense, d'aller la messe, sous ombre que c'est un dguisement de la Cne de Jsus-Christ ? Au contraire, je dis que ceux qui craignent vraiment Dieu la doivent avoir eh double dtestation, puisqu'elle profane plus ouvertement la sainte ordonnance du Fils de Dieu, que si elle n'toit pas dresse ainsi l'opposite d'icelle.Tenons donc en somme cette rgle, que toutes inventions humaines qui sont dresses pour Corrompre la simple puret de la parole de Dieu, et renverser le service qu'il demande et approuve, sont vrais sacrilges, auxquels l'homme chrtien ne peut participer qu'en blasphmant Dieu, c'est-dire en foulant son honneur aux pieds. Je sais combien cette rigueur semble dure et insupportable ceux qui voudroient qu'on les manit selon leur apptit. Mais que veulent-ils que j'y fasse ? Les connoissant ainsi dlicats, je les voudrais bien pargner s'il m'toit possible. Au reste, il faut que moi et eux passions condamnation sitt que Dieu a parl. Ils n'en trouvent point (comme ils disent) de plus svre que moi. Or, je leur veux montrer que jusques ici je ne les ai traits que trop doucement. Qu'ainsi soit, ils ne se pourront pas exempter de ce que le prophte Jrmie requiert des Juifs qui toint captifs en Babylone. Non-seulemnt il leur dfend d'aller aux abominations des Chaldens, ou faire semblant d'y consentir ,-mais il leur fait commandement exprs de montrer que ce leur est une puantise. Son propos est tel : Vous leur direz : les dieux qui n'ont point fait le ciel et la terre priront de la terre et de dessous le ciel. 11 y a une circonstance bien noter, que le prophte ayant crit son livre en hbreu, couche ce verset en gros patois du pays de Chalde, comme s'il pressoit ' 19.

222 OEUVRESFRANOISES les Juifs de changer leur langage, afin de montrer plus clairement le discord qu'ils ont avec les idoltres. Que nos tendrons s'en aillent maintenant plaindre de moi, comme si j'tois trop excessif: si est-ce que jamais je n'ai requis d'eux la moiti de ce que fait le prophte. Or, soit que j'en parle ou que je m'en taise, nous n laissons pas d'tre tous obligs cette loi que Dieu nous impose. Et de fait, ce n'est.pas sans cause que Dieu, parlant ses fidles, leur dit: Vous tes mes tmoins, et mon serviteur lequel j'ai lu. Quiconque se veut approuver membre de Jsus-Christ doit montrer que ce titre lui compte, tellement que ceux qui ensevelissent, par leur faux semblant.et hypocrisie , le tmoignage de l vrit , n'ont nulle excuse. Que serace donc, je vous prie, de ceux qui toute leur vie le renversent, comme font ceux qui, non-seulement cachent leur chrtient pour n'en montrer nul signe devant les hommes, mais font des actes tout contraires icelle ? Il ne reste donc aux enfants de Dieu qui sont au milieu de telles pollutions , sinon d'affliger "leurs mes l'exemple du bon Lot, voire pour contredire au mal, selon que Dieu leur en donnera le moyen et l'opportunit. Venons maintenant spcifier les idoltries qui ont aujourd'hui la vogue. J'ai dj touch quelque peu de la messe. Or, combien que ce soit un blasphme si lourd et si norme que rien plus, toutefois, si se trouve-t-il encore des avocats de mauvaises causes qui tergiversent en cet endroit. Veuillent-ils ou non, ils sont contraints de confesser ce que je dis, c'est que la messe en soi est un renoncement de l mort de Jsus-Christ, et un sacrilge forg par Satan pour anantir le sacrement de la Gne. Es ne peuvent aussi nier que les prires qu'on fait aux saints, et les suffrages qu'on fait pour les trpasss, ne soient autant d'abus par lesquels l'invocation du nom de Dieu, qui est une chose sacre sur toutes, est profane. Toutefois, en se mlant en telles ordures parmi les papistes, ils ne pensent point tre coupables. Qu'y ferions-nous ? disent-ils ; il ne nous,est pas permis de rformer les choses que nous connoissons tre mauvaises, car nous sommes personnes prives, et ceux qui ontPautorit publique les maintiennent; par quoi il faut que nous passions par l. Je leur confesse tout ce qu'ils, disent -,mais il n'y a rien propos.

DE CALVIN, 223 Ce n'est pas eux de rformer l'tat commun du peuple ; nul aussi ne les en requiert : mais on les admoneste de rformer leurs personnes , ce qui est de leur office. On ne leur dit pas qu'ils purgent les temples ni les rues, mais que chacun garde son corps et son me en puret, et qu'ils mettent peine que Dieu soit honor en sa maison. Ce sont deux choses bien diverses, d'abolir la messe en un pays, ou de ne s'y trouver point quand on ne peut empcher qu'elle ne soit en. usage. Ils retournent encore au refrain de leur ballade, c'est qu'ils ne renoncent point la mort et passion de Jsus-Christ, pource que leur intention n'est pas telle. Mais je leur demande que c'est qu'un chrtien confesse de bouche, sinon ce qu'il croit de coeur? Que l'acte qu'ils font soit du tout contraire la confession chrtienne, il est assez notoire. Ainsi, en tant qu'en eux est, ils renoncent et dsavouent ce qui est de la pure foi. Je parlerai encore plus privment : la messe est un sacrifice auquel les papistes veulent offrir Jsus-Christ pour se rconcilier Dieu. Si cela toit vrai, Jsus-Christ, par sa mort et passion, ne nous aurait point acquis justice ni salut ternel. Qu'on fasse tant de circuits qu'on voudra, si faut-il venir au point. Tous ceux qui vont la messe sous titre dedvotion protestent d'y consentir ; ainsi, en tant qu'en eux est, ils montrent qu'ils ne tiennent point leur rdemption parfaite de la mortde Jsus-Christ. Il yen a qui se restreignent un peu plus, c'est qu'ils ne rservent que la messe parochiale, en laquelle il leur semble qu'il y a plus de conformit avec la Cne de Jsus-Christ, Et de fait, on pourrait dire que les messes qui se disent tant par les falourdiers que par les chanoines et chapelains, et toutes celles qui sont fondes la dvotion d'un particulier, ou qui s'achtent chacun jour, sont comme des putains de bordeu, La messe parochiale est comme une paillarde, laquelle se couvre du nom de son mari pour se tenir en rputation de femme d bien. Combien que la similitude n'est pas du tout propre ; car une paillarde marie aura encore quelle vergogne de s'abandonner tous venants, mais la messe parochiale est l'idoltrie la plus commune de toutes. Tant y a que ceux ici la fardent de cette couleur, qu'elle relient encore quelque trace de la Cne de JsusChrist ; voire comme- si un brigand valoit mieux quand il sera

OEUVRES FRANOISES 224 revtu de la dpouille de celui auquel il a coup la gorge, et qu'il sera mont sur son cheval. Nous cherchons, disent-ils, la Cne de Jsus-Christ; puisque nous ne la pouvons avoir pure en la tyrannie en laquelle nous sommes , il nous faut contenter de ce rsidu, en attendant que Dieu y mette la main. Voil une belle excuse ! D'autant qu'ils n'ont point le droit usage et entier de la Cne, par manire de provision, ils protestent qu'ils ne tiennent point Jsus-Christ pour sacrificateur ternel et unique , et qu'ils cherchent toutes les semaines un nouveau sacrifice pour effacer leurs pchs ; car tout cela est en la messe parochiale autant qu'en une messe de saint Nicolas ou des trpasss. Ils font semblant d'adorer une idole, et se vantent de chercher Jsus-Christ ; et afin qu'ils ne combattent point contre Dieu sans pe ni bouclier , ils mettent en avant l'autorit de cettui-ci et de cettui-l, comme si l'absolution d'un homme les exemptait qu'ils ne soient condamns de Dieu. Je laisse dire qu'ils ne font que mentir en amenant ceux qu'ils amnent pour leurs avocats. Mme qu'ainsi ft qu'un saint personnage et pour un temps pens que ce ne ft pas si grand mal d'aller la messe parochiale , si depuis il a connu ce qui en toit, tant plus de foi doit-on ajouter la condamnation qu'il en aura faite aprs, d'autant qu'on voit que la vertu de Dieu l'a contraint cela, et qu'il s'est trouv vaincu en ce qu'il tenoit auparavant. Mais que faut-il ici barbouiller? Cuident-ils rembarrer Dieu par l'opinion ou le dire d'un homme mortel ? Nous savons qu'il n'y a que la seule vrit qui rgne en son jugement'sns acception de personne. Or, le fait est tel, que la messe parochiale est institue pour sacrifier Jsus-Christ, et faire appointement avec Dieu tant pour les vivants que pour les morts , et qu'un morceau de pain est l ador comme si c'toit le Fils de Dieu. Je n'pluche point les choses par le menu ; il y a mille autres infections , mais je prends seulement le plus gros. Que ceux qui font semblant d'y accorder lavent leurs mains tant qu'ils voudront , si ne seront-ils pas la fin plus justes que Pilate. Mais c'est merveille que ces bons prochiens, quand ce viendra Pques, vont chercher une chapelle l'cart, o quelque moine demi-chrtien leur fera une cne btarde, Si la messe parochiale

DE CALVIN. 225 approche, comme ils disent, de la Cne de Jsus-Christ, pourquoi ne s'y tiennent-ils ? Mais quand ils y auront t tous les dimanches de l'an- pour bien participer au sacrement de la Cne, ils la renoncent : combien qu'il ne se faut point trop babir d'une telle inconstance; car c'est le vrai payement de tous ceux qui ne sont point fonds en la vrit de Dieu, et Dieu se venge d'eux, faisant qu'ils soient toujours en branle, et qu'ils se contrarient eux-mnies eu ce qu'ils font. Touchant d'une telle Cne farde, je sais bien qu' leur fantaisie ,.on leur fait un grand tort de la rprouver ; mais qu'y pouvons-nous , puisqu'elle ne convient point la rgle du matre? Je ne la condamne pas pource qu'elle se fait en cachette, car je sais que jamais la Cne ne s'est mieux faite ni plus saintement que quand les disciples se sont retirs en secret pour la faire, cause de la tyrannie des ennemis. Mais il y a ici deux vices insupportables : l'un est que ceux qui btissent une telle Singerie de Cne font semblant d'y avoir leur messe, et veulent qu'on le pense ainsi ; le second est que le beau pre duquel ils la reoivent, la leur donn, non pas comme pasteur chrtien, mais en qualit de prtre papal. Ils pensent avoir bonne dfense en disant que leur chanteur de messe n'a pas intention de leur faire adorer ni le pain ni le vin, qu'il laisse le canon o sont les plus grandes impits, et qu'il donne le sacrement toute la compagnie sous les deux espces. -Mais quand ce viendra devant le grand Juge, ils sentiront ce qu'ils auront gagn avec toutes telles couvertures. Mme ils le doivent dj sentir, et je m'en rapporte aux pointes et piqres qu'ils en ont en leur conscience , et c'est l o il faut que ce procs se vide ; car sans faire plus longues enqutes, ils savent ce qu'ils prtendent de montrer tant aux ennemis de Dieu qu' tout le commun peuple, 11 faudrait que' Dieu se. renont pour approuver un acte de telle profession. Quand tous les hommes de la terre auraient conspir ensemble pour les justifier, si est-ce que le plus habile d'eux ne se pourra jamais absoudre qu'il ne cloche des deux cts. Or, Dieu a dclar par son prophte qu'on ne lui fera jamais trouver une telle clochure bonne. Quant l'homme qu'ils prennent pour ministre de leur Cne, c'est une moquerie de le vouloir

226 OEUVRESFRANOISES faire capable d'Un tel office. Voire, mais la vertu des sacrements, disent-ils, ne dpend point de la dignit des personnes. Je le confesse, et dis plus outre , que si un diable administre la Cne, elle n'en sera point pire, et, au contraire, si un ange chantoit la messe, qu'elle n'en vaudrait rien mieux. Mais nous sommes cette heure sur une autre question , savoir, si les ordres du pape confrs un moine le rendent idoine faire office de pasteur. S'ils rpliquent qu'ils n'entendent pas que cela y fasse rien , et qu'ils ne le choisissent pas en telle qualit, la chose montr le contraire. Prenons le cas quant eux qu'il ne leur en chaille ; si ai-je toujours insister sur la profession extrieure qu'ils font : or, il appert qu'ils se couvrent d'un masque de prtre. Pour dment clbrer la Cne du Seigneur, il leur convenait se sparer du rang des idoltres, Ce qu'ils n'eussent en cela rien de commun avec eux. Au lieu de ce faire, ils se vont comme immatriculer, et font semblant d'tre un membre du corps. Et sur cela, ils nous feront ressembler aux hrtiques anciens qui ont condamn l'usage des sacrements pour les vices des hommes, comme si nous regardions aux vices particuliers, etnon plutt l'tat. Je passe ceci brivement; mais si peu que j'en touche, n'est que trop pour convaincre une impudence si vilaine. Toutefois, s'ils sont si hbts que de n'en rien sentir, la parole de Dieu nous doit suffire, comme quand le Seigneur dit par Jrmie : Isral, si tu te convertis, retournetoi moi. Lesquels mots expriment en quelle simplicit nous devons procder avec Dieu, sans tourner l'entour du pot. Et voil pourquoi saint Paul proteste qu'il est envoy pour convertir les infidles de leurs vanits au Dieu vivant; comme s'il disoit que ce n'est rien fait de changer un mal accoutum des autres feintises, mais qu'il faut rondement abolir les superstitions, afin que la vraie religion soit tablie en sa puret; car, sans cela, les hommes ne viennent point droit Dieu, mais chancellent et varient, ne sachant de quel ct ils se doivent tourner. Il y en a d'autres qui viennent jusque-l de quitter la messe, mais ils voudraient bien retenir quelques autres lopins de ce qu'on appelle service de Dieu, afin de n'tre point tenus (comme ils disent) du tout pour gens profanes. Et possible qu'il y en a qui y vont de

DE CALVIN. 227 bonne affection ; pour le moins je suis content de le croire ; mais quelques dsirs qu'ils aient, si n'est-ce pas dire qu'ils y tiennent droite rgle, ni bonne mesure. Aucuns diront : Nous pouvons bien aller aux baptmes, car il n'y a point d'idoltrie manifeste ; comme si le sacrement n'toit pas l barbouill en tant de sortes, qu'il semble que Jsus-Christ soit encore en la maison de Pilate, pour tre soufflet et expos tout opprobre. Au reste, sur ce qu'ils disent que c'est pour montrer qu'ils ne sont pas gens sans religion, qu'on en demande leurs consciences, elles rpondront que c'est pour contenter les papistes, et faire la mine afin d'viter perscution. Les autres pient le temps pour ne point rencontrer de messes, et toutefois viennent au temple, afin qu'on pense qu'ils y ont t. Aucuns se rservent seulement les vpres pour leur part. Mais je voudrais bien savoir d'eux, s'ils n'estiment rien qu'on encense les idoles, qu'une prire solennelle soit fonde sur l'intercession et mrite de quelque saint; qu'on chante le Salve Segina, une chose tant farcie de blasphmes excrables et diaboliques. Je laisse encore dire que le chant, tel qu'il est, en langage inconnu, est une profanation toute patente de l'criture sainte et des louanges de Dieu; comme saint Paul en traite au quatorzime de la premire aux Corinthiens. Qu'on leur pardonne cette dernire faute, s'ils vont vpres pour donner quelque approbation de leur chrtient, ce sera surtout aux grandes ftes. L, il se fera encensements solennel aux principaux idoles, qui est une espce de sacrifice, comme l'criture le montre. Et aussi, c'toit la faon commune qu'avoient les paens de faire renoncer Dieu aux infirmes, et voil sur quelle querelle la plupart des martyrs ont souffert la mort; c'est qu'ils n'ont point voulu faire parfums et encensements aux idoles. Ceux-ci, en allant flairer l'odeur des encensoirs, se vont infecter en la pollution qui s'y commet, et leur semble qu'on leur doit caler cela ; mais je les prie, au nom de Dieu, qu'ils notent bien ce qui est ici dit : que les idoles doivent tre en si grande dteslation l'homme fidle, qu'ils ne lui passent point] par la langue, de peur del souiller. Ce mot, certes, nous doit bien faire retirer de tout ce qui nous enveloppe parmi les pollutions des idoltres. Or, pour parler franchement de tous ceux qui, en voulant

228 OEUVRES FRANOISES moyenner entre Dieu et le diable, sont doubles, je ne puis trou- ver comparaison plus propre pour les peindre au vif que celle d'Esa ; car, quand il voit qu'Isaac son pre envoie Jacob en Msopotamie pour prendre femme, d'autant que celles du pays de Chanaan dplaisoient lui et Rebecca, sa femme, jusques la fcher mortellement: pour satisfaire en partie ses parents, il prend bien femme nouvelle, mais il ne quitte point celle qu'il avoit dj, Il retient donc le mal, duquel lsaac seplaignoit, mais, pour le radouber tellement quellement, il mle ce mariage nouveau. Ainsi ceux qui sont tellement entortills au mond, qu'ils ne peuvent pas suivre ce que Dieu commande, terontbeaucoup de mlinges, et brasseront des polages de diverses guises, pour se conformer aucunement la volont de Dieu. Mais cependant, ils ne laissent pas de retenir toujours quelque corruption, en sorte que tout ce qu'ils font n'est ni pur ni droit. Je sais bien qu'il y a beaucoup de pauvres mes en perplexit, lesquelles, sans hypocrisie, dsirent de cheminer droit; et toutefois, ne se peuvent dpcher de beaucoup de scrupules. De quoi je ne m'tonne point, attendu l'horrible confusion qui est en la papaut. Mme, j'ai bien piti de ceux qui cherchent ls moyens de pouvoir servir Dieu, et de s'entretenir, si possible toit, entre les ennemis de la foi. Mais quoi ? Je ne saurais que faire ni aux uns ni aux autres, sinon de leur montrer en quoi ils failleut, afin qu'ils y remdient. Si on me vient demander ceci et cela par le menu, je renvoyerai tels enquteurs la rgle gnrale que je liens de Dieu. Je dis ceci, pource qu'il y en a de si importuns, que jamais ce ne seroit fait avec eux, si on vouloit rpondre toutes leurs difficults. Telles gens, bon droit, pourraient tre accompars ceux qui, aprs avoir ou un sermon o ils sont exhorts de s'accoutrer modestement, sans superfluit ni pompe, voudraient bien que le prcheur leur taillt leurs chausses et leur coust leurs souliers. Qu'est-il donc de faire ? Nous avons ep tout ceci un but certain auquel il nous faut tendre; c'est que le zle de la maison de Dieu nous ronge le coeur, et que nous prenions sur nous les opprobres qui sont faits son nom. Quand un tel zle sera bien allum en nos coeurs, et non pas comme un feu d'toupes, mais pour y ardre incessamment, tant s'en faut

DE CALVIN, 229 qu'il nous souffre faire semblant d'approuver les abominations auxquelles Dieu est dshonor, qu'il nous sera impossible de nous taire et dissimuler en les voyant. Et notons bien qu'il est dit : Le zle de la maison de Dieu *, afin que nous sachions que cela se rapporte l'ordre extrieur qui est en l'glise, pour nous exercer en la confession de notre foi. Il ne me chaut des moqueurs qui disent que nous en parlons bien notre aise ; car ce n'est point a moi qu'ils s'attachent, d'autant qu'il n'y a rien ici de mon cr, comme on le voit. Autant en dis-je de tous ces philosophes, qui en prononcent leur sentence sans savoir comment; car, puisqu'ils ne veulent couter Dieu, lequel parle eux pour les enseigner, je les ajourne devant son sige judicial, l o ils orront sa sentence, contre laquelle il ne sera plus question de rpliquer. Puisqu'ils ne daignent maintenant l'our comme matre, ils le sentiront alors juge en dpit de leurs dents. Les plus habiles et les plus russ se trouveront ici tromps en leur compte : qu'ils soient styls tant qu'ils voudront renverser ou obscurcir le droit, leurs chaperons fourrs auxquels ils se mirent, et en s'y mirant s'aveuglent, ne leur donneront point la cause gagne. Je dis ceci, pource que messieurs les conseillers, juges et avocats, non-seulement entreprennent de plaider contre Dieu, pour avoir privilge de se moquer de lui, mais, en rejetant toute l'criture sainte, dgorgent leurs blasphmes comme des arrts souverains ; et tels marmousets seront si orgueilleux, qu'aprs qu'ils auront dit le mot, ils ne pourront souffrir que raison ni vrit auYlieu. Si est-ce qu'en passant je leur annonce qu'il vaudroit beaucoup mieux qu'ils pensassent quelle horrible vengeance est apprte tous ceux qui convertissent la vrit en mensonge. Que les docteurs de chambre et de table ne prennent point ici un degr trop haut pour eux, c'est de gergonner contre le Matre cleste, auquel il nous convient tous donner audience. Les beaux titres ne feront ici rien pour exempter personne, sinon que messieurs les abbs, prieurs, doyens et archidiacres seront contraints de mener la danse en la condamnation que Dieu fera. Si messieurs les courtisans ont accoutum de contenter les hommes par leur eau bnite, qu'ils n'attentent pas de faire le semblable Dieu. Que tous gaudisseurs se dportent de 20

230 OEUVRESFRANOISES donner leurs coups de bec, et jeter leurs brocards accoutums, s'ils ne veulent sentir la main forte de celui la parole duquel ils dvoient trembler. C'est un abus trop lourd de se faire accroire qu'en me prenant partie, ils n'auront plus Dieu pour juge. Qu'ils raclent mon nom de leurs papiers en cette matire, d'autant que je ne prtends sinon que Dieu soit cout et obi, et non pas de gouverner les consciences mon apptit, ni de leur imposer ncessit ou loi. Quant aux autres, qui ne rejettent point la parole de Dieu en telle fiert, et cependant toutefois sont si infirmes et lches qu'on ne les peut faire bouger, je Ies exhorte qu'ils pensent un peu mieux eux, pour ne se plus flatter comme ils ont fait. Qu'ils ouvrent les yeux et se rveillent pour voir et sentir leur mal. Je sais les difficults squelles ils sont, et je ne leur parle pas aussi de servir purement Dieu entre les idoltres, comme d'une chose facile; mais si la vertu leur dfaut, qu'ils recourent Dieu, afin qu'il les fortifie, et qu'ils apprennent prfrer sa gloire toutes choses du monde. Je dsire que tous les pauvres fidles, qui sont en la papaut, entendent ceci ; comme le prophte Jrmie, tant en Jrusalem, envoyoit cette mme leon au peuple qui toit dtenu captif en Babylone, Si la tyrannie du pape et des siens est dure et cruelle, les Juifs de ce temps-l en avoient bien leur part ; et toutefois il leur est command de dpiter l'idoltrie de Chalde, au propre gergon du pays; car, ce n'est pas raison, que la tyrannie des hommes rompe oudiminue le droit que Dieu a d'tre honor de nous. Il n'y a ici exemption ni privilge pour grands ou pour petits, pour riches ou pauvres. Que tous donc ploient le col; que le pauvre craigne, de peur que s'il dit : Je ne sais que faire, Dieu ne lui -rponde : Je ne sais aussi que faire de toi. Que les riches ne s'efrivrent pas en leurs aises, comme en croupissant sur leur lit; mais plutt qu'ils apprennent, l'exemple de saint Paul, de tenir pour ordure et dommage tout ce qui les divertit ou retarde de vivre chrtiennement. Cependant, n'oublions pas aussi, de notre ct, ce que j'ai touch au commencement, c'est que nous appliquions ceci notre instruction, pour tre toujours;prts, quelque part que nous soyons transports, ou quelque chose qui nous advienne, de persister en la pure confession de notre'foi,

DE CALVIN. 231 dtestant toutes superstitions, idoltries et abus qui contrarient la vrit de Dieu, obscurcissent son honneur, et rcnversenl son service.

LE SECOND SERMON, CONTENANT EXHORTATION A SOUFFRIR PERSCUTION POUR SUIVRE JSUS-CHRIST ET SON SURLE PASSAGE QUIESTAU VANGILE, TREIZIME DES CHAPITRE HBREUX. Allons horsdestentes,aprsChrist,portantson opprobre. Toutes les exhortations qu'on nous pourra faire de souffrir patiemment pour le nom de Jsus-Christ et pour la querelle de l'vangile n'auront point de lieu, si nous ne sommes bien assurs de la cause pour laquelle nous combattons. Car quand il est question de quitter la vie, il faut bien que nous soyons rsolus et certains pourquoi c'est; et telle constance ne peut tre en nous, sinon qu'elle soit fonde en certitude de foi. Vrai est qu'il s'en trouvera d'aucuns qui s'exposeront follement la mort pour soutenir quelques folles opinions et rveries qu'ils auront conues en leurs ttes ; mais une telle imptuosit mrite plutt d'tre tenue pour frnsie que pour zle chrtien. Comme aussi, de fait, il n'y a ni fermet ni sens rassis en telles gens qui se jettent ainsi l'tourdie. Quoiqu'il en soit, il n'y a que la bonne cause qui fasse que Dieu nous avoue pour -ses martyrs ; car la mort est commune tous, et les enfants de Dieu seront condamns telle ignominie et tourments comme les brigands; mais Dieules discerne, en tant qu'il ne peut renier sa vrit. Or, il est requis que de notre part nous ayons certain tmoignage et infaillible de la doctrine laquelle nous tenons. Pourtant, comme j'ai dit, nous ne pouvons tre mus ni touchs bon escient par quelques exhortations qu'on nous fasse de souffrir perscution pour l'vangile, s'il n'y a une vraie certitude de foi imprime en nos coeurs. Car de hasarder notre vie l'aventure, cela n'est point naturel; et quand nous le ferions, ce ne serait que tmrit,

OEUVRESFRANOISES 232 non pas vertu chrtienne. Finalement, Dieu n'approuvera rien de tout ce que nous ferons, si nous ne sommes bien persuads que c'est pour lui et pour sa querelle qu'on nous moleste, et que le monde nous est ennemi. Or, quand je parle d'une telle certitude, je n'entends pas seulement que nous sachions discerner entre la vraie religion et les abus ou folies des hommes , mais aussi que nous soyons bien persuads de la vie cleste et de la couronne qui nous est promise l haut, aprs que nous aurons combattu ici-bas. Cependant notons que tous ces deux points sont requis, et qu'on ne doit sparer l'un d'avec l'autre. Il nous convient donc commencer par ce bout, de bien connotre quelle est notre chrtient, quelle est la foi que nous avons tenir et suivre, quelle est la rgle que Dieu nous a donne, et que nous soyons si bien munis de telle instruction, que nous puissions hardiment condamner toutes les faussets, erreurs et superstitions que Satan a introduites pour corrompre la pure simplicit de la doctrine de Dieu. Par quoi on ne se doit bahir si on ne voit aujourd'hui gures de gens qui soient disposs souffrir pour l!vangile, et que la plupart de ceux qui se nomment chrtiens, ne sachent que c'est. Car tous sont quasi nonchalants, et ne tiennent compte d'our ni de lire ; mais ce leur est assez d'avoir eu quelque petit got de la foi chrtienne. Voil pourquoi il y a bien peu d'arrt; et s'ils sont assaillis, ils se trouvent incontinent perdus. Cela nous doit inciter nous enqurir plus diligemment de la vrit de Dieu pour en tre bien certains. Mais encore n'est-ce pas le tout que nous soyons bien instruits et entendus : car on en voit qui semblent tre quasi du tout confits en bonne doctrine, lesquels toutefois n'ont ni zle ni affection en eux, non plus que si jamais ils n'eussent rien connu de Dieu, sinon par quelque fantaisie volage. Et pourquoi cela? sinon d'autant qu'ils n'ont jamais compris la majest de l'criture sainte? Et de fait, si nous, tant que nous sommes, considrions bien que c'est Dieu qui parle nous, il est tout certain que nous serions plus attentifs l'couter, et avec une plus grande rvrence. Quand nous penserions qu'en lisant l'criture nous sommes l'cole des anges, nous aurions bien un autre soin et dsir nous exercer la doctrine qui nous est propose. Nous voyons maintenant

DE CALVIN. 233 quel est le moyen de nous prparer souffrir pour l'vangile, savoir, que nous ayons profit jusque-l en l'cole de Dieu, qu'tant rsolus de la vraie religion et de la doctrine que nous devons tenir, nous puissions dpiter toutes cautles et tromperies de Satan, et toutes inventions humaines, comme choses non-seulement frivoles, mais aussi maudites, en tant qu'elles corrompent la puret chrtienne ; et qu'en cela nous diffrions, comme vrais martyrs de Jsus-Christ, d'avec les acaritres qui souffrent pour leurs folles opinions. Pour le second, qu'tant certains de la bonne cause, nous soyons enflambs, comme il appartient, de suivre Dieu partout o il nous appelle ; que sa parole ait telle autorit envers nous comme elle mrite, et qu'tant retirs de ce monde, nous soyons comme ravis chercher la vie cleste. Mais c'est une chose plus qu'trange, que la clart de Dieu luise aujourd'hui aussi pleinement que jamais elle ait fait, et qu'il y a si peu de zle que c'est piti. Si nous ne sommes confus de honte, tant pis ; car si faudra-t-il venir en bref devant le grand Juge, o le mal que nous tchons de couvrir sera mis en avant avec tels reproches, qu'il y aura bien de quoi nous abmer du tout. Car si nous sommes obligs de rendre tmoignage Dieu selon la mesure de la connoissance qu'il nous a donne, quoi tient-il, je vous prie, que nous sommes si froids et craintifs entrer au combat, vu que Dieu s'est tellement manifest en ce temps-ci, qu'on peut dire qu'il nous a ouvert et dploy les grands trsors de ses secrets? Ne faut-il pas bien dire que nous n'estimons point avoir affaire Dieu? Car si nous avions quelque regard de sa majest, nous n'oserions pas ainsi tourner la doctrine qui procde de sa bouche, en une philosophie ou spculation je ne sais quelle. Bref, il n'y a nulle excuse que ce ne nous soit une grande honte, voire une condamnation horrible, d'avoir tant connu de la vrit de Dieu, et avoir eu si peu de courage la maintenir. Surtout quand nous regardons aux martyrs du temps pass, nous avons bien dtester la vilenie qui est en nous. Car, la plus grande part n'toient pas gens fort exercs en l'criture sainte, pour bien savoir disputer de toutes choses. Ils connoissoient qu'il y avoit un seul Dieu, lequel on devoit adorer et servir ; item, qu'ils avoient t rachets par le sang de Jsus-Christ, 20.

OEUVRESFRANOISES 234 afin de mettre en lui et en sa grce la fiance de leur salut; et puis, que tout ce qui avoit t controuv par les hommes n'toit que fatras et ordures , afin de pouvoir condamner toutes idoltries et superstitions. En somme, leur thologie toit : Il y a un seul Dieu qui a cr tout le monde, et nous a dclar sa volont par Mose, par les prophtes, et finalement par Jsus-Christ.et les aptres. Nous avons un seul Rdempteur qui nous a acquis par son sang, et par la grce duquel nous esprons tre sauvs. Toutes les idoles du monde sont maudites et excrables. N'ayant que cela, ils s'en alloient franchement, ou au feu, ou une autre espce de mort. Ce n'toit point pour deux ou pour trois, mais en si grandes troupes, que le nombre de ceux qui sont passs par les mains des tyrans est quasi infini. Nous sommes de notre ct si grands clercs que rien plus, au moins ce nous semble; et de fait, quant l'inlelligence del'criture,Dieu nous en a autant largi que jamais il a fait en nul ge. Cependant, grand'peine y a-t-il une seule goutte de zle. Or, de nourrir une telle lchet, il n'y a nul propos, si nous ne voulons, notre escient, provoquer la vengeance de Dieu. Qu'est-il donc de faire pour prendre bon courage? Nous avons considrer, eu premier lieu, combien c'est une chose prcieuse devant.Dieu que la confession de notre foi ; car nous connoissons mal combien Dieu la prise, quand notre vie, qui n'est rien, nous est plus chre; en quoi nous montrons une merveilleuse btise. Car nous ne pouvons pargner notre vie en cet endroit, que nous ne confessions qu'elle nous est en plus grande estime que l'honneur de Dieu et le salut de nos mes. Un paen a bien su dire que c'loit une chose misrable de quitter les causes qu'on a de vivre pour sauver sa vie. Cependant, lui et ses semblables n'ont jamais su quelle fin les hommes loient mis au monde, et pourquoi ils y vivent. Vrai est qu'ils eussent bien su dire qu'on doit suivre vertu, qu'on se doit maintenir honntement et sans reproches. Mais toutes leurs vertus n'toient que fards et fumes. Nous savons bien mieux quoi notre vie se doit rapporter, savoir, que nous glorifiions Dieu, afin qu'il soit notre gloire. Sans cela, malheur sur nous ! et ne pouvons prolonger notre vie d'une seule minute de temps sur la terre, que nous n'amassions toujours tant plus de maldictions sur nos t-

DE CALVIN. 235 tes. Cependant nous n'avons nulle vergogne de racheter quelque peu de jours languir ici-bas, renonant ce royaume ternel, nous sparant mme de celui par la vertu duquel nous sommes maintenus en vie. Si on demande aux plus idiots, voire aux plus brutaux du monde, pourquoi c'est qu'ils vivent, ils n'oseront pas simplement dire que ce soit pour boire et manger et dormir, car tous connoissent qu'ils sont crs une fin plus noble et plus haute. Et quelle fin trouverons-nous, sinon d'honorer Dieu et nous laisser gouverner lui, comme enfants un bon pre, afin qu'aprs avoir achev le voyage de cette vie corruptible, nous soyons reus en son hritage ternel? Voici le principal et mme le tout. Quand nous n'en tenons compte et que nous sommes acharns une vie brutale, laquelle est pire que mille morts, que pouvons-nous allguer pour nos excuses ? De vivre et ne savoir pourquoi, c'est dj contre nature. De rejeter les causes pour lesquelles nous vivons, sous ombre d'un fol apptit d'avoir quelque rpit de trois jours, afin d'habiter au monde en tant spars de Dieu, je ne sais comment on doit nommer une telle forcenerie et rage. Mais pource que les perscutions ne laissent point de nous tre dures et amres, regardons comment c'est et par quels moyens que les chrtiens se peuvent fortifier patience -,jusques exposer constamment leur vie pour la vrit de Dieu. Le texte que nous avons rcit, quand il sera bien entendu, est assez suffisant pour nous induire cela. Sortons hors de la ville, dit l'Aptre, aprs le Seigneur Jsus, portant son opprobre. En premier lieu, il nous exhorte, encore que les pes ne fussent pas dgaines sur nous, ni les feux allums pour nous brler, que nous ne pouvons tre vraiment conjoints au Fils de Dieu cependant que nous sommes enracins en ce monde. Par quoi il faut qu'un chrtien, tant mme en repos, ait toujours un pied lev pour marcher au combat. Et non-seulement cela, mais qu'il ait son affection retire du monde, combien que le corps y habite. Jaoit que cela nous semble rude de prime face, si nous devrions-nous bien contenter de ce mot de saint Paul, c'est que nous sommes appels et tablissouffrir,commes'il disoit que la condition de notre chrtient est telle, en sorte qu'il nous faut passer par ce chemin, si nous voulons suivre Jsus-

OEUVRES FRANOISES 236 Christ. Cependant, pour soulager notre infirmit et adoucir la fcherie et tristesse que.nous pourraient apporter les perscutions, voici une bonne rcompense, c'est qu'en souffrant pour l'vangile, nous suivons comme pas pas le Fils de Dieu, et l'avons pour notre guide. S'il nous toit simplement dit que pour tre chrtiens nous avons marcher parmi tous les opprobres du monde, pour venir franchement la mort toutes fois et quantes qu'il plaira Dieu, nous aurions, ce semble, quelque couleur de rpliquer que c'est chose fort trange d'aller l'gare. Mais quand il nous est command de suivre le Seigneur Jsus, sa conduite est trop bonne et honorable pour en faire refus. Or, afin que nous soyons mieux touchs , non-seulement il est dit que Jsus-Christ marche devant nous comme notre capitaine, mais que nous sommes conforms son image, comme saint Paul en parle au huitime chapitre des Romains, que Dieu a ordonn tous ceux qu'il a adopts pour ses enfants pour tre faits conformes celui qui est le patron et le chef de tous. Sommesnous si dlicats de ne vouloir rien endurer ? Il nous faut renoncer la grce de Dieu, par laquelle il nous a appels l'esprance de salut. Car ce sont deux choses qui ne se peuvent sparer, d'tre membre de Jsus-Christ, et d'tre exerc en beaucoup d'afflictions. Certes, nous devrions bien plus priser une telle conformit avec le Fils de Dieu, que nous ne faisons pas. Vrai est que selon le mond c'est vitupre de souffrir pour l'vangile ; mais puisque nous savons que les infidles sont aveugles, ne devons-nous point avoir de meilleurs yeux qu'eux? C'est ignominie d'tre afflig par ceux qui occupent le sige de justice. Mais saint Paul nous montre par son exemple que nous avons nous glorifier aux fltrissures de Jsus-Christ., comme aux marques squelles Dieu nous reconnoit et avoue pour siens. Et nous savons ce que rcite saint Luc de Pierre et de Jean, savoir, qu'ils se sont rjouis de ce qu'ils avoient t rputs dignes de souffrir infamie et opprobre pour le nom du Seigneur Jsus. Voil deux choses contraires , ignominie et dignit, voire d'autant que le monde, tant insens, juge contre toute raison, et par ce moyen convertit la gloire de Dieu dshonneur..Or, de notre part, ne refusons point d'tre vilipends quant au monde, pour tre liono-

DE CALVIN. 237 rs devant Dieu et ses anges. Nous voyons quelle peine les ambitieux prennent obtenir l'ordre d'un roi, et quels triomphes ils en font. Le Fils de Dieu nous prsente son ordre, et chacun recule. Je vous prie, en ce faisant, sommes-nous dignes d'avoir rien de commun avec lui ? Notre sensualit ne peut ici mordre; mais tant y a que ce sont les vraies armoiries de la noblesse des cieux. Prisons, bannissements, maudissons, n'emportent, la fantaisie des hommes, que tout vitupre. Mais qui nous empche regarder ce que Dieu en juge et prononce, sinon notre infidlit? Par quoi,.que le nom du Fils de Dieu ait telle importance envers nous comme il mrite, afin que nous apprenions de prendre honneur qu'il nous imprime ses marques; autrement, notre ingratitude est insupportable. Si Dieu nous pourchasse selon nos dmrites, n'a-t-il pas juste raison de nous chtier journellement en mille sortes? Qui plus est, cent mille morts ne suffiraient point une petite portion de nos mfaits. Or, par sa bont infinie, il met sous le pied toutes nos fautes et les abolit, et au lieu de nous punir selon que nous. l'avons desservi, il trouve un moyen admirable pour faire que les afflictions nous soient converties en honneur et en un privilge spcial, d'autant que par icelles nous sommes associs en la compagnie de son Fils. Ne faut-il pas bien dire, quand nous ddaignons une condition si heureuse , que nous avons bien mal profit en la doctrine chrtienne ?| Voilpourquoi saint Pierre,. aprs nous avoir exhorts cheminer si saintement en la crainte de Dieu, que nous ne souffrions point comme larrons , paillards et meurtriers, ajoute quand et quand : S'il nous faut souffrir comme chrtiens, que nous glorifiions Dieu du bien qu'il nous fait. Ce n'est pas sans cause qu'il parle ainsi ; car, qui sommes-nous, je vous prie pour tre tmoins .de la vrit de Dieu, et procureurs maintenir sa cause? Voici de pauvres vers de terre, des cratures pleines de vanit, et des menteurs pour tout potage : et Dieu veut que nous dfendions sa vrit, qui est un honneur, lequel n'appartient pas mme aux anges du paradis. Cette seule considration ne nous doit-elle pas bien enflamber nous offrir Dieu, ce qu'il lui plaise nous employer une chose tant

OEUVRESFRANOISES 238 honorable? Toutefois, plusieurs ne se peuvent tenir de se rebecquer contre Dieu, Pu pour le moins d faire leur complainte de ce que Dieu ne supporte mieux leur faiblesse. C'est merveilles, disent-ils, vu que Dieu nous a choisis pour ses enfants, comment il endure que nous soyons ainsi fouls et tourments.des iniques. Je rponds : Encore qu'il ne nous appart point pourquoi il le fait, qu'il devrait bien avoir cette autorit envers nous, de nous faire ranger son plaisir. Mais quand nous voyons Jsus-Christ, notre patron, ne devons-nous pas estimer grand heur d'tre faits semblables lui, sans enqurir plus outre ? Cependant, Dieu nous montre des causes toutes patentes pour lesquelles il veut que nous soyons perscuts. Quand il n'y aurait que Cette remontrance que fait saint Pierre, nous sommes bien ddaigneux, si nous n'y acquiesons; c'est: a Puisque l'or et l'argent, qui ne sont que mtaux corruptibles, sont purgs et examins par le feu , c'est bien raison que notre foi,qui surmonte toutes les richesses de ce monde, soit prouve. Dieu nous pourrait bien couronner du premier coup, sans nous avoir fait soutenir nuls combats; mais comme il veut que jusques en la [fin du monde Jsus-Christ rgne au milieu de ses ennemis, aussi il veut que nous, tant mls parmi eux, souffrions leurs oppressions et violences jusqu' ce qu'il nous en dlivre. Je sais bien que la chair rechigne quand on la veut amener ce point, mais si faut-il que la volont de Dieu soit matresse. Si nous sentons quelque contradiction en nous, il ne nous en faut bahir ; car cela nous est trop naturel, de fuir la croix. Cependant ne laissons pas de passer outre, sachant que Dieu accepte notre obissance, moyennant que nous captivions et mations tous nos sens et dsirs pour les rendre sujets lui ; car les prophtes et aptres ne sont pas alls tellement la mort, qu'ils ne sentissent en eux quelque vouloir de reculer. On te mnera o tu ne voudras point , disoit notre Seigneur Jsus-ChristPierre.Ainsi, quand telles craintes de mort nous peignent, gagnons par-dessus , ou plutt que Dieu gagne ; et cependant tenons-nous assurs que ce lui est un sacrifice agrable, que nous rsistions et fassions force nos affections pour tre du tout sou commandement. Et c'est la principale guerre en

DE CALVIN, 239 laquelle Dieu veut que les siens s'emploient , c'est qu'ils s'efforcent rabattre tout ce qui s'lve en leurs sens et esprit pour les dtourner du chemin qu'il leur montre. Cependant les consolations sont si amples, qu'il faut bien dire que nous soyons plus lches quand nous dfaillons. Auciennement, un nombre infini de gens i l'apptit d'une simple couronne de feuilles >ne refusoit nul travail, ni moleste, ni fcherie; mme il ne leur ctit rien de mourir; toutefois, il n'y avoit celui d'eux qui ne combattt l'aventure, ne sachant s'il devoit gagner le prix ou non. Dieu nous propose la couronne immortelle par laquelle nous soyons faits participants de sa gloire ; il n'entend pas que nous combattions l'aventure, mais nous promet tous le prix que nous avons dsirer. Quelle occasion avons-nous de chmer l-dessus? Pensons-nous qu'il soit dit en vain que si nous mourons avec Jsus-Christ, nous vivrons aussi avec lui? Le triomphe nous est appareill, et nous fuyons de combattre en tant qu'en nous est. C'est une doctrine rpugnante au jugement humain, je le confesse ; et aussi quand Jsus prononce que ceux qui souffrent pour justice sont bienheureux , il ne met point en avant une sentence qui soit aisment reue au monde ; au contraire, il veut que nous rputions flicit ce que notre sens juge tre malheur. Il nous semble que nous sommes misrables quand Dieu nous laisse fouler par la tyrannie et cruaut de nos ennemis,; mais la faute est que nous ne regardons point aux promesses de Dieu, lesquelles nous certifient que le tout nous sera tourn bien. Nous sommes abattus, voyant les iniques tre les plus forts et nous tenir le pied sur la gorge ; mais une telle confusion, comme dit saint Paul, nous doit plutt lever en haut ; car d'autant, que nous sommes par trop adonns nous amuser aux choses prsentes, Dieu, en permettant que les bons soient maltraits, et que les iniques aient la vogue, nous montre par signes vidents qu'un jour viendra auquel tout ce qui est maintenant confus sera rform. Si le terme nous semble long, courons au remde, et n nous flattons point en notre vice.; car il est certain que nous n'avons nulle foi si nous n'tendons la vue de nos. mes jusqu' la venue de Jsus-Christ. Or, Dieu, pour ne laisser nul moyen derrire

240 OEUVRES FRANOISES qui soit propre nous pousser, nous propose les promesses d'un ct, et les menaces de l'autre. Sentons-nous que les promesses n'aient point assez de vertu en nous, conjoignons les menaces pour les fortifier. Vrai est qu'il faut bien que nous soyons pervers tani et plus, de n'ajouter point plus de foi que nous faisons aux promesses de Dieu, quand le Seigneur Jsus dit qu'il nous avouera pour siens devant son Pre, moyennant que nous le confessions devant les hommes, Qu'est-ce qui nous doit empcher que nous ne lui rendions la confession qu'il demande? Quand les hommes auront fait tous leurs efforts, ils ne peuvent pis que de nous meurtrir ; et que nous sera la vie cleste au prix? Je n'amasse pas ici toutes les promesses contenues en l'criture, qui tendent en une mme fin : tant y a ( d'autant qu'elles sont souvent ritres), que nous y devrions tre tout confits. Et quand ce vient aux coups ruer, si trois ou quatre nous'sont assez, une centaine, tout au pis aller, devroit bien vaincre toute tentation contraire. Mais si Dieu ne nous peut attirer soi par douceur, ne faut-il pas que nous soyons plus qu'hbts, quand les menaces n'y font non plus? Jsus-Christ ajourne devant Dieu, son Pre, tous ceux qui auront, par crainte de la mort corporelle, reni la vrit, et dit que corps et me seront mis perdition, " Et en un autre passage, il dit qu'il renoncra l tus ceux qui l'auront reni devant les hommes. Sinon que nous soyons par trop dpourvus de sens, ces mots nous doivent bien faire dresser les cheveux en la tte. Quoi qu'il en soit, quand nous n'en serons point mus comme il appartient, il ne nous reste sinon une horrible confusion ; car en ce que toutes les paroles de Jsus-Christ nous profitent si peu, nous sommes convaincus d'une trop grande infidlit. Nous aurons beau allguer qu'il y a piti en nous , d'autant que notre nature est si fragile; car il est dit, au contraire, que Mose ayant regard Dieu par foi, a t endurci pour ne flchir sous aucune tentation. Par quoi, quand nous sommes ainsi mois et aiss ployer, voire qu'il n'y a ni zle, ni constance, c'est signe que nous ne savons que c'est de Dieu ni de son royaume. Quand on nous remontre que nous devons tre conjoints notre chef, il nous semble que nous avons une belle

DE CALVIN. 241 couleur de nous en exempter, en disant que nous sommes hommes. Mais ceux qui ont march devant nous, qui toient-ils? Il est vrai, quand nous n'aurions que la pure doctrine, que toutes excuses lesquelles nous saurions.- amener, seroient frivoles ; mais ayant tant d'exemples qui nous doivent servir de plus grande approbation, tant plus sommes-nous condamner. Or, ici il y a deux points considrer : le premier est que tout le corps de l'glise en gnral a t toujours sujet et sera jusqu'en la fin tre afflig par les mchants, comme il est dit au psaume : Ds ma jeunesse ils m'ont tourmente, et ont tir la charrue sur moi depuis un bout jusqu' l'autre. Le Saint-Esprit introduit l l'glise ancienne parlant, afin que nous, aprs avoir connu les afflictions d'icellefne trouvions point nouveau ni fcheux que le semblable nous soit fait aujourd'hui. Saint Paul aussi, amenant ce passage de l'autre psaume , o il est dit: Nous avons t comme moutons qu'on mne la boucherie s , montre que cela n'a point t pour un ge seulement, mais que c'est l'ordinaire de l'glise et sera. Ainsi, voyant l'glise de Dieu tre aujourd'hui foule par l'orgueil des mondains, que l'un aboie aprs, l'autre la mord ; qu'on la tourmente, qu'on machine contre elle, que sans cesse elle est assaillie de chiens enrags et de btes sauvages , qu'il nous souvienne que cela s'est fait de toute anciennet. Vrai est que Dieu lui donne bien parfois quelques trves et relches , et c'est ce qui est dit au psaume ci-dessus allgu : Il coup les cordeaux des iniques ; et en l'autre passage, qu'il rompt leur bton , de peur que les bons ne se dbauchent tant par trop presss. Mais tant y a que toujours il a voulu que son glise ft en ce monde pour batailler, lui ayant rserv son repos l-haut aux cieux. Cependant si est-ce que l'issue de ses afflictions a t toujours heureuse ; et pour le moins Dieu a fait que, tant presse de beaucoup de maux, elle n'a jamais t accable du tout, comme il est dit que les mchants, avec tous leurs efforts, ne sont pas venus bout de ce qu'ils pensoient. Saint Paul se glorifie du semblable, pour montrer que c'est une grce de Dieu perptuelle. Nous endurons, dit-il, tribulations, mais nous n'en sommes point en angoises ; nous sommes appauvris, mais 21

OEUVRESFRANAISES 242 nous ne sommes point destitus ; nous sommes perscuts, mais nous ne sommes point abandonns; nous sommes abattus, mais nous ne prissons point ; portant partout en notre corps la mortification du Seigneur Jsus, afin que sa vie soit manifeste en nos corps mortels, Telle issue, comme nous voyons que Dieu l'a donne de tout temps aux perscutions de sou glise, nous doit bien donner courage ; sachant que nos pres, qui toient hommes fragiles ainsi que, nous, ont toujours eu victoire sur leurs ennemis, d'autant qu'ils sont demeurs fermes en patience. Or, je touche cet article en bref, pour venir au second, lequel convient plus notre propos; c'est de faire notre profit des exemples particuliers des martyrs qui nous ont prcds. Or, il n'y en a pas deux ou trois seulement, mais une grosse nue et paisse, comme dit l'Aptre au douzime des Hbreux; en quoi il signifie que la'quantit est si grande, qu'elle nous doit quasi crever les yeux. Pour n'tre trop long, je prendrai seulement les Juifs, qui ont t perscuts pour la vraie religion, tant sous la tyrannie du roi Antioehe, qu'un peu aprs sa mort. Nous ne pouvons allguer que c'ait t un petit nombre de gens ; car il y a eu pour lors comme une grande arme de martyrs. Nous ne pouvons dire que 'aient t des prophtes, lesquels Dieu et spars du commun peuple ; car les femmes et jeunes enfants out t de cette bande. Nous ne pouvons pas dire qu'ils en aient t quittes bon march ; car on les a tourments aussi cruellement qu'il toit possible de le faire. Nous oyons aussi ce que l'Aptre nous en remonte. Les uns, dit-il, ont t tendus comme tabourins , ne tenant compte d'tre dlivrs, afin d'obtenir une meilleure rsurrection ; les autres ont t prouvs par moqueries et batures, ou par liens et prisons:; les autres, lapids, ou scis ; les autres ont chemin et l, errant par les montagnes et cavernes. Entrons maintenant faire comparaison d'eux avec nous: s'ils ont endur pour la vrit de Dieu, qui toit encore tant obscure*de ce temps-l, que devons-nous faire en la clart qui luit maintenant? Dieu parle nous comme pleine bouche ; la grande porte du royaume des cieux est ouverte-; Jsus-Christ nous appelle soi, tant descendu nous, afin que nous Payons, comme prsent nos yeux. Quel reproche-nous

DE CALVIN. 243 sera-ce d'avoir moins de zle souffrir pour l'vangile, que n'ont eu ceux qui ont seulement salu les promesses de loin ; qui n'ont eu qu'un petit guichet cuvert pour venir au royaume de Dieu; qui n'ont eu, sinon quelque remembrance. et figure de JsusChrist? Ces choses ne se peuvent exprimer de bouche, selon qu'elles mritent ; par quoi je les laisse mditer chacun. Or, cette doctrine, comme elle est gnrale, .se doit pratiquer de tous chrtiens. Maischacun la doit appliquer son usage, selon que la ncessit le requiert. Je dis ceci, afin que ceux qui ne se voient point en danger apparent, ne pensent pas qu'elle soit superflue quant eux. Ils ne sont pas pour cette heure entr les mains des tyrans ; mais que savent-ils que Dieu voudra faire d'eux ci-aprs ? Par quoi nous devons tre tellement prmunis, que si quelque perscution, laquelle nous n'aurons point attendue, survient, nous ne soyons point surpris au dpourvu. Mais je crains bien qu'il n'y ait beaucoup d'oreilles sourdes oir ce propos. Tant s'en faut que ceux qui sont cois et leur aise, se prparent souffrir la mort quand besoin sera, qu'il ne leur chaut de servir Dieu en vivant. Si est-ce nanmoins que ce dvroit tre notre tude ordinaire, et surtout au temps auquel nous sommes. Cependant, ceux que Dieu appelle souffrir pour l tmoignage de son nom, doivent montrer par effet qu'ils ont t duits de longue main s'y porter constamment. Et alors ils doivent rduire en mmoire toutes les exhortations qu'ils ont oues le temps pass, comme si un gendarme prenoit les armes quand la trompette sonne. Mais quoi ! il n'est question que de chercher subterfuges pour chapper, je dis quant la plupart; car la perscution est bien une vraie touche par laquelle Dieu dcouvre quels sont les siens. Tant y a qu'il ne s'en trouve gure qui lui soient fidles jusqu' se prsenter franchement la mort. .Or, c'est quasi une chose incroyable, que gens qui se glorifient d'avoir entendu quelque peu en l'vangile, osent ouvrir la bouche pour user de telles cavillations. Les uns diront:Que gagnonsnous de confesser notre foi gens obstins et qui ont dlibr de batailler contre Dieu? n'est-ce pas semer les pierres prcieuses devant les pourceaux ? Comme si Jsus-Christ n'avoit point dclar notamment qu'il veut qu'on le confesse entre les plus per-

OEUVRESFRANOISES 244 vers et malins. S'ils n'en sont difis, pour le moins si demeureronl-ils confus. Tant y a que la confession est de bonne odeur de- , vant Dieu, combien qu'elle soit mortelle aux rprouvs. Il s'en trouve qui disent : De quoi notre mort prfitera-t-elle ? plutt elle tournera en scandale. Comme si Dieu leur avoit laiss le choix de mourir quand bon leur semblera, et quand ils voiront le temps opportun. Au contraire, nous approuvons notre obissance, lui laissant en sa main le profit qui doit revenir de notre mort. Par quoi, en premier lieu, il faut que l'homme chrtien, quelque part qu'il soit, nonobstant les dangers ou menaces, avise de cheminer en simplicit, comme Dieu lui commande. Qu'il se garde, tant qu'il pourra, de la rage des loups ; mais que ce ne soit point,avec une astuce charnelle. Surtout, qu'il remette sa vie entre les mains de Dieu. A-t-il fait cela ? S'il advient qu'il tombe entre les mains des ennemis, qu'il pense que Dieu, l'ayant l amen, le veut avoir pour l'un des tmoins de son Fils, et pour tant, qu'il n'y a moyen de reculer, sinon en faussant la foi celui auquel nous avons promis tout devoir vivre et mourir, et auquel nous sommes et appartenons, encore que nous ne lui eussions rien promis. Par cela, je n'impose point ncessit tous de taire confession pleine et entire de tout ce qu'ils croient, jaoit qu'ils en fussent mme requis. Je sais aussi quelle mesure saint Paul y a tenue, lequel toit autant dlibr que nul autre maintenir franchement la cause de l'vangile comme il devoit. Et aussi ce n'est point sans cause que notre Seigneur Jsus nous promet qu'en tel cas Dieu nous donnera bouche et sagesse, comme s'il disoit que l'office du Saint-Esprit n'est pas seulement de nous fortifier tre hardis et vaillants, mais aussi de nous donner prudence et discrtion pour nous savoir bien guider selon qu'il sera expdient. Le tout est que ceux qui sont en telle dtresse, demandent et reoivent telle prudence d'en haut ; ne suivant point leur conseil charnel, pour trouver moyen d'chapper travers des marais, comme on dit. Il y en a qui rpliquent, que notre Seigneur Jsus mme n'a pas rpondu ceux qui l'ont interrog.. Mais je dis, premirement, que cela n'est pas pour abolir la rgle qu'il nous a donne, de faire confession de notre foi quand nous en sommes requis. Je dis, pour

DE CALVIN. 245 le second, qu'il n'a jamais rien dissimul pour sauver sa vie; Tiercement, que jamais il n'a donn rponse si ambigu, qu'elle n'emportt suffisant tmoignage de ce qu'il avoit dire ; ou bien, que dj il n'et satisfait ceux qui le venoient interroger derechef, comme tendant ds filets pour le surprendre. Pour tant, que ce point demeure rsolu entre tous chrtiens, c'est qu'ils ne doivent point tenir leur vie plus prcieuse que le tmoignage de la vrit, en tant que Dienveut tre glorifi en icelui. Est-ce en vain qu'il appelle ses tmoins (car le mot de martyr signifie cela) tous ceux qui ont rpondre aux ennemis de la foi? N'estce pas pource qu'il s'en veut servir tel usage? Et ne faut pas que chacun regarde ici son compagnon, car Dieu ne fait pas cet honneur tous de les appeler l. Et, d'autant que nous y sommes enclins, il nous en faut mieux garder. Pierre, ayant ou de la bouche de notre Seigneur Jsus, qu'on le mnroit en sa vieillesse o il ne voudrait pas, demanda que deviendrait Jean, son compagnon. Il n'y a celui de nous qui ne fit volontiers telle rplique; car ceci nous vient incontinent en fantaisie: Pourquoi est-ce que j'endure plutt que les autres? Au contraire, JsusChrist nous exhorte tous en commun, et chacun en particulier, de nous tenir prts, afin que, selon qu'il appellera les uns ou les autres, nous marchions en notre rang. J'ai dj expos ci-dessus, que nous serons mal apprts souffrir martyre, sinon que nous soyons arms des promesses de Dieu. Il reste maintenant de dduire un peu plus plein quoi elles tendent ; non point pour les spcifier toutes par le menu, mais pour montrer les choses principales que Dieu veut que lious esprions de lui, pour nous consoler en nos afflictions. Or, ces choses sont trois en somme. La premire est, d'autant que notre vie et notre mort sont en sa main, qu'il nous prservera tellement par sa vertu, qu'un cheveu ne nous sera point arrach de la tte, que par son cong. Pourtant les fidles se doivent tenir assurs, en quelques mains qu'ils soient, que Dieu ne s'est point dessaisi de la garde qu'il a de leurs personnes. Si une telle persuasion nous toit bien imprime aux coeurs. nous serions dlivrs de la plus grande part des douleurs et perplexits qui nous tourmentent, et empchent de faire notre devoir. Nous voyons les tyrans dbrids : sur 21.

OEUVRESFRANOISES 24G cela, il nous semble que Dieu n'a plus moyen de nous sauver. Par quoi nous sommes tents de pourvoir nos affaires, comme s'il n'y avoit plus nulle attente quant lui. Au contraire, sa providence, telle qu'il nous la dclare, nous devrait tre comme une forteresse imprenable. Travaillons donc d'apprendre ce petitmot, que nos corps sont en la main de celui qui les a crs. Pour cette cause, il a quelquefois dlivr les siens d'une faon miraculeuse, et outre toute l'esprance des hommes, comme Sidrach, Misach et Abdnago, de la fournaise ardente ; Daniel, de la fosse des lions; Pierre, de la prison d'Hrode, o +il tait enserr, enchan et gard de si prs. Par ces exemples, il nous a voulu teslifier qu'il tient nos ennemis en bride, combien qu'il ne le semble pas, et a puissance de nous retirer du milieu de la mort quaud il voudra. Non pas qu'il le fasse toujours ; mais, en se rservant l'autorit de disposer de nous vie et mort, si veut-il que nous soyons tous rsolus qu'il nous a en sa garde ; tellement que, quoi que les tyrans attentent, et de quelque fureur qu'ils se ruent contre nous, que c'est lui seul d'ordonner de notre vie. S'il permet aux tyrans de nous occire, ce n'est pas que notre vie ne lui soit chre, et en plus grande recommandation cent fois qu'elle ne mrite. Qu'ainsi soit, ayant prononc par labouche de David, quelamort des saints est prcieuse devant lui , il dit aussi par la bouche d'Isae, que la terre dcouvrira le sang qui semble tre cach. Que les ennemis donc de l'vangile soient prodigues tant qu'ils voudront du sang des martyrs, si faudra-t-il qu'ils en rendent un terrible compte, jusqu' la dernire goutte. Ils se moquent aujourd'hui orgueilleusement enbrlantles fidles, et, aprs s'tre baigns en leur sang, ils en sont tellement enivrs, qu'ils n'estiment point tous les meurtres qu'ils font un ftu. Mais si nous avons la patience d'attendre, Dieu montrera en la fin qu3e ce n'est pas en vain qu'il a tax notre vie d'un si haut prix. Cependant, qu'il ne nous fasse point mal qu'elle serve ratifier l'vangile, qui surmonte en dignit le ciel et la terre. Et pour tre mieux assurs que'.Dieune nous laisse pas en la main des tyrans comme l'abandon, souvenons-nous del sentence de Jsus-Christ, o il dit que c'est lui qu'on perscute en ses membres. Dieu avoit bien dit auparavant par Zacharie : Qui vous touche, il touche la

DE CALVIN. 247 prunelle de mon oeil. Mais ceci est encore plus exprs : Que si nous souffrons pour l'vangile, c'est autant comme si le Fils de Dieu y toit en personne. " Par quoi, sachons qu'il faudrait que Jsus-Christ se ft oubli, s'il ne pensoit de nous quand nous sommes en prison ou en danger de mort pour sa querelle ; et sachons que Dieu prendra coeur tous les outrages que nous feront les tyrans, comme s'ils s'taient attachs son propre Fils. Venons au second point que Dieu nous dclare en ses promesses, pour nous consoler : c'est qu'il nous soutiendra tellement par la vertu de son Esprit, que nos ennemis, quoi qu'ils fassent, ni mme Satan leur chef, ne gagnera rien sur nous. Et de fait, nous voyons comme il dploie ses grces en un tel besoin; car la constance invincible qui est aux vrais martyrs, est une assez belle montre que Dieu besogne puissamment en eux. Il y a deux choses fcheuses la chair aux perscutions, savoir: le vitupre etpprabre des hommes, et les tourments que le corps endure. Or, Dieu nous promet de nous tenir si bien la main, que nous vaincrons l'un et l'autre par patience. Il nous approuve par effet ce qu'il nous dit. Prenons donc ce bouclier pour repousser toutes craintes, desquelles nous sommes assaillis, et ne restreignons point la vertu de l'Esprit de Dieu si petite mesure, que. nous n'estimions qu'il surmontera aisment toutes les cruauts des hommes. Et de ceci, nous en avons eu de notre temps un exemplemmorable entre les autres. Un jeune homme, qui a ici habit avec nous, tant pris en l ville de Tournay;, fut condamn avoir la tte tranche s'il se ddisoit, et tre brl vif s'il persistait en son propos ; quand on lui demanda qu'il Vouloit faire, il rpondit simplement: Celui qui me fera la grce de mourir patiemment pour son nom, me fera bien la grce d'endurer le feu. Nous devons prendre cette sentence, non pas comme d'un homme mortel, mais comme du Saint-Esprit, pour nous assurer que Dieu n'est pas moins puissant nous fortifier et rendre victorieux contre les tourments, qu' nous faire prendre une plus douce mort en gr. Qui plus est, nous voyons souventes fois quelle constance il donne aux pauvres malfaiteurs qui endurent pour leurs crimes. Je ne parle point des endurcis, mais de ceux qui se consolent en la grce de Jsus-Christ, et par ce moyen

OEUVRESFRANOISES 248 reoivent d'un coeur paisible la plus grive punition qu'on puisse faire, comme nous en voyons un si beau miroir au brigand qui se convertit la mort de notre Seigneur Jsus. Dieu, qui assiste si puissamment aux pauvres criminels, tant punis pour leurs mfaits, dfaudra-t-il aux siens qui combattent pour sa cause, qu'il ne leur donne une vertu invincible ? Le troisime point des promesses que Dieu donne ses martyrs, est du fruit qu'ils doivent esprer de leurs souffrances ; et en la fin, si besoin est, de leur mort. Or, ce fruit est, qu'aprs avoir glorifi son nom, avoir difi l'glise par leur constance, ils seront recueillis avec le Seigneur Jsus en sa gloire immortelle. Mais pource que nous en avons parl ci-dessus plus plein, c'est assez de le rduire maintenant en mmoire. Et ainsi, que les fidles apprennent d'lever la tte haute cette couronne d'immortalit et gloire, laquelle Dieu les convie, afin qu'il ne leur fasse point mal de quitter la vie prsente pour un tel loyer ; et pour tre assurs de ce bien inestimable, qu'ils aient toujours devant les yeux cette conformit qu'ils ont avec notre Seigneur Jsus, pour contempler la vie au milieu de la mort, comme lui par l'opprobre de la croix est parvenu la rsurrection glorieuse, en laquelle gt toute notre flicit, joie et triomphe.

LE TIERS

SERMON,

REMONTRANT COMBIEN LES FIDLES DOIVENT PRISERD'TREEN DEDIEU, OU ILSAIENT LIBERT DEL'ADORER L'GLISE PUREMENT, 27 : PRISSUR LE THME DUPSAUME J'ai demand une chose Dieu,et la requerrai,c'est d'habiterenla maisondu Seigneur toutle tempsdema vie,afinde voirlabeautdu Seigneur et debien regarderson temple. C'est merveille de la diversit qu'on trouve aux apptits des hommes ; et toutefois, il y a un point auquel tous s'accordent et sont conformes, c'est de s'amuser ici-bas au monde. Chacun aura bien son but et son moyen part. Mais cette vanit rgne partout, de ne chercher son bien et sa flicit sinon en cette vie cor-

DE CALVIN. 249 ruptible; ce qui montre que les hommes sont fort abrutis; car nous sommes crs en une fin toute contraire, c'est qu'en conversant au monde, nous aspirions au royaume cleste de Dieu'; et voil pourquoi l vie prsente est nomme passage ou chemin. Par quoi, quiconque ne se veut priver son escient de l'hritage ternel de Dieu, il faut qu'il commence par ce bout, de retrancher tous fols dsirs et volages, qui seroient pour l'occuper et tenir en ce monde ; en sorte que son principal dsir soit d'aller Dieu, et que rien ne l'empche que pour le moins il n'y tende. Je dis pour le moins, d'autant qu'il seroit bien requis que toutes affections terriennes, qui ne font que nous distraire de Dieu, fussent pleinement arraches de nos coeurs, afin que nous pussions cou, rir vite en ce voyage que nous avons faire. Mais pource qu'il s'en faut beaucoup qu'il y ait une telle puret en nous, il reste en second lieu de surmonter tous les empchements qui nous retardent, et de poursuivre notre train, quoi qu'il en soit ; tellement qu'au milieu de nos infirmits nous prfrions nanmoins la vie cleste tout ce qui est du monde. Il reste maintenant de voir par quels moyens nous y pouvons parvenir. Or, ce n'est point nous d'en forger; mais il nous faut prendre ceux que Dieu a ordonns, desquels les principaux sont ici nomms par David, savoir, l'ordre et police que Dieu a tablis en son glise, que nous soyons enseigns par sa parole; que nous l'adorions tous d'un Commun accord, et l'invoquions ; que nous ayons l'usage des sacrements pour nous aider cela. Car voil comme il nous faut exercer pour tre de mieux en mieux conferms en la foi, en la crainte de Dieu et saintet, au mpris de ce monde, et en l'amour de la vie cleste. Et c'est aussi ce propos que David proteste qu'il a surtout dsir d'habiter au temple de Dieu. Car sous ce mot de temple, il comprend la libert de pouvoir adorer Dieu purement avec les fidles, faire confession de sa foi, prier, et participer aux sacrements. Car pour ce temps-l Dieu avoit choisi un lieu certain, auquel il vouloit qu'on lui sacrifit, qu'on lui fit hommage, protestant qu'on le tenoit pour seul Dieu, qu'on ft instruit en sa loi, et qu'on et les tmoignages de sa prsence. Et de fait, il exprime assez quel regard il a, en dsirant d'habiter au temple, quand il ajoute que c'est pour voir la

250 OEUVRES FRANGOISES beaut de Dieu-.En quoi il montre que le temple de soi n'toit rien, mais qu'il s'arrtait l'usage auquel il toit ddi. Si nous pensions qu'il se ft amus un btiment matriel, nous lui ferions grand tort et injure; car cela lui serait imput superstition, non pas attribu vertu. Nous devons donc tre rsolus qu'il dclare en quelle recommandation il a l'ordre extrieur par lequel les fidles sont conduits en l'glise. En somme, il signifie que c'est un bien et privilge inestimable d'tre en l'glise de Dieu, pour tre participants des moyens que ce bon Pre a donns ses enfants pour approcher de lui. Notons bien quel est celui qui parle. Ce n'est pas un pauvre idiot, rude et grossier, mais un prophte aussi excellent et illumin du Saint-Esprit, que jamais il y en a eu. Il ne parl point de ce qui est utile et bon au commun populaire ; mais il proteste, quant soi, que rien ne lui est plus dsirable que de se pouvoir trouver en l'assemble du peuple de Dieu, afin que, dclarant sa foi, il soit toujours plus difi en icelle par la doctrine de salut qui s'y prche, et par les sacrements. Ce n'est pas seulement ici qu'il fait une telle protestation, mais en beaucoup d'autres passages, comme au psaume prcdent, quand il dit : Seigneur, j'ai aim la demeure de la maison, et le lieu o ta gloire a son domicile. Item, au psaume M : Comme un cerf souhaite de se rafrachir en l'eau, ainsi mon me dsire aprs toi, Seigneur : mon me brle de soif en cherchant Dieu. Quand sera-ce que je viendrai pour comparatre devant la face de Dieu vivant? s C'toit bien assez d'avoir dit cela ; mais son dsir le transporte plus haut, car il ajoute qu'il s'est repu de larmes pendant qu'il toit priv de pouvoir venir au temple. Il ajoute encore plus, que son coeur s'est coul quand il s'est souvenu du temps qu'il alloit au temple, louant Dieu en la troupe des fidles. Aprs avoir bien gmi, fait ses plaintes et jet ses regrets, il ne trouve meilleure consolation qu'en l'esprance qu'il conoit que Dieu lui rendra ce bien qu'il avoit perdu. Mon me, dit-il, pourquoi te troubles-tu et te temptes devant moi ? Encore vefrai-je derechef la face du Seigneur, s Comme aussi au psaume 43, il ritre le mme propos; surtout au psaume 84, il dclare combien il est affectionn cela Car aprs s'tre cri : O Dieu des armes! combien ton

DE CALVIN. 251 tabernacle est-il aimer! il dit que son coeur et son corps sont tressaillis de l'ardent dsir qu'il avoit d'entrer au parvis du Seigneur, y II met la raison que ceux qui habitent en la maison de Dieu sont bien heureux, pource qu'ils le louent ; c'est--dire que, d'un commun accord, ils reconnoissent ses grces et se glorifient en lui, faisant confession de leur foi. Puisque David, lequel toit tant avanc en toute saintet, et mme toit comme un ange du ciel habitant au monde, reconnot qu'il a si grand besoin d'tre aid et incit par les moyens que Dieu a donns son peuple, je vous prie, que sera-ce de nous, qui sommes si rudes et si terrestres, et desquels la foi est si petite, la dvotion si maigre et si froide? Il faut bien conclure, encore que David, pour la perfection qui toit en lui, se ft bien pass de telles aides infrieures, qu'elles nous sont plus que ncessaires, attendu l'infirmit qui est en nous. Mais quoi? ceux qui sont les plus parfaits connoissent beaucoup mieux ce qui leur dfaut, que ceux qui n'ont du tout rien. David est-il bien dou de vertus angliques? cela lui fait mieux sentir combien il lui est propre d'tre plus enflamb par la prdication de la loi, par les sacrements, et autres exercices semblables. Au.contraire, ces glorieux vilains, qui ne tiennent compte aujourd'hui de toutes ces choses, montrent bien par cela qu'ils n'ont point une seule goutte de chrtient. Je parle de nos philosophes de cabinet, qui sont sous la papaut. C'est bien propos, disent-ils, qu'on ne soit point chrtien, si on ne trotte Genve pour avoir les oreilles confites de sermons, et user des crmonies qu'on observe l! Ne peut-on pas bien lire et prier Dieu part soi? Faut-il entrer en un temple pour tre enseign, puisque chacun a l'criture en sa maison? Je rponds cela que nous n'imposons loi personne de bouger du lieu o il est. Mme, quand un homme vivra purement et servira Dieu comme il doit au milieu de la tyrannie du pape, je le prise cent fois plus, tant pour tant, que nous, qui sommes en libert et repos. Mais il est ici:question de deux choses : savoir, si ceux qui, en sentant leur infirmit, viennent chercher en une glise chrtienne telle confirmation que faisoit David de son temps au temple de Jrusalem, ne font pas bien. Item, si tous en gnral, mme ceux qui sont retenus par force, ne doi-

OEUVRESFRANOISES 252 vent pas bien soupirer, se voyant destitus desmoyns ordinaires qui taient pour les conduire Dieu? Les btes, qui n'ont ni sens nir aison, brairont bien aprs la pture ; et ceux qui se disent enfants de Dieu ne se soucieront de ce qui est pour nourrir et entretenir leur foi ? Et encore ne se contentent-ils pas de fouler orgueilleusement aux pieds des grces de Dieu si prcieuses, mais ils se moquent de ceux qui courent en pays trange, pour les chercher et en jouir. Quant leur fiert, laquelle leur fait accroire que les sermons, les prires publiques et les sacrements leur sont comme choses superflues, il ne faut autre tmoignage pour ls excommunier et bannir de l'glise de Dieu. Qu'ainsi soit, saint Paul ne dit pas que l'ordre que notre Seigneur a mis en son glise soit seulement pour les rudes et les simples; mais il le fait commun tous, sans en excepter nul. Il a ordonn, dit-il, des aptres, pasteurs et docteurs, pour l'tablissement des saints, pour l'dification du corps de Christ, jusques ce que nous parvenions tous en l'unit de foi, en homme parfait, en la mesure de l'ge entire de Christ. Notons bien qu'il ne dit pas que Dieu a laiss l'criture afin que chacun y lise ; mais qu'il a institu une police, qu'il y ait gens pour enseigner ; et sous cela il comprend tout le reste, qui en est comme une dpendance. Par quoi, si chacun lit en priv, cela n'empche point qu'on coute en public. Et qui est-ce qu'il s'adresse ? aux grands et aux petits indiffremment. Dit-il que c'est pour un jour? mais au contraire, il commande qu'on suive ce train jusqu' la mort : car voil le temps de notre perfection. Ceux donc qui ne daignent pas se tenir en ce rang de profiter en la foi et en toute vertu par l'ordre commun de l'glise, ne sauraient mieux se retrancher de la compagnie ds enfants de Dieu. Ils ont beau caviller, car la sentence de saint Paul est trop manifeste, que nul n'est du corps de Christ, et n'en doit tre tenu, sinon qu'il se soumette cette rgle gnrale. Par quoi,mes frres, humilions-nous et ne tentons point Dieu, euidant pouvoir voler sans ailes. Mais quelqu'un dira : possible que David parloit potir le temps des figures, pource que Dieu gouvernoit alors son peuple la faon des petits enfants, ainsi que dit saint Paul ; et pour tant, que les regrets qu'il fait du temple ne nous,conviennent point aujourd'hui,

253 DE CALVIN. vu que nous sommes comparer ceux qui, tant sortis, hors d'enfance, sont devenus grands. A quoi je rponds, en premier lieu, que la ncessit d'tre enseigns par les sermons, d'tre confepms par les sacrements, exercs aux prires publiques et confession de foi, nous est commune avec les.Pres anciens. Et cela tendent tant de. promesses qui sont principalement au prophte Isaie, l o Dieu dit que son glise, aura des enfants infinis, et qu'aprs les avoir conus et enfants, .elle les nourrira. On ne peut nier que cela n'appartienne au royaume de Jsus-christ et notre temps. Or, Dieu notamment renvoie ses enfants au girpn de l'glise. Pourquoi cela, sinon cause de cet ordre qu'il a tabli pour recueillir les siens comme. par troupeaux ? ce qui est trs-bien exprim par une belle similitude dont use le mme prophte, disant au chapitre 60 que les chrtiens seront comme pigeons qui se retireront par voles, en leur colombier. Et quel est, je vous prie, ce colombierl, sinon chacun lieu o la parole de Dieu se prche, o les sacrements s'administrent et o le nom de Dieu est rclam? De fait, ceux qui cuident tre si robustes de n'avoir plus affaire de cette conduite externe, regardent bien mal leur condition. Car pourquoi Dieu nous a-t-il ordonn les sacrements, sinon pource qu'tant vtus de nos Corps, nous sommes trop pesants pour apprhender les choses spirituelles sans tre aids par signes visibles? Les anges ont bien la vrit ds sacrements, et pela leur suffit. Mais il faut que Dieu descende plus bas nous, cause de notre rudesse. Que ces chrtiens imaginatifs se dpouillent de. leurs corps et se fassent anges du ciel, et alors ils se pourront exempter de ces petites aides dont ils tiennent si peu de compte. Mais il faut que tous ceux qui se connoissent hommes passent par l, de s'assujettir la police ordinaire que. Dieu .commande tous les siens, yrai est qu? la grce de Dieu n'est point attache, et la vertu de son esprit n'est point enclose ni aux sacrements, ni toutes choses externes, qu'il ne puisse besogner, quand il lui plaira, sans nul moyen : mais ici nous traitons de l'ordre perptuel qu'il a mis en son glise, et non pas de ce qu'il fait extraordinairement comme miracle.. Tant y a que ceux qui sont privs, de l'usage des sacrements et de la libert de pouvoir invoquer son 22

25t OEUVRESFRANOISES nom, et ne sentent point leur mal et misre pour en gmir, sont plus stupides que les btes brutes. Je dis davantage, que si David en son temps a eu juste occasion de dire : Seigneur, que ton temple est dsirable ! Bienheureux sont ceux qui habitent en ta maison ; mon me brle du dsir qu'elle a d'entrer au parvis du Seigneur , qu'aujourd'hui nous devons tre mus et enflambs cela plus qu'au double. Car, quels taient les biens du temple, lesquels David regrettait tant, jusqu' tre ennuy de sa vie quand il s'en voyoit priv ? Vrai est qu'en substance c'taient ceux que nous avons aujourd'hui : mais nous savons que c'taient ombrages obscurs, l o Dieu ne dployoit pas, beaucoup prs, sa grce telle que nous l'avons prsent. Car Dieu se dclare si privment nous en l'ordre de l'glise, que les cieux nous sont (par manire de dire) ouverts. Les sacrements ne nous montrent pas Jsus-Christ de loin comme sous la loi, mais le nous mettent devant les yeux. Par quoi il faut bien que nous soyons par trop ingrats, si nous ne prfrons ces biens tout ce que David pouvoit jadis trouver au temple de Sion ; nous ne sommes plus aux parvis, comme David en parle. Il n'y a plus de voile tendu qui nous loigne du sanctuaire. En somme, c'est bien mal honorer la grandeur infinie des biens que Dieu nous fait, quand pour le moins notre dsir n'est point gal celui de David. Je dis ceci par simple form de doctrine : car l'exhortation suivra aprs en son lieu. Il reste de voir de plus prs quel a t ce dsir, afin de nous y conformer, comme notre rgle. J'ai demand, dit-il, une chose au Seigneur.* Parlant d'une chose, il signifie qu'il y a t si fort adonn, qu'il a laiss les autres derrire, comme s'il les et mises en oubli. toit-ce qu'il jout de tous ses souhaits, tellement qu'il n'y et que ce point qui lui dfaillt? Au contraire, il toit fugitif de la terre de sa naissance, banni mme de la maison de son pre et de la compagnie de ses parents et amis. 11toit dpouill de tous ses biens, priv de ses tats et honneurs, qui avient t grands. On lui avoit ravi sa femme. Bref, voil un homme dsol en tout et partout : nanmoins , il n regrette qu'une chose, c'est d'avoir accs au temple ; comme aussi l'opposite, quand il remercie Dieu de tous les biens qu'il lui a faits, aprs avoir parl du boire et du maii-

DE CALVIN. 255 ger, du repos et des commodits du corps, il met pour conclusion qu'il habitera au temple de Dieu ; en quoi il proteste qu'tant son aise et en toutes dlices, il n'a rien toutefois plus. prcieux que d'tre au troupeau des fidles pour tre conduit au bien souverain. Notons bien donc que David, tant en ses afflictions qu'en sa prosprit, a eu toujours ce mme courage de jouir de cette libert que Dieu avoit donne aux enfants d'Isral, ce qui n'est pas petite vertu. Nous en verrons d'aucuns, lesquels tant presss d maux et d'angoisses, se souviendront de Dieu ; mais silt qu'ils en sont sortis et qu'ils se trouvent leur aise, il n'en est plus de nouvelles. Qui pis est, ils regimbent contre lui comme des chevaux trop grassement nourris. Les autres se fchent tellement et dpitent contre Dieu en leur adversit, qu'ils ne peuvent our parler de lui. David est-il abattu de tant de pauvrets qu'il semble que ce soit la plus misrable crature du monde? tant s'en faut que la tristesse l'accable pour lui faire prendre fcherie et ddain qu'on lui parle de Dieu, que c'est l seul propos o il se console ; mme encore qu'il ne puisse penser Dieu qu'il ne se lamente d'tre banni de son temple et forclos de l'usage des sacrements et des autres exercices d la foi, si est-ce qu'il n'a nul plus grand plaisir qu' regretter un tel mal. Est-il au-dessus de toutes ses affaires, a-t-il vaincu ses ennemis pour tre paisible en son royaume et redout de tous? a-t-il moyen de se plonger en toutes volupts ? si est-ce qu'il demeure toujours ferm en ce propos, que sa vraie flicit est d'avoir accs au temple pour participer l'Ordre de l'glise. Par ' quoi nous voyons qu'il ne proteste pas en vain d'avoir demand une chose, car elle lui tait si chre, qu'il et toujours quitt le reste en change. Regardons maintenant qui est celui d'entre nous qui ait telle discrtion que David. Ceux qui se contentent du bien qu'ils ont entre mains, priseront-ils la libert de pouvoir invoquer purement le nom de Dieu, d'our prcher sa parole et user des sacrements, plus que leur repos domestique? Il y en a bien peu qui le fassent. Plutt, la graisse les endort tellement, qu'il ne leur chaut que de faire bonne chre. Bref, le monde est tel qu'il prisera plus un ng bien farci de viande que le temple de Dieu. Si on parle des troubles qui peuvent advenir, chacun

OEUVRESFRANOISES 256 craindra bien d'tre fourrag par les guerres, de souffrir dommages, molestes et ennuis. Mais de perdre la prdication de la doctrine de salut, le pur usage des sacrements, et telles aides qui sout pour nous approcher de Dieu, il n'en est point de menlion, et aussi on n'aperoit point que ceux qui en sont privs s'en soucient gure. Si leur rvenu ne les mne point au bout de l'an pour tenir tel train que leur ambition les pousse souhaiter , si leur gain et leurs trafics diminuent, si leur crdit se perd, ils se tourmentent jusqu'au bout. Cependant la pture ordinaire des enfants de Dieu (de laquelle ils dvoient tre affams) ne leur est rien. Si est-ce que Dieu montre bien, par la menace qu'il fait, qu'il ne nous sauroit advenir plus grand mal. J'enverrai , dit-il, famine, non pas de pain ni d'eau (comme s'il disoit : cela est peu de chose), mais d'our ma parole. Par quoi, mes frres, gardons bien de nous laisser abrutir par Satan et par le monde, que nous n'ayons toujours ce bien recommand pardessus tous autres, c'est--dire d'tre entretenus au troupeau de Dieu sous l'ordre extrieur et la conduite qu'il a mise entre les siens Et cela nous est encore mieux exprim par ce que David a ajout, c'est qu'il requerra la chose qu'il a demande. En quoi il signifie qu'il n'a point eu une dvotion soudaine, laquelle se soit refroidie tantt, mais qu'il a t constant, et sera la poursuite de ce bien. Nous en voyons bien aucuns qui seront si bien affectionns pour peu de temps, qu'il semblera qu'ils doivent tout abandonner le lendemains Mais c'est une chose bien rare que cette Constance dont parle David. Mme la plupart,au lieu d'attiser le feu pour allumer le bon zle que Dieu a mis en eux, l'teignent leur escient. Nous avons Un pareil tmoignage quant David, au psaume que j'ai dj allgu. Car pource qu'on lui pouvoit mettre au-devant qu'tant chass du pays de Jude, il se pouvoit retirer et l, il s'crie : Tes autels, Seigneur des armes, mon Dieu et mon Roi! comme s'il disoit qu'il ne peut trouver lieu dlectable, encore qu'il possdt tous les palais du monde, quand il n'a point entre au temple de Dieu. Il se plaint que les passereaux et arondelles trouvent bien faire leurs nids, et qu'il est de pire condition. Pourquoi cela? est-ce qu'il n'ait ni chambre ni cuisine? Il n'allgue point cela ; mais d'autant

. DE CALVIN. 257 qu'il ne trouve nulle bonne demeure ni propre, puisqu'il est recul des autels de Dieu. Il est bien certain que si cette doctrine nous tait entre au coeur, nous ne serions pas ainsi les uns empchs, les autres dbauchs du tout de nous exercer aux moyens que Dieu nous a mis en main pour nous avancer au chemin de la vie ternelle. Mais quoi ? l'ambition retient les uns aux dignits et grands tats, et invite les autres les pourchasser : l'avarice embrase et transporte les autres ; beaucoup n'ont rien au coeur que leurs volupts et vaines dissolutions. Tant y a que tous languissent en leurs cupidits : cependant nul ne s'crie: Tes autels, Seigneur, o sont tes autels, mon Dieu j mon Roi ? Et de fait, les vanits du monde rgnent par trop en eux, pour souffrir que Dieu y soit obi. Ce mot aussi est d'importance, quand David dit qu'il a demand Dieu la chose dont il parle : car il sera facile de faire si beau semblant devant les hommes, qu'on cuidera que ce soit tout feu de nous. Maisvoici comme unhomme pourra dire que c'est bon escient qu'il dsire d'tre au troupeau , si en n'ayant que Dieu pour son tmoin, il a nanmoins cette affection. Car quand nous venons devant un tel juge, il faut que toute hypocrisie cesse, et qu'il n'y ait que vrit et rondeur. Voulons-nous donc ensuivre l'exemple de David? que chacun se retire en sa conscience, et, en adressant son propos Dieu, qu'il dise : Seigneur, rusais comme je prise d'tre en ton glise par-dessus tous les biens du monde. Au reste, nous sommes ici avertis aussi bien de ne point ronger notre frein gmir et nous lamenter ; mais que nous devons jeter nos soupirs droit celui qui peut remdier notre mal. De fait, nous devons bien savoir que l'horrible dissipation qui est aujourd'hui au monde, en ce que tout le service de Dieu est corrompu, que la parole de Dieu est falsifie, les sacrements abtardis, est une juste vengeance sur nos pchs.. A qui est-ce donc que nous recourrons pour jouir de la pure doctrine, des sacrements et de la libert d'invoquer le nom de Dieu et faire confession de notre foi, sinon celui qui nous chtie, en nous privant de ces biens-l? Et ne faut-il point que larigueur des chtiments de Dieu nous dtourne de venir lui ; et tant moins devons-nous regimber contre l'peron en nous dpitant pour ne point chercher la mdecine en 22.

258 OEUVRESFRANOISES la main de celui qui a fait la plaie. David, certes, entendoit trs-bien qu'il n'tait point banni du pays de Jude sans la providence de Dieu. Toutefois , il ne laisse pas de venir lui et de lui faire ses complaintes. Non pas que Ce ne lui soit une grive tentation et dure, de se voir dcbass.de Dieu en apparence ; mais la foi qu'il a en la promesse qui lui est faite l'lve par-dessus, pour supplier Dieu qu'il lui rende toujours ce qu'il lui a t pour un temps. J'ai dj (comme il me semble ) assez appliqu cette doctrine nouSj et la condition du temps prsent, n'toit qu'il y a des esprits tant rudes, qu'on ne ieur saurait rien faire avaler, sinon qu'on leur mche et remche les propos qu'on leur tient. Combien (pour dire au vrai ce qui en est) que la rudesse ne les empche point, ni l'obscurit de la doctrine. Mais ils s'entortillent d'eux-mmes, cherchant tous subterfuges qu'il leur est possible d'imaginer, pour obscurcir ce qui est de soi tant et plus vident. Tant y a que telle rsistance nous contraint de mieux plucher comment la doctrine que nous avons ci-dessus expose appartient notre temps. Je confesse qu'il n'y a plus de temple matriel o il faillealler en plerinage pour sacrifier Dieu, mais qu'aujourd'hui nous sommes ses temples spirituels, et que nous devons en tout lieu lever les mains pures au ciel. Mais l'ordre d'invoquer sou nom en la compagnie des fidles dure jamais ; car cela n'est pas des figures de l'ancien Testament, mais c'est la rgle que notre Seigneur Jsus nous a donne jusques en la fin du monde. Par quoi, combien que nous diffrions avec David quant ce temple de Sion et aux sacrifices , nous sommes semblables en ce que nous avons prier Dieu en commun, et nous assembler pour faire confession de notre foi. Il est bien vrai que nous ne sommes plus comme petits enfants tenus sous la tutelle de la loi de Mose ; mais tant y a que nous sommes hommes, et serons jusques ce que. Dieu nous retire du monde. Ainsi, combien que les ombres et figures qui ont t du temps de David ne nous appartiennent plus , si est-ce que nous avons mtier d'tre pousss et amens par la prdication de l'vangile et par les sacrements. Si quelqu'un dbat au contraire, il ne faut que l'exprience pour le vaincre ; car les plus habiles montrent bien la ncessit qu'ils ont que Dieu aide leur foi-

DE CALVIN. 259 blesse. Nous n sommes point l-dessus, savoir Si Dieu veut conduire les siens sans aucun moyen infrieur , mais comment c'est qu'il les veut conduire. Or, il est certain que j voyant notre imbcillit, il nous adonn comme des potences OUbtons pour nous soutenir. Quelle folie est-ce, je vous pri, quand nous sentons que les jambes nous faillent, de n tenir Compte des potences, comme si elles ne nous servoient de rien! Connoissons donc, quelque diversit qu'il y ait entr nous et les Juifs, que la doctrine que met ici David est commune tous ; seulement nous avons changer le mot de temple, en ce que nous ne sommes plus lis en un certain lieu. Cependant le regard qu'avoit David ne nous attouche pas moins qu' lui. Il est vrai que gens hautains et prsomptueux ne font pas grand Cas qu'on s'assemble pour our le sermon, pour faire prires publiques, et pour administrer les sacrements; mais c'est faute d'examiner leurs consciences. De notre Ct, quand il n'y auroit sinon l'ordonnance de Dieu, contentons-nous de ce qu'il lui plat entretenir notre foi en telle petitesse; mais encore, comme nous avons dit, nous sentons le profit qui nous en revient. Quoi qu'il en soit, puisque saint Paul dclare que c'est le chemin de venir perfection que de se tenir l'ordre d l'glise, tel que Jsus-Christ l'a institu quand il a donn des pasteurs, maudite soit l'outrecuidance de ceux qui veulent voltiger en l'air, et prtendent de monter au ciel par leurs spculations, en mprisant les sermons et l'usage des sacrements , comme si c'taient choses externes et non pas fort rquises. Notez bien , mes frres, de quelles gens je parle ; je confesse que Dieu garde les siens sous la captivit de l'antechrist, combien qu'ils soient destitus des aides que nous avons ici en libert. La parole de Dieu ne leur est point prch, ils n'ont nul lieu o il leur soit permis de faire confession de leur foi ; les sacrements leur sont ts; mais pource qu'en se sparant des abominations de l'antechrist, ils soupirent et regrettent de n'avoir pointe qui leur serait tant et plus utile, Dieu besogne en eux par son Esprit, et supple ce qui y dfaut. Mais il y en a la plupart, lesquels tant en telle dsolation, s'y plaisent nanmoins , et, tant affams, n'ont nul apptit : ce sont ceux qui contrefont les philosophes, se contentant d'avoir leur trois pages

OEUVRES FRANOISES 260 et demie, pour dire qu'ils en savent tout ce qu'il faut en savoir. Telles gens (comme il leur semble) n'ont point besoin d'tre prches : de la Cne, c'est tout un, quand jamais ils n'en approcheront. Quant tout ordre extrieur de l'glise, ils le renvoient aux petits enfants, comme s'il toit trop bas pour eux. Je vous prie, ne faut-il pas bien que telles gens soient plus que aveugles ? Cependant, encore nous accuseront-ils de ce que nous exhortons ceux auxquels notre Seigneur a dclar sa vrit, d'user des moyens que Dieu ordonne pour l'accroissement, conservation et persvrance de notre foi. Et pourquoi cela, sinon d'autant qu'ils se fchent qu'on les rveille pour leur faire sentir leur mal? Je prends le cas qu'ils n'idoltrent point avec les papistes ; si ne peuvent-ils nier que ce ne soit une maudite servitude de ne pouvoir confesser le nom de Dieu et de Jsus-Christ. Le SaintEsprit voulant navrer le coeur des fidles qui taient captifs en Babylone, leur met cette sentence eu la bouche : Comment chanterions-nous les louanges du Seigneur en terre trange ? Je confesse que le royaume de Dieu est aujourd'hui partout, et qu'il n'y a plus de distinction entre Jude et les autres pays ; mais je dis toutefois que le pays o le service de Dieu est aboli et la religion anantie, mrite bien d'tre tenu pour trange et profane. Il faut donc que ceux qui n'ont nul regret de n'oser faire protestation de leur foi et clbrer le nom de Dieu , soient du tout hbts. Mais que les enfants de Dieu soient avertis, par cette remontrance, de ne se point tourdir d'eux-mmes. Quant ceux qui babillent en se moquant de nous, savoir si on ne peut aller en paradis qu'en passant par Genve, je rponds que plt Dieu qu'ils eussent le courage de s'assembler au nom de Jsus-Christ quelque part qu'ils soient, et dresser quelque forme d'glise, tant en leurs maisons qu'en celles de leurs voisins , pour faire en leur endroit ce que nous faisons ici en nos temples ! Mais quoi ! en ne daignant user des moyens que Dieu leur donne, ils veulent tre sauvs ! c'est donc autant comme s'ils dmandoient s'ils ne peuvent pas arriver port en tirant tout au rebours, et s'ils ne peuvent pas, en tentant Dieu, jouir de sa grce. Or, qu'ils se fassent grands et robustes tant qu'ils voudront pour se rompre le cou, mais que tous fidles se .gardent

DE CALVIN. 261 bien de S'lever avec eux ; et quiconque n'a pas le moyen d'tre en l'Eglise chrtienne, l o Dieu soit purement ador , pour le moins qu'il gmisse nuit et joui1: " Tes autels, Seigneur, il n'y a que tes autels que je dsire, mon Dieu, mon Roi! * Et que ce feu demeure toujours allum en tous bons coeurs, afin que, pour chose qui vienne, ils ne se fchent d'tre ainsi transis , et que la longueur du temps ne les refroidisse point, qu'ils ne pourchassent toujours d'tre amens au troupeau. Davantage,que chacun pense bien soi pour se retirer htivement l'enseigne sitt que notre Seigneur lui en donnera les moyens ; car voil comment on doit montrer qu'on n'a point en feintise Cette requte d'habiter en la maison de Dieu. Il reste maintenant pour la fin , de bien noter ce que David ajoute, c'est " qu'il verra la beaut du Seigneur et considrera son temple, s Car ce n'est pas tout d s'exercer avec les fidles en tout l'ordre extrieur d l'glise, si nous ne tendons cette fin de connotre Dieude mieux en mieux. Il y a deux choses ici requises: l'une est que nous soyons diligents frquenter les sermons et les prires publiques ; la seconde , que nous sachions pourquoi ; car beaucoup y viennent avec une sotte dvotion, cuidant s'tre bien acquitts d'avoir fait leurs montres au temple. Prenons donc garde nous, mes frres , car il y a danger que la plupart ne se trouvent condamns en l'un ou en l'autre. Combien y en a-t-il qui fuient les sermons, et seroient bien aises de n'en our jamais parler ? mais je laisse l Ceux qui se montrent pleinement contempteurs de Dieu. Seulement, je parle du mpris ou nonchaloir qui est en beaucoup , lesquels ne s'aviseroient jamais de venir au sermon, s'il n'toit dimanche ; et encore n'est-ce que par acquit, comme s'ils faisoient quelque corve Dieu. La cloche sonnera bien tous les jours, mais ce leur est assez de comparotre au bout de la huitaine. Le dimanche on les appelle quatre fois, mais c'est bien venu s'ils s'y trouvent une seule fois , car il y en a assez qui se dispensent pour seulement venir quinzaine. Bref, la plus grande multitude pratique le proverbe ancien, d'tre prs du moutier et loin de Dieu. De ceux mme qui ont abandonn leur pays pour venir ici servir Dieu, il y en a qui. s'y portent assez lchement. Qu'est-il donc de-

OEUVRESFRANOISES 262 faire? puisque Dieu se montre nous , contemplons sa beaut; mais il ne faut pas laisser derrire la faon de la bien contempler ; c'est que nous soyons ravis en l'amour d'icelle, et transforms en sasemblance (comme dit saint Paul). Et pour ce faire, il nous convient tre attentifs, plus que nous ne sommes ni que nous n'avons accoutum d'tre, considrer ce que Dieu nous propose en son temple. Car qui est cause que nous rapportons si peu de fruit des sermons et des sacrements, sinon que nous n'appliquons gure notre tude ce qui s'y dit et s'y fait? Ainsi, nous avons les oreilles battues, et les coeurs nullement touchs. Encore y en a-t-il beaucoup qui n'entendent de tout un sermon que quelques mots en passant, voire demi. Par quoi ce n'est pas sans cause que David parle de visiter attentivement le temple du Seigneur ; et de fait, les grands trsors del sagesse, qui nous y sont proposs de Dieu mritent bien qu'on s'arrte soigneusement les regarder. Or, comme j'ai dj touch, Dieu ne veut point qu'on les regarde pour s'en retourner vide. Sachons donc que la doctrine a profit en nous, quand nous sommes dment rforms pour servir Dieu ; et c'est ce qu'entend David au psaume 84, que nous avons allgu par ci-devant : Que ceux qui habitent en la maison de Dieu le loueront. A quel propos donc nous assemblons-nous? Pourquoi est-ce que l'vangile nous est prch ? Pourquoi avons-nous le baptme et la Cne, sinon afin que Dieu soit magnifi en nous? Or, cette louange ne gt pas seulement au bout de la langue, mais elle s'tend par toute la vie. Pourtant il est dit en l'autre passage: Je laverai mes mains en intgrit, Seigneur; puis j'entrerai ton autel, Nous voyons maintenant quel est I vrai usage de tout l'ordre de l'glise ; c'est que nous servions purement Dieu. Du temps de la loi, ceux qui venoient adorer au temple, et les sacrificateurs y entrant pour faire leur office, se lavoient. Cette crmonie est passe, mais nous en devons retenir la vrit. C'est, d'autant que nous avons les moyens pour nous induire au service de Dieu, nous devons cheminer en plus grande intgrit que les autres ; car selon que Dieu nous donne les aides, tant moins y a-t-il d'excuses pour nous, si nous ne les faisons valoir. Si nous choppons, ce n'est point par

DE CALVIN. 263 faute que nous ne voyions les chemins devant nos pieds. S'il nous advient de nous carter, ce n'est point par faute que Dieu ne nous claire tant et plus. Si nous oublions faire notre devoir, ce n'est point par faute d'tre sollicits ; bref, Dieu n'omet nul moyen pour avancer notre salut. Craignons donc ce reproche qu'il fait par son prophte Isae au chapitr 65 J'ai tout le jour pandu mes bras ce peuple rebelle. Si ceux qui sont errants par les dserts de la papaut ne seront point pargns quand ils n'auront chemin droit, je vous prie, que sera-ce de nous qui sommes nourris comme en la maison, sous les yeux de notre Pre cleste? Les uns ont abandonn le pays de leur naissance pour se ranger ici en une glise chrtienne ; les autres ont eu plus de privilge, que Dieu les est venu visiter en leur nid : maintenant, si ceux qui sont natifs du lieu ne reconnoissent un tel bien pour se ddier du tout Dieu, lequel s'est ainsi approch d'eux, une telle ingratitude demeurera-t-elle impunie ? Plutt qu'ils disent : Seigneur, tu as bti ton temple et dress ton autel au milieu de nous : fais-nous donc la grce de nous purifier, afin que nous ne souillions point par nos ordures la saintet d tes dons, et que nous ne tournions point en opprobre la gloire de tes bnfices. Quant ceux qui sont venus de loin, qu'ils avisent se gouverner saintement comme en la maison de Dieu. Ils pouvoient bien vivre ailleurs en dbauche , et ne falloit point qu'ils bougeassent de la papaut pour mener un train dissolu. Et de fait, il y en a aucuns auxquels il vaudrait mieux s'tre rompu le Cou, que d'avoir jamais mis le pied en cette glise pour s'y porter si mal. Les uns s'adjoignent aux gaudisseurs pour les endurcir en leur malice ; les autres seront gourmands et ivrognes-, les autres mutins et noiseux. Il y a des mnages o les maris et femmes sont comme chiens et chats ; il y en a qui haussent leurs tats et contrefont les seigneurs sans propos, sont adonns pompes et superfluits mondaines ; les autres deviennent si dlicats qu'ils ne savent plus que c'est d travailler, et n'y a nul contentement pour la nourriture. Il y en de mdisants et dtracteurs, qui trouveroient redire aux anges de paradis ; et d'autant qu'ils crvent de Vices, ils mettent toute leur saintet contrler leur prochain.

264 OEUVRES.FRANCOISES Cependant il leursmble tous que Dieu est bien tenu eux de ce qu'ils ont fait le voyage de Genve, comme s'il n'et pas mieuj valu qu'ils fussent demeurs sur leur fumier, que de venir faire tels scandales en l'glise de Dieu. Or, s'il y a eu du mal par ci-devant, que chacun pense se rduire ; et s'il y en a qui soient du tout incorrigibles, que les enfants de Dieu se munissent de cette doctrine, afin de n'tre point infects par leur mauvaise vie. Il nous doit bien faire mal quand nous voyons l'glise de Dieu tre ainsi profane. Mais puisqu'il nous faut tre comme le grain parmi la paille, prenons patience jusques ce que Dieu nous spare de la compagnie des mchants. Il n'y a aussi nul doute que cette glise ne soit comme une touche pour en prouver beaucoup. Quoi qu'il en soit, efforons-nous, puisque Dieu nous a recueillis en sa famille, de nous adonner toute puret, en renonant toute pollution du monde, afin que le Seigneur Jsus , au grand jour, naus avoue et tienne au nombre de ceux qui auront rclam son nom sans feintise.

LE QUATRIME

SERMON,

RACHETER LA DEPEINE POUR -PRENDRE COMBIEN ONDOIT MONTRANT CHRTIENNE DIEUPUREMENT EN L'GLISE LIBERT DE SERVIR , DUPSAUME 27 : SURLE THME Moncoeura dit de toi : Cherchezmafape,Je chercherai la face,Seigneur. Comme les hommes se jettent en une merveilleuse .confusion en lchant la bride leurs apptits et souhaits, aussi c'est une grande sagesse eux de s'enqurir de ce que Dieu leur commande pour le suivre ; et decela, nous en avons ici unbel exemple. David toit bien homme sujet aux mmes passions qui nous tourmentent et agitent et l, et n'y a doute qu'il ne ft sollijit de beaucoup de tentations, lesquelles pouvoient bien garer son esprit. Mais pour remdier toutes occasions de dbauchement, et avoir une conduite certaine, il regarde ce que Dieu

265 DE CALVIN. lui montre ; il mdite et rumine l-dessus. La somme est que Dieu convie et exhorte tous ses fidles chercher sa face. David proteste d'avoir appliqu son tude ce commandement; en sorte qu'il y a eu comme une bonne mlodie et accord entre Dieu qui parle en disant : Cherchez-moi , et lui qui rpond : c Oui, mon Dieu, je te chercherai. Or, il nous faut ici voir pourquoi Dieu notamment exprime ce mot de face : car s'il n'avoit quelque face en laquelle il se montrt, il nous abuseroit en nous commandant de la chercher. Je sais que plusieurs qui voudront faire des subtils ne feront non plus de cas de cela que s'il toit dit : Cherchezmoi. Mais ceux qui sont bien exercs en l'criture connoissent bien que Dieu a voulu spcifier la faon qu'il a tenue de tout temps se montrer et dclarer privment aux hommes. Et de fait, c'est un langage tant et plus frquent en l'criture, que nommer le sanctuaire et l'arche de l'alliance face de Dieu. Pourquoi cela? C'est pource que Dieu, qui est incomprhensible en son essence et en sa majest, use de moyens tels qu'il connoit tre propres l'infirmit et rudesse des hommes pour les amener soi. Vrai est que le monde se forge toujours de fausses remernbrances de Dieu. Mais tout ce que nous imaginons de notre cerveau sont autant de faux visages par lesquels Dieu est dguis; ou, pour dire plus clairement, quand les hommes se forgent quelque figure ou remembrance pour avoir Dieu visible, ils n'ont qu'un marmouset. Mais quand Dieu se reprsente selon son bon plaisir, et qu'il nous donne signes et marques pour tre connu de nous, alors il prend comme une face. Sur cela il commande que chacun de nous y dresse sa vue, et que nous soyons soigneux la regarder; car aussi c'est notre souverain bien, et duquel nous devons tre pleinement rassasis , de jouir du regard de notre Dieu , comme il est dit au psaume 16. Or, pource que nous ne pouvons pas monter si haut sans chelle, le second bien qu'il nous puisse faire, est de nous donner le moyen pour parvenir Cepremier-l. Ainsi, notons que cette sentence o Dieu dit : Cherchez ma face , vaut autant comme s'il ouvrait la porte pour nous faire entrer en la vie ternelle. Ce n'toit pas grande chose, ce semble, de venir, du temps de David, au temple pour voir tant de crmonies qui s'y faisient ; mais si nous pen23

266 OEUVRESFRANOISES sons bien au patron spirituel qui fut montr Moseen la montagne, nous ne trouverons point trange que Dieu dise quee'est sa face. Et de fait, puisque Jsus-Christ ytoit rvl, que dironsnous, sinon que Dieu s'y montrait? Maintenant, voyons si Dieu ne nous a point ordonn quelque moyen extrieur pour tre contempl de nous. Il est vrai qu'il nous est apparu par son Fils qui est son image vive, et en la personne duquel il veut tre connu en perfection. Mais saint Paul dclare quand et quand que l'vangile est le miroir auquel Jsus-Christ doit tre contempl, au de la seconde aux Corinthiens. Les sacrements ont une mme nature, et en somme, l'ordre tel que Dieu l'a mis en son glise. Pour tant, que les braves et orgueilleux de ce monde se moquent tant qu'ils voudront; mais puisque Dieu nous a fait ce bien de s'abaisser nous, n'ayons point de honte de porter cet honneur sa parole et ses sacrements ; de le regarder l comme en face, non pas pour tre retenus ici-bas aux lments corruptibles du monde, comme les papistes qui font des idoles de tous les signes que Dieu nous a donns pour nous conduire Jsus-Christ ; mais tant y a que pour jouir une fois pleinement de la prsence de Dieu, il faut que nous tendions lui par ces moyens infrieurs.Vrai est qu'il ne nous faut pas prendre trop troitement ce que je dis, comme si jamais les fidles n'approchoient de Dieu, sinon quand ils viennent au temple; car cela serait une superstition trop lourde. Mais j'entends qu'il ne nous faut point mettre Dieu par-dessus les nues, comme fontaucuns fantastiques, et spculer de sa haute majest ce que bon nous semble, laissant derrire tant la prdication de l'vangile que les autres moyens semblables; comme si on la pouvoit voir en fermant les yeux. Car la vrit, ceux qui mprisent l'usage que je dis, tant des sacrements que de tout l'ordre de l'glise, ne daignent regarder Dieu quand il leur apparat. Regardons maintenant combien il nous est ncessaire que Dieu nous incite de venir lui. Nous avons dj dit quelle grce et honneur il nous fait de nous convier si doucement soi pour avancer notre salut, et nous amener la vraie et parfaite flicit, de laquelle nous sommes bien loin quant nous. Maisnous avons aussi noter que ce n'est pas sans grande ncessit que Dieu npus pique et sollicite pour nous-gar-

DE CALVIN. 267 der d'tre malheureux. En premier lieu, nous avons la vue tant gare que c'est piti; Car il n'y a que les vanits de ce monde qui occupent tous nos sens, et Satan a des illusions infinies pour nous tromper. Vrai-est que toutes ses cautles ne sont que momeries ou jeux de farce et amuse-fols ; mais l'exprience montre combien nous sommes fols ou insenss en nous laissant sduire par trop. Par quoi, si nous tions bien'aviss, cette voix de Dieu nous retentiroit toujours aux oreilles : Cherchez ma face. Mais quoi ! d'autant que Dieu est soigneux de son Ct, nous sommes paresseux et tardifs. Plt Dieu encore que nous ne fussions pas chevaux rtifs pour reculer au lieu d'avancer! Tant y a que cet exemple ne nous est pas propos en vain, Car la protestation que fait David d'avoir mdit en son coeur cette doctrine, que lui et tous fidles dvoient chercher la face de Dieu, nous montre quoi nous devons tudier, afin que Dieu ne perde point sa peine en nous appelant soi, Or, il conjoint ici deux articles qui sont dignes d'tre observs, Le premier est quand Dieu a parl, disant-: Cherchez ma face , qu'il a rpondu cette voix d'une bonne affection de coeur, Le second est qu'aprs avoir dit oui, il dit qu'il s'emploiera par effet Chercher la face de Dieu. Et de fait, voici l'ordre selon lequel nous aurions procder : c'est de donner ouverture et accs ce que Dieu nous dit, selon aussi qu'il nous est remontr au psaume : " Aujourd'hui, enoyant sa voix, n'endurcissez pas vos coeurs ; mais il s'en trouve bien peu qui le fassent. Une grande partie dira bien pour s'acquitter : Oui, c'est raison ; il n'est pas licite de rpliquer l'encontre; mais il s'en faut beaucoup que ce qu'ils accordent de bouche leur entre jusques au coeur. Ainsi, apprenons de commencer par ce bout, que nous rpondions Dieu bon escient, que nous avons entendu le bien qu'il nous fait, en nous conviant voir sa face. Si cela est, il ne se peut que le reste ne s'ensuive, savoir, une vertu d'exploiter ce que nous connotrons nous tre si justement command, et pour notre bien singulier. Car David montre qu'il n'a point eu une mditation froide ou morte, sans remuer ni bras ni jambe, mais qu'en ayant conclu qu'il falloit chercher Dieu, il s'est mis en chemin et proteste qu'il poursuivra. Or, c'est une grande honte ceux qui se disent chrtiens,

OEUVRESFRANOISES 268 de si mal pratiquer l'un et l'autre. Aucuns allgueront qu'il ne leur est point licite de quitter le pays de leur naissance, combien qu'ils soient l destitus de la pture de vie, et qu'il n'y ait que dsolation quant l'ordre de l'glise. Pourquoi? A cause du devoir qu'ils ont leur prince naturel. A quoi je ne ferai pas longue rplique. Seulement je leur demande, s'ils n'avoient que boire ni que manger en leur maison, s'ils y seroient retenus d'un tel scrupule. Il n'y a celui qui ne se dispenst hardiment de quitter son pays, pour ne point mourir de faim. Je mettrai un cas qui n'est pas encore tant privilgi, c'est que si on leur prsentait six fois autant de biens qu'ils ont en pays trange, qu'ils ne feroient pas grande difficult pour s'en aller tantt mettre en possession. De quoi donc leur sert-il de prtendre ces couleurs, puisqu'on voit que c'est au plus loin de leur coeur qu'ils parlent? Il n'est pas ici question de se retirer en terre d'ennemis, l o ils soient contraints de porter armes contre leur prince, pour faire guerre leur pays naturel, mais seulement de chercher lieu pour servir paisiblement Dieu, l o rien ne les empche qu'ils ne prient pour leur prince et pour tous ses sujets. Bref, telle retraite n'est autre que celles qui se font tous les jours pour quelques commodits terriennes, sans qu'on les impute crime. Mais encore regardons si la ncessit n'excuse pas. Voici Dieu qui dit : Cherchez ma face. Les princes terriens se rebecquent rencontre, et veulent qu'on lui tourne le dos, ou bien ils privent les pauvres mes de leur pture ordinaire, et, au lieu de la face de Dieu,mettent devant les yeux des masques de superstition. Faut-il qu'ils soient prfrs au Dieu vivant ? Si on coute Dieu, il faut plutt aller mille lieues loin, pour voir sa face o il la montre, que de croupir en son nid. Ainsi, toutefois et quantes que les princes attentent rien au prjudice de celui qui a toute autorit souveraine par-dessus eux, on ne leur fait nul tort en lui obissant. Combien qu'outre ce que j'ai dit, telles gens montrent assez qu'ils n'ont gure pens leur condition. Quelle est la captivit en laquelle ils sont tenus? Si leur conscience n'toit par trop endormie, il seroit impossible qu'ils ne fussent en continuelle dtresse, comme si on les tourmentoit en la ghenne. Comment leur est-il permis defaire que Dieu soit honor en leurs mnages? Il ne faut pas aller plus

DE CALVIN. 269 loin. Si un d'eux a quelque enfant qui lui naisse, son devoir est de l'offrir Dieu, avec prires et actions de grces-, demandant que la marque de salut lui soit imprime en son corps par le baptme. Or, nous savons que le baptme est si corrompu en la papaut, et si barbouill de superstitions et ordures, qu'un enfant ne le peut recevoir sans tre pollu quand et quand. Ainsi, un pre ne saurait faire baptiser son enfant sans pch. S'il s'en dporte, autant en sera-ce, et n'y et-il que le scandale qu'il donne en rejetant le sacrement que le Fils de Dieu a institu. Quelle perplexit est-ce l, qu'on ne puisse faire ni laisser un acte, sans que Dieu y soit offens! Je laisse le reste, pource que ce seul exemple n'est dj que trop. Or, un homme aura-t-il langui toute sa vie ainsi misrablement, ne sachant de quel ct se tourner, les grands assauts seront la mort, et l le diable aura tout son quipage. Si le pauvre captif a t par le temps pass empch de servir Dieu, pour le regard de sa femme et de Sa famille, c'est a donc pis que jamais. Ceux qui doutent s'il leur est licite de sortir d'un tel bourbier, ou plutt d'un tel gouffre d'enfer, sous ombre de la subjection qu'ils ont aux princes terriens, pervertissent bien tout ordre de nature. Il est bien certain que la prire que Dieu veut que nous lui fassions pour nos princes est conforme l'autorit qu'il leur attribue par-dessus nous, et au devoir auquel il nous oblige envers eux. Or, saint Paul exhorte qu'on prie Dieu pour les rois et magistrats, afin que nous menions vie paisible en toute honntet et crainte de Dieu. C'est donc trop tendre la subjection que l'on doit aux princes terriens, de vouloir que l'honneur et service du roi cleste, soit recul. Vrai est qu'il a fallu que les pauvres Juifs demeurassent en la servitude de Babylone jusques au terme qui leur toit assign. Mais que ces gens avec lesquels je dbats montrent que nous soyons obligs nous priver de notre bon gr des biens spirituels que Dieu donne ses enfants, ils sentent la ncessit qui les presse; leur infirmit les sollicite; Dieu leur montre le remde. Quelle raison y a-t-il qu'ils ne s'osent aider, afin de complaire ceux qui leur arrachent le pain -hors de la main? II y a autre raison du mari envers la femme, ou de la femme envers le mari. Car d'autant que Dieu les a con23.

OEUVRESFRANOISES 270 joints comme en une chair, l'un ne ferait pas bien d'abandonner l'autre sous couleur de chercher Dieu. Non pas qu'ils se doivent loigner de lui pour s'entretenir ensemble, mais pource que chacun doit mettre toute peine d'y attirer son compagnon. Voici donc ce qu'ils ont faire : c'est que le mari remontre sa femme combien ils sont malheureux d'tre spars de la compagnie des fidles, de n'avoir ni prdications ni sacrements, qui sont les gages pour nous rendre certains que Dieu habite avec nous. Sur cela, qu'il l'exhorte prendre courage, et s'il ne la peut gagner sitt qu'il voudrait bien, qu'il ne se lasse point jusques ce qu'il en soit venu bout. Encore que la femme lui contrarie, qu'il ne laisse point de l'importuner jusques ce qu'elle se montre du tout obstine. Si aprs avoir tout fait ce qui est en lui, il ne se peut plus tenir l, il est franc et libre ; car il s'est acquitt de son devoir, et n'a pas tenu lui que sa femme ne le suivt comme elle y est tenue. Combien qu'un tel parlement n'est pas Un divorce; mais le mari va devant pour montrer le chemin sa femme. Quant est de la femme, elle a encore un lien plus troit, d'autant qu'elle n'est point le chef. Ainsi il faut qu'elle tche, par tous moyens qu'il lui sera possible, d'induire son mari ce qu'il les mette tous deux en libert. Ayant fait tout ce qu'elle aura pu, si n'est-elle pas quitte pour pouvoir laisser celui auquel elle esl sujette, sinon que quelque perscution se levt, et qu'il y et danger apparent, et surtout si le mari toit Commeun boute-feu, la poursuivant mort. Or, adonc elle ne se retire pas de son mari, mais elle fuit le mal qui lui serait apprt et la rage des ennemis, selon la permission et le cong de Dieu. Bref, la contrainte qu'on lui fait la dlivre et affranchit. Tant y a que nul- regard du monde ne doit retenir ni mari ni femme, mais seulement l'amour qu'ils se doivent en Dieu pour procurer le salut l'un de l'autre. Car s'il faut qu'un homme s'oublie soi-mme quant cequi concerne la vieterrienne elle corps, il faulbien qu'il oublie cequi est l'entourde soi. Retournons donc cette estime que fait David de chercher la face de Dieu , selon qu'aussi il en parle au psaume 84, disant : qu'il vaut mieux vivre un seul jour au parvis du Seigneur, que mille et en tre loign ; en quoi il signifie que la vie des fidles ne saurait tre trop brve, moyennant que Dieu leur fasse

DE CALVIN. 271 cette grce, qu'en vivant en ce monde ils s'exercent le servir et honorer, se confermer en ses promesses et confesser son nom. Si quelqu'un rplique que cela se peut bien faire en un dsert, ou entre les ennemis de la foi, je rponds que ce n'est pas sans cause que David notamment exprime le parvis du temple; car il considre combien l'ordre de l'glise est ncessaire tous hommes mortels, attendu la rudesse et infirmit qui est en eux. Si ce propos tait bien imprim aux coeurs de tous, savoir, de venir seulement en une glise chrtienne o ils pussent mourir repos , il n'y a celui qui n'et bientt trouss son paquet. Mais quoi ? Tous apptent de vivre, voire leur aise, et chacun selon la cupidit dont il est men. Voil qui est cause que le templede Dieu est mpris. Qui plus est, beaucoup sont subtils se mettre devant les yeux de mauvais objets, pour se dtourner de l'affection qu'a eue David. Ils allguent : Que profiterons-nous en changeant de lieu?, Nous trouverons le monde o nous viendrons, aussi bien .qu'il est en notre pays. Tout est aujourd'hui corrompu ; il y a partout des scandales et tentations se dbaucher. Je leur confesse tout cela. Mais s'il tait question de leurs corps, et qu'on les avertt en quel lieu ils trouveraient bons mdecins, remdes propres et autres aides, diroient-ils qu'il ne leur en chaut, pour qu'on peut devenir malade partout? Je confesse, quelque part qu'on soit, qu'on rencontrera des occasions de malfaire et dhanchements tant et plus. Mais il y a grande diffrence d'avoir les moyens que Dieu nous a donns de nous retenir et redresser , ou d'en tre du tout destitus. Prenons le cas que tous vices rgnent galement au monde, que l'air en soit infect comme de peste, n'est-ce pas un grand avantage d'avoir les prservatifs que Dieu a ordonns ses enfants ? d'avoir les purges et mdecines par lesquelles il nous veut gurir? J'entends toujours la doctrine de l'vangile, quand elle est prche ; les sacrements, quand on en use comme il appartient ; les prires publiques, et ce qui.appartient nous inciter et rveiller, pour n'tre point empoisonns des tentations du monde. De tout cela chacun sait qu'il n'y a rien en la papaut, mais tout le contraire. Avisons donc qu'en telle ncessit que nous avons d'tre secourus, nous ne rejetions point le secours que Dieu nous offre. 11y en a d'au-

272 OEUVRESFRANAISES cns qui se dgotent encore plus expressment, Qu'irons-nous, disent-ils, faire en une glise o nous verrons des troubles et scandales qui nous sont maintenant inconnus ? Si aux lieux o ou prche l'vangile il y avoit telle police qu'il seroit bien requis pour nous difier, et que nous fussions assurs de n'y trouver que des anges qui nous menassent en paradis, nous serions mus d'y courir ; mais quand nous serons l venus, nous orrons parler de beaucoup de choses qui ne feront que nous scandaliser, et en verrons plus qu'il ne seroit besoin. Il y aura force gens dbauchs qui diffament l'vangile par leur vie dissolue. Les vanits , les pompes, les ivrogneries et choses semblables y auront leur vogue par trop. Qui pis est, plusieurs se montreront contempteurs de Dieu si normes , qu'on y Verra une plus grande impit qu'entre les papistes. Il y aura aussi bien des abus et corruptions en la justice qu'ailleurs ; mme on verra beaucoup redire en l'tat des prcheurs. Les uns seront nonchalants, ou bien ils seront si bien empchs leur profit particulier, qu'il ne leur chaudra gure de leur office. Qui pis est, il y a des gaudisseurs qui ne demandent qu' faire grand' chre -,et se font complices des plus mchants pour avoir licence de vivre leur poste. Prenons le cas qu'il y ait dix fois pis ; si est-ce toujours une excuse frivole ceux qui se mettent une barre pour ne point approcher de l'glise de Dieu, Qu'ainsi soit, arrtons nos yeux l'exemple de David, Je vous prie, du temps de Sal, y avoit-il une telle droiture en l'tat de justice comme on la pouvoit souhaiter? Au conlraire,nous oyons les complaintes qu'il fait souvent de la malice, des fraudes, dela cruaut et orgueil, tantdu roi que de ses officiers. Les sacrificateurs et lvites se portoient-ils si saintement qu'il et occasion de s'en contenter ? Mais plutt nous pouvons recueillir qu'une grande partie adhrait au mal, et nourrissoit les iniquits en les flattant. Au commun peuple il y avoit beaucoup d'hypocrisie et beaucoup de vices tout manifestes. Voil donc l'glise de Dieu pleine de beaucoup de corruptions : toutefois, David n'est point dgot d'y entrer, et le dsir qu'il en a ne se refroidit point. La tentation est merveilleusement dure, je le confesse ; car selon que chacun est mieux touch du zle de l'honneur de Dieu, d'autant a-t-il plus juste raison de se conlrister et ennuyer,

DE CALVIN, 273 voyant tels opprobres qu'on lui fait en polluant son glise. Mais le remde de surmonter tout cela nous est montr par David, c'est de chercher la face de Dieu, et de prendre un tel contentement au seul regard d'icelle, que maugr toutes les fcheries que Satan nous suscite, l'opposite, nous prenions cette conclusion, qu'il n'y. a rien plus beau ni plus dlectable que d'habiter au temple o on la voit. Ainsi, toutes fois et quantes que tels scandales nous viennent au-devant, qu'il nous souvienne que c'est Satan qui besogne de son artifice accoutum pour nous troubler la vue. Sur cela soyons sages pour n'tre point divertis de voir la face de Dieu, afin de nous jouir pleinement en la voyant. Les pauvres idoltres nous devraient faire grande honte ; car si quelqu'un d'eux, aprs avoir mal dpendu son argent, et consum son corps en travail pour faire un fol plerinage, tant venu au lieu, rencontre un hte qui le ranonne, des batteurs de pav qui lui fassent violence, des prtres qui l'affrontent; bref, qu'il n'y trouve que confusion, si est-ce que pour tout cela sa dvotion ne changera point : car il dira qu'il est venu pour voir et adorer, ou le corps du benot saint, ou l'image de quelque Notre-Dame, ou un tel reliquaire. La simple vue d'une charogne ou d'un marmouset aura-t-elle plus de vertu faire que les incrdules demeurent obstins en leurs superstitions, que la face de Dieu n'aura envers nous pour nous donner constance suivre le bien? Nous voyons ceci et cela qui nous dpitent. Dieu nous rappelle soi et veut qu'en regardant sa face nous y prenions tel plaisir, que nous portions patiemment tout le reste. Pour tant, que ce soit le bouclier et refuge de tous vrais fidles de se tenir la face de Dieu, en quelque sorte que Satan machine les divertir. Et de fait, quand nous la priserons ainsi qu'elle le mrite, rien ne nous cotera; combien, dire la vrit, que la plupart ne sont pas tant empchs des scrupules que des difficults qui concernent le corps ; non pas que les enfants de Dieu n'aient des combats bien difficiles en leurs consciences, quand ils trouvent aux glises qu'on dit tre rformes les scandales dont nous avons parl. Et pour tant faut-il que ceux qui se dlibrent de se retirer aux lieux o l'vangile se prche, soient avertis des mauvaises rencontres, et se prparent y rsister. Que ceux aussi qui en ont l'exprience se

OEUVRESFRANOISES 274 fortifient, et que maugr Satan ils continuent chercher la face de Dieu. Mais quand tout sera bien compt, il n'y a qu'une pure dfiance qui retarde la plus grande multitude ; et comme les hommes sont subtils forger des excuses, les riches en amnent d'un ct, les pauvres de l'autre. Comment sera-t-il possible, dira un grand terrien, que je me dlasse de ce que j'ai ? et m'en irois-je dnu de tous biens ? J'ai femme et enfants, nous avons accoutum d'tre bien nourris sans travailler ; que ferons-nous en un pays trange, auquel nous n'aurons ni renies ni revenus? Le pauvre allgue l'opposite : J'ai ici bien peu mais j'ai des amis qui me font du bien. Je suis achaland pour vivre de mon labeur; que ferai-je en pays trange, sans denier ni maille, tant inconnu, n'ayant faveur ni support? Et peut-tre que ces excuses seront en partie vritables, et, sans enqurir plus outre, j'accorde tous que c'est une chose bien fcheuse de quitter non-, seulement le pays de sa naissance, mais un lieu auquel on soit habitu. Tant y a qu'ils songent comment ils se pourront mettre des empchements au-devant pour ne point venir Dieu. C'est-dire , combien qu'ils ne trouvent pas les choses tant difficiles qu'ils les font, qu'ils sont bien aises de se couvrir en prtendant des couleurs telles quelles. Qui plus est, quand ils ont fait ces belles complaintes, il leur semble qu'ils ont ferm la bouche Dieu ; et que, S'illes presse plus outre, qu'il leur fait grand tort, comme s'il ls contraignoit chose impossible. A ceci je n'ai autre rponse que ce qui est crit au psaume 84, savoir : que les fidles passant par les valles sches ou par les dserts pour venir au temple de Dieu, se fouiront des puits ou des citernes , et je crois que c'est bien assez pour dompter ceux qui ne vou-, dront, par certaine malice, se rebecquer contre Dieu. Pour tant, que ceux qui se voient tellement assigs de difficults qu'il n'y a ni voie ni sentier, se souviennent que mme les dserts o il n'y aura point une goutte d'eau ne leur doivent clore le passage. Pour avoir plus claire intelligence de ce propos, notons que Dieu se fait chercher de ses enfants, non point par belles prairies ni par ombrages beaux et plaisants, mais parmi des chemins pres et raboteux, parmi des sablonnires ou des landes, parmi des rgions laides et hideuses, et le tout pour exercer leur foi, pour :

DE CALVIN. 275 approuver le zle et le dsir qu'ils ont de parvenir lui. Combien donc que nous ne puissions venir Dieu sans passer par quelque dsert ou chemin sauvage, connoissons que ce n'est pas d?aujourd'hui que Dieu traite ainsi ses fidles, et prenons courage ensuivre ceux qui nous ont prcds de longtemps, Le second point est qu'il y doit avoir une telle et si grande : ardeur aux enfants de Dieu, que rien ne les dtourne de le venir adorer. Ce qui se voit aujourd'hui en bien peu; mme quasi tous -:sont si dlicats, qu'ilne faut qu'un ftu (par manire de dire) pour les arrter tout court. Je ne puis passer outre, disent-ils. Pourquoi? D'autant qu'ils ne daignent prendre la peine d'enjamber par-dessus un petit empchement. Il faut dire que le zle est bien dbile, quand il s'abat pour si peu. Or, tant s'en faut qu'il nous faille tre perdus si aisment, que nous devons tre munis . contre les plus grands obstacles du monde. Pour ce faire, reeordons cette leon, que Dieu n'avoue pour ses enfants, sinon ceux qui le cherchent par les lieux secs et striles, et qui cavent les citernes o il n'y avoit point une goutte d'eau. Or, sous ce mot il nous est signifi qu'il n'y a peine ni fcherie qu'il ne nous convienne endurer pour jouir de la face de Dieu. Est-il donc question de chercher lieu o on ait libert de servir Dieu et l'adorer purement? quelque mauvais passage qui soit entre deux, qu'on ne laisse point de se mettre en chemin, A-t-on faim et soif en cheminant ?si ne faut-il point dfaillir. Que nul ne s'amuse moi, comme si j'en parlois bien mon aise ; car c'est l'esprit de Dieu qui nous enseigne de gratter la terre, plutt que d'tre divertis ou reculs de venir au temple de Dieu, Or, si ceux qui sont en pays lointain, et qui sont, selon le monde, forclos de tous moyens de se retirer au pays o l'vangile se prche, n'ont nulle excuse, .quelle condamnation, je vous prie, doivent attendre ceux qui ont : l'vangile leur porte, et ne daignent marcher un pas pour entrer au temple? On prchera journellement, on fera les pires ; il ne faudra que traverser le ruisseau d'une rue pour y venir : chacun dira qu'il a quelque affaire en sa maison. Bref, il semble que beaucoup constituent leur flicit se dtourner de Dieu, car il leur semble qu'ils ont tout gagn .quand ils ont trouv un subterfug le plus frivote du monde. Or, puisqu'ainsi est que nous

276 OEUVRESFRANOISES sommes si enclins nous tenir loin de Dieu, voire nous encarter aprs qu'il s'est approch de nous, prions-le qu'il nous fortifie en telle sorte, que nous marchions hardiment jusques ce que nous ayons trouv des fontaines o il n'y avoit que scheresse auparavant ; et encore que cela nous dfaillt, que nous cavions des citernes, attendant la pluie du ciel. S'il ne plat point Dieu de nous faire sentir sitt son aide, que nous ne laissions point de passer outre. Je pense bien que ceci se trouvera obscur de beaucoup de gens; mais pourquoi est-ce, sinon par faute de pratique? On nous pourra prcher cent mille ans, sans que jamais nous y entendions un mot, jusques ce que nous ayons connu de fait que c'est de passer par une voie sche quand il est question de venir Dieu. Tant y a que cette doctrine doit tre familire tous fidles, savoir, de s'apprter et munir contre toutes tentations que Satan leur pourra brasser pour leur rompre le chemin qui les conduit Dieu. Et de fait, tous ceux qui s'emploient fidlement chercher Dieu, encore qu'ils ne bougent d'un lieu, ne laissent point d'avoir assez de mauvaises rencontres qui seroient pour leur faire tourner bride, s'ils n'avoient un ferme courage de rsister. Mais c'est piti qu'une grande quantit (comme j'ai dit) se laisse abattre par les difficults qui se prsentent eux. Ils diront bien qu'il le faut faire, et semblera qu'ils soient fort bien dlibrs ; mais au besoin le coeur leur faut, et ceux qui ont bien commenc se lassent au milieu du chemin le plus souvent. D'autant plus donc avons-nous recorder cette leon de caver des puits, c'est--dire de chercher les moyens qui n'ap- _ paroissent point, pour passer toujours outre. Efforons-nous, ; dis-je, par-dessus toute vertu humaine. Si les choses ne viennent point notre gr, ne laissons point de poursuivre en patience le bon train o Dieu nous a mis. Il est certain, quand nous invoquerons Dieu en vraie foi, qu'il pourra bien convertir les dserts en fontaines. Mais cependant il convient aussi, d'un autre ct, mettre les mains la pte (comme on dit), car Dieu ne veut point que nous demeurions stupides, sans remuer ni bras ni jambes. Plutt il nous commande de caver les puits; travaillons donc caver jusques ce que nous ayons accompli notre chemin.Regardons ces pauvres malheureux soldats, qui vendent leur vie tant pour

DE CALVIN. 277 mois. S'ils sont en un camp, quelle pauvret est-ce qu'ils endurent!. S'ils sont assigs, encore pis; s'ils vont par pays , il n'y a ni froid ni chaud, ni vent ni pluie, qui les empche de leur entreprise. Ils viendront bien quelquefois jusque-l que s'ils ne fouissent pour trouver eau, ils n'auront point une goutte boire. II n'y a nul travail, ni. disette, ni malheurt, de quoi ils ne viennent bout. Ont-ils tout fait? Soit qu'ils chappent ou non, ils ont bien perdu leur peine, d'autant qu'ils n'ont servi qu' Satan. Le Fils de Dieu, par sa grce infinie, nous a lus pour tre ses soldats. Nous savons quel loyer il nous a apprt. Combien devons-nous donc tre plus courageux son service, que ces pauvres dsesprs-l ne sont pourchasser leur ruine! Or, il n'est pas question ici seulement que chacun compte combien il y de lieues depuis sa maison jusqu'au lieu o il puisse adorer Dieu librement, faire confession de sa foi, et our prcher la pure doctrine de l'vangile ; nous avons bien plus long chemin faire, qui dure tout le temps de notre Vie, Avons-nous-frquent le temple de Dieu un an ou plus ? En continuant nous trouverons journellement de nouveaux dserts ; car nous serons un coup affligs de maladie, l'autre de pauvret. La femme ou les enfants mourront ; les moyens seront ts de servir Dieu comme auparavant; nous serons agits d'inquitude et divers troubles. Par quoi il est requis que jusques la fin nous ayons les mains . prtes caver puits, et les ongles gratter la terre, si besoin est. Si quelqu'un allgue : Comment donc ? ne sommes-nous pas au temple de Dieu ? Je rponds que nous y sommes pour y venir et entrer par chacun jour. Nous contemplons la face de Dieu, mais nous n'en sommes point encore rassasis comme nous serons quand il nous aura recueillis soi. Par quoi il faut, que tous en gnral appliquent ceci leur usage, et selon que Satan ne cesse d'empcher tous ceux qui tendent Dieu, que chacun se renforce pour continuer demain faire ce qu'il a fait aujourd'hui. Car si l'ennemi ne se lasse point tcher de nous faire reculer en arrire, tant moins devons-nous perdre courage nous avancer, et cueillir sans fin et sans cesse nouvelles forces. Mais pour ce faire, il faudrait avoir bien imprim en son coeur une telle affection qu'a eue David ; J'aime mieux, dit-il, habiter au seuil 24

278 OEUVRESFRANOISES de la maison de Dieu, qu'aux tentes et pavillons des iniques. En quoi il dclare que pour racheter ce bien d'habiter en la maison de Dieu, il ne lui fera point mal d'tre abaiss et rendu contemptible. Considrons, je vous prie, quel avoit t son tat. Il toit gendre du roi. Toutefois il est content d'tre recul et mis au plus bas rang du commun peuple, moyennant qu'il puisse avoir quelque petit anglet au temple. Si ce dsir rgnoit en tous, ils n'auroient pas si grande peine se dvelopper, et ne seroient pas si longtemps barguigner sur l'change qu'ils ont faire en quittant leurs maisons et pays pour venir en l'glise de Dieu. Mais il s'en trouve bien peu qui veulent et puissent souffrir tre diminus. Chacun seroit content d'tre port sur une litire pour adorer Dieu l o il y a libert de ce faire, et que champs et possessions, train de marchandises, crdit, alliances et toutes autres commodits suivissent quand et quand. Or, en ce faisant, combien prisent-ils Jsus-Christ ? Car tout ce qu'ils veulent faire est de se promener sa requte comme par bat, qui est une bien pauvre considration. Car combien que nous ne valions rien, si nous a-t-il tant estims par sa bont infinie, qu'il ne s'est point pargn pour notre salut, voire lui, auquel gt la perfection de tout bien. Cependant nous aurons regret de quitter quelques biens corruptibles, et d'empirer notre condition pour n'tre pas traits tant notre aise que nous avons t! C'est bien loin de suivre ce que saintPaul nous a montr par son exemple,c'est que nous rputions comme fiente et ordure tout ce qui nous empche de possder Jsus-Christ, etque nous le quittions comme chose nuisible, sachant que ce qui nous spare de la vraie vie ne peut sinon nous tirer la mort. C'est aussi bien loin de suivre l'exhortation qui nous est faite par Jsus-Christ, de vendre et de quitter tout ce que nous avons au monde pour le royaume des cieux, sachant que c'est une pierre prcieuse qui vaut-cent mille fois mieux que tout Ce que les hommes -dsirent-et prisent tant. Si quelqu'un allgue qu'on peut bien parvenir au royaume des cieux sans abandonner sa maison, je rponds que ce n'est pas sans cause que notre Seigneur appelle ainsi la prdication de l'vangile. Ceux donc qui en sont dnus et ne tiennent compte de chercher tous les moyens qu'il est possible d'en jouir, mon-

DE CALVIN. 279 trent bien qu'ils sont par trop acharns aux biens du monde, et qu'ils ne sont pas encore disposs en faire change avec le royaume des cieux. S'ils pouvoient possder les deux ensemble, je ne leur en porterois point d'envie. Mais s'ils ne peuventretenir leur possession et croupir sur leur nid sans se frauder de la pture des enfants de Dieu, mme s'ils ne peuvent se maintenir en l'tat auquel ils sont sans se retrancher de l'glise, c'est eux de regarder la ncessit que Dieu leur impose. Il leur est facile d'amener des excuses telles quelles ; mais tout cela ne leur servira rien quand le grand Juge tonnera de sa voix horrible sur tous ceux qui auront mieux aim la vie terrienne, laquelle nous est commune avec les btes brutes, que l'hritage ternel, lequel il a ddi ses enfants. C'est une chose trange, que plusieurs nous cuident clore la bouche si nous ne leur assignons tat et moyen de vivre en servant Dieu. Ma condition, diront-ils, est telle au pays ; si je la laisse, que deviendrai-je, ou comment serai-je nourri ? Comme si Dieu avoit ordonn ceux qui prchent l'vangile matres-d'htel pour coucher en ses tats les uns et les autres, et donner, chacun selon sa qualit, pension et gages. Si nous pouvons aider de conseils et adresses., nous sommes bien tenus de le faire, encore qu'on ne nous en requt point; mais s'il n'est pas en nous, est-ce dire que nous ayons perdu la libert d'enseigner chacun ce que Dieu lui commande? Combien que s'ils avoient appris et retenu cette doctrine de David, ' d'aimer mieux un petit anglet au seuil du temple de Dieu que les lieux les plus hauts et les plus honorables qu'ils pourraient choisir entre les infidles, ils ne se trouveraient pas si empchs prendre conseil, Mais le mal est qu'ils se veulent tenir en leur entier, et ne peuvent souffrir d'tre amoindris en honneurs et richesses, ni tre privs de leurs aises et dlices, c'est--dire qu'ils ne peuvent plier le col et se courber pour porter JsusChrist. Qu'ils plaident l-dessus tant qu'ils voudront, si faudrat-il la fin qu'ils perdent leur cause. Quant ceux qui ont dj quitt leur pays pour venir en lieu o ils puissent franchement servir Dieu, et o la vrit de l'vangile leur soit fidlement prche, il est bien mtier qu'ils rduisent souvent en mmoire celle sentence, pour s'exercer de jour en jour la prati-

OEUVRESFRANAISES 280 que d'icelle, et s'y endurcir par longue accoutumance. Car beaucoup de choses peuvent advenir avec le temps et adviennent de fait, lesquelles pourraient dcourager ceux qui auraient eu un" grand zle. Ceux qui se rangent aux glises de Dieu ne sont pas toujours reus comme ils le mritent. Souvent l'ordre est les plus perverti, en sorte que ceux qui seroient dignes d'tre ' les faire avancs sont reculs. Telle tentation seroit pour aussi reculer de leur salut en dlaissant le bon train qu'ils ont commenc , s'ils ne prenoient leur contentement d'tre plutt les derniers et les plus contemptibles en la maison de Dieu, que d'en tre forclos. Ainsi que tous bons fidles n'ayant point ce qu'ils pourraient bien souhaiter, mais au contraire se sentant fchs en beaucoup de sortes pour avoir quitt leur pays, apprennent de se consoler en ce seul mot : si sommes-nous toutefois en la maison de Dieu. Maintenant, que les mondains se moquent de nous tant qu'ils voudront, et qu'ils nous blasonnent en leur orgueil comme gens mpriss, c'est assez que Dieu nous fait cet honneur de nous tenir de son palais et de son sanctuaire. Nous voyons quelle peine prennent ces fols ambitieux pour tre avous de la maison de quelque prince, et se rputent bien heureux s'ils peuvent entrer seulement en la cuisine et en la salle. Or, quand nous serons les plus rejets qu'il est possible de dire selon le monde, moyennant que nous soyons de l'glise de Dieu, il nous introduit avec telle privaut aux grands secrets et admirables de sa sagesse, comme un pre se communique ses enfants. Nous sommes trop mal gracieux si cette rcompense ne nous satisfait. Vrai est que les fidles pourront bien tre tents et piqus quand leurs affaires iront en arrire et que les mchants triompheront en toute prosprit ; mais quand ils considrent, l'opposite, que Dieu les a choisis de sa maison et qu'il les y retient, cette consolation vaut bien peu, si elle n'est pour apaiser tous les regrets et ennuis dont ils peuvent tre agits. Et de fait, ceux qui murmurent et se dpitent pour n'tre pas traits de Dieu comme ils dsirent, ou se repentent d'avoir bien commenc, montrent bien qu'ils n'ont pas suivi le conseil de notre Seigneur Jsus, qui est de bien compter, quand on commence un btiment, ce qu'il pourra coter le parfaire, afin qu'on ne se fche point

DE CALVIN. 281 d'y avoir trop dpendu, et que par ce moyen l'ouvrage demeure imparfait. Qui pis est, la plupart de ceux qui se lassent ainsi au milieu du chemin, le font sans propos. En quoi ils se monfrent trop impudents. Car ceux qui n'avient maisons ni champs, et auxquels c'toit tout un d'habiter en leur pays ou au bout du monde, n'auront point de honte de reprocher Dieu qu'ils ont quitt ceci ou cela. Mais encore, prenons le'cas qu'ils aient perdu de leurs biens pour l'vangile, toutefois c'est une moquerie de priser un sou plus qu'un cu. Cependant, on n'orra autre chose que ces murmures : et plt Dieu que telles gens fussent leur aise fort loin de nous! Tant y a que ni pauvres ni riches n'ont juste excuse de se dbaucher pour les afflictions qui leur adviennent en suivant Dieu. Or, pource que cela nous est bien difficile, le remde nous est montr au psaume 84, l o David, aprs avoir dit : Bienheureux est l'homme qui espre en Dieu, ajoute : et au coeur duquel sont les sentiers ; comme s'il disoit, qui a son coeur adonn acheminer selon que Dieu le commande. Voil donc deux choses qui ne se doivent point sparer l'une de l'autre : de mettre son esprance en Dieu, et d'aller le droit chemin. Par quoi, selon que notre fragilit nous empche de marcher en avant, ou mme qu'elle nous rend si lchs que nous serions tous les coups contents de tourner bride, fortifionsnous en foi et en esprance , priant notre bon Dieu qu'il nous fasse tellement regarder lui, que rien ne nous trouble quand nous serons fonds en ses promesses, par lesquelles ilnous assure d'tre avec nous, et en la vie et en la mort.

EXPOSITION SUR LE PSAUME 87. L'ARGUMENT. Nous voyons comme les enfants du monde, quand leur cas va bien, se plaisent en leur position, et comme ils s'lvent bravement en mprisant l'glise de Dieu ; et combien mme qu'ils soient quelquefois dompts par affliction, si ne peuvent-ils ou24..

OEUVRESFRANOISES 282 blier cette outrecuidance tant folle, de se plaire aux biens caducs de la terre. Cependant il ne leur chaut gure de la religion ni du service de Dieu, pource qu'en se contentant de leurs dlices, richesses ', commodits , pompes et honneurs, il leur sembl qu'ils sont heureux sans que Dieu leur aide. Or, il advient souventes fois que Dieu traite telles gens selon leurs souhaits, comme s'il les vouloit engraisser, jusques ce que le temps opportun de les punir soit venu; et qu' l'opposite, il bat son glise de beaucoup d'adversits et la traite fort rudement; ou bien la laisse languir en pauvre condition et misrable, tellement qu'elle pourroil s'estimer malheureuse. Pour le moins, elle est sujette la moquerie et opprobre des mondains. Afin donc que les fidles ne soient tromps d'une telle apparence, il leur est besoin d'tre ramens un autre regard plus haut, afin qu'ils se puissent tenir rsolus de ce qui est dit au psaume 55, v. 12, savoir : Qu'un peuple est bien heureux, moyennant qu'il ait le Seigneur pour son Dieu. Et c'est le sommaire du psaume prsent, de montrer qu'il n'y a que la seule glise de Dieu qui surmonte en dignit et excellence tous les royaumes et gouvernements de la terre, pource qu'elle a Dieu pour son tuteur et gardien de son salut, et qu'elle est sous sa main et conduite, voire afin qu'entre les horribles temptes, troubles et changements dont le monde est continuellement branl, elle demeure et persiste ; et principalement, qu'tant ainsi miraculeusement sauve par la grce de Dieu, elle poursuive batailler vaillamment jusques ce qu'elle soit.parvenue la couronne de gloire qui lui est apprte l-haut. C'est certes un singulier bnfice de Dieu, et un miracle digne de mmoire, qu'entre tant de rvolutions qui se font aux principauts du monde, il entretient son glise d'ge en ge, et ne permet point que jamais elle soit abolie. Mais, pource que souventes fois, cependant que les incrdules regorgent en biens, florissnt en crdit et autorit, on voit la pauvre glise tre agite de maux et dangers infinis ; qui plus est, on la voit comme accable, tout ainsi qu'un bateau qui seroit prt enfondrer ; la flicit d'icelle consist principalement en l'tat ternel que Dieu lui a tabli en son royaume. La circonstance du temps auquel ce psaume a t compos, nous ser-

DE CALVIN. 283 vira beaucoup le nous faire mieux entendre. Car, combien que le peuple alors ft retourn de Babylone, o il avoit t longtemps captif; combien que l'glise ft recueillie comme en un corps, pour n'tre plus en telle dissipation qu'elle avoit t; combien que le temple ft bti et l'autel dress pour y faire les sacrifices, et tout le service de Dieu restaur ; nanmoins, pource qu'il n'y avoit qu'une poigne de gens qui ft retourne en la terre sainte, au prix de la grande multitude qui en tait sortie, et que ce qui en restoit se diminuoit journellement par les violences et outrages des ennemis, tellement que l'tat de ce peuple tait fort conlmptible, et aussi que le temple n'avoit pas une telle majest comme auparavant ; tout cela faisit que les fidles ne pouvoient gure bien esprer pour le temps a venir, et, au mieux aller, il sembloit qu'il ft impossible que -jamais ils fussent restitus en l'tal duquel ils taient dchus. Par quoi il y avoit danger qu'en rduisant en mmoire leur dconfiture et dfaite, et pensant anssi tant de maux dont ils ne cessoient d'tre opprims, ils ne fussent branls, et qu'en l fin ils ne tombassent en dsespoir pour dfaillir du tout. La fin donc du psaume est de les consoler, afin qu'ils ne se dcouragent en leurs misres ; et, pour ce faire, Dieu leur promet que non-seulement ils recouvreront ce qu'ils ont perdu, mais il leur commande d'esprer beaucoup mieux, c'est--dire Une gloire incomparable ; selon aussi qu'il leur avoit promis par son prophte Agge, que la majest du second temple seroit plus grande que celle du premier. il reste maintenant d'appliquer ce psaume notre usage. Dieu a voulu que cette consolation ft de telle vertu et importance envers les fidles de ce temps-l; que non-seulement elle les. pt redresser afin qu'ils ne fussent oppresss de tant de maux, mais qu'elle les retirt du spulcre, par manire de dire, pour les lever jusqu'au ciel. Maintenant, puisque nous savons que les choses qui taient prdites de ce temps-l ont t accomplies, nous sommes plus qu'ingrats, si l'exprience qu'ont eue les anciens pres, tant conjointe aux promesses de Dieu, ne nous suffit pas pour confermer notre foi au double.Car, on ne peut exprimer par paroles combien Jsus-Christ sa venue a orn et magnifi son glise. Car, adoncques la

OEUVRESFRANOISES 284 vraie religion, laquelle avoit t jusque-l enclose au pays de Jude, a eu son tendue par tout le monde; et Dieu, qui n'avoit t connu auparavant que d'une seule race, a commenc d'tre rclam en toutes langues et par toutes nations. Alors le monde, qui avoit t distrait et comme dchir en tant de sectes, d'erreurs et superstitions, a t conjoint et uni en une sainte concorde d foi. Alors tous peuples, d'un dsir ardent, se sont accoints aux Juifs, lesquels ils avoient eus en horreur et dtestalion. Aussi les rois et les peuples se sont rendus de leur bon gr Jsus-Christ pour lui tre sujets. Les loups et les lions ont t convertis en agneaux. Dieu a pandu sur ses fidles les dons de son esprit, qui surmontaient toute gloire terrienne. C'a t une chose tant et plus admirable, que le corps de l'glise ait t assembl et compos de membres si divers et qui taient spars l'un de l'autre en rgions lointaines, et consquemment qu'il ait t augment et maintenu. Il a bien fallu aussi que Dieu besognt puissamment multiplier en si peu de temps la prdication d l'vangile, et la faire si bien profiter. Par quoi, encore que la noblesse et dignit de l'glise n'et jamais t dcrite au psaume prsent, toutefois, les grces incomparables que Dieu a dployes la venue de son Fils nous montrent que l'glise est vraiment un royaume cleste, et non pas terrien. Au reste, si falloit-i.l que de ce temps-l mme auquel Dieu a ainsi magnifi et fait reluire l'tat de l'glise, les fidles, pour bien estimer la dignit d'icelle, regardassent plus haut que le sens humain ne peut atteindre. Car, du temps qu'elle florissoit, ainsi que nous avons dit, il n'y avoit nulle pompe d'or ni d'argent, ni de pierres prcieuses ; mais plutt ses triomphs taient au sang des martyrs ; et, selon qu'elle tait riche d'esprit, elle tait dnue et pauvre des biens de ce monde ; selon qu'elle tait prcieuse et belle en saintet devant Dieu et les anges, elle tait contemptible au monde. Elle avoit beaucoup d'ennemis manifestes qui la perscutaient cruellement -, ou bien qui machinoient par-dessous terre de la ruiner en dedans. Il y avoit beaucoup de tratres et de mchants complots, comme le diable ne cesse jamais de la molester par les hypocrites. Bref, la dignit d'icelle toit encore cache sous l'a croix de Christ. D'autre ct, on pouvoit assez

DE CALVIN. 285 juger que toute la dignit qu'elle a est spirituelle, et, ainsi, qu'elle ne se peut voir par les yeux de la chair. Pourtant la consolation qui est ici contenue ne laissoit point d'tre bien propre et opportune en ce temps-l, afin que les fidles fussent avertis de penser un tat plus parfait de l'glise, que celui qui leur toit apparent. Maiselle nous est aujourd'hui bien plus ncessaire. Il y a j longtemps que, pour les pchs de nos pres, Dieu a permis que ce noble tat et magnifique qu'il avoit dress en son glise, ait t dfigur, et qu'il y soit survenu, au lieu, une horrible dsolation. Et encore de prsent, l pauvre glise est opprime par nos transgressions, et gmit sous la cruelle tyrannie des adversaires de la vrit, sousles diffames et reproches que lui font ses ennemis, sous les moqueries du diable et des iniques, tellement qu'il n'y a rien que les mondains, qui dsirent d'tre leur aise, fuint plus que d'tre tenus et rputs du nombre des fidles ; dont il advient que la plupart se sparent de l'glise, comme si on n'en pouvoit tre si on n'est malheureux. Dont il nous est facile de voir combien la doctrine du psaume prsent nous est utile, afin que nous la mditions incessamment.

PSAUME

87.

l. Auxenfantsde Cor,psaumede Cantique.Ses fondementssont s saintes. montagnes Le nom des enfants de Cor pourroit tre ici mis, non pas comme ayant compos le cantique, mais pource qu'ils toient ordonns musiciens pour le chanter au temple. Combien qu'on pourroit aussi dire que quelqu'un de cette famille-l en auroit t auteur. Quant au texte, l o il est dit que ses fondements sont s montagnes saintes, cela se doit rapporter Dieu; car cette faon de parler est assez commune aux Hbreux, de mettre le relatif devant le nom de celui duquel il est propos. Le sens donc est tel : que le fondement de Dieu est s montagnes saintes. Plusieurs ont expos ce mot de l'glise ou du temple ; mais cela ne

286 OEUVRESFRANAISES peut convenir. Aucuns l'ont entendu du psaume, comme s'il tait dit que l'argument ou le sujet du psaume est de traiter des saintes montagnes o le temple tait bti ; mais cela n'est non plus convenable. Or, comme j'ai dj touch, l'intention du prophte est telle : que Dieu a choisi les saintes montagnes pour y fonder la ville royale, Jrusalem et son temple ; car il s'ensuivra puis aprs au texte, que le Souverain mme l'tablira. Il est bien certain que Dieu est le vrai et principal fondateur de toutes les villes du monde ; mais ce titre si excellent n'est attribu nulle autreville qu' Jrusalem, que ce soit le repos ternel de Dieu, et qu'il y habitera, parce qu'il l'a lue . Nous avons toujours noter cette diversit, que les autres villes n'taient bties en la vertu et autorit de Dieu, sinon pour la police terrienne, mais que Jrusalem tait son sanctuaire, et qu'en particulier il, l'avoit lue comme le sige de sa majest. Et voil aussi comment le prophte Isae en parle : Que diront les messagers du peuple ? c'est que le Seigneur a fond Sion, Qui plus est, combien que tout le pays de Jude ft ddi lui, si dit-il, toutefois, qu'en rejetant tout le reste, il s'est rserv cette ville de Jrusalem pour y rgner; et c'est ce qui s'ensuit au second verset. 2. Le Seigneuraimeles portes de Sion par-dessustousles tabernacles de Jacob. A quoi rpond ce qui est dit au psaume septante-huitime, que " Dieu a rejet Silo, la ligne d'Ephram et le tabernacle de Joseph, pour habiter en Sion, laquelle il a aime. Notons bien aussi la cause, laquelle spcifie ici le prophte, pourquoi Dieu a prfr un certain lieu tous les autres, savoir, non pas pour la dignit du lieu, mais pour une amour gratuite qu'il lui a porte. Pourtant, si on demande d'o vient ce privilge Jrusalem d'tre la sainte cit de Dieu et son palais royal, la rponse est facile et brve, c'est qu'il a ainsi plu Dieu. Ce plaisir-l est comme la source ou la racine de son amour. La fin o il a prtendu tait ce qu'il y et quelque lieu auquel la religion et son domicile, pour nourrir une ferme unit de foientre les Juifs jusqu' la venue du Seigneur Jsus, et qu'en la fin l'vangile sortt de l

DE CALVIN. 287 pour tre publi par tout le monde. Et ainsi le prophte, pour magnifier la ville de Jrusalem, dit que Dien en est le fondateur, et qu'il y- prside pour la gouverner. Mais afin que les hommes ne prennent point occasion de s'enorgueillir d'un tel honneur -, il ajoute et remontre que tout ce que Jrusalem a d'excellence doit tre attribu la pure grce et adoption de Dieu. Quant ce qu'il met Sion pour toute la ville, et les portes pour tout le circuit et pourpris des murailles, c'est en prenant une partie pour le tout. Par les montagnes, dont il est parl en pluriel, on entend communment Sion et Moria, qui toient deux couppels prochains l'un de l'autre, comme des cornes : or, combien que je ne veux rprouver cette exposition, toutefois il me semble qu'on peut bien tendre ce mot plus loin, savoir toute la rgion. Car Jrusalem toit situe entre montagnes. sont ditesde toi,cit de Dieu.Selah. 3. Choses honorables Il y a de mot mot: Ce qui est dit en toi sont choses glorieuses. Or, nous avons regarder l'intention du prophte, ou plutt ce qu'a voulu l'Esprit de Dieu parlant ici. La condition du peuple des Juifs tait pour lors fortcontemptibl, tellement qu'on n'en .tenoit nul compte. Ils avoient beaucoup de grands ennemis de tous cts qui les molestoient, et ne se trouvait gure de gens qui, eussent courage magnanime pour repousser les scandales. Tous les jours H advenoit nouveaux changements, outre l'esprance des hommes; tellement qu'ilsembloit bien,puisqueles choses alloient ainsi en dcadence, que tout dt tre finalement ruin. Ainsi, grand' peine pouvoit-on esprer que la ville de Jrusalem se restaurt jamais. Or,afin que les coeurs des fidles ne soient accabls de tristesse et dsespoir, ils sont ici appuys par le prophte sur ce que Dieu a prononc de l'tat venir de son glise; car il n'y a nul doute que le Saint-Esprit ne retire ici les fidles d regard des choses prsentes, pour tes amener aux promesses, lesquelles les assuroient d'une gloire incroyable que Dieu devoit donner en bref son glise. Ainsi, combien que tout ce qui apparoissoit adonc ne ft pas pour rjouir les enfants, toutefois le prophte leur command d'lever leurs sens en haut,

288 OEUVRESFRANOISES en vertu de la parole qui leur est donne, afin d'attendre patiemment jusques ce que les choses qui leur ont t promises s'excutent. Par ce moyen, ils taient avertis et exhorts de lire attentivement et mditer jour et nuit les prophties anciennes touchant la restauration de l'glise, et surtout celles qui sont contenues au livre d'Isae, depuis le quarantime chapitre jusques la fin ; puis aussi de prter l'oreille et ajouter foi aux prophtes, qui toient envoys de ce temps-l pour les consoler et annoncer le royaume de Jsus-Christ qui tait prochain ; dont il s'ensuit que nous ne pouvons bien ni droitement juger de la flicitde l'glise, sinon en l'estimant par la parole de Dieu. 4. Je feraimmoire deRahabet Babylone entre ceux qui me connoissent.VoiciPalestine et TyrayecEthiopie. Celtui-ci estln. Le nom de Rahab est mis aussi bien en d'autres passages de l'criture pour Egypte, et ici il vient trs-bien propos, car l'intention du prophte est de montrer l'tal excellent et magnifique de l'glise, lequel tait pour lors cach. Il dit donc que ceux qui auparavant lui avoient t ennemis mortels, ou toient du tout tranges d'icelle, seront non-seulement de ses amis privs, mais comme ents en un corps, afin d'tre tenus pour citoyens de Jrusalem. Je mettrai, dit-il, en compte, ou j'enroulerai Egypte et Babylone entre mes familiers ou domestiques. Puis il ajoute que les Philistins, ceux de Tyr et d'Ethiopie, qui avoient eu jusque-l grand discord avec le peuple de Dieu, lui seront aussi bons amis comme s'ils toient natifs de Jude. Or, en parlant ainsi, il spcifie une singulire dignit de l'glise de Dieu , c'est que ceux qui la mprisoient ou l'eussent voulu abmer, se rangeront, icelle, et mme rputeront grand honneur d'tre avous entre son peuple. Car le prophte signifie que tous renonceront de leur bon gr leurs pays naturels, auxquels auparavant ils mettaient toute leur gloire. C'est donc autant comme s'il disoit que, de quelque quartier que les hommes soient ns, soit de Palestine, ou de Tyr, ou d'Ethiopie, ils seront bien aises d'tre nombres avec le peuple de Dieu, et reconnus pour citoyens de Jrusalem, Les rabbins des Juifs font une glose cornue sur ce

DE CALVIN. 289 passage ; c'est que.des autres nations du monde viendra bien peu d'excellents en esprit ou vertu, mais qu'en leur race il y en aura grande quantit : comme s'il toit dit, qu'en chacun pays grand' peine trouvera-t-on un homme louable, tellement qu'on pourra bien marquer au doigt ceux qui seront tels ; mais qu'en Sion il y en aura une grande abondance. Les docteurs chrtiens, d'un commun accord, rapportent ceci notre Seigneur Jsus, et pensent que la raison est ici rendue pourquoi les trangers, voire les ennemis de l'glise, dsireront d'tre immatriculs en icelle; savoir, d'autant que le Fils deDieu y sera n, duquel l'office est de recueillir les hommes qui ont t dissips, en une sainte unit de foi, et ramasser les membres pars pour en faire un corps entier. Or, cette sentence est bien vraie en soi, mais elle ne convient point au passage. Et il nous faut toujours soigneusement garder que l'criture ne soit tire, sous ombre de subtilit, en un autre sens qu'elle ne doit. Qu'il nous suffise donc d'avoir la pure et simple exposition, que chacun apptera pourun grand bien d'tre reu bourgeois de l'glise. Ce qui est encore plus plein conferm par ce qui s'ensuit : en et le 5. Et sera dit de Sion : Cettui-ci et cettui-lsont ns icelle, ~ sera celui qui l'tablira. Souverain Comme j'ai dj dit, le prophte continue son propos, voulant signifier que Dieu amassera de toutes les contres du monde gens pour les incorporer en son glise comme nouveaux bourgeois. Combien qu'il use d'une autre faon de parler, c'est que les trangers seront rputs entre lesaint peuple deDieu comme s'ils toient descendus de la ligne d'Abraham. Il avoit dit au prochain verset que- les Chaldens et gyptiens se rendroient domestiques de l'glise ; que les thiopiens, Philistins et Tyriens demanderoient d'tre enrouls au nombre de ses enfants : maintenant il ajoute pour confirmation de son propos, que la troupe sera grande et infinie pour peupler, et remplir la ville de Jrusalem, qui.avoit t pour un temps dserte, ou bien n'avoit t habite que d'une poigne de gens, en comparaison du peuple qui y devoit aborder.Ce qui est ici brivement promis est d25

OEUVRES FRANOISES 290 clar plus au long en Isae-, quand il dit: jouis-toi, femme strile qui n'nfantois point ; car la veuve aura plus d'enfants que celle qui a mari. largis le lieu de tes tentes et tends tes cordages , etc. Item : Tes enfants viendront de tous pays lointains, lve tes yeux l'environ ; tous ceux-ci seront assembls toi. " Et au chapitre 44, il use quasi d'une mme faon de parler que celle que nous lisons ici; ou bien qui en approch fort: Cettui-ci dira : Je suis au Seigneur, et l'autre s'appellera du nom d'Isral. Cettui-ci crira de sa main : Je suis au Seigneur, et l'autre se surnommera du nom d'Isral, Ce n'est pas aussi sans cause que le prophte use du mot de naissance, voulant signifier que les.Chaldens, gyptiens et autres semblables seront conjoints au troupeau de Dieu. Car combien qu'ils ne fussent point natifs de Sion et enfants naturels, mais seulement que par adoption ils dussent tre incorpors au peuple saint, toutefois, pource que l'entre que nous faisons en l'glise est comme une seconde nativit, cette similitude est bien convenable. Et de fait, Jsus-Christ s'allie et se marie avec les fidles cette Condition, qu'ils oublieront leur peuple et la maison de leur pre. Et voil pourquoi saint Paul dit que nous commenons d'tre enfants de Dieu et de l'glise , quand nous sommes rens de semence incorruptible, et forms en nouvelles cratures. Et de fait,- nous ne sommes pas autrement rgnrs en la vie cleste, que par le ministre et moyen de l'glise. Cependant,- qu'il nous souvienne de la diversit que prt l saint Paul entre la ville de Jrusalem terrestre, laquelle, selon qu'elle est serve, ne peut engendrer qu'en servitude, et la cleste, laquelle conoit et enfante ses enfants en libert par l'vangile. En la fin du verset, il y a une promesse de la longue dure de l'glise; caron voit souvent 'que d'autant que les villes s'lvent soudain en richesses et en grandeur, elles ne demeurent pas longtemps en leur prosprit. Afin doncques qu'on ne penst point la flicit d l'glise tre ainsi caduque, l prophte dclare qu'elle aura sa fermet en Dieu,et par ainsi qu'elle sera prinannte. Comme s'il disoit : Ce n'est point merveille si les autres villes sont toujours en Jrnte et sujettes beaucoup de rvolutions, vu qu'elles se tournent et virent avec le monde, et n'ont pas des- gardiens ternels.Mais

291 DE CALVIN. la condition de cette nouvelle Jrusalem sera diverse ; car sa perptuit, tant fonde en Dieu, tiendra bon, encore que le ciel et la terre dussent abmer. estl n, les peuples: Cellui-ci 6. Le Seigneur enregistreracrivant Le prophte entend que le nom de Sion sera si noble et honorable , que chacun dsirera d'y tre reu pour bourgeois ; car il parle du principal bien et du plus dsirable qui puisse advenir. Le sens donc est tel : Quand Dieu fera les montres des peuples et les enroulera, le plus grand bien et honneur qu'il puisse faire ses bien-aims sera de les tenir pour bourgeois de Sion plutt que de nulle autre ville, Car ce sera une noblesse plus magnifique d'avoir quelque anglet entre le commun peuple de l'glise, que d'tre fort pris ou dominer en un autre lieu. Cependant le prophte nous avertit d'o c'est qu'un tel bien procde, que ceux qui taient trangers soient soudain introduits en l'glise, savoir, de la grce de Dieu, Et de fait, ceux qui sont esclaves de Satan et de pch n'acquerront jamais par leur propre industrie un tel titre et droit d'tre bourgeois du ciel. C'est donc Dieu seul qui distribue selon son bon plaisir les peuples en leurs ordres, et discerne les uns d'avec les autres, selon que bon lui semble ; attendu qu'il y a une pareille condition en tous selon leur nature. L'enroulement duquel il est ici parl s'entend de la vocation par laquelle Dieu dclare quels sont ceux qu'il a lus. Car combien qu'il ait crit ses. enfants au livre de vie devant la cration du monde, toutefois il les couche solennellement en son registre quand il leur donne la marque de son adoption, les appelant sa vrit, et les renouvelant par son esprit. 7. Et tantleschantresquelesjoueursdeflte.Toutes mesfontaines sont en toi. La brivet de cette sentence est en partie cause de la rendre obscure, et en partie aussi un mot duquel-la-signification est douteuse. Tous les expositeurs accordent bien en cela, que le mot de fontaine se prend ici par similitude ; mais les uns le rapportent aux affections du coeur, les autres aux penses. Il y en a

OEUVRESFRANOISESDE CALVIN, 292 qui le translatent veines ou mlodies, desquels j'approuverais bien l'opinion , si l'usag de la langue hbraque le pouvoit souffrir ; mais pource que cela sroit un peu contraint, je me tiens ce qui est le plus propre et naturel, c'est que le prophte par ce mot signifie les yeux ou l regard, comme s'il disoit : J'aurai toujours ma vue fiche et arrte en toi. Car mme la racine de ce mot signifie il en hbreu. Il reste de voir qu'il veut dire en l'autre partie : Tant les chantres que les joueurs de flte. " C'est bien une sentence rompue, mais cela n'empche pas qu'on n'en puisse aisment recueillir le sens, savoir, qu'il y aura si ample argument de joie dans l'glise aprs qu'elle sera restaure , que les louanges de Dieu y rsonneront sans cess, tant de voix que d'instruments de musique. Il conferme donc ce qu'il avoit dit de cette rparation tant magnifique de Sion et de Jrusalem, en dmontrant que pour la grande flicit qui y sera, on aura occasion de s'juir, chanter et louer Dieu jamais. Cependant il montre aussi quelle fin et intention Dieu enrichit si libralement son glise de ses dons et grces, savoir, ce que les fidles montrent par hymnes , louanges et cantiques, qu'ils ne sont point ingrats envers lui. D'autre part, nous avons noter le zle, l'amour, sollicitude et affection du prophte envers l'glise ; car il en rend tmoignage pour nous exhorter tous suivre son exemple, selon qu'il est dit en l'autre passage : Que ma dextre soit mise en oubli, si Jrusalem n'est le chef de ma joie, Or, alors tous nos sens et affections s'arrtent en l'glise, quand nous mettons peine les retirer des vanits de ce monde, lesquelles les distraient et garent; ce qui se fait quand, en mprisant les honneurs,, dlices, richesses et pompes terriennes, nous apprenons de nous contenter de la gloire spirituelle du rgne de Christ.

CONTRE

UN

FRANCISCAIN,

ERREURS DES LIBERTINS. DES SECTATEUR

JEAN CALVIN, DEJSUS-CHRIST, SERVITEUR DEROUEN. CEUX A-TOUS OUICRAIGNENT DIEU,ENLAVILLE Mes frres, le zle que j'ai pour la maison de Dieu me contraint de vous crire la prsente, tant pour la sollicitude que j'ai de votre salut, que pour-ce que ne dois point dissimuler ni me taire quand j'entends que le nom de Dieu est blasphm quelque part, et sa doctrine faussement corrompue, si j'ai moyen de contredire. Or, on m'a prsent quelques crits d'un certain cordelier qui est dtenu prisonnier en votre ville, sous ombre de chrtient, par lesquels je connois videmment que c'est un faux hrtique, lequel pourrait infecter de son poison beaucoup de pauvres mes pour les mener perdition, si ceux qui Dieu a fait la grce n'y remdient. Et afin qu'il ne vous semble que j'ai cru de lger quelques rapports incertains, je vous avertis qu'il -ya un an pass que j'ai lu un dialogue compos par lui, plein d'horribles blasphmes. Et depuis nagure, j'ai t inform par gens dignes de foi, que les autres crits qu'on m'a envoys sont sortis de sa main, lesquels tendent un mme but ; car il ne sait qu'une chanson sur laquelle il retombe toujours , c'est: puisque Dieu est auteur de toutes choses , il ne faut plus discerner entre le bien et le mal ; mais que tout est bien fait, moyennant que nous ne fassions scrupule de rien. J'entends qu'en blasphmant ainsi il est favoris de beaucoup de gens, et mme d'aucunes femmes d'tat, lesquelles le tiennent pour leur grand mignon. Dont il est facile de juger qu'il y a de bonnes Galloises coiffes de chaperons de velours, pour tre putains honorables. Car si elles avoient une seule goutte d'hon25.

OEUVRESFRANOISES 294 ntet et qu'elles ne fussent du tout effrontes, elles auraient horreur d'avoir accointance aucune avec lui ; mais pource que j'ai entendu qu'il y en a aussi aucuns simples qui sont, abuss eu lui de prime face, je vous ai bien voulu envoyer cet avertissement pour dcouvrir sou venin, afin que chacun s'en donne garde. Vrai est qu'il a de belles prfaces pour colorer son cas; mais quand ce vient entrer en matire, on trouve que cela n'est sinon une beaut apparente d'un spulcre qui est au-dedans rempli de toute corruption et puanteur. Il fera un long pome ; il nous faut ranger tout notre sens Dieu, ne point prsumer de notre sagesse, captiver notre entendement en l'obissance de Jsus-Christ ; ce que nous confessons. Et mme il ne fait telle parade, sinon de ce qu'il a drob de nous. Mais en vous prsentant cette coupe d'or, la fin il ne prtend qu' vous empoisonner. Par quoi ne vous amusez point toutes ces allgations qui seront hors l'argument principal ; mais venez incontinent , et contraignez-le de venir au point. Premirement, il a ce qu'ont commun tous les libertins, de se jouer de l'criture sainte, la transfigurant son plaisir par folles allgories, qui n'est autre chose que falsifier le sens naturel d'icelle. Suivant cela, il forme des rveries innumrables, et puis dguise impudemment l'criture, pour la faire servir tout ce qu'il a song. Mais pour venir la somme principale, il impose Dieu qu'il a cr l'homme avec inclination mauvaise et une nature vicieuse, qui est un blasphme manifeste, donnant occasion l'homme de s'excuser de son mal, rejetant la coulpe sur Dieu. Vrai est qu'il proteste bien du contraire, disant qu'il n'entend pas de faire Dieu auteur du mal. Mais de quoi sert un tel subterfuge , quand le contraire est tout clair ? Quand j'aurai donn un soufflet un homme , serai-je excus en protestant que je ne l'ai pas fait pour le blesser ? car il appert quel est l'acte en soi. Pour approuver son erreur, il abuse du tmoignage de saint Paul, quand il dit aux Ephsiens : Que nous sommes de nature enfants d'ire , et recommande qu'on pse bien ce mot, dnature. Mais il est tout vident que saint Paul parle de cette nature corrompue que nous tirons d'Adam. Et d'o vient cette corruption ?

DE CALVIN. 295 Saint Paul le dclare au cinquime des Romains : savoir, que par un homme le pch est entr au monde. Ainsi le mot de nature ne signifi point la cration que Dieu a mise en nous, mais la race que nous tirons du premier homme. Comme au deuxime des Galaliens , quand il dit : Nous sommes Juifs de nature ; car il entend qu'ils taient descendus d'Abraham , et, par ce moyen, participants de la bndiction promise lui et sa semence. Comme au dixime des Romains, il appelle tous les Juifs branches naturelles de la racine sainte. Voil donc comme nous sommes hritiers de damnation ternelle par nature; c'est d'autant que tout le genre humain est maudit en Adam. Par quoi vous voyez que ce fantastique impose Dieu ce qui doit tre imput au premier homme ; car il est dit que Dieu a cr l'homme son image et semblance ; et saint Paul montre qu'il faut que cette image soit rpare en nous par la grce de Jsus-Christ. Dont il s'ensuit qu'elle a t efface par le pch d'Adam. Et de l je conclus que le vice et perversit qui est en nous ne procde point de la cration de Dieu, mais de la faute d'Adam, qui s'est dprav; comme aussi Salomon le tmoigne disant : Je sais que Dieu a cr l'homme droit, mais ils se sont forg plusieurs inventions. Sous ombre de la prdestination, il tche d'anantir tellement l'homme, que les rprouvs ne font rien leur perdition ; qui est obscurcir cette doctrine de la prdestination, comme ont faitles sophistes. Et on peut voir comme j'ai mis peine l'claircir et la dduire le plus facilement que j'ai pu. Mais quand on fera comparaison de ce que j'en ai trait, avec les friperies que cettui-ci a ramasses, on verra l'oeil comme il falsifie d'une grande audace ls passages de l'criture, desquels j'ai donn bonne solution et certaine ; car ce lui est tout un, moyennant qu'il puisse chapper. Je confesse donc que Dieu endurcit ceux qu'il lui plat et a piti de ceux qu'il lui plat, sans qu'on lui puisse demander pourquoi il le fait. Mais ce n'est pas dire pour tant que les rprouvs, tant endurcis de Dieu, ne s'endurcissent aussi ; car en parlant ainsi il dment l'criture. Cependant cela ne sert de' rien son propos, que le mal qui est en nous ne procde du pch originel, c'est--dire du ct de

296 OEUVRESFRANOISES l'homme, combien que Dieu ait prvu et ordonn, avant que crer le monde, ce qu'il vouloit tre fait de nous tous. Ce n'est pas sans cause qu'il a fait l'homme son image et semblance; mais il nous a voulu tenir convaincus que notre perdition vient de nous, comme il 'dit par son prophte Ose. Ce malheureux afferme qu'il n'y a que trois pchs intrieurs , savoir, prsomption de notre sagesse, prsomption de notre vertu, et prsomption de notre justice ; et ajoute que tous les pchs extrieurs se peuvent l rapporter. Je confesse bien que ce sont trois choses fort condamner, et qu'il n'y a peste si mortelle que de prsumer rien de nous. Mais s'il n'y avoit que ces trois pchs , que deviendra avarice, envie , cupidit de vengeance, convoitise de paillarder, et les semblables? Je ne parle que des. maladies intrieures qui sont en l'me. Quand il veut prendre un miroir de cette trinit de pchs qu'il a forge, il allgue l'exemple de saint Pierre; mais la fin il n'y en trouve que l'un, savoir, une fausse confiance de sa vertu ; et eu cela on peut ;itoucher au doigt sa btise. Les trois ngations, dit-il, qu'a faites 'Pierre, nous figurent le triple pch. Aprs qu'il a nomm le premier, si on lui demande les deux autres, il est au bout de son sens. Mais encore avisons si saint Pierre n'a pch que par outrecuidance ; car ce qu'il a renonc son matre procdoit de ce qu'il estimoit plus sa vie, qui n'est qu'une ombre caduque, que le tmoignage de sa foi, qui est une chose tant prcieuse. Cette infirmit, de craindre tant la mort transitoire que nous renoncions la fontaine de vie, et de priser plus le monde que l'honneur de Dieu, est un vice norme , comme uu chacun le voit; et nanmoins ce vnrable docteur ne Veut point qu'il entre en compte, ni qu'on le -rput plus pch. Mais, par les consquences qu'il a dduites, la mchancet appert encore mieux ; car il dit que le pch a t pardonn Pierre, pource qu'il a connu et confess, que ce n'toit-il pas qui pt rien faire ni qui et rien fait ; au contraire, que le pch n'a point t pardonn Judas, d'autant qu'il s'est glorifi en sa puissance, disant : J'ai trahi le sang juste. Qui n'auroit horreur d'un tel blasphme, de constituer toute la pnitence en cela, que nous disions que ce ne sommes-nous pas qui avons rien

DE CALVIN. 297 fait? Celui donc qui, aprs avoir commis adultre, larcin et meurtre, dira : Je ne peux rien faire, ainsi je n'ai rien fait, sera juste; et ceux qui en humilit et tristesse confesseront qu'ils ont perptr et commis grandes offenses contre Dieu, seront condamns, comme n'ayant point de repentance. Que dira donc ce malheureux, touchant saint Paul? car il faudra qu'il le mette au rang de Judas, vu qu'il fait une semblable confession. Car, aprs avoir parl, comme il toit perscuteur auparavant et ennemi de la foi, il ajoute: Je l'ai fait par ignorance et incrdulit. Que dira-t-il aussi de David ? Je laisse parler de sa btise, en tant qu'il ne connot autre pch en David, que prsomption. Il est si impudent de dire que David, en faisant tuer Urie, se conn'oit de sa justice ; en ravissant Bethsabe, il se confioit de sa vertu. Toutefois, laissons cela, voyons sa pnitence; Ne confesse-t-il pas qu'il a fait le mal dont Nathan l'accuse? Selon ce bon docteur, il doit tre tenu pour endurci ; d'autant qu'il ne rejette point l'acte sur Dieu, confessant qu'il n'y pouvoit rien. Bref, il condamne toutes les confessions que l'criture approuve, quand les fidles disent : Nous avons pch, nous avons fait iniquement. Et encore, ce malheureux ne se contente point de cela ; car, au lieu d'exhorter les pauvres pcheurs dolance pour leurs mfaits, il les enseigne de se rjouir, puisqu'il plat Dieu, et tout ce qui lui plat est bon. Que deviendra donc ce que dit saint Paul, que pour avoir pnitence nous devons tre tristes? Item, ce que dit le prophte zchiel : 11te souviendra de tes voies, et tu seras confuse. Pour approuver un tel blasphme, il falsifie le passage de Jrmie o il dit: Je sais que la vie de l'homme n'est pas lui, et qu'il n'est en la puissance de l'homme d'adresser ses pas. Or, le prophte n'entend pas, comme ce malheureux conclut, que ne puissions plus mal faire l'avenir ; mais, connoissant que ce n'est pas nous d'amener fin ce que nous aurons propos, ni disposer de rien, pour ce que tout est renvers pour punir notre folie, il se remet et soumet du tout Dieu, afin qu'il le guide. Il falsifie aussi bien le passage d'Isae, o il dit: Faites bien ou mal si Vous pouvez ; exposant que Dieu se moque l des mchants, qui pensent pouvoir faire bien ou mal. Or, il est question des idoles, et notre Seigneur argue

OEUVRESFRANOISES 298 leur vanit, pource qu'elles ne peuvent faire bien ceux qui les servent, ni mal ceux qui les mprisent ; par le bien, entendant les grces, et par le mal, les punitions. Autant en fait-il de tous les autres passages. Et principalement il renverse, comme un pourceau avec le groin, tout le septime phapitra de l'ptre aux Romains, disant que l saint Paul reprsente la personne d'Adam, se vantant de pouvoir bien malfaire. Or, saint Paul traite de l'homme rgnr par la grce de Dieu, qui a toujours quelque reliquat de pch en soi. Mme, il produit sa personne pour exemple, et confesse qu'il ne peut accomplir le bien, pour l'infirmit de sa chair, qui rpugne au dsir spirituel. Mais ce malheureux ne se soucie de dchirer l'criture par pices. Je ne nie pas que celui qui a vraie repentance ne doive reconnotre qu'il est du tout impuissant faire le bien ou viter le mal, pour demander Dieu que, par sa vertu, il le prserve de l'un et le conduise l'autre. Mais il ne faut pas conclure de cela que le pcheur ne doive avoir sentiment de ses fautes, et connotre que c'est lui qui a fait le mal. Vous avez dj, mes frres, connu assez de blasphmes excrables que ce malheureux dgorge contre Dieu et sa sainte doctrine, et n'en faudrait point davantage tous ceux qui ont bonne conscience, pour le mettre en horreur et dtestation. Si saint Paul commande que ceux qui sont rebelles son admonition soient nots et marqus afin que chacun les fuie, combien plus doit tre note telle peste, qui, sous ombre de glorifier Dieu, le transfigure en un diable ! Et ne faut point qu'il allgue que les scribes et pharisiens se sont aussi bien scandaliss de la doctrine de Jsus-Christ; car les hrsies qu'il enseigne n'ont rien de commun et accordant avec le Fils de Dieu, non plus que Br lial. Il allgue les perscutions qu'il a endures, comme si Satan n'avoit point des martyrs. Ce n'est pas le tout que d'tre perscut, ains il faut en discerner la cause. En ce qu'il condamne tous ceux qui lui osent contredire comme orgueilleux, enfls de vaine science, lui-mme montre son arrogance. Car ceux qui ont sain jugement, voient facilement que c'est une bte ignorante, qui tire l'criture tort et travers. Et cependant tou-. tefpis c'est un glorieux qui se complat en son ignorance, se mo-

DE CALVIN. 299 quant de tous ceux auxquels Dieu a fait plus de grces qu' lui. Combien qu'en cela il se contredit; car aucunes fois il vitupre tout ce qu'il ne sait point ; les autres fois il contrefait de l'hbreu pour tre pris des idiots ; comme quand il dit: Isral signifie voyant Dieu; en quoi il se montre tre un aveugle ; car Mose l'expose^ puissant ou vertueux devant Dieu. Puis il se mle d'exposer la langue latine, en laquelle il s'entend comme au haut allemand. Mais on dirait que c'est un paon qui tend ses ailes, quand il parle tmrairement des choses inconnues. Voil l'humilit de ce vnrable docteur, qui prononce comme un oracle, . que depuis qu'il a la connoissance de Dieu, il n'a jamais rien dit qui ne ft bien dit. A quoi je rponds avec saint Augustin, qu'une telle vanterie ne peut tre que d'un homme du tout insens et hbt. Nanmoins, je tcherai de vous dchiffrer en bref la somm de sa doctrine, selon que lui-mme en parle. Il prsuppose que Dieu a fait l'homme malicieux, et le diable quand et quand; et dit, qu'en ce faisant, il n'a point fait mal. Pour probation, il amne la sentence d'Isae : Je suis le Seigneur qui cre la lu> mire et les tnbres, qui fais la paix et le mal. En cela il y a contradiction; car, son drej Dieu se nomme auteu du mal, ce que lui nie ; et pour tant qu'il apprenne accorder ses fltes. Or, il vous faut noter qu'il corrompt cette sentence, comme aussi celle de Jrmie; aux Lamentations:, quand il est dit: Y a-t-il mal en la cit , que le Seigneur ne fasse? Car tous les deux prophtes reprennent l'incrdulit de ceux qui attribuent fortune les jugements de Dieu. Ainsi, par le mal, ils entendent ce que nous appelons en langage commun adversits. Et pour tant Isae oppose le mal la paix} qui signifie prosprit en langage hbraque. Au reste, quant ce qu'il maintient, que le diable a toujours t malin, cela est manifestement contre l'criture. S'il ne se contente de ce qui est dit au huitime de saint Jean,- les tmoignages en sont clairs en la deuxime de saint Pierre, et enl'ptre de saint Jude, o il est pari de la ehutede ceux qui ont t anges et sont devenus diables: Mais encore, regardons comme il se dvelopp du tmoignagede saint Jean. Il dit que ce verbe sto en

300 OEUVRESFRANAISES latin signifie tre. Voire bien en latin de cordelier. Cependant, il ne s'avise point que saint Jean a crit en grec. Mais quoi? ce lui est assez d'tre en estime entre ces bonnes bourgeoises qui le traitent dlicatement en prison, afin qu'il soit leur maquereau, faisant accroire que paillarder' n'est point malfait quand on connot que Dieu fait tout. Mais il allgue pour soi ce qui est l dit, que le diable a t menteur ds le commencement, comme si saint Jean disoit qu'il a t tel ds la cration. Or, ce n'est pas ce qu'il entend ; mais que ds le commencement il a sduit les hommes, tant auparavant tomb en mensonge et dchu de la vrit. Je confesse bien ce que saint Paul traite au neuvime des Romains, de la prdestination, c'est que toutes choses sont faites par le conseil admirable de Dieu. Et ne faut pas qu'il nous calomnie que nous faisons Dieu passif; car nous lui attribuons la souveraine disposition des choses. Mais pour cela, nous ne laissons pas de dire que quand les diables et les hommes pchent, ils font le mal et leur doit tre imput, comme il est dit du diable au chapitre prallgu de saint Jean, que quand il profre mensonge, il parle de son propre. Quant au conseil troit de Dieu, nous l'adorons en humilit, pource que notre esprit n'atteint point telle hautesse. Mais cependant nous confessons les choses patentes, c'est savoir, que nous faisons le mal. Il dit pour ses excuses qu'il entend bien que le mal est en nous. Mais quoi? il dit et maintient que nous ne faisons rien. Au contraire , David confesse : J'ai fait mal devant toi, Seigneur, afin que tu sois justifi contre ceux qui te condamnent. En quoi il signifie que, si nous ne confessons cela, nous blasphmons Dieu et ne glorifions point sa justice. Mais encore, il y a une autre contradiction en son dire ; car si Dieu fait tellement tout, que les cratures ne fassent rien, il s'ensuit qu'il ne se fait rien de mal; car s'il se fait du mal, qu'on allgue l'auteur. Or, il ne s'en trouvera nul que Dieu, auquel il ne compte point de malfaire. Et que deviendra donc le nom de pch, d'iniquit, de transgression, de mchancet, de rbellion, dont toute l'criture est pleine? Et pourquoi est-ce que Dieu accuse les hommes, s'ils ne font nul mal? Et qu'est-ce qu'il trouvera la fin condamner en eux ou punir? Il demandera si je nie que Dieu ne

DE CALVIN; 301 fasse tout. Je rponds qu'il le fait tellement, que les cratures ne laissent pas de faire en leur degr ; et qu'en une mme oeuvre quand Dieu fait bien selon sa bont; l'homme fait mal selon Sa malice. En somme, il prtend ce seul but, d'tr discrtion du bien et du mal, ce qu'on ne fasse plus conscience de rien, quand on attribuera le tout Dieu. Par quoi il dit que c'est le pch de Sodome de penser faire quelque chose, et en ce faisant il transfigure cette abomination brutale des Sodomites que l'criture condamne si aigrement, et la fait vanouir ce que bougrerie ne soit estime pch. Ce que je crois qu'il ne fait pas sans cause; car je pense bien qu'il a pratiqu le mtier suivant le privilge de son ordre. Et maintenant ; selon sa philosophie, il se rjouit y penser pource que c'est une oeuvre de Dieu, car il n'a pas honte de dire que nous sommes cooprateurs de Dieu malfaire. L'criture dit bien que les mchants sont instruments de son ire, mais c'est un blasphme excrable de leur attribuer ce titre de cooprateurs, qui emporte socit et conjonction; Quand, pour rprouver ce' que nous tenons du pch originel, il allgue que nous faisons Adam notre crateur, c'est une impudence trop sotte. Car si un enfant engendr d'un pre ladre attire la corruption de lui , ce n'est pas dire que l'honneur de Dieu soit diminu pour tant. Nous ne disons rien, sinon ce que David tmoigne, c'est que nous sommes conus en iniquit. Mais il dbat qu'Adam a t cr tel que nous sommes; et que le mal ne provient point de lui; Cela est contredire saint Paul; qui enseigne clairement que nous sommes tous pcheurs en Adam. La similitude qu'il allgue de Jrmie n'est point propos, car le prophte ne parle l nullement ni de pch, ni de la cration de l'homme; mais pource que le peuple tait endurci, ne craignant point les menaces de Dieu ; le prophte leur dclare qu'il sera aussi ais Dieu de les dtruire; comme un potier de casser un pot d terre, comme c'toit lui qui les avoit faits tels qu'ils toient. Nous ne disons pas donc qu'Adam nous ait donn une nature nouvelle, mais que Dieu par son juste jugement nous a maudits en lui , et a voulu que nous naissions corrompus par son pch, afin d'tre restaurs en Jsus-Christ. 20

302 OEUVRESFRANOISES Il allgue, pour prouver que tant les diables que les hommes sont malicieux de nature, voire que Dieu y amis cette malice, ce qui est dit en Job, savoir, que Dieu trouvera iniquit en ses anges. En cette allgation, il se joue de l'criture selon sa coutume ; car s'il toit l parl des diables, l'argument ne conviendrait pas. L'intention du Saint-Esprit est de montrer aux hommes que nul d'eux se trouvera juste devant Dieu. Pour ce faire, il dit que mme les anges ne sont pas si purs ni parfaits qu'il n'y trouvt redire, s'il les vouloit juger la rigueur. Et de fait, qu'est-ce de la crature au prix de son Crateur? Comme il est aussi l dit que les toiles ne sont pas claires devant sa face. Je vous prie, de quoi est-ce que cela sert ce fantastique? Et puis, quand bon lui semble, il confesse qu'il y a des diables; et en tournant la main il change de propos, et dit que le serpent duquel parle Mose n'tait point le diable. Pour prouver que Dieu ne laissera point de nous punir combien que nous n'ayons fait aucun mal, il allgue que le figuier fut maudit, jaoit qu'il ne tint qu' Dieu, qu'il n'avoit point apport de fruit. Mais le Saint-Esprit parle bien autrement des hommes, comme quand il dit par la bouche de saint Paul, que chacun recevra son loyer selon qu'il aura fait en ce corps, soit bien ou mal. Je n'entends pas toutefois que le bien que nous faisons soit de nous. S'il rplique qu'il y a une pareille raison du mal, le prophte dit bien autrement, prononant en la personne de Dieu: Ta perdition est de toi, Isral ; seulement ton aide est moi. Pour tant saint Paul, en un autre passage, distingue notamment entre les deux, disant que la mort est le loyer de pch; que la vie ternelle est un don gratuit de Dieu. Or, ce malheureux confond tout, n'admettant aucune discrtion, et cependant fait de grandes fanfares de sentences mal entendues, comme quand il allgue.ce.que dit notre Seigneur Jsus : Le Pre qui habite en moi est celui qui fait les oeuvres. Or, l il est question d'approuver une vertu divine en ses miracles. Il dit donc que si le Pre n'tait habitant en lui, qu'il ne serait point possible qu'il ft les miracles, vu que ce sont oeuvres plus qu'humaines. Ce rveur, tire ce passage par les cheveux, comme on dit, pour montrer que Dieu fait tout. Au reste, je ne nie pas que Dieu ne fasse tout par-

DE CALVIN. 303 sa providence ; mais j'ajoute pour dclaration ce que l'criture enseigne, c'est qu'il nous conduit par son saint Esprit, afin que nous fassions le bien qu'il nous donne de faire ; et ainsi qu'en notre degr infrieur nous faisons ce qu'il fait en nous. Quant au mal, que nous en devons tre appels auteurs, et comme dj nous avons allgu que cela ,est du ntre, d'autant que la racine en est nous et en notre nature, non point celle que Dieu a cre, mais selon qu'elle est vicieuse par corruption. Quant ce qu'il allgue, que par ce moyen Dieu ne serait pas crateur de tout, la solution est facile entre gens qui ne sont pas du tout cervels. Car la malice et perversit qui est tant en nous qu'au diable n'est pas une chose essentielle, ou une substance cre, mais seulement une corruption de l'oeuvre de Dieu, et un dfaut de ce que Dieu avoit mis en nous ; comme toutes les convoitises mchantes ne sont qu'un dbordement et excs dsordonn de la rgle et mesure que Dieu approuve : par quoi nous disons que le diable et l'homme ont t crs bons, toutefois muables, et que par le conseil admirable de Dieu, et par sa volont nous inconnue , toutefois juste et quitable, tous les deux sont tombs, et par leur chute ont chang de naturel, et sont en une mme condamnation, except que d'entre les hommes, les lus en sont relevs par la grce de Jsus-Christ. Voil que nous enseigne le Saint-Esprit, ce que ce malheureux tche renverser, mlant la clart avec les tnbres. Quant ce qu'il allgue que Dieu a envoy Satan pour sduire Achab, je le confesse, et non-seulement qu'il l'a permis, mais qu'il l'a ainsi voulu et ordonn. Mais cependant que Satan et les faux prophtes ne fassent mal en sduisant, c'est une doctrine diabolique. Voyez, je vous prie, mes frres, et relisez diligemment ce que j'en ai dduit en l'institution, et vous y trouverez pour apaiser vos consciences, pour glorifier Dieu et vous humilier en recevant confusion en vous-mmes. Au reste, de ce qu'il prsuppose que Miche ait sduit pour un temps et se soit contrefait, et qu'obliquement il en veut autant faire accroire de saint Paul, c'est une mchante calomnie ; car Michese moquoit d'Achab qui demandoit tre flatt, comme s'il disoit : Tu ne m'as point appel pour faire office de prophte, t'annonant la

OEUVRESFRANOISES 304 vrit, mais pour te complaire; va donc, puisque tu te veux gou-; verner ta tte. Et le roi infidle entend trs-bien l'ironie; par quoi ce malheureux fait grand tort au saint prophte. Autant en est-il de saint Paul; car il ne s'est point dguis pour faire chose illicite, ou pour abuser les ignorants, mais s'est accommod leur petitesse en tant qu'il lui tait permis, selon la libert qui est donne tous chrtiens en dification. Mais on voit puis aprs quoi il tend, c'est l'esprit double des libertins. Car il dit qu'Abraham en mentant a t conduit de l'Esprit de vrit, pource qu'il pouvoit mentir aux ignorants; en quoi il blasphme contre Abraham et contre Dieu; car il n'est pas vrai qu'Abraham ait menti, c'est--dire qu'il ait dit quelque chose son escient contre la vrit. Faire le mensonge licite pour tromper les ignorants, c'est blasphmer contre Dieu, duquel l'office est perdre et dtruire tous menteurs. Il a souvent en la bouche mortification, comme ont les libertins; mais entendez quelle est sa mortification dont il parle, comme il se dclare, que si un homme entend que Dieu fasse tout, qu'il sera puis aprs allou en tout ce qu'il fait. Car, moyennant qu'un homme dise je ne puis rien, il a cong de faire tout ce que bon lui semblera. Bref, sa mortification est de ne plus connotre ni bien ni mal, mais se laisser mener, et puis dire que tout va bien, car Dieu l'a fait. Car, comme j'ai dj dclar ci-dessus, il ne commt d'autre repentance pour amener l'homme perfection, que de confesser que Dieu fait tout, qu'il connot tout, et qu'il est seul juste. Il dit que tout le reste est superflu et mmedamnable. Sur laquelle querelle il faut qu'il dbatte avec saint Paul, qui se complaint de ceux qui n'ont point fait de pnitence de leur souillure, paillardise et impudicit qu'ils avoient commise. Que dira-t-il, sinon que saint Paul n'tait point assez profond thologien pour lui? Mais il allgue que la gloire de Dieu consiste en ces trois choses. Et que sera-ce donc de sa bont et misricorde, laquelle est nomme gloire par excellence? Quand Dieu dit par Jrmie qu'il nous faut glorifier en sa connoissance, il ajoute qu'il veut tre connu, et l il met jugement et misricorde, plutt que sagesse et vertu. Nous lisons les titres qu'il s'attribue dans cette grande rvlation et authentique qu'il

DE CALVIN. '305 donna de sa divinit Mose. L nous ne voyons point cette trinit que nous forge ce fantastique; mais Dieu est glorifi en sa misricorde et clmence, en sa piti, patience et vrit. Il dira que tout revient ces trois. Mais pourquoi ces trois plutt qu' quatre? Y a-t-il rien plus propre Dieu que vrit? O est-ce qu'il montrera que Dieu est nomm vertu, sagesse bu justice, comme il est nomm charit par saint Jean? On voit donc qu'il obscurcit et restreint la gloire de Dieu; quand il l'enclt en ces trois choses, contre la doctrine de l'criture. Ce sont petites subtilits frivoles qui plaisent de prime face ; mais, quand oh y regarde de prs, elles s'vanouissent comme fumo. lia un-autre article touchant la perfection qu'on peut avoir en ce monde, selon son dire, lequel il fonde sur unehelle raison, que deux choses contraires ne peuvent tre en un mme sujet. Comme si saint Paul ne disoit pas qu'en cette vie mortelle les fidles sentent toujours en eux une rpugnance entre la chair et l'esprit. Car c'est aux enfants de Dieu qui il parle aux Gala-, tiens, disant : L'esprit combat contre la chair et la chair contre l'esprit, tellement que vous ne faites pas ce que vous voulez. Et au septime des Romains, il dduit cet argum ent plus au long. Il est vrai que cet enrag dit qu'il parle en la personne d'un homme charnel non mortifi ; et pour colorer sa cavillation; il amne ce qui est dit au commencement du chapitre : Je parle ceux qui cnnoissent la loi. Maisc'est une trop grande impudence de rapporter cela la similitude que touche l saint Paul, de l'obligation que la femme a envers son mari. Et de fait, tout ce qui est l contenu ne convient sinon ceux qui sont j rgnrs par l'Esprit de Dieu. Car notanmment il dit qu'ayant intelligence de la loi, il s'est condamn mort, et n'a plus estim tre vivant; item, c qu'ila une volont bonne de suivre Dieu, ce qui ne peut tre que par rgnration; item, a que ce n'est point lui qui fait le mal, mais le pch qui habite en lui. En quoi il signifie que son principal dsir est d'adhrer la justice de Dieu, mais qu'il est empch de ce faire par l'infirmit de sa chair. Mais surtout je m'bahis que ce frntique ne regarde la conclusion ; car il confesse que la vraie mortification de l'homme est d'attribuer toute puissance Dieu, et non soi. 26.

OEUVRSFRANOISS 306 Or, saint Paul se confesse l malheureux et serf de pch, et n'acquiesce qu'en la grce de Jsus-Christ. Est-ce l le propos d'un homme charnel? Ce qu'il dit en un autre passage : Je ne vis plus, mais Jsus-Christ vit en moi , ne contrevient rien cela ; car ce qui est dit au huitime des Romains accorde bien tous les deux : Le corps est mort cause du pch, mais l'esprit est vie cause de justice. Voil commedeux contraires sont en un mme sujet, contre la doctrine de ce fantastique ; car la vie y est commence, et y a encore du reliquat de mort. Et de fait, nous entrons en vie par foi, et l'infidlit est morte, Or, il est dit : Je crois, Seigneur, subviens mon incrdulit ; item : Seigneur, augmente-nous la foi. Il appert bien par cela que tels fantastiques n'ont jamais got que c'est de Dieu ni de ses grces, quand ils ne connoissent point qu'elles sont imparfaites, et que le dfaut est un vice contraire. Tous les exemples qu'il amasse pour approuver la perfection qu'il imagine pouvoir tre aux hommes en cette vie prsente, ne servent de rien. Il allgue Joseph, disant qu'il a t figure de Jsus-Christ, dont il prtend qu'il a t exempt de tout pch. Je. dis qu'Aaron et tous ses successeurs ont aussi bien t figures de Jsus-Christ; et toutefois il leur toit command, de sacrifier pour leurs pchs, devant qu'intercder pour le peuple. Pource qu'il est crit de Samuel, que jamais une parole profre de sa bouche ne tomba en terre, il demande s'il est prsumer qu'il ft pcheur jusqu' la mort. Je dis qu'il a mal entendu cette sentence, laquelle ne parle sinon qu'il a profre en son office de prophte. Ce qui est aussi bien vrai d'Isae et de Daniel : et toutefois Isae dit en sa dernire vieillesse : Nous avons pch, Seigneur. Et Daniel, tant g de septante ans, rcite qu'il confessoit ses pchs et les pchs de son peuple. Mais, pour n'tre point trop long, je viens David ; car ce fantastique demande s'il n'avoit point t exauc de tant de prires et gmissements qu'il a faits, dsirant tre dlivr de pch. Je rponds que si a ; mais la faon que montre saint Paul, dsirant le semblable, savoir quand il a t retir de ce corps mortel, qui est comme une prison qui nous tient en servitude de pch. Qu'ainsi soit, il n'en faut prendre autre tmoin que lui, quand il dit:

DE CALVIN, 307 " Seigneur, n'entre point en jugement avec moi ; car nul homme ne sera justifi en ta prsence. Et ne faut que ce chien rplique en blasphmant, qu'il tait pour ce temps-l charnel; Caril a parl en sa plus grande perfection, et comme prophte de Dieu. Et n'a pas seulement parl du temps prsent, mais a enclos toute la vie de l'homme; comme aussi au psaume trente-deuxime il donne une doctrine perptuelle, en disant : Bienheureux sont ceux auxquels les pchs sont remis. Laquelle doctrine saint Paul applique tous les enfants de Dieu, Et de fait, ce n'est pas sans cause que notre Seigneur Jsus a enseign ses aptres de prier : Pardonnez-nous nos offenses. Ce malheureux dgorge un blasphme excrable que ce a t pour le temps qu'ils taient charnels. Ce que jamais n'ont os dire les clestins et plagiens, qui jadis tenoient une mme hrsie que lui. Et quand les mots de Jsus-Christ seront pess, l'impudence de ce fantastique sera plus que notoire. Car il ne dit pas : Priez ainsi pour le prsent , mais Vous prierez ainsi ; comme leur baillant une rgle perptuelle. Bref, quiconque n'aura que faire de la rmission de ses pchs, qu'il ne soit point disciple de Jsus-Christ, et qu'il ne soit point membre de l'glise, Car tous chrtiens, aprs avoir en leur crance confess l'glise catholique, ajoutent qu'ils croient l rmission des pchs, suivant ce qui a t dit parles prophtes, que l'iniquit serait pardonne tous les habitants de la vraie Jrusalem et spirituelle. Mais je vous prie, mes frres, de considrer combien ce malheureux est effront. Car en voulant soudre ce passage de saint Jean : Si nous disons que nous n'ayons point de pch, nous nous sduisons, et faisons Dieu menteur, il rpond que cela est dit pour les charnels. Or, une ligne auparavant, saint Jean avoit dit : Si nous cheminons en lumire, nous avons conjonction ensemble. Que ferait-on une telle bte furieuse ? Mais il rplique que. saint Jean dit puis aprs : Que celui qui est n de Dieu ne pche plus. Je le confess, mais c'est selon sa mesure de sa rgnration ; tellement que le pch ne rgne plus en lui. Or, tous les enfants de Dieu savent bien, par exprience , que cette rgnration ne s'accomplit pas du premier jour; mais, au contraire, ils y travaillent et ahannent, disant

308 OEUVRESFRANCOISES avec saint Paul : Nous n'y sommes point encore parvenus, Quant ce fantastique, il lui est bien ais d'en caqueter comme un clerc d'armes, car il n'a jamais got que c'est. Je dis donc que celui qui est n de Dieu ne pche point, d'autant qu'il n'est point adonn pch, mais que son affection principale tend servir Dieu ; suivant ce que dit saint Paul : Que le pch ne rgne point en votre corps mortel. Il serait bien dsirer qu'il n'y habitt plus du tout ; mais pour autant qu'il ne se peut faire en ce monde, il commande que la domination lui soit te, pour nous assujettir la justice de Dieu. Pareillement, ce fantastique abuse de ce qui est dit au huitime des Romams, savoir, qu'il n'y a plus de damnation sur ceux qui sont en Jsus-Christ; qui vivent selon l'esprit, et non pas selon la chair. En quoi on voit qu'il se moque de l'criture sainte, comme un mchant picurien. Car il s'ensuit tantt aprs, en saint Paul," que le corps est mort cause de pch. Et, parce qu'il dit qu'il n'y a plus de condamnation, il entend que leurs pchs ne leur sont plus imputs. Car malheur celui qui sera jug selon sa justice. Comme aussi saint Jacques ne peut faire une menace plus terri* ble que celle-l, d'tre jug sans misricorde. Je confesse bien que, si nous sommes enfants de Dieu, le Saint-Esprit doit avoir la conduite en nous, pour nous conformer la volont de Dieu, en mortifiant toute rbellion de la chair ; mais ce n'est pas dire qu'il n'y demeure toujours beaucoup d'infirmits; en sorte que cette sentence de saint Augustin est toujours vraie: La justice que les fidles ont en ce monde, consiste toujours plus en la rmission des pchs qu'en perfection de vertu. Et cela ne contrevient point ce qu'amne ce frntique : savoir, que si jamais l'homme ne pouvoit tre dlivr de pch, que saint Paul n'exhorteroit pas si souvent les fidles mortifier le vieil homme ; Car il nous montre le but auquel il convient tendre. Profitons donc et avanons-nous tant qu'il sera possible, et Ce sera beaucoup fait, quand nous en aurons approch la fin-de notre vie; autrement, ce serait en vain que notre vie serait appele course. Par quoi, mes frres, laissant les rveries de Satan, desquelles il s'efforce de vous aveugler par ce malheureux, tenez-vous la doctrine de l'vangile,

DE CALVIN. 309 laquelle nous enseigne de profiter en pnitence jusqu' la mort. Il a beau protester qu'il ne veut point donner licence de pch, car cela n'est que dguiser le nom par hypocrisie trop sotte; d'autant que rien ne lui est pch, quand on pense que Dieu fait tout. Telle est aussi la couverture qu'il prend de donner gloire Dieu. Il est vrai que c'est tout ce que nous devons chercher, que Dieu soit glorifi en tout et partout. Mais quoi? quand il enclt sa gloire en trois points, c'est trop lui retrancher ses morceaux ; car il dit que Dieu n'est blasphm, sinon quand nous prsumons de notre sagesse, de notre mrite et de notre franc arbitre. De l il s'ensuivroit que le pape ne blasphme point quand il usurpe la juridiction sur les mes pour les condamner sa poste. Ce brouillon rpliquera que cela est compris sous l'un des trois points qu'il nomme, Mais est-il plus sage que le Saint-Esprit, pour changer sa langue? Car saint Paul, notant ment, remontre que l'homme mortel usurpe l'office de Dieu et drogue sa majest, quand il se fait juge de ses prochains. Qui es-tu, dit-il, qui entreprends de juger ton frre? Ne nous fautil pas tous comparotre devant le trne de Christ? Et saint Jacques pareillement : Si tu juges, dit-il, sur la loi, tu n'es plus observateur de la loi, mais juge. Or, il y a un lgislateur qui peut sauver et damner. Je vous prie, cet orgueil-l ne mritet-il point d'tre not part, quand l'homme, qui n'est qu'un vr de terre, monte sur le sige de Dieu pour exercer sur les mes la judicature qu'il se rserve lui seul? D'autre ct, quand ce brouillon a bien gazouill pour faire semblant de vouloir glorifier Dieu, le tout revient l, que nous reconnoissions tout tre bien fait, d'autant que c'est Dieu qui fait tout ; et que sous ce manteau toute abomination soit couverte, et que toute ordure soit trouve de bonne odeur. Bref, que Dieu soit le maquereau des paillards, le recleur des larrons et meurtriers ; qui sont blasphmes si pouvantables,que toute crature en doit trembler. Mais encore ne se contente-t-il pas de dfendre sa cause, mais prend la dfense de Quintin, comme tant son avocat. S'il toit question de rciter ce que tous chrtiens doivent dtester en Quintin, je n'en parlerois pas seulement par our dire, mais de ce que j'en ai connu moi-mme. Toutefois, je m'en dporte, et toucherai seu-

OEUVRESFRANOISES 310 lement un mot de sa mort, pour vous montrer quel beau martyr c'est. Que l'occasion de sa prise ne ft qu'il sollicitait paillardise d'honntes femmes, comme un vieil cheval hennit aprs les juments, c'est impudence de le nier, car toute la ville de Tournai en est tmoin. tant pris, il ne tint pas lui qu'il n'chappt, selon cette belle philosophie qu'ils tiennent, qu'il est licite de se contrefaire et se transformer pour dcevoir ceux qu'ils appellent charnels. Ainsi, il renona tout, allguant qu'il tait bon catholique la mode papale. En la fin, tant convaincu, tant par tmoins que par mon livre, dont la justice, ainsi qu'elle est malheureuse par del, se servit; il demanda, pour le moins, de n'tre point excut par tourment cruel, s'offrant dire tout ce qu'on voudroit, comme il s'en acquitta bien; Car, tant venu sur Pchafaud, l'instigation des cafards, il exhorta deux fois le peuple de se bien garder de lire la sainte criture, qu'il n'y avoit rien pire, ni plus pernicieux pour les simples gens. Quelle injure donc est-ce que fait cet effront menteur aux saints martyrs de Jsus-Christ, de mettre Quintin de leur rang et compagnie, lequel toute la ville de Tournai sait avoir t puni, non-seulement comme un putier d'une paillardise insatiable, mais comme si horrible blasphmateur que je l'ai dchiffr ; et cela, je ne le dis point par haine de l'homme, mais pource qu'il nous-faut discerner entre le blanc et le uoir, et surtout quand il y a dangerv d'tre sduits par tels suppts de Satan. Au reste, j'ai vu que ce gaudisseur se mle de nous blasonner, en nous imposant que nous tchons d'attirer ici les riches pour en faire notre profit, et cependant que nous rejetons les pauvres. A quoi je ne rponds, sinon que je n'ai point eu double langue, comme ont eu les libertins, pour tenir divers propos selon les personnes ; mais j'ai donn indiffremment tous une franche rponse, comme la rgle de Dieu est commune tant aux grands qu'aux petits; quant l'intention, le fait peut vrifier quelle elle a t. La venue de beaucoup de pauvres m'a cot, la demeure encore plus ; et n'y a nul qui m'ait valu un denier pour m'augmenter. Et de fait, si nous pourchassions de nous enrichir par ce moyen, ce serait grande folie ; car les riches ne se peuvent pas ici transporter, qu'avec grande perte et diminu-

311 DE CALVIN. tion de leurs biens. Mais il est bien certain que ceux qui les flattent en leurs idoltries, leur faisant accroire qu'ils peuvent l demeurer, se conformant avec le monde, le font pour cumer une partie de leur graisse, et leur vendent aussi bien cette dispense et absolution, que jamais le pape fit les siennes. Je ne poursuis point ce propos davantage, pource que la calomnie est trop vidente, et aussi que ce nous est une grande gloire d'tre aboys par ces chiens. Pour faire fin, mes frres, je vous prie et admoneste au nom de Dieu, qu'il vous souvienne bien de ce que dit saint Jean, savoir, d'prouver les esprits de peur d'tre dtourns de la simplicitde l'vangile par vaines sophisteries de ces rveurs, qui changent la clart de l'vangile en tnbres si obscures, qu'il n'y a qu'abme et confusion en tout leur dire. Sur quoi, je prierai notre bon Dieu de vous avoir en sa garde, vous gouverner par son Esprit en toute sagesse et prudence, vous fortifier en toute vertu, et vous ddier toute saintet, afin que sa gloire reluise en vous comme il appartient. Votre humble frre, JEANCALVIN. De Genve, ce 20 d'aot 1547.

RFORMATION POUR IMPOSER SILENCE A UNCERTAIN BLITRE NOMM ANTOINE CATHELAN, JADIS CORDELIER D'ALBIGEOIS.

Combien qu'aujourd'hui beaucoup de sottes btes se mlent de brouiller le papier, tellement que tantt les gens savants auront honte de faire rien imprimer; toutefois; grand'pintrouvera-t-on qui surmonte un certain bltre, nomm Antoine Cathelan, jadis cordelier en Albigeois, prsent se disant tre prtre sculier ; lequel toutefois se cuide faire valoir; dgorgeant la vole contre nous toutes les injures qu'il peut forger ou qu'on lui souffle en l'oreille ; et faisant gagner quelque imprimeur affam, en infecter le monde, moyennant quelque cot qu'il en a pour son butin. Comme encore nagure il a publi une feuille de papier contre moi, tendant rprouver la doctrine que je porte, et blasphmant si hardiment contre Dieu et toute vrit, qu'il lui semble bien qu'il sera trouv habile compagnon de ceux qui le peuvent rcompenser de quelque lippe. Si on demande, puisqu'il est si badin, comment je m'attache lui ; je confesse qu'en sa sottise encore a-t-il gagn ce point ; de m'inciter rpondre ses bourdes, intitulant l'ptre qu'il fait: A messeigneurs les syndics de Genve ; ce qu'ils aient me contraindre de me purger, comme si tout le monde me devoit tenir convaincu, en cas que je ne sonnasse mot. Vrai est qu'il pourra bien ciaprs gazouiller tant et plus avant qu'il arrache rponse de moi. Car j Dieu ne plaise que j'emploie si mal mon temps, et que j'occupe beaucoup les lecteurs tel fatras, qui ne valent pas le parler. Qui plus est; s'il n'toit command d'avoir tous blasphmes en horreur; je serais bien aise que tous les jours la papaut et une centaine de pareils avocats ; car elle ne saurait mieux tre dgrade. Et; faut bien que Dieu ait aveugl tous ceux qui sont en au27

OEUVRES FRANCOISES 314 torit, et dsirent maintenir cette tyrannie infernale du pape, avec ses superstitions, quand ils permettent ou souffrent que tels suppts, sous ombre de couvrir telle ordure, la font sentir tout le monde pour la dtester; car il n'est pas possible de choisir gens louage qui mettent en plus grand opprobre tout le clerg du pape, que fait ce bltre, qui ne pense pas que je lui doive rpondre, sinon y tant contraint. Or, en premier lieu, il faut que les lecteurs soient avertis contre quelle colre l'a mu se tempter ainsi, non-seulement moi, niais contre l'glise et cole de Lausanne. Matre Guillaume Farel y a t fourr parmi, non pour autre raison, sinon que pour diffamer tout ce qui nous ttouche. C'est, qu'tant arriv Genve en la compagnie d'une putain qu'il tranoit partout, il commena par demander l'aumne, s'offrant toutefois enet chiffres. En attendant seigner les enfants en arithmtique qu'on se ft enquis de lui, je crois bien qu'on lui donna quelques repas. Mais afin qu'on ne ft trop empch prendre longues insans tre formations, lui-mme avec son bon parti s'avancrent sollicits d'ailleurs. Les gestes et propos del damoiselle montraient bien qu'elle avoit trop hant le monde ; car il n'y avoit celui tant assur auquel elle ne fit honte par son impudence. Puis, ils ne se purent tenir de diablier en l'htellerie, et se prendre au poil pour essayer qui seroit l plus fort. Nous, en moins de deux jours, ayant dj telle preuve, ne pensons pas qu'il faille plus diffrer les examiner, de plus, prs, afin que nos seigneurs en fussent avertis, pour en purger leur ville. Je ne ferai long discours de ce qu'on y trouva; seulement, je dirai ce mot, que parleurs propres bouches, ils furent convaincus d'tre un ruffien et une putain. Car, du commencement ils faisoient bien semblant d'tre maris; mais quand on les interrogea part de la paroisse, l'un nous mena Saint-Honor, et l'autre Saint-Sverin. Enla fin, il fallut qu'ils vinssent jub. Se voyant dnichs d'ici tant vite, passrent plus loin, et lui tire droit Berne; auquel lieu, faute d'tre connu, il imptra pension d'colier, pour tre nourri en l'cole d Lausanne. tant l venu, pource qu'on dcouvrit tantt quelle sorte de bte c'toit, il ne fut pas trop bien reu son gr. Mme, M. de Bze tant pour lors recteur, voyant un vieil homme

DE CALVIN. 315 sans nul savoir, esprer follement d'tre employ en quelque tat, pour lui couper broche, lui ordonna d'apporter quelque thme la faon des enfants. Ce docteur subtil, ne voulant prsenter soncrit sans bonne signature, mit: Per me, Anthonius Cathelan. Je ne dis rien qui ne se vrifie par sa main, le recteur, tant fch de telle nerie, lui remontra qu'il devoit tre envoy aux verges. Afin qu'on ne s'bahisse de le voir tant hardi aprs tre chapp de la discipline, alors il fut effront jusque-l , de rpondre : Comment? omnia nomma propria, nonne sunt indeclinabilia ? C'toit bien assez pour le casser de ses gages. Et de fait, ce rustre, voyant qu'il toit au bout de son rle, tcha , par nouvelles pratiques, s'insinuer de nouveau. Mais il fit tant, en somme, par ses belles journes, qu'il fut banni, sur peine du fouet. J'ai bien voulu rciter en bref la vrit ce qui en est, afin qu'on sache quelle excuse il a de, mentir si vilainement contre les serviteurs de Dieu. Cependant je ne m'amuserai pas rembarrer les mensonges dont il a farci son beau livre, qu'il intitule je rie sais comment ; car jamais je n'ai daign le regarder. L, ce que j'ai entendu, il me fait manger du rti de quelques noces qui se sont faites une bonne journe loin de moi, o j'tois autant pri que celui qui demeure outre mer. 11dit que j'ai entretenu une nonnain, laquelle on m'a dit que j'ai vue une fois seulement, demi-quart d'heure, en prsence de plus de dix tmoins, et l'ai si bien marque, que si je la voyois je ne la saurais non plus discerner que si jamais elle n'toit approche de cent lieues. Que feroit-on un tel galant, sinon de le remettre son chapitre, o sa leon lui soit chante, selon le proverbe des moines, usque ad vilulos ? Maisafin qu'il ne se vante de m'avoir ferm la bouche par son ptre, laquelle il veut qu'on me contraigne repondre, je lui ferai sa dpche courte et brve. Quant s'a prface, je ne sais si j'y dois toucher ; car en la plus grand' partie, je n'y entends que le haut allemand, Comme on dit. Et je crois de fait qu'elle a t compose aprs avoir bu sur le march, voire quelque coup de trop ; car le cerveau lui voltige tellement, que, sautant du coq l'ne, il s'oublie en moins

OEUVRESFRANOISES 316 de quatre mots. Tant y a qu' la fin il s'avise de nous accuser, que c'est parole de blasphme nous faire rformateurs de l'Evangile. Mais d'o a-t-il appris ce jargon, vu que nous tenons et crions haut et clair, sans fin et sans cesse, que c'est la seule rgle laquelle il faut que tout le monde se rforme? Tant s'en faut que nous y trouvions redire, comme le pape et Mahomet, qui l'ont voulu accomplir, l'un par son lcoran, l'autre par ses canons et statuts, avec toute la friperie de ses rvlations. Mais la raison de messire Antoine est notable, savoir, que JsusChrist a promis d'tre avec ses fidles jusques la fin du monde. Or, il y a bien du coq--l'ne. Mais encore, par quel bout com^mencera-t-il pour montrer que le pape et son clerg sont les fidles de Jsus-Christ ? car il est certain qu'ils seront dsavous d'un tel matre. Vrai est que Cathelan se modre : Sauf meilleur jugement, dit-il, et si les vangiles sont vritables. Ivrogne! falloit-il submettre nul jugement la vrit de l'vangile? Mais en cela, voit-on de quelle sobrit il gazouille. Ce lui a t assez d'amener cette vieille chanson, laquelle nous avons tant rpondu , que les pierres quasi en savent parler. Je confesse que Jsus-Christ a promis d'tre toujours avec les siens. 11reste de discerner lesquels ce sont. A cela lui-mme rpond, que les brebis oient sa voix. Le Pre aussi en a prononc sa sentence du ciel, constituant Jsus-Christ seul matre de son Eglise, par ce mot : C'est mon Fils bien-aim, coutez-le. Si le pape et les siens, ne se contentant de la puret de l'Evangile, ont tout corrompu par leurs mlanges, et en somme ont dtourn l'Eglise de son chef et pasteur, que faut-il plus plaider d'une cause tant liquide? Mais le principal est de voir combien messire Antoine se montre vaillant quand il entre en dispute. Il demande pourquoi je dfends de faire aumne aux papistes, vu que Dieu fait luire son soleil sur les bons et sur les mauvais ; comme'si jamais on m'avoit ou tenir ce propos, et si mes livres ne testifioient le contraire. Qui plus est, le vilain sait bien que du premier coup il fut secouru mon aveu, et possible de mon argent ; et le lendemain, quand il amena sa paillarde ma porte, combien que je les refusai en leur qute, je ne leur allguai pas cette raison ; mais que nous ne voulions frauder les pauvres pour

DE CALVIN. 317 tenir ici le bordeau. Au reste, s'il entend que je fasse mal de n'exhorter qu'on donne tout venant, sans discrtion, qu'il parle saint Paul, lequel, Galates ,6, met les domestiques de la foi en premier degr ; mme qu'il se prenne toute l'Ecriture, qui nous commande d'avoir gard tant la ncessit qu' la vertu des personnes. Et s'il me produit le soleil, je lui rplique ce qui est dit au psaume 31, que Dieu tient la grande multitude de ses biens Cache ceux qui le craignent. Et ce n'est pas raison que nous veuillons tre plus sages dispensateurs que lui. Mais je vois ce qui pousse Gathelan ; car il lui fait mal de n'avoir trouv bourse Ouverte pour le nourrir en sa quainmanderie. Mais qu'y ferais-je? Faut-il que pour avoir conduit un bltre, voire affronteur et ruffien notoire, que le soleil soit appel du ciel en tmoin ? Son second article est de la chastet, o il se fche que j'enseigne que c'est tenter Dieu de promettre chastet. En quoi il s'abuse : car chastet doit tre en tous fidles ; mais le voeu de ne se point marier est la rvolte contre Dieu, que je condamne: 11ajoute que pour confermer mon dire, je fais bouclier des prtres grecs ; en quoi il montre que jamais il ne lut rien de ce que j'en ai crit; et ce qu'il a ou avoir t amen par quelque autre, il le dcharge sur moi l'tourdie. Mais encore ne le fait-il pas sans finesse, quelque badaud qu'il soit ; car, se voyant dnu de rponse, il a cherch d'chapper travers des marais. Et de fait, il lui suffit d'avoir rcit mon dire, sans montrer si j'enseigne bien ou mal. C'est bien combattre sans coup frir; et toutefois ldessus il a tout gagn. J'ai dit que c'est tmrit l'homme mortel dvouer continence jamais. Pourquoi? car notre Seigneur Jsus et saint Paul dclarent que c'est un don spcial, et dont tous ne peuvent jouir. Messire Antoine laisse couler ce propos, et l'opposite amne que, selon saint Paul, celui qui demeure vierge fait encore mieux que celui qui se marie. Voire, quand il lui sera donn. Mais appliquant cela indiffremment tous, c'est bien contre l'intention de l'Aptre ; lequel, protestant de ne vouloir mettre lien sur les fidles, commande, pour viter paillardise, que chacun ait son parti ; exhorte chacun de bien regarder sa mesure et ce qu'il peut, voulant que chacun soit laiss en sa 27.

OEUVRESFRANOISES 318 libert. Voil le voeu de continence bien dfendu par messire Antoine. Vrai est qu'il ajoute un mensonge nouveau contre moi, mais de si belle couleur, qu'il n'est j besoin que je m'en lave. Il dit que je tiens en mon secret trois moines et nonnains qui se sont ici maris,, pour paillards, et en appelle en tmoins nies oeuvres, mes domestiques et ceux qui me pratiquent. Quant mes oeuvres ou livres, il se coupe la gorge , confessant que l j'approuve tels mariages. Quant mes domestiques, amis, et tous ceux qui me frquentent, il sera franchement dmenti de tous, Mais que faut-il plus, quand Dieu et ses anges, et tout le monde jusqu'aux plus mchants , rprouveront l'impudence de ce bltre? Mais quoi? sa rogne lui cuit toujours, ;de ce qu'on ne l'a voulu ici recevoir avec sa bonne compagne. Mais en cela, voit-on en quelle rvrence nous avons la vraie chastet,'ne pouvant souffrir que le saint mariage soit profan .fausses enseignes. Le troisime article est des voeux, o il m'accuse de ce que je ne trouve pas bon qu'on voue, sinon ce qui est permis par la sainte criture. Voil ses propres mots. En cela, quel mal y auroit-il? Car il n'est pas licite de rien faire que ce que Dieu nous permet. Or, ne doit-on promettre sinon ce qui est bon d'accomplir. Par quoi ce maraud ne m'accuse d'autre chose, sinon que je voudrais que rien ne ft attent sans le cong de Dieu, Il met quand et quand, pour mon fondement, que tout ce qui ne se fait en foi est pch : ce que j'accepte, combien qu'il montre bien n'avoir jamais lu une seule page de tout ce que j'ai crit des voeux. Mais qu'en rpond-il? C'est que tous serviteurs et chambrires doivent honorer leurs matres, les sujets obir leurs princes et suprieurs,les marchands garder foi et loyaut. A cela, je rplique que de tous ces devoirs il n'y en a nul qui se fasse sans foi ; et ce sont choses commandes de Dieu, et fondes mme en la loi de nature. Or, en ma doctrine, je distingu les voeux de superstition, et que les hommes conoivent follement et la vole, d'avec ceux qui sont conformes la volont de Dieu et tendent bonne fin. Notamment, je dis qu'en promettant Dieu, on y doit procder sans comparaison en plus de rvrence que si on contratoit avec les hommes. Ce supptde taverne, pour tout po-

DE CALVIN. 319 tage, dit qu'on doit garder les promesses bien faites, sinon qu'il entrelace un beau propos. Que celles qui ont t maries sans leur consentement ni aveu sont tenues ce qui a t fait seulement par leurs parents : de quoi je laisserai juger les plus bigots de la papaut, leur laissant la charge leur dvotion de charger sur le dos de ce galant avec bons coups de leurs chapelets. Mais afin de donner plaisir, il ajoute encore quelque sorr nette : Qu'en cette ville on aime plus trois cus comptant que d'en attendre huit ou dix en crainte. Je confesse que l'argent comptant est trop aim par tout le monde; mais, Dieu merci, l'vangile n'a pas empir en cette ville la sret de contracter par promesse plus qu'auparavant. Mais il faudroit tre trop mal avis pour donner crdit tels affronteurs que ce gueux de l'hlire, qui n'apportoit que son front d'airain, comme un moine dbauck qui seroit prt tenir un passage de quelque fort. Quant ce qu'il dit, que j'apprends tromper, il faudroit que je susse le mtier; mais lou soit Dieu que je n'ai tromp crature du monde en ma vie. Seulement, quelque dpit qu'en ait messire Antoine, si faut-il que j'avertisse qu'on ne se laisse tromper. 11vient puis aprs la confession auriculaire, se plaignant que je dis qu'elle n'est pas ncessaire, pource que par icelle beau coup de secrets se rvlent, qui aprs sont cause de paillardises, trahisons et semblables maux. En ceci voit-on que ce rustre trousse ses quilles, voyant bien qu'il n'y a plus d'ecot franc pour lui, quand il et brouillass-encore une demi-feuille de papier; car ma doctrine porte, touchant la confession papale, non pas simplement que pour les inconvnients qui en proviennent, il soit bon de la laisser; mais, en premier lieu, que la loi qui en a t faite est diabolique, pource qu'il n'est pas en l'homme mortel d'imposer loi pour lier les mes et les assujettir sur peine de pch mortel. Item, puisque Dieu par sa parole offre tous pr cheurs grce et pardon, se rconciliant eux moyennant qu'avec humilit et repentance ils se connoissent tels qu'ils sont, sans ajouter nulle queue de murmurer en l'oreille d'un prtre, je dis que c'est une audace trop norme et un sacrilge que les cratures restreignent leur apptit le bnfice de Dieu, et se constituent en sa place pour ajouter une condition de laquelle il n'a ja

OEUVRESFRANOISES 320 mais parl. Je dis outre plus, que cette loi est du tout impossible, que l'homme confesse une fois l'an tous ses pchs, et par consquent qu'elle ne peut sinon abmer les consciences en dsespoir. Ayant trait et-dduit ces points, j'entre aux inconvnients qu'elle a apports au monde. Je rcite que ce n'a t que depuis bien peu de temps que telle tyrannie a t introduite; car combien que la superstition rgnt dj, si est-ce que la chose tait laisse en la libert et dvotion de chacun, comme on dit. Tellement que les papistes ne se peuvent vanter en cet endroit de leur anciennet, dont ils font si grand bouclier, vu que le canon ou dcret du concile Latran, qu'ils en produisent, a t forg de si peu de temps. Quant tous les fruits qu'il allgue revenir de la confession, il est si st de ne voir pas que, sans se confesser, un pcheur gmira, aura honte de soi, sera humili et abattu. Car nous savons combien les prophtes et aptres ont insist sur la repentance, lesquels toutefois n'avoient pas ce beau remde, sans lequel, selon messire Antoine, tout est perdu. Mais quoi ! il ne voit pas entre nous les attrape-deniers dont il parle, desquels il voudrait bien tenir la clef sans registres, pour mieux goter l'utilit qu'il prise tant, parce qu'il en a flair de loin , ou seulement lch comme les gens de son tat. Au reste, il n'a pas t question d'abolir la confesse papale entre nous pour les abus qui s'y commettent; mais pource que c'est, en sa propre substance, origine et intgrit, une corruption insupportable. Qui plus est, ce vilain, sans y penser, se coupe la gorge, se moquant de ce que nous remettons la mort et passion de Jsus-Christ ce qu'il attribue au menu fatras que le monde s'est forg pour satisfaction ; et combien que ce blasphme soit par trop commun en la papaut, il est si bte qu'il ne le sait colorer leur faon. Tant y a, quelque semblant qu'il fasse d'tre marri, si et-il bien voulu que la confesse n'et pas t si troitement requise ici ; car il y a t examin plus qu'il ne vouloit, non pas pour lui faire honte, ce qui n'est possible un front tant endurci, mais pour le faire dnicher, afin de ne point abuser cette glise. Il se ravise en la fin, et amne comme en ma personne le tmoignage de l'criture pour abattre la confession, c'est qu'il n'y a que Dieu qui pardonne les pchs. Je confesse que cette

DE CALVIN, 321 raison viendra bien en compte, mais non pas si crment; car. en disant que la puissance que Dieu a lui seul de remettre les pchs, te toute autorit aux hommes d'en faire loi leur-plaisir; mais cette bte, ne sachant quel propos les choses se djsent, jetteles propos rompus la vole, et cependant n'a pas le sens de, distinguer, comment Dieu pardonne seul les pchs, et toutefois a donn puissance aux hommes de les pardonner, savoir, qu'en se rservant l'autorit, il a commis le ministre aux hommes. Bref, par sa btise, il empire de beaucoup la cause des papistes, laquelle de soi n'est que trop mauvaise. Or, il n'est pas question entre nous si l'office de remettre les pchs est donn aux hommes, ce que nous confessons, comme le texte le porte, Mais le noeud de la matire est, comment et en quelle sorte les successeurs des aptres remettent les pchs; si c'est en faisant une croix sur le dos, ou en testifiant tant en publie qu'enparticulier aux pauvres pcheurs qu'ils sont rconcilis Dieu. Sur cela, qu'on regarde la pratique des aptres et comment ils en ont us, et la question sera tantt solue. Si quelqu'un: combattoit Contre cette puissance qui a t donne de Jsus-Christ, bon droit il seroit condamn comme faisant la guerre Dieu. Voil pourquoi Dieu prit la querelle de Mose et d'Aaron, c'est pource qu'ils n'avoient jamais rien attent sans son cong, comme ils 1e protestent : Que sommes-nous, et qu'avons -nous fait? Quant au sacrement du baptme, il me reprend comme si je disois qu'il ne doit chaloir si les enfants sont baptiss ou non, disant que j'instruis les pres ne s'en soucier. S'il toit ainsi, pourquoi aurois-je tant combattu contre les anabaptistes ? Mme on sait l'ordre de notre glise tre tel, que si un enfant meurt sans baptme par la nonchalance des parents, ils seront appels et corrigs de telle faute. Mais c'a t tout un ce rustre, en brouili lant le papier, moyennant qu'il se ft payer son cot l'imprir meur. Vrai est que je dis bien , quand il plaira Dieu de retirer de ce monde un enfant avant qu'on ait le temps de le baptiser, qu'il ne le faut pourtant tenir pour damn; et de cela j'allgue rai sons et fondements, non pas tels que cet ivrogne babille, mais que la promesse de Dieu a bien assez de vertu pour les sauver ; car mme on baptise les;petits enfants, d'autant que ds le ventre

OEUVRESFRANOISES 322 de la mre ils appartiennent Dieu, tant dj adopts de lui, reus dans son glise, et tant faits participante de la promesse de salut.Tout cela est scell par leur baptme. Mais tant y a que Dieu n'est pas tellement sujet au signe extrieur, !et n'y a pas tellement attach sa grce, qu'il n'accomplisse bien ce qu'il a promis, supplant au dfaut du baptme. Ce badin allgue que nul ne peut entrer au royaume des cieux, s'il n'est rgnr d'eau et d'esprit, voire comme si ce mot d'eau ne pouvoit signifier autre chose. Car, de fait, il n'est pas l fait mention du baptme, non plus que de la Cne au sixime chapitre du mme vangile ; mais par similitude ce nom d'eau s'attribue au Saint-Esprit, lequel est tantt aprs exprim. Et quand il est dit en l'autre passage : Qui croira et sera baptis, il sera sauv , cette bte ne considre pas qu'il n'est l parl que de ceux qui sont parvenus dj en ge de discrtion; et mme au membre opposite il n'est pas dit : Qui ne sera point baptis sera damn, mais, qui sera incrdule. Voil comme il sait plaider sa cause. Cependant je laisse passer qu'il saute si habilement du coq l'ne, qu'on ne sait de quel ct il se rue, disant que c'est un blasphme insupportable quand je dis que Dieu rgnre ses lus quand bon lui semble, selon l'lection ternelle. La raison, dit-il, c'est que Dieu serait menteur, qui a promis de ne laisser les siens orphelins. Devinez o il en est; car si.saint Matthieu et saint Paul ne sont pas demeurs orphelins aprs avoir t appels la foi de l'vangile, ce n'est pas que tous deux n'eussent t brebis gares, et mme que saint Paul n'et t comme un loup ravissant. Je touche ces choses en un mot, pour montrer que ce vilain est autant digne de rponse que le cri d'un ne. Encore se dborde-t-il plus avant, voulant faire accroire que je tiens et enseigne que l'homme, aprs tre rgnr, ne peut offenser Dieu. Or, on sait que tous mes livres sont pleins de la doctrine contraire, mme que j'ai dbattu cette querelle par livre exprs contre les libertins. Pour l moins, on trouvera trois cents passages en mes livres, o je rprouve cette erreur ; tellement que les papistes sont convaincus que la vrit de cet article a t trs-bien claircie par moi : et ce vilain gueux de l'htire, en rotant le vin qu'il a bu, cuide persuader que vessies sont nues. Combien possible qu'il a dit

DE CALVIN. 323 ce qu'il pensoit, ne sachant rien de ce que je dis, sinon comme un bon pilier de taverne. Il se montre aussi subtil docteur en son dernier article, o-ildit que je prtends abattre le saint sacrement de l'Eucharistie. Et en premier lieu, il m'accorde que, je confesse maugr, moi que Dieu n'est pas hors de ses sacrements. Je vous, prie, quel langage est cela ? Puis il me reproche que d'autres fois je dis, que ce n'est qu'un signe. Or, quant au second point, o gt la question, tout le contraire se voit par mes livres, qui sont pleins de cette doctrine, que jamais les signes ordonns de Jsus-Christ ne sont sans leur vrit, substance, vertu et effet. Voil . quelles enseignes il me fait vacillant et inconstant. Il vient puis la messe, et, pour la bien maintenir, allgue ce que Jsus-Christ dit ses disciples : Prenez, mangez ; cela est mon.corps, voire comme si la messe toit approuve par ce qui est crit en la Cne, vu qu'il y a autant de convenance qu'entre le feu et l'eau. .Nous ne sommes pas sur ce diffrend, messire Antoine, si Jsus-Christ communique sou corps et son sang aux fidles en la Cne qu'iL a institue ; mais s'il y doit avoir un sacrifice auquel un homme mortel offre Dieu au lieu de recevoir, comme les mots le portent, et auquel un seul mange et boive ce qui doit tre commun toute l'glise; si la conscration est un charme, pour faire changer le pain de nature en soufflant et murmurant dessus ; si un tel acte doit tre faitpourla rdemption des mes; si l'usage en parvient jusques aux trpasss, et une infinit de tels erreurs excrables. Mais ce maraud n'y regarde pas si profond; et cepen-, dant, pour gagner son procs en injuriant, il dit que je ne crois pas que Jsus-Christ ait t fait homme; comme s'il avoit montr en quoi je suis incrdule; mais, Dieu merci, tout le monde connot en quelle rvrence j'ai l'criture sainte. Mais afin d'blouir les yeux des aveugles, il demande: Qui croira maintenant la foi de Jean Calvin, puisque j'appelle la messe une idole, combien que je confesse que Jsus-Christ est en l'Eucharistie; comme s'il y avoit grande contrarit que la vertu de Jsus-Christ est prsente ce qu'il a ordonn, et que .ce qui a t invent l'opposite n'est que pure illusion de Satan. Qu'est-ce que l'Eucharistie? c'est un sacrement que le Fils de Dieu a tabli, auquel il accom-

324 OEUVRESFRANOISESDE CALVIN. plit en vrit ce qu'il y promet par figure. Qu'est-ce que la messe ? une friperie de blasphmes, laquelle n'a rien de commun avec les promesses de Dieu, non plue que les enchantements de sorciers. Voil comment ce tavernier ou marmiton de clotre a bien appris arguer. Il y a en la fin un bon petit mot qui sert de saupiquet pour donner got au reste; c'est que j'ai grand tort de profaner les accoutrements de la messe, vu que les sacrificateurs et lvites en avoient sous la loi : comme si le voile du Temple n'avoit pas t rompu, pour montrer que tout cela est pass et aboli. Il ajoute que les femmes, en ceci, me montrent bien ma leon, lesquelles ne profanent pas aux jours ouvriers leurs habillements de fte. Si la saintet de la messe est fonde sur les cottes, robes, manchons, collets et affiquets des femmes, je quitte le jeu. Toutefois j'ai ma rplique, que quand ce bltre est comparu par de, ce n'toit pas en tel quipage. Ainsi, il n'y avoit en lui ni en sa paillarde pour honorer la messe, vu qu'il n'y avoit nulle rserve pour les dimanches ; mme que son chapeau lambeaux n'toit pas trop honnte pour le plus maigre jour de la semaine: J'ai bien voulu donner ce bref avertissement ceux qui seront capables d'en faire leur profit, et cependant faire honte ceux qui s'arment de tels boucliers en la papaut. Si Cebltre poursuit babiller en son impudence; je le pourrai aisment dpriser avec d'autres btes qui valent encore cent fois plus que lui ; car il n'est pas moi de faire taire tous les chiens qui aboient parmi le monde.

SUR

LES

PSAUMES

DE

DAVID

TRADUITS EN FRANOIS PAR CLMENTMAROT.

A TOUS CHRTIENS DEDIEU,SALUT. ETAMATEURS DELAPAROLE Comme c'est une chose bien requise en la chrtient, et des plus ncessaires, que chacun fidle observe et entretienne la communion de l'glise en son endroit, frquentant les assembles qui se font, tarit les dimanches que les autres jours, pour honorer et servir Dieu ; aussi est-il expdient et raisonnable que tous connoissent et entendent.ee qui se dit et fait au temple, pour en recevoir fruit et dification-; car notre Seigneur n'a pas institu l'ordre que nous devons tenir quand nous convenons en son nom, seulement pour amuser le monde voir et regarder, mais plutt a voulu qu'il en revnt profit tout son peuple, comme saint Paul tmoigne, commandant que tout ce qui se fait en l'glise soit rapport l'dification commune de tous ; et que le serviteur ne commanderait pas, que telle ne ft l'intention du matre. Or, cela ne se peut faire, que nous ne soyons instruits pour avoir intelligence de tout ce qui a t ordonn pour notre utilit. Car de dire que nous puissions avoir dvotion, soit prires, soit crmonies, sans y rien entendre, c'est une grande moquerie, combien qu'il se dise communment. Ce n'est pas une chose morte ni brutive que bonne affection envers Dieu; mais c'est un mouvement vif procdant du Saint-Esprit, quand le coeur est droitement touch et l'entendement illumin. Et de fait, si l'on pouvoit tre difi des choses qu'on voit sans savoir ce qu'elles signifient, saint Paul ne dfendroit pas si rigoureusement de parler en langue inconnue, et n'userait de cette raison, qu'il n'y a nulle dification, sinon o il y a doctrine. Pour tant, si nous voulons bien honorer les saintes or26

326 OEUVRESFRANOISES donnances de notre Seigneur, desquelles nous usons en l'glise, le principal est de savoir qu'elles contiennent, qu'elles veulent dire, et quelle fin elles tendent, afin que l'usage en soit utile et salutaire ; et par consquent droitement rgl. Or, il y a en somme trois choses, que notre Seigneur nous a command d'observer en nos assembles spirituelles, savoir, la prdication de sa parole, les oraisons publiques et solennelles, l'administration de ses sacrements. Je me dporte de parler des prdications pour cette heure, d'autant qu'il n'en est pas question. Touchant les deux autres parties qui restent, nous avons commandement du Saint-Esprit que les oraisons se fassent en langue commune et connue au peuple; et dit l'Aptre que le peuple ne peut rpondre amen l'oraison qui a t faite en langue trange. Or, est-il ainsi que. puisqu'on la fait au nom et en la personne d tous, que chacun en doit tre participant. Par quoi 'a t une trop grande impudence ceux qui ont introduit la langue latine par les glises, o elle n'toit communment entendue; et n'y a subtilit ni avillation qui les puisse excuser que cette faon ne soit perverse et dplaisante Dieu ; car il ne faut prsumer qu'il ait agrable ce qui se fait directement contre son pouvoir et comme par dpit de lui, Or, rien ne le sauroit plus dpiter que d'aller ainsi l'encontre de sa dfense, et se glorifier en telle rbellion, comme si c'toit une coutume perverse de les clbrer en telle sorte que le peuple n'en ait sinon la vue, sans exposition des mystres qui y sont contenus. Car si ce sont paroles visibles, comme saint Augustin les nomme, il ne faut pas seulement qu'il y ait un spectacle extrieur, mais que la parole soit conjointe avec, pour en donner l'intelligence, Et aussi notre Seigneur, en les instituant, a bien dmontr cela; car il dit que ce sont tmoignages de l'alliance qu'il a faite avec nous, et qu'il a conferme par sa mort.Il faut bien donc, pour leur donner lieu, que nous sachions et connaissions ce qui s'y dit. Autrement ce seroit en vain que notre Seigneur ouvriroit la bouche pour parler, s'il n'y avoit oreilles pour couter. Combien qu'il n'est j mtier d'en faire longue dispute ; car quand la chose sera juge de sens rassis, il n'y aura celui qui.ne confesse que c'est une pure batelerie d'amuser le peuple en des signes dont

DE CALVIN. 327 la signification ne lui soit point expose. Par quoi il est facile de voir qu'on profane ls sacrments de Jsus-Christ,'ls administrant tellement que lepriplene comprenne point les paroles qui y sont dites. Et de fait; on voit les superstitions qui en sont sorties ; car on estime communment que la conscration, tant de l'eau du baptme que du pain et du vin enla Cne de notre Seigneur, soif comme une espce d'enchantement ; c'est--dire quand on souffl et prononc de bouche les paroles, que les cratures insensibles en sentent la vertu, encore que les hommes n'y entendent rien. Or, la vraie conscration est celle qui se fait par la parole de Dieu, quand elle est dclare et reue, comme dit saint Augustin : ce qui est expressment compris aux paroles d 'Jsus-Christ ; car il rie dit pas au pain qu'il soit fait son corps, mais il a adress la parole la 'compagnie des fidles, disant : Prenez , mangez, etc. Si nous voulons bien clbrer le sacrement, il faut avoir la doctrine par laquelle ce qui y est signifi nous soit dclar. Je sais Bien que cela semble fort trange ceux qui ne l'ont pas accoutum, comme il advient en toutes choses nouvelles. MiS c'est bien raison, si nous sommes disciples de .Jsus-Christ, que nousprfrions son institution notre coutume; et ne nous doit pas sembler nouveau ce qu'il institu ds le commencement. Si cela ne peut encore entrer eri l'entendement d'un chacun, il nous faut prier Dieu qu'il lui plaise d'illuminer les ignorants, pour-faire entendre combien il est plus sage que ls hommes de la ferr, afin qu'ils apprennent de ne s'arrter plus leur propre sens, ni l sagesse folle et enrage de leurs conducteurs qui sont aveugles. Cependant, pour notre glise, il nous a semble bon de faire publier comme un formulaire des prires et des sacrements,afin que chacun reconnoisse ce qu'il doit dire et faire enel'assemble chrtienne ; combien que ce livre ne profitera pas seulement au peuple (le cette Eglise ; mais aussi tous ceux qui dsireront savoir quelle forme doivent tenir et suivre les fidles, quand ils conviennent au nom de Jsus-Christ. Nous avons donc recueilli en un sommaire la faon de clbrer les sacrements et sanctifier le mariage, semblablement des prires et louanges desquelles nous usons. Nous parlerons puis

OEUVRESFRANOISES 328 aprs des sacrements. Quant est des prires publiques, il yen a deux espces : les unes se font par simples paroles, les autres avec chant, et ce n'est pas chose invente depuis peu de temps; car ds la premire origine de l'Eglise, cela a t, comme il appert par les histoires; ,et mme saint Paul ne parle pas seulement de prier de bouche, mais aussi de chanter. Et, la vrit, nous connoissons par exprience que le chant a grande force et vigueur d'mouvoir et enflammer le coeur des hommes, pour invoquer et louer Dieu d'un zle plus vhment et ardent. Il y a toujours regarder que le chant ne soit lger ni volage, mais qu'il ait poids et majesti comme dit saint Augustin, afin qu'il y ait grande diffrence de la musique qu'on fait pour rjouir les hommes table et en leurs maisons, et entre les psaumes qui se chantent en l'glise, en la prsence de Dieu et de ses anges. Or, quand on voudra droitement juger dela forme qui est ici expose, nous esprons qu'on la trouvera sainte et pure, vu qu'elle est simplement rgle l'dification dont nous avons parl. Combien que l'usage de la chanterie s'tende plus loin, c'est que, mme par les maisons et par les champs, ce nous soit une incitation et comme un organe louer Dieu et lever nos coeurs lui, pour nous consoler en mditant sa vertu , bont, sagesse et justice; ce qui est plus ncessaire qu'on ne sauroit dire. Pour le premier, ce n'est pas sans cause que le Saint-Esprit nous exhorte si soigneusement , par les saintes Ecritures, de nous rjouir en Dieu, et-que toute joie soit l rduite comme sa vraie fin]; car il cpnnoit combien nous sommes enclins nous rjouir en vanit. Tout ainsi donc que notre nature nous tire et induit chercher tous moyens de rjouissance folle et vicieuse, aussi au contraire notre Seigneur, pour nous distraire et retirer des allchements de la chair et du monde, nous prsente tous moyens qu'il est possible, afin de nous occuper en cette joie spirituelle, laquelle il nous recommande tant. Or, entre les autres choses qui sont propres rcrer l'homme et lui donner volupt, la musique est la premire ou l'une des principales, et nous faut estimer que c'est un don de Dieu dput cet usage. Pourquoi d'autant plus devonsnous regarder de n'en point abuser, de peur de la souiller et contaminer , la convertissant en notre condamnation, o elle toit

329 DE CALVIN. ddie notre profit et salut. Quand il n'y auroit autre considration que cette seule, si nousdoit-eli bien mouvoir modrer l'usage de la musique, pour la faire servir toute honntet, et qu'elle ne soit point Occasiondenous;lcher la bride dissolution \ ou de nous effminer en dlibes dsordonnes, et qu'elle ne soit point instrument de paillardise ni d'aucune impudicit. Mais encore y a-t-il davantage ; car peine y a-t-il eh ce mode chose qui puisse plus tourner ou flchir et l les moeursdes hommes, Comme Plato l'a prudemment considr. Et de fait, nous exprimentons qu'elle une vertu secrte et quasi incroyable pour mouvoir les coeursen une sorte ou en l'autre ; par quoi nous devons tre d'autant plus diligents la rgler entelle sorte qu'elle noussoit utile et nullement pernicieuse. Pour cette cause, les docteurs anciens de l'Eglise se complaignent souventes fois, que le peuple de leur temps toit adonn chansons dshonntes et impudiques, lesquelles, non sans cause, ils estiment et appellent poison mortel et satanique pour corrompre le mode. Or, en parlant maintenant de la musique, je comprends deux parties, savoir, la lettre ou sujet et matire, secondement le chant oula mlodie. Il est vrai que toute parole mauvaise, comme dit saint Paul, pervertit les bonnes moeurs ; mais quand la mlodie est avec, cela transperce Beaucoup plus fort le coeur et va au-dedans, tellement que, comme par un entonnoir le vinest jet dans le vaisseau, aussi le venin et la. corruption est distille jusqu'au profond du coeur par la mlodie. Qu'est-il donc question de faire? c'est d'avoir chansons non-seulement honntes, mais aussi saintes, lesquelles nous soient comme aiguillons pour nous inciter prier et louer Dieu, mditer ses oeuvres, afin de l'aimer, craindre, honorer et glorifier. Or, ce que dit saint Augustin, que nul ne peut chanter choses dignes de Dieu, sinon qu'il l'ait reu d'icelui. Par quoi, quand nous aurons bien circui partout pour chercher et l, nous ne trouverons meilleures chansons ni plus propres pour ce faire que les psaumes de David, lesquels le Saint-Esprit lui a dicts et faits;et pour tant, quand nous les chantons, nous sommes certains que Dieu nous met en la bouche les paroles, comme si lui-mme chantoit en nous pour exalter sa gloire. Par quoi Chry28.

OEUVRESFRANOISESDE CALVIN. 330 sostme exhorte tant hommes que femmes et petits enfants, de s'accoutumer les.chanter, afin que cela soit comme une mditation pour s'associer la compagnie des anges. Au reste, il nous faut souvenir de ce que dit saint Paul, que les chansons spirituelles ne se peuvent bien chanter que de coeur. Or, le coeur requiert l'intelligence ; et en cela, dit saint Augustin, gt la diffrence entre le chant des hommes et celui des oiseaux. Car une linotte, un rossignol, un papegay chanteraient bien, mais ce sera sans entendre. Or le propre don de l'homme est de chanter en sachant ce qu'il dit. Aprs l'intelligence doit suivre le coeur et l'affection, ce qui ne peut tre que nous n'ayons le cantique imprim en notre mmoire, pour jamais ne cesser de chanter. Pour ces raisons, ce prsent livre, mme cette cause, outre le reste qui a t dit, doit tre en singulire recommandation chacun qui dsire se rjouir honntement et selon Dieu, voir son salut et celui de ses prochains ; et ainsi n'a point de mtier d'tre beaucoup recommand de par moi, vu qu'en soi-mme il porte son prix et son los. Seulement, que le monde soit si bien avis qu'au lieu de chansons en partie vaines et frivoles, en partie soties et lourdes, en partie sales et vilaines, et par consquent mauvaises et nuisibles, dont il a us par ci-devant, il s'accoutume ci-aprs chanter ces divins et clestes cantiques avec le bon roi David. Touchant la mlodie, il a sembl le meilleur qu'elle ft modele en la sorte que nous l'avons mise, pour emporter poids et majest convenable au sujet, et mme pour tre propre chanter en l'glise, selon qu'il a t dit. De Genve, ce 10 de juin 1543.

CONFESSION

DE

FOI

DUROYAUME DEFRANCE, RFORMES AUNOM DESGLISES DURANT LAGUERRE FAITE , POUR AUX ET TATS PRINCES D'ALLEMAGNE PRSENTER AL'EMPEREUR, EN LA JOURNE DE FRANCFORT, DEPUIS N'APUVENIR JUSQUE QUE LAQUELLE LA, D'AUTANT LESPASSAGES TOIENT CLOS ; PUBLIE POUR L'UTILIT MAINTENANT QUIENPOURRA REVENIR, POUR LANCESSIT L REQUIERT. ETMME CE.QUE

AUX LECTEURS. Pource que durant les troubles de guerre qui sont advenus en France, au grand regret des bons seigneurs, qui ont mme t contraints de prendre les armes, il s'est sem beaucoup de faux blmes contre eux, pour rendre la vrit de Dieu odieuse en leurs personnes; ils furent lors contraints de publier quelques dclarations pour maintenir leur intgrit. Maintenant qu'il a plu Dieu regarder la France en piti et lui donner la paix, et que. le fait de ceux qu'on avoit diffams a t approuv de Sa Majest et de son conseil, tellement qu'il n'est besoin en faire nulle excuse, on peut bien souffrir que le mal, qui n'a que par trop dur, demeure enseveli; et malheur ceux qui voudroient en rien troubler la tranquillit publique. Toutefois, pource que plusieurs ignorants, par tre mal informs de la doctrine contre laquelle on.a combattu, sont toujours obstins l'avoir en horreur et dtestation, il a sembl plus qu'utile de mettre en ayant cette Confession de foi, laquelle avoit t envoye l'occasion que dessus, pour prsenter l'empereur et tats de l'empire tenus en la journe de Francfort; mais, d'autant que tous les passages toient clos, elle n'a pu venir jusque-l. Vrai est qu'il sembleroit que le temps.ft pass ; mais quand tout sera bien regard, elle est encore aujour-

332 OEUVRES FRANOISES d'hui de saison autant que jamais, comme le fruit le montrera, par la grce de Dieu Et quoi qu'il en soit,c'tot dommage qu'un tel bien demeurt comme aboli, vu qu'il peut servir en beaucoup de sortes. COFESSION DE FOI.

Sire, nous ne doutons point que depuis ces troubles qui ont t mus au royaume de France, notre grand regret, aucuns n'ayent tch par tous moyens de rendre notre cause odieuse Votre Majest, et que vous aussi, trs-illustres princes, n'ayez ou beaucoup de rapports sinistres pour vous animer contre nous. Mais nous avons toujours espr, et esprons plus que jamais, qu'ayant trouv audience faire nos excuses, elles seront reues quand vous aurez simplement connu l vrit du fait. Or est-il ainsi, que nous avons dj par ci-devant publi beaucoup de dclratibris par lesquelles foute l chrtient doit tre assez avertie de notre innocence et intgrit, et que tarit s'en faut que nous ayons prtendu d'mouvoir quelque sdition contre le roi notre seul souverain, prince et seigneur aprs Dieu, qu'au contraire nbils exposons nos vies et nos biens en cette guerre, pour maintenir la supripfit qui lui est due et l'autorit fie ses dite. Comme d fait, Sa Majest n'a point de plus loyaux, ni Obissants et paisibles sujets que nous lui sommes et voulons tre jusques la fin. Par quoi, sans s'arrter Ces chosesj qui ont t assez amplement dduites par ci-devant, il nous suffira de montrer prsent quelle est la religion pour l'exercice de laquelle avou par les dits du roi notre souverain seigneur, nous avons t contririts d nous dfendre avec les armes ; car nous entendons qli les malveillants, qui n'ont autre matire de mdire de nous, blment faussement et tort vers votre sacre Majest, Sire, et vers vos excellences, trs-illustres princes, l religion que nous suivons, et vous font accroire plusieurs choses pour vous en dgoter ; en Sorte que, si nous n'tions reus en nos dfenses, notre cause seroit du tout opprime par telles calomnies.

DE CALVIN. 333 Vrai est que la confession de foi des glises de France, laquelle nous adhrons, pouvoit aucunement remdier ce mal ; car, puisqu'elle a t deux fois solennellement prsente au roi notre souverain seigneur, on peut l voir clairement quel est le sommaire de notre foi. Et sans cela, nous n'eussions pas tant attendu nous purger des fausses dtractions qui nous sont mises sus; non pas que jamais la bouche des mdisants puisse tre close, mais d'autant que notre devoir est de mettre peine et toute diligence ce que notre intgrit soit connue, pour n'tre point en scandale ; ains, par plus forte raison, que la pure simplicit de notre foi soit connue, afin que les malins n'aient la bouche ouverte pour blasphmer contre la vrit de l'vangile. Par quoi nous avons avis, Sire, d'adresser ce bref sommaire Votre Majest, et vos excellences, trs-illustres princes, afin que la foi que nous tenons soit tstifie par la signature de nos propres mains; et comme nous dsirons d'tre en bonne rputation vers votre Majest, Sire, pour la rvrence que nous lui portons, et aussi envers vous, trs-illustres princes, nous supplions humblement et prions que cette confession ait accs pour tre oue et entendue bnignement. En premier lieu, nous protestons qu'en tous les articles qui ont t dcids par les conciles anciens, touchant l'essence infinie spirituelle de Dieu, et la distinction des trois personnes, et l'union des deux natures en notre Seigneur Jsus-Christ, nous recevons et accordons ce qui en a t l rsolu, comme tant tir de. l'criture sainte, sur laquelle seule notre foi doit tre fonde, comme il n'y a nul autre tmoin propre et idoine pour nous rsoudre quelle est la majest de Dieu, que lui-mme. Mais comme nous tenons le vieil et le nouveau Testament pour la seule rgle de notre foi, aussi nous acceptons tout, ce qui y est conforme, comme de croire qu'il y a trois personnes distinctes en la seule essence de Dieu, et que notre Seigneur Jsus tant vrai Dieu et vrai homme, a tellement uni les deux natures en soi, qu'elles ne sont point confuses. Sur quoi nous dtestons toutes les hrsies qui ont t jadis condamnes, tant des Ariens., Sabelliens, Eunomiens, et leurs semblables, que des Nestoriens etEutyehiens. t.j Dieu ne plaise que nous soyons entachs de

OEUVRESFRANOISES 334 Ces rveries; lesquelles dut troubl l'glise catholique du temps qu'elle toit ensa puret. Par quoi fous les diffrends que nous avons sont sur' quoi doit tre appuye la fiance de notre salut ? comment nous devons invoquer Dieu, et quelle est la faon de"le bien et dment servir. i y puis apres les dpendancs, savoir, quel est le vrai tat de l'glise, l'office des prlats et pasteurs, la nature, vertu et Usage, des sacrements. Pour bien, connotre en quoi consiste le frai salut des hommes, il faut savoir quel est leur tat et condition. Or, nous tenons "ce que l'Ecriture nseigri, que tout le genre humain a tellement t corrompu parla chute d'Adam, que d nature noussommes tous damns et perdus, non pas seulement parla coulpe d'utrui, mais pource que, ds le ventre de la mre, nous sommes pcheurs, et que Dieu nous peut justement condamner, encorequ'il fi'y ait point d'acte apparent par lequel nous ayons desservi condamnation. Davantage; noustenons que le pch originel est une Corruption rpandue par nos sens et affections , en sorte que l droite intelligence et raison est pervertie en nous, et sommes comme pauvres aveugles en tnbres, et l volont est sujette a toutes mauvaises cupidits, pleine d rbellion et adonne mal bref, que noussomms pauvres captifs"dtenus sous la tyrannie d pch : non pas qu'en malfaisant nous ne soyons pousss par notre volont propre, tellement que nous nesaurions rejeter ailleurs la faute de tous nos vices; mais pource qu'tant issus de la race maudite d'Adam, nous n'avons pas une seule goutte de vertu bien faire, et toutes nos facults sont vicieuses. Del nous coricluous que la source et origine de notre salut est la pure misricorde de Dieu, car il ne se trouvera ennous aucune dignit dont il soit induit nous aimer. Nous aussi tant mauvais arbres ne pouvons porter aucun bon fruit, et par ce moyen ne pouvons prvenir Dieu pour acqurir ou mriter grce envers lui; mais il nous' regarde en piti pour nous faire merci, et n' autre occasion d'exercer sa misricorde en nous, que nos misres. Mme nous tenons que cette bont; laquelle il dploie envers nous, procede de ce qu'il nous a lus devant la cration du

DE CALVIN. 335 monde, ne cherchant point la pause de ce faire hors soi-mme et ' son bon plaisir. Et voilnotre premier fondement que'nous s'ont mes agrables Dieu, d'autant qu'il lui a plu nous adopter pour ; ses enfante devant que nous fussions ns et par ce moyen , il nous a retirs, par privilge singulier, de l maldiction gnrale en laquelle tous hommes sont plongs. Mais pource que le conseil de Dieu est incomprhnsible, nous confessons que, pour obtenir salut, il nous faut venir aumoyen que Dieu a ordonn;car nous ne sommes point du nombre des fantastiques qui,sous ombre de la prdestination ternelle de Dieu, ne tiennent compte de parvenir par le droit chemin:, la vie qui nous est promise; mais plutt nous tenons que, pour tre avous enfants dp Dieu et en avoir droite certitude, il nous faut croireen Jsus-Christ, d'autant que c'est en lui seul qu'il nous' faut chercher toute la matire de notre salut. Et premirement, nous croyons que sa mort a t le sacrifice unique et perptuel pour nous rconcilier Dieu ? qu'en icelle nous avons pleine satisfaction de toutes nos .offenses, par son sang nous sommes lavs de toutes nos ordures, et par ce moyen, nous appuyons toute notre fiance sur la rmission de nos pchs qu'il nous a acquise, et non pas seulement pouf une fois, mais pour tout le temps de notre vie, pour laquelle raison aussi il est appel notre justice, Et tant s'ri faut que nous prsumions de nos mrites, que nous confessons en toute humilit que si Dieu regarde ce qui est en nous,il ne trouvera qu' nous condamner. Airisi nous n'avons autre refuge, pour tre assurs de sa grce, que sa pure misricorde, en tarit qu'il nous reoit au nom de son Fils bien-aim. Mais d'autant que nos pchs ne nous sont point pardonns pour nous donner licene de malfaire, mais plutt, cpmme il est dit au psaume; Diunous est propice fin que nous soyons induits le craindre et rvrer> nous tenons aussi que la grce qui nous est apparue en Jsus-Christ se doit rapporter la fin que dit saint Paul, c'est que, e renonant toute impit et dsir de ce monde, nous cheminions ensaintet de vie, aspirant l'esprance du royaume des cieux. Par quoi le sang de Jsus-Christ n'est point notre lavement afin de nous faire croupir en japs souil-

OEUVRESFRANOISES 336 lures, mais plutt pour nous attirer vraie puret. En somme, tant enfants de Dieu, il faut que nous soyons rgnrs par son Esprit. Et voil pourquoi il est dit que notre Seigneur Jsus est venu pour dtruire le royaume du diable, qui est le royauine d'iniquit, d'autant.qu'il ne nous est pas seulement donn pour mdiateur afin de nous faire obtenir pardon de nos pchs, mais aussi pour nous sanctifier ; qui vaut autant dire comme nous ddier au service de Dieu, nous retirant des pollutions de ce monde. Ainsi nous ne pouvons tre chrtiens que nous ne soyons nouvelles cratures formes bonnes oeuvres, lesquelles Dieu a prpares afin que nous cheminions en icelles; voire pource que de nous-mmes nous n'y serions pas disposs, mais que le vouloir et excution nous sont donns de Dieu, et toute notre suffisance est de lui; et pour cette cause notre Seigneur Jsus areu toute plnitude de grces, afin que nous puisions de lui. Ainsi nous ne prsumons de notre franc arbitre, ni de toute notre vertu et facult, mais plutt confessons que nos bonnes oeuvres ne sont que purs dons de Dieu. Or, nous entendons que nous sommes faits participants de tous ces biens par le moyen de la foi; car c'est celle qui nous fait communiquer Jsus-Christ, afin qu'il habite en nous, que nous soyons ents en lui comme notre racine, que nous soyons membres de son corps, que nous vivions en lui et lui en nous, et que nous le possdions avec tous ses biens. Et afin qu'il ne soit trouv trange que nous attribuons telle vertu la foi, nous ne la prenons pas pour une opinion volage, mais pour une certitude que nous avons des promesses de Dieu, auxquelles tous ces biens sont contenus, afin d'embrasser notre Seigneur Jsus comme le gage de tout notre salut, et appliquer notre usage ce qu'il a reu de Dieu son pre pour nous dpartir ; et mme nous connoissons que nous ne la pouvons avoir si elle ne nous est donne d'en haut, et, comme l'criture le tmoigne, quand nous sommes illumins par le Saint-Esprit pour comprendre ce qui est par-dessus tout sens humain, et qu'il scelle en nos coeurs ce qu'il nous faut croire. Or, combien qu'tant appels faire bonnes oeuvres, nous produisions les fruits de notre vocation, comme il est dit que nous

DE CALVIN. 337 sommes rachets fin de servir Dieu en saintet et justice ; toutefois, nous sommes toujours envelopps de beaucoup d'mfirniites cependant que nous vivons en ce monde. Qui plus est, toutes nos penses et affections sont tellement entaches de vices, qu'il ne saurait proceder de nous quelque oeuvre digne d'tre accepte de Dieu. Ainsi, tant s'en faut qu'en nous efforant bien faire nous puissions rien mriter, que nous serons toujoui s redev ables ; car Dieu trou era bon droit a redire en tout ce que nous ferons, et il ne pi omet loyer, sinon ceux qui ont accompli sa loi, dont nous sommes bien loin. Voyez donc comment nous connoissons que tous mrites sont abattus, c'est que non-seulement nous dfaillons en l'accomplissement parfait de la loi, mais aussi qu'eu chacun acte il y a quelque mauvaise tache et vicieuse. Nous savons bien qu'on a enseign communment de rparer les fautes qu'on aura commises par satisfaction, mais pource que 1Ecriture nous enseigne que notre Seigneur Jsus-Christ a satisfait pour nous, nous ne pouvons pas nous reposer ailleurs qu'au sacrifice de sa mort, par lequel l'ire de Dieu est apaise, laquelle mille cratures ne sauraient soutenir. Et c'est pourquoi nous tenons que nous sommes justifis par la seule foi, d'autant qu'il nous faut emprunter d'ailleurs, sav oir, de notre Seigneur Jsus-Chriist, la justice qui nous dfaut, et non pas en partie, mais du tout. C'est ce qui nous donne la hardiesse d inv oquei Dieu ; car sans cela nous n'y aurions nul accs, selon que l'Ecuture enseigne, que nous ne senons jamais exaucs en inquitude ou en trouble. Et pourtant nous tenons que c'est notre souverain bien et repos, que d'tre assurs de la rmission des pches par la foi que nous avons en Jesus-Christ, vu que c'est la clef qui nous ouvre la porte pour venir Dieu. Or, il est dit que quiconque invoqueia le nom de Dieu sera sauve. Cependant, selon que l'criture nous enseigne, nous adressons nos prires Dieu, au nom de notre Seigneur Jesus-Chusl, lequel s'est fait notre avocat, pource que sans lui nous ne senons pas dignes d'avoir accs. El ce que nous ne pi ions pas les saints et saintes la faon commune ne nous doit pas tre imput vice; cai, puisqu'en tous nos actes il nous est recommand d'avoir noire conscience re29

338 OEUVRESFRANCOISES solue, nous ne saurions garder trop grande sobrit en oraison. Nous suivons aussi la rgle qui nous est donrie, que sans l'avoir connu, et que sa parole nous ait t prche pour avoir tmoignage de sa volont, nous ne le pouvons invoquer. Or, toute l'criture nous renvoie lui seul pour le prier. Qui plus est, il estime nos oraisons, le principal et souverain sacrifice par lequel nous faisons hommage sa majest, selon qu'il le proteste au psaume 50. Et ainsi, d'adresser nos prires aux cratures, et vaguer et l, il ne nous est pas licite, de peur que nous ne soyons coupables de sacrilge. De chercher autres patrons ou avocats que notre Seigneur Jsus-Christ, nous n'estimons pas qu'il soit en notre choix ou libert. Vrai est que nous .devons prier les uns pour les autres pendant que nous conversons ici-bas ; mais de recourir aux trpasss, puisque l'criture ne le montre point, nous ne le voulons attenter, de peur d'tre coupables de prsomption. Mme les abus si normes qui ont eu la vogue et ont encore, nous avertissent de nous contenir en telle simplicit, comme en des bornes que Dieu mises pour rprimer toutes curiosits et audace ; car il s'est forg beaucoup de prires pleines de blasphmes horribles, comme de requrir la vierge Marie qu'elle commande son Fils et exerce empire pardessus lui ; de la nommer le port def salut, vie et esprance de ceux qui se confient en elle. Ce que nous ne prions point pour les trpasss, non-seulement ne dpend point de cette raison, mais aussi pource que cela tire plus longue queue, c'est qu'on a prsuppos qu'il y a un purgatoire o les mes sont punies pour les fautes qu'elles ont commises. Or, par ce moyen la rdemption faite par Jsus-Christ ne seroit point plnire, et seroit autant drogu la mort qu'il a soufferte, comme s'il ne nous avoit acquitts qu' demi ; ce qui ne se peut dire sans blasphme. Ainsi, croyant que le pauvre monde a t abus en cet endroit, nous ne voulons rien imaginer contre les principes de notre foi chrtienne, et mme il nous suffit de nous tenir la pure doctrine de l'criture sainte, laquelle ne fait nulle mention de tout cela. Quoi qu'il en soit, nous tenons que c'est une superstition controuve en la fantaisie des hommes; et outre ce qu'il ne nous est pas permis de prier Dieu

DE CALVIN. 339 l'aventure, nous ne voulons pas tre si outrecuids d'usurper l'office de notre Seigneur Jsus-Christ, qui nous a pleinement acquitts de toutes nos offenses. Le second point principal auquel nous sommes diffrents d'avec la coutume et opinion reue par le monde, c'est de la faon de servir Dieu. Or, de notre ct, suivant ce qu'il prononce, qu'obissance vaut mieux que tous sacrifices, et que partout il enjoint d'couter ce qu'il commande, si on lui veut rendre un service bien rgl et qu'il approuve, .nous tenons que ce n'est point nous d'inventer ce que bon nous semble, ou de suivre ce qui aura cr au cerveau des hommes, mais de nous tenir simplement la puret de l'criture. Par quoi nous croyons quetout ce qui n'en est point tir, mais a t command par l'autorit des hommes, ne doit point tre tenu pour service de Dieu. Et en ceci, nous avons deux articles comme pour maximes : l'un est que les hommes ne peuvent obliger la conscience sur peine de pch mortel; car ce n'est pas en vain que Dieu veut tre tenu pour seul lgislateur, disant que c'est lui de condamner et absoudre; comme aussi il ne ritre point en vain tant de fois qu'on n'ajoute point ses ordonnances, ce qui ne se peut faire, la vrit, sans le taxer de n'avoir point connu tout ce qui toit utile, mais avoir oubli ceci ou cela par inadvertance. Le second est que, quand nous cuidons servir Dieu notre dvotion, il rprouve tout cela comme un mlange de corruption. Et voil pourquoi il crie par son prophte Isae, qu'on a perverti toutevraie religion en gardant les commandements des hommes ; et notre Seigneur Jsus conferme le mme, que c'est en vain qu'on veut honorer Dieu par traditions humaines. C'est donc bien rai-, son que la supriorit spirituelle sur nos mes lui demeure inviolable, et c'est pour le moins que sa volont soit une bride pour dominer sur toutes nos dvotions. Nous avons en cet endroit des avertissements si notables par l'exprience commune, que nous sommes tant plus conferms ne point passer les bornes de l'criture. Car, depuis qu'on a commenc faire des lois pour rgler le service de Dieu et assujettir les consciences, il n'y a eu ni fin ni mesure; et, d'autre part, .Dieu a puni une telle tmrit, aveuglant les hommes d

OEUVRESFRANOISES 340 telles rveries, que c'est une horreur. Quand on regardera de prs quelles sont les traditions humaines, on y trouvera un abme, car le nombre en est infini Cependant il y a des abus si lourds et si normes, que c'est merveille qu'on ait t si stpids, sinon d'autant que Dieu exerc la vengeahbe qu'il prononc contre son peuple par le prophte Isae, d'vuglr et abrutir les sages qui l veulent honorer h observant les commandements humains. Depuis qu'on s'est dtourn de la pr et sainte obissance de Dieu, ou a cuid que la bonne intention suffisoit pour approuver tout, qui a t pour Ouvrir la port toutes superstitions. 'a t l'origine d'adorer les imags, d'acheter ds messes, remplir les temples d beaucoup Se pompes et parades, courir en plerinage faire des vosiix chacun sa poste. Mais c'est Un abme M profond, que ce nous est bien assez d'en avoir touch quelques exemples. Tant y que, s'il toit permi d'honorer Dieu par inventions humaines, qu'il n'y auroit ni fermet ni certitude, ni fond ni rive en la religion, mais que tout iroit ple-mle, et la chrtient ne diffreroit en rien d'avec les idoltries des pans. 11y a aussi l'autre mal que nous avons allgu, savoir, la tyrannie par laquelle les pluvres mes sont opprimes, comme quand il est command de Confesserune fois l'an ses pchs Un prtre. C'est pour mettre' tout le monde en dsespoir ; car, si un homme ne peut venir compte de ses fautes depuis le soif jusqes au matin, qui st-c qui les pourra toutes ramasser jusques au bout de l'an ? Et toutefois dcret prononce qu'on h peut autrement obtenir pardon. Cela est fermer la porte de paradis tout l monde. Mais encore, quand l'observation des lois humaines ne srdit point impossible, il y toujours sacr ilge d'usurper sur la juridiction de Dieu, comme de dire que les p ctis ne seront jamais pardonnes, si Onlie les confesse en l'oreille d'un prtre. Or, c'est apposer une condition l promesse de Dieu, comme pour l rendre fauss ou vaine. Autant en 'st-il de i dfense de manger chair en certains jours, sur peine d pcli mortel. Nous confessons bien que jene et abstinence est vertu louable ; mais telle dfense est pour retrancher une partie die l'autorit Se Dieu. L dfense de mariage, tant aux prtres qu'aux moines et nonnains,comprend en soi les deux vices; car

DE CALVIN. 341 il n'appartenoit point aux cratures mortellesde, prohiber ce que Dieu a permis. Puis, de contraindre ceux qui n'ont point le don de continence s'abstenir du remde, c'est comme les fourrer en abme. Et de fait, on voit les fruits qui en sont advenus, et n'est j besoin de dire ce que nous avons honte de penser. Cependant nous n'entendons point d'anantir l'autorit de l'glise, ni des prlats et pasteurs auxquels la superintendance est donne pour la gouverner. Nous confessons donc que les vques et pasteurs doivent tre ous en rvrence en tantqu'ijs font leur office d'annoncer la parole de Dieu; et outre cela, que toutes glises et chacune pour soi ont puissance de faire lois et statuts pour la police commune; comme il faut que tout.se conduise par ordre et avec honntet, et qu'on doit obir tels statuts, moyennant qu'ils n'astreignent point les consciences, et qu'on n'y tablisse point de superstitions; et.tenons pour m-. tastiques et mutins ceux qui ne s'y voudraient point conformer. Mais nous ne dissimulons point qu'il faut discerner les vrais pasteurs et lgitimes d'avec ceux qui n'ent ont qu'un titre frivole. Car de fait, l'abus est par trop notoire, que ceux qui se nomment prlats et veulent tre reconnus pour tels, ne font aucun semblant de s'acquitter de leur devoir. Mais le pis est de ce.que, sous ombre de leur tat et dignit, ils.mnent les pauvres mes perdition , les dtournant de la vrit de Dieu leurs mensonges. Et ainsi, encore qu'au reste ils fussent tolrer quand ils . nous veulent abreuver de fausses doctrines et erreurs, nous ayons pratiquer la rponse de saint Pierre, qu'il vaut mieux obir Dieu qu'aux hommes. Au reste,nous tenons que le primat quelepape s'attribue est une usurpation par trop norme ; car encore qu'on accorde qu'il est expdient d'avoir quelque chef en l'Eglise (ce qui toutefois est pleinement rpugnant la parole de Dieu ), tant y a que c'est une absurdit trop lourde que celui qui doit tre chef sur les vques ne soit point vque lui-mme. Et quand on pluchera tout ce qu'ils disent de leur hirarchie, on trouvera qu'il n'y a nulle conformit ce que notre Seigneur Jsus et Ses aptres nous ont laiss ; plutt, que c'est une corruption pour renverser le droit rgime de l'Eglise. Nous ne touchons point toutes les dissolu29.

OEUVRESFRANOISES 342 tions et scandales' qtli ne sont que par trop notaires ; Mais nous , pouf n'tre point rebelles Dieu, doi Oisons que tous chrtiens vent rejeter ce qu'ils connOissent tre contraire l puret de son service. Car quand il est question de la jurispr udence spirituelle, laquelle Dieu se rserv, il n'y a nulle supriorit humaine qui ne doive tre abattue; Les lois des princes terriens, quelque grives et dures qu'elles soient , mme qu'on les sentt iniques ; ont nanmoins leur vigueur, tellement qu'il n'est point licite de ls mpriser ; car les biens et les Corps de ce monde ne a donne tous les sont point si prcieux, que l'autorit que Dieu rois ; princes et suprieurs ne doive tre prfre; Mais il y a bien diverse raison d'assujettir nos ms toutes lois tyranniques Ou tranges et btardes, qui sont pour nous dtourner de la sbjction de Dieu. Cependant nous confessons que ce n'est pas aux personnes prives de corriger de tels abus pour les ter du tout, mais qu'il suffit que tous les chrtiens s'en exemptent Se conservant impollus et entiers au service de Dieu; Quant tous pasteurs qui s'acquittent fidlement en leur bf' fice nous tenons qu'ils doivent tre reus comme reprsentant , la personne de celui'qui les a ordonns, et que tous chrtiens se doivent r ariger l'ordre commun des fidles pour our la doctrine de salut, faire confession de leur foi, se tenir en l'union 'de l'glise, recevoir paisiblement Censurs et corrections, et tenir l main empcher qu'il rie se lev nulle secte ni tumulte. Ainsi nbiis rputons pour sliismtiqus tous ceux qui meuvent trouble et Confusion tendant fin de dissiper l'Eglise, lquelle ne se peut garder en son tat qu'tant gouverne par ses pasteurs, puisqu'il l'a plu Dieu ainsi , et qu'il commande tous, depuis le plus grand jusqu'au plus petit, de se conformer telle humilit ; ri sorte que tous Ceux qiii se sparent et retranchent de leur bon gr de la Compgnie des fidles, se bannissant aussi du royaume des cieux.Mis aussi, que Ceux qui veulent tre couts au nom de Jsus-Christ;, avisent de bien porter l doctrine qui leur est Commise; Il rest dclarer quelle est notre foi touchant les sacrements; c'est que nous les tenons tant pour tmoignages de la grce de Dieu afin de la ratifier en nous, que pour Signes extrieurs par

DE CALVIN. 343 lesquels nous protestons d notre chrtient devant les hommes. Vrai est que la parole de Dieu nous devroit bien suffire pour nous assurer de notre -salut; mais puisque Dieu a voulu, cause de notre rudesse et fragilit; ajouter telles ides, c'est bien raison que nous les acceptions pour ls appliquer notre profit. Ainsi les sacrements sont Comme signature pour sceller la grce de Diti en nos Coeurset la rendre plus authentiqu ; peurlaquelle raison ils peuvent tre nomms doctrine visible. Or, nous croyons 'que tout Ce qui est l figur et dmontr s'accomplit ennous. Car ce ne sont point figures vaines bu frustratoires puisque Dieu'; bt qui est l vrit infaillible, les nous donne pour CorififinatiOh notre foi; Davantage, fibus croyons, quelque indignit qu'il y'ait ii ministre, que l sacrement ne laisse point d'tre Bon et valable; cf la vrit de Dieu ne change et rie varie point par la malice des hommes, comme ce n't point eux de donner vertu bil effet Ceque Dieu institu. Ainsi nous croyons que les sacrements ; Combien qu'ils soient administrs par gtis ni-. . 'chants OU indignes; retiennent toujours leur nature, pour apporter et cmmuniquer vraiment ceux qui les reoivent Ce qui est l signifi; Toutefois nous disons qu'ils ne sont utiles sinon l o Dieu les fait valoir, et y dploie l vertu de son Esprit 'comme par ses organes. Ainsi il faut que l'Esprit de Dieu y Besogn pour nous en faire'sentir l'efficace notre salut. Nous confessonsaussi que l'usage en est ncessaire, et que tous ceux qui n'en tiennent Compte se dclarerit Contempteurs d l grce de Dieu et sont aveugls d'un orgueildiabolique, ne connaissant point leur infirmit , laquelle Dieu Voulu supporter par un tel moyen et remde; Davantage, puisque Dieu amisles sacrements comme un dpt en Son Eglise ; nous croyons que chacun n'en doit pas user part, mais que l'usage 'n doit tre commun en l'assemble des fidles;et qu'ils doivent tre administrs parles pasteurs auxquels l Charge et dispensation en est commise: De Cecinous recueillons qu'il n'appartient qu' Dieu seul d'rdonner les sacrements, vu qu'il n'y que lui seul qui puisse tre tmoin de s'a -volont, sceller ses promesses et reprsenter ses dons spirituels ; et faire que les lments terrestres nous soient comme arrhes de notre salut. Et ainsi les crmonies qui ont t

344 OEUVRESFRANOISES introduites par les hommes ne peuvent et ne doivent tre tenues pour sacrements ; et de leur attribuer ce titre et qualit, ce n'est que fallace. Par quoi nous confessons que le nombre des sept sacrements, qui est communment approuv, n'est point reu de nous, vu qu'il n'a aucune approbation de la parole de Dieu. Cependant, combien que nous n'avouons pas le mariage tre sacrement, ce n'est pas pour le mpriser ; comme aussi nous n'entendons pas d'amoindrir la dignit des sacrements temporels qui ont servi du temps des miracles, combien que nous disons que l'usage n'en dure plus, comme l'onction des malades. Quoi qu'il en soit, c'est bien raison que les mystres qui sent procds de Dieu soient discerns de ce qui a t introduit parles hommes. Pour ce qu'il y a deux sacrements ordinaires pour l'usage commun de toute l'Eglise, savoir, le baptme et la sainte cne, nous ferons Brve confession de notre foi quant l'un et l'autre. Nous tenons donc que le Baptme nous tant comme lavement spirituel et signe de notre rgnration, nous sert de tmoignage que Dieu nous introduit en son Eglise pour nous tenir comme ses enfants et hritiers, et ainsi que nous le devons appliquer tout le temps de notre vie, pour nous confermer aux promesses qui nous sont donnes tant de la rmission de nos pchs que de la conduite et assistance du Saint-Esprit; et pour ce que ces deux grces qui nous y sont signifies nous sont donnes en Jsus-Christ et ne se peuvent trouver ailleurs, nous croyons que pour jouir du fruit de notre Baptme, il nous le faut l rapporter comme sa droite fin, c'est que nous sommes lavs par l'effusion du sang de Jsus-Christ, et en vertu de sa mort et rsurrection nous mourons nous-mmes et ressuscitons en nouveaut de vie ; et comme Jsus-Christ en est la substance, l'Ecriture dit que nous sommes proprement baptiss en son nom. Davantage, nous croyons, puisque le baptme est comme un trsor que Dieu a mis en son Eglise, que tous les membres d'icelley doivent participer. Or, nous ne doutons point que les petits enfants ns des chrtiens, ne soient de ce nomhre, puisque Dieu les y a adopts ainsi qu'il le dclare, tellement que ce seroit les frauder de leur droit si on les excluoit du signe qui n'est que pour ratifier le contenu de la promesse; joint aussi que les petits enfants ne doivent

DE CALVIN. 345 non plus tre privs aujourd'hui d sacrement de leur salut, que les enfants' des Juifs l'ont t anciennement,' vu que la dclaration en doit tre plus ample,et liquid que sous la loi. Pour qiifai nous rprouvons tous fantastiques qui n Veulent pas que les petits enfants soient Baptiss. Pour Bien dclarer ce que nous cr oyons d l Cne,. nous sommes contrainte de remontrer quelle diversit il y 'd icelle avec l messe ; car -nous ne pouvons pas dissimuler qu'il n'y riri de commun entr les deux; ou Conform; in mme qiii en approch; Nous n'ignorons point que Cette confession est odieuse beaucoup de gens, selon que l mss est en grande rvrence et estime Et de fait, nous n'y avons pas eu moindre dvotion; jusques ce que ls abus nous en Ont t remontrs. Mais nous esprons, quand nos faisons auront t patiemment oues et entendues', qu'on n trouvera rien trange en ce que nous en tenons, il est vrai que le mot de sacrifice t attribue l Cne dj de longtemps'; tuais"-ils'en faut beaucoup que les anciens docteurs l'aient pris comme on fait depuis, a savoir, que t; sit une oblation mritoire pour obtenir pardon et grce, tant aux vivants qu'aux trpasss. Or, combien qu'il y ait aujourd'hui des moyenneurs qui; pour colorer l'erreur gnral qui a rgn dans l monde,font semblant de recevoir la doctrine des anciens docteurs ; toutefois, l'usage et l pratique dmontrent; que ce sont choses toutes contrair es; ou pour le moins loignes comme l Ciel et l trr. Il est assez notoire qu'en l'glise ancienne il n'y eu nulles messes prives, nulles fondations, mais qu'on usoit du sacrement pour y communiquer; Or; aujourd'hui on achte les messes; Comme satisfactions pour s'acquitter envers Dieu; et chacun en part sa volont; Telle marchandise ne petit avoir couverture de l'usage ancien de l'Eglise; l y a encore une autre profanation, c'est qu'au lieu que la sainte Gne ne doit porter que le nom de Jesus-Christ; on forge des messes plaisir de saint Christophe; sainte Barbe, et de toute l kyrielle ; comme on dit; lesquelles fons n'accordent non plus avec l nature du sacrement comme le fe avec l'eau. Au reste, Combien que nous honorons l'anciennen, et ne rejetons pas volontiers ce qui t approuv des" sainte Pers;

OEUVRESFRANOISES 346 toutefois c'est bien raison, ce nous semble, que l'institution de notre Jsus-Christ soit prfre tout ce que les hommes ont ' mis en avant. Et mme, il faut que toute autorit humaine cesse, quand il est question, d'obir celui auquel seul toute matrise a t donne. Notre Seigneur Jsus-Christ est auteur de la Cne, et non autre. Ce qu'il en a donc ordonn doit tre tenu pour rgle inviolable, pour l'observer sans contredit. Or, il a distribu le pain et le vin en disant : Prenez, mangez, buvez ; voici mon corps et monsang. Ainsi, d'offrir au lieu de recevoir, c'est contrevenir l'ordonnance du Fils de Dieu. Quelques excuses qu'on prtende, en introduisant une espce de sacrifice, on a transfigur le sacrement et converti en une forme toute diverse. Voil pourquoi nous ne pouvons recevoir qu'on use d'aucune faon de sacrifier au lieu de la Cne; car il ne nous est pas licite de nous dtourner de ce que notre Seigneur Jsus-Christ nous a command, vu que le Pre cleste a publi son arrt, Qu'on l'coute. " Etde fait, saint Paul voulant rformer quelque abus qui toit dj survenu en l'glise de Corinthe, ramne l les fidles, d'observer ce qu'ils ont reu de notre Seigneur Jsus-Christ ; dont on voit qu'il n'y a nulle fermet en tout le reste. Nous tenons donc, puisque l'criture enseigne que notre Seigneur Jsus, par un seul sacrifice, nous a acquis rdemption perptuelle, et que ce n'a t que pour un coup qu'il a effert son corps pour le prix et satisfaction de nos pchs, qu'il n'est point licite de ritrer tel sacrifice ; et puisque le Pre, en l'ordonnant seul et perptuel sacrificateur selon l'ordre de Melchisdech, a couferm cela par serment solennel. Nous tenons aussi que c'est un blasphme drogeant sa dignit, qu'autres prsument de l'offrir. Davantage, nous croyons que c'est un abus et corruption insupportable, d'avoir des messes auxquelles on ne communique point, vu que la Cne n'est autre chose qu'un sacre? ment par lequel tous chrtiens participent ensemble au corps et au sang de Jsus-Christ. Nous rprouvons aussi l'autre abus, qui est commun par tout le monde, que le peuple ne communique qu' la moiti de la Cne, et qu'il n'y ait qu'un seul prtre qui reoive le sacrement entier. Car notamment il dit : " Buvez tous de ce calice ; et ce que Dieu -4 conjoint, il n'est pas iicite .

DE CALVIN. 347 l'homme de le'sparer. Mme l'usage de l'glise ancienne a t conforme l'institution de ntre Seigneur Jsus-Christ, et cette sparation d'ter le calice au peuple a t nouvellement controuve. Nous ne pouvons aussi consentir un"autre abus, qui est de clbrer le mystre en langage inconnu; car notre Seigneur Jsus a voulu tre entendu de ses disciples en disant : Prenez, mangez. Voici mon corps, etc. , et ces paroles s'adressent l'glise. Par quoi c'est une moquerie du sacrement quand'Ie prtre murmure sur le pain et sur le calice, et qu'il n'y'a nulle de ce qui s'y fait. intelligence : Quant la Cne de notre Seigneur, nous avons dire en premier lieu quelle fin elle nous a t institue; car par llapperra quel en est l'usage, et quel fruit nous en revient. Le but donc auquel elle doit tre rapporte, est de continuer en nous la grce que nous avons reue au baptme. Car, comme par le baptme Dieu nous' rgnre pour tre ses enfants, et par telle naissance spirituelle, nous introduit en son glise pour nous tenir comme ses domestiques; aussi en la Cne il nous dclafe qu'il ne nous veut point laisser dpourvus, mais plutt nous entretenir en la vie cleste, jusques ce que nous soyons parvenus la perfection d'icelle. Or, d'autant qu'il n'y a point autre nourriture de nos mes que Jsus-Christ, c'est en lui seul qu'il nous faut chercher la vie. Mais cause de notre infirmit et rudesse, la Cne nous est un signe visible et extrieur, pour nous tstifir qu'en participant au corps et au sang d Jsus-hrist, nous vivons spirituellement en lui. Car, comme il ne se prsente pas vide nous, aussi nous le recevons avec tous ses biens et dons, tellement qu'en le possdant, nous avons en lui tout ce qui appartient ntre salut. Or, en disant que la Cne nous est un signe; nous n'entendons point que ce soit une simple figure ou remembrance, mais confessons que vraiment ce qui nous est l signifi y est quand et quand accompli par effet. Car puisque Dieu est la vrit infaillible, il est certain qu'il ne nous veut point amuser quelque vaine apparence, mais que la substance de ce que ls sacrements signifient y est conjointe. Par quoi nous tenons que cette doctrine de notre Seigneur

OEUVRES FRANCHISES 348 Jsus-Christ, savoir que spn corps est vraiment yiande et son sang breuvage, non-seulement est reprsente et ratifie en la. Cne, mais aussi,accomplie par effet. Car l, par les signes du pain et du vin, notre Seigneur Jsus nous prsente son corps et son sang, et en sommes spirituellement repus, moyennant que : nous ne fermions point la porte sa grce par notre incrdulite. Car comme un vaisseau, combien qu'il soit vide, ne peut recevoir quelque liqueur pendant .qu'il est ferm et bouch,| aussi faut-il que la foi fasse ouverture pour nous rendre car; pbles des biens que Dieu nous offre, comme il est dit au psaume : Ouvre ta Bouche, et je la remplirai. * Non pas que notre incrdulit abolisse la vrit de Dieu, ou que notre malice empche que ces sacrements ne retiennent leur vertu. Car, quels que nous soyons,, Dieu demeure toujours semblable , soimme , et la vertu des sacrements ne dpend point de notre foi ; tellement que, par notre ingratitude, nous ne pouvons droger a jeur nature ou qualit. Par quoi Ja Cne est un certain tmoignage .qui s'adresse tant aux mauvais qu'aux bons, pour .offrir Jsus-Christ indiffreminent tous ; mais ce n'est pas dire; que tous le reoivent quand il leur est offert. Et de fait, il y; auroit une absurdit trop lourde que Jsus-Christ ft reu de ceux qui sont du tout tranges de lui, et que les mchants mangeassent son corps et bussent son sang, tant vides de son Esprit ; d'autant que par ce moyen il serpitmort, tant dpouill de sa vertu, et seroit vide de tout bien, n'apportant rien avec soi. Ce .qu'on allgue, que les mchante .sont coupables du corps et. du sang de Jsus-hrist quand ils participent indignement la Cne, ne prouve pas qu'ils y reoivent autre chose, que le 1 signe ; car il n'est pas dit par saint Paul qu'ils soient condamnes pour avoir reu le .corps et le sang, mais pour ne les avoir point discerns d'avec les choses profanes. Leur offense donc est d'avoir rejet Jsus.-Christ quand il se prsentoit eux; par un : tel mpris empprte avec soi un sacrilge trop dtestable. Nous confessons Bien que par forme de parler, qu'on nomme sacra-, mentale, les mchante reoivent-le corps et le sang de JsusChrist, et Jes ancjens .dpteurs ipnt bieu quelquefois us de ce

DE CALVIN. 349 langage; mais, ils ;se. sont exposs en ajoutant que ce n'toit point rellement et de fait,, mais en tant que. le sacrement le porte; comme aussi nous ne pouvons avoir nulle part JsusChrist que par foi, et.il n'a nulle accointanceiavec nous si nous, ne sommes ses membres. Il reste de voir de la faon et manire par laquelle notre Seigneur Jsus se communique nous en la Cne, dont plusieurs questions et disputes ont t mues de notre temps. Or, en premier lieu, nous rejetons non-seulement la rverie commune, quant la transsubstantiation qu'on appelle, mais aussi ce qui a t conclu au concile de Tours, qu'on mche avec les dents le corps de Jsus-Christ, et qu'on l'avale. Car de dire que le pain soit chang, et qu'il n'y ait plus qu'une figure .sans substance, cela rpugne a la nature du sacrement, auquel il nous est montr que comme nous sommes substants de pain et de vin, aussi nos mes sont nourries de la chair et du sang de Jsus-Christ. Or, il faut qu'il y ait conformit entre la vrit spirituelle et le signe extrieur. S'il n'y avoit donc que la figure de pain, il n'y auroit aussi que figure quant au. corps et au sang de JsusChrist. Nous concluons donc sans doute que le pain et le vin demeurent comme le signe et gage, pour nous teslifier que la chair de Jsus-Christ est notre pain cleste, et son sang notre. vrai breuvage. Secondement, d'imaginer que nous avalions le corps de Jsus-Christ, et qu'il entre en nous comme du pain matriel, c'est une chose qui ne peut tre reue des chrtiens, et contrevient du tout la rvrence que nous devons porter l'union sacre que avons avec le Fils de Dieu. Cependant nous confessons que vraiment nous sommes unis avec notre Seigneur Jsus, tellement qu'il nous vivifie de la propre substance de son corps; non pas qu'il descende ici-bas, ni qu'il ait un corps infini pour remplir le ciel et la terre ; mais d'autant que cette grce de nous unir avec lui et de vivre de sa substance est pandue partout par la vertu de son Esprit. Nous savons Bien qu'aucuns disent qu'en un mystre si haut et profond , il n'est pas licite de s'enqurir comment; mais aprs avoir ainsi parl, ils dterminent que le corps de Jsus-Christ est sous le pain, comme du vin seroit contenu en un pot. Par quoi, sous 30

OEUVRESFRANCOISES 350 ombre d sobr it, ils prennent licence de dire ce qui leur plat. Or, de notre part nous confessons que la faon de communiquer Jsus-Christ est miraculeuse et outrepass tous nos sens ; et n'avons point honte de nouscrier avec saint Paul ; que c'est tin cela grand Secret, lequel nous doit ravir en tonnement Mais! contrain'empche point que nous n rejetions toutes absurdits ' 'sainte et aux articles de notre foi. res l'critiife Or, nous tenons pour certain et infaillible, combien que la nature humaine de notre Seigneur Jsus soit conjointe avec sa divinit, pour tablir en lui vraie union de personne ; toutefois, qu'icelle nature humaine relient sa qualit et condition, et Ce qui lui est propre. Tout ainsi donc que notre Seigneur Jsus pris lin corps passible, aussi a-t-il eu sa grandeur et mesur;,et n'a pas t infini. Nous confessons 'bien quand il a t glorifi;-qu'il chang de condition pour n'tre plus sujet nulle infirmit ; fnas si a-t-il retenu' sa substance; carautreihent l promesse qui nous est donne par la Bouche de saint Paul seroit abolie, que ls corps que nous avons maintenant corruptibles et caducs srorit conforms au corps glorieux de Jsus - Christ. Quoi qu'il en soit, nousne pouvons tre repris de chercherJsus-Christ en haut, selon que nous en sommes admonests ; et mme suivant la prface dont on a us de tout temps en clhrant Ce mystre, qu'on levt les coeurs en haut. Ceux qui nous accusent que nous voulons droger la puissance de Dieu, nous font grand tort; car il n'est pas ici question d ce que Dieu peut faire; mais de ce que sa parole porte, outre laquelle nous ne devons point spculer, polir deviner ni ceci ni cela. Et de fait, nous n'entrons point encette disput, si Dieu peut faire que le corps de JsusChrist soit partout ou non ; mais, avec toute modestie, nous demeurons en l doctrine de l'criture comme en' nos bornes, laquelle por te que notre Sigiier Jsus a Vtu Un corps semblable au ntre en tout et partout, qu'il convers ici-bas au monde; et de l au dernier est mont au ciel pour descendre et apparbotr jour, cofrime il est notamment exprime qu'il faut que les cieux l comprennent jusqu' ce que de l il -apptdisse. Et ce que l'ange dit aux disciples doit tre Bien retenu : c Jsus qui t retire d'avec vous ait ciel, viendra ainsi que vbUs l'avez Vumon-

DE CALVIN. 351 ter . Cependant nous magnifions la puissance de Dieu plus que n fdritlcUx qui nous veulent diffamer de tels reproches; car nous confessons; quelque distance de lieu qu'ily ait entre JsisChrist et nous; qu'il ne laisse pas de nous vivifier en soi ; d'hbiter en nous; voire et nous faire participants d la substance de son corps et de soft sang; par l vftii incomprhensible d son Esprit: dont il appert que le blasphme qu'aucuns nous' mettent sus, n'est que calomnie ; c'est que nous mesurons l puissance de Dieu selon notre sens, la faon des philosophes ; car toute notre philosophie est de recevoir en simplicit ce que l'criture nous montre. Ceux aussi qui font accroire que nous n'ajoutons point foi la parole de notre Seigneur Jsus-Christ : o Voici m on corps, voici mon sang ", devraient avoir honte de nous injurier ainsi faussement. J Dieu ne plaise que seulement il nous vienne de rpliquer contre celui qui est la vrit immuable; tant s'en faut que nous soyons si dbords que de vouloir dgorger un tel blasphme. Nous acceptons donc ce qui est prononc par notre Jsus-Christ; seulement, nous requrons que le sens naturel des mots soit bien entendu. Or, nous n'en cherchons point l'exposition en nos cerveaux, mais la tirons de l'usage perptuel de l'criture et du style commun du Saint-Esprit. Si nous 'amenions quelque nouveaut, elle pourroit tre odieuse ou suspecte ; mais quand nous dsirons qu'on se tienne la faon propre tous sacrements, il nous semble que cela doit bien tre recevable ; et, pour le faire Bref, nous protestons de ne sentir ni parler autrement que ce qui est exprim de mot mot par saint Augustin, savoir, " que si les sacrements n'avoient quelque similitude avec les choses lesquelles ils signifient, qu'ils ne seroient point sacrements du tout, et que de l ils prennent les noms des choses mmes ; et ainsi que par mode de dire, le sacrement du corps de Jsus-Christ est le corps de Jsus-Christ, et le sacrement de son sang est son sang. Cependant nous conjoignons toujours la vrit avec la figure, tellement que ce mystre n'est point frustratoire. Maintenant, Sire, votre sacre Majest impriale, et vos excellences, tfs-illustres princes, ont une dclaration de noire foi, en laquelle nous n'avons rien fard ni dguis, et par laquelle nous

OEUVRESFRANCOISESDE CALVIN, 352 dsirons que notre cause soit juge et dcide. Cependant nous supplions trs-humblement votre Majest, Sire, et vosexcellences, trs-illustres princes; qu'en telle rvrence que nous avons procd testifier ce que. nous croyons, qu'il leur plaise de considrer attentivement le contenu de ce Trait ,et recevoir:1e.tout en telle humanit, que la raison et quit domine seule; toutes opinions humaines tant abattues, pour ne point apporter prjudice la vrit.

FIN,