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CHAP 4 STRATIFICATION SOCIALE ET INEGALITES 41 IDEAL DEMOCRATIQUE ET STRATIFICATION SOCIALE

1. Les socits dmocratiques sont souvent prsentes comme des socits galitaires dans lesquelles le destin des individus nest plus dtermin par leur appartenance un groupe social . Cependant, Il ne suffit pas que lgalit soit proclame pour quelle soit relle. Les socits dmocratiques connaissent de nombreuses ingalits qui fragilisent la dmocratie. Ainsi, les groupes sociaux hrditaires (caste, ordre) ont disparu mais ils ont t remplacs par des classes sociales hirarchises et ingalitaires. Il faut donc sinterroger sur ce quon nomme une ingalit ? Toute diffrence dans lespace des positions sociales est-elle ingalitaire ? Comment peut-on mesurer ces ingalits ? Sont-elles seulement conomiques ? Comment-ont-elles volues ? Leur rduction a-t-elle abouti la fin des antagonismes de classe et une moyennisation de la socit ? 2. Les socits dmocratiques sont galement prsentes comme des socits fluides. Les positions sociales des individus ne seraient pas figes. Elles pourraient changer au cours de la vie dun individu ou dune gnration lautre. La dmocratie favorise-t-elle la mobilit sociale ? Comment-peut on mesurer la place dun individu dans une hirarchie sociale ? Comment peut-on mesurer lascension sociale dun individu ou dun groupe ? Quel est le rle de lcole dans cette mobilit ? Cette mobilit sest-elle accrue ? La socit dmocratique a-t-elle offert les mmes chances tous dans la course aux postes les plus prestigieux ? L encore, il existe un cart entre lidal et la ralit. On observe une certaine rigidit sociale. Les individus nont pas les mmes chances daccder aux positions sociales selon le milieu social dont ils sont issus. Comment peut-on expliquer cette relative immobilit sociale ? 3. Enfin, les socits dmocratiques se prtendent plus justes socialement. Les ingalits constates ne seraient plus hrditaires mais le fruit du talent, de leffort, du mrite. Peut-il y avoir une ingalit qui ne soit pas une injustice ? Dans ce cas, la socit doit-elle tendre vers plus dgalit ? Lgalitarisme ne va-t-il pas tuer lesprit dinvention et dentreprise ? Toute ingalit est-elle injuste ? Quel est le niveau dingalit le plus efficace pour la socit ? Ne faut-il pas remplacer lidal galitaire par la recherche de lquit ? Doit-on traiter tous les groupes sociaux de la mme faon ? Ne faut-il pas accorder aux plus dmunis plus de droits quautres ?

A Comment concilier idal dmocratique, ingalits et stratification sociale ?


1 Le caractre multidimensionnel des ingalits et de la stratification sociale
a) Diffrences et ingalits 1. Un homme et une femme sont diffrents pourtant la socit dmocratique les considre comme des gaux. En ralit, il existe de nombreuses ingalits entres les hommes et les femmes. Ingalit dans lemploi, dans les revenus, dans le partage des tches, dans laccs aux postes politiquesIl faut donc se demander dans quelles conditions historiques et sociales une simple diffrence sociale (ou culturelle) peut devenir une ingalit sociale (ou culturelle). La diffrence sociale suppose que les individus ou les groupes aient des traits distincts (lhomme/la femme, le jeune/la personne ge, le noir/le blanc) sans que cela implique une hirarchie et un sentiment dinjustice. En revanche, si la socit accorde collectivement une valeur plus grande aux hommes quaux femmes, si elle hirarchise les positions sociales, elle transforme la diffrence en ingalit. Une ingalit est une diffrence qui se traduit par un accs socialement diffrenci certains avantages ou dsavantages sociaux. Si chacun tait identique aux autres, il ne pourrait exister d'ingalit. Toutefois, ces diffrences ne suffisent pas faire une ingalit. Pour qu'elles le deviennent, il faut qu'elles se traduisent par un accs ingal entre ces individus diffrents, en raison de leur diffrence, certaines ressources rares et valorises. Ainsi, partir d'une diffrence biologique entre le sexe masculin et le sexe fminin, les socits ont construit une hirarchie entre lhomme et la femme qui sest accompagne d'une domination des hommes sur les femmes, se traduisant notamment par un accs privilgi des hommes aux ressources conomiques, politiques ou culturelles. Ces ingalits, fondes sur des diffrences, vont tre considres comme naturelles ( lhomme est plus fort que la femme , lhomme a un cerveau plus volumineux que celui de la femme , lhomme est un tre dou de raison alors que la femme est un tre sensible ) alors quelles sont sociales et historiques. 2. Lorsqu'on observe une socit, on s'aperoit trs rapidement des diffrences et des ingalits qui placent les individus ou les groupes sociaux aux diffrents niveaux de la hirarchie sociale. Diffrences de modes de vie, de rles, de statuts, de pouvoirs, de prestige, de culture, ingalits des revenus...., autant de critres qui permettent de cerner la stratification.

Ingalits de revenus et de patrimoine qui induisent des ingalits de niveau et de mode de vie. Elles voluent en fonction des poques et des socits. Elles sont moins acceptes dans les socits dmocratiques que dans les socits traditionnelles. Ingalits dmographiques qui opposent les sexes (les femmes ont une esprance de vie plus longue que celle des hommes), les gnrations (les jeunes gnrations ont plus de mal accder un emploi stable que leurs ans ce qui retarde leur fcondit), les ges (les personnes ges sont plus sensibles aux pidmies que les jeunes), et les catgories sociales (les ouvriers ont, 35 ans, une esprance de vie infrieure de 6 ans celle des cadres suprieurs).

Ingalits de pouvoir : un dput sur cinq est une femme alors que plus de la moiti de la population franaise est compose de femmes. Alors que les employs et les ouvriers reprsentent plus de la moiti de la population active, seul 1% des dputs proviennent de leurs rangs. Et encore, certains lus ont quitt leur profession dorigine depuis de longues annes. A linverse, les cadres et professions intellectuelles suprieures reprsentent 59 % de lensemble. Avec les professions librales, ils forment les trois quarts des dputs. Une lite sociale monopolise la politique.

Ingalits de prestige : jusqu une poque rcente le trader , qui spcule sur les variations de prix des actifs, tait plus valoris dans notre socit que linventeur, linfirmire ou lassistante sociale.

b) Des ingalits la stratification sociale 3. Chaque individu nest pas seul dans la socit. Il a toujours une place dans un certain groupe social et ce groupe a lui-mme une place dans la socit dans son ensemble. Un groupe social est une unit sociale qui : a une certaine homognit : les individus qui composent le groupe ont des situations sociales et des manires de penser et de faire communes. a une certaine durabilit : un groupe social est quelque chose de durable ; mme si certains membres quittent le groupe, le groupe social continue dexister. a une conscience collective : les membres du groupe sentent quils font partie de ce groupe. Dans une socit, il existe de nombreux groupes sociaux (du groupe lmentaire comme la famille groupe de grande taille comme une classes sociale en passant par des groupes intermdiaires comme les syndicats) et un individu appartient plusieurs groupes sociaux. 4. La stratification sociale dsigne ainsi le fait que la socit est divise en groupes sociaux de grande taille hirarchiss selon le pouvoir qu'ils dtiennent, la richesse conomique qu'ils concentrent et/ou le prestige qu'ils dgagent. Il existe donc tout un ensemble possible de stratification sociale selon les poques et les pays. Au sens large, la stratification sociale dsigne les diffrentes faons de classer les individus dans une socit en fonction de la position sociale qu'ils occupent. La stratification dpend alors des critres que l'on adopte pour classer les individus. La classe est un des lments de stratification. Les castes en est un autre. Dans la conception europenne, les groupes sociaux sont hirarchiss et entretiennent des rapports antagonistes. Au sens troit, la stratification consiste graduer de faon rgulire les individus dans une chelle sociale en fonction de d'un ou plusieurs critres simples comme le revenu, la profession, le pouvoir ou encore le prestige. Dans ce cas, on insiste plus sur la continuit que les oppositions. Dans la conception amricaine, on observe la superposition des classes sans insister sur leurs relations.

Groupes sociaux diffrencis

Stratification sociale

Ingalits

5. Plusieurs types de stratification sociale peuvent tre reprs au cours de lhistoire des socits. Ce sont des idaux-types qui ne rpondent pas toujours de la complexit des situations concrtes. Les structures sociales peuvent sentremler. Ainsi, dans lInde moderne, un systme de classe coexiste par un rgime de castes pourtant lgalement aboli. Les castes sont des groupes sociaux ferms fonds sur le degr de puret dfini par la religion. On nat dans une caste et on ne peut en sortir. La mobilit sociale est donc nulle. Les rapports entre les castes sont marqus par la rpulsion rciproque. L'esprit de caste interdit formellement les contacts physiques (les hors castes sont des intouchables ), les relations sexuelles (mariage endogamique), les repas en commun entre membres de castes diffrentes. Si un contact impur a lieu, il faut procder des rites de purification. Les ordres sont des groupes sociaux hirarchiss en fonction de la dignit, de l'honneur, de l'estime accords aux diffrentes fonctions sociales. Seuls les Nobles ont l'interdiction de travailler pour ne pas dchoir. Les mtiers ont tendance tre hrditaires et organiss au sein de corporations mais une certaine mobilit professionnelle est possible. De mme, on peut passer dun ordre un autre (achat de titres de noblesse, choix de lordre religieux). La mobilit sociale est possible mais elle est faible.

Les classes sont des groupes sociaux de grande taille relativement homogne dont les individus qui la composent ont en commun : Une unit de situation dfinie par la position sociale et professionnelle de l'individu, son mode de vie, sa place dans la hirarchie des prestiges. Les tudes sociologiques du travail, de la consommation, des pratiques culturelles permettent de cerner les contours de chaque classe. Une unit de raction c'est dire une conscience de classe. Toute situation commune, toute culture commune peut entraner le sentiment d'appartenir la mme classe, d'avoir la mme condition et le mme mode de pense, davoir des intrts communs dfendre. Les tudes sociologiques sur la conscience de classe, les syndicats, les partis, le vote politique, les mouvements sociaux permettent dapprhender cette dimension des classes. L'hrdit des positions assure la permanence de la classe dans le temps. Pour qu'une classe ait conscience d'elle mme, il faut qu'elle ait une histoire, une mmoire, c'est dire qu'elle se perptue travers plusieurs gnrations. Les tudes sociologiques sur la mobilit sociale, les trajectoires sociales, la russite scolaire, le mariage, les stratgies de reproduction des classes sont utiles pour connatre la permanence des classes. La mobilit sociale est plus grande dans les socits dmocratiques.
Classes sociales

Homognit des pratiques sociales

Conscience de classe

Hrdit des positions

6. Les socits dmocratiques sont des socits de classes. Cependant, lanalyse sociologique soppose sur les rapports quentretiennent les diffrentes classes entre elles. Karl Marx (1818-1883) a une conception raliste des classes sociales. Une classe existe en soi, avant mme sa construction intellectuelle. Selon lui se dfinit partir de deux lments : La place qu'elle occupe dans le processus de production qui est dtermine par un critre unique : la proprit des moyens de production. Karl Marx distingue, dans tout mode de production, deux classes fondamentales, celle des propritaires et celles des non-propritaires. L'antagonisme de classe (classe en opposition) qui dbouche sur une conscience de classe et une lutte des classes. Les classes se construisent surtout les unes par rapport aux autres, de manire conflictuelle. L'existence d'une classe suppose donc un lien social entre les diffrents membres de la classe et l'auto-organisation politique du groupe (de classe en soi la classe devient une classe pour soi ). La lutte des classes s'opre, pour lui, tous les niveaux de la socit. Les rapports conomiques conditionnent les rapports sociaux et politiques. Dans le mode de production capitaliste, la Bourgeoisie, qui dtient le pouvoir conomique, dtient galement le pouvoir social (elle est une classe dominante idologiquement et en terme de prestige) et le pouvoir politique (lEtat est un l'Etat Bourgeois qui sert les intrts de la classe dominante mme si la sphre politique peut parfois tre autonome vis--vis de la sphre conomique). Autour de cet antagonisme central exploiteurs-exploits , prsent dans tout mode de production , Karl Marx distingue un certain nombre de classes propres la formation sociale de son poque : la paysannerie, la petite bourgeoisie, le lumpenproltariat...Ces classes sont, soit en voie de disparition, soit gravitent autour des deux classes centrales. Il y a polarisation des classes autour du conflit central.

Max Weber (1864-1920) a une conception nominaliste des classes. La classe rsulte d'une construction intellectuelle du sociologue qui cherche comprendre la ralit en regroupant de faon logique des individus ayant un certain nombre de traits communs. La classe n'existe pas en soi. On la nomme. Mais, elle a une certaine existence puisque, pour analyser une action individuelle, il faut pouvoir la resituer dans une perspective d'appartenance de classe. La classe est un lment de la hirarchie sociale, mais il n'est pas le seul. En effet, pour Max Weber, la distribution du pouvoir dans une socit se fait trois niveaux : L'ordre conomique est le mode selon lequel les biens et les services sont distribus. Il est l'origine des classes sociales. La classe est un groupe de personne occupant le mme statut de classe. Cette situation de classe dpend du degr de chances (de probabilit) qu'a une personne d'accder aux biens (classe de possession) et un certain type de services (classe de production) qui dpend des diffrents capitaux dont il dispose.

L'ordre social ou statutaire est le mode selon lequel le prestige se distribue au sein d'une socit. Un groupe de statut rassemble tous les individus qui ont le mme degr de prestige, qui ont la mme probabilit d'accder aux honneurs (distinction par le style de vie, les pratiques culturelles). L'ordre politique est celui de la comptition pour le contrle de l'Etat. Elle est opre par des partis, associations qui ont pour but d'assurer le pouvoir un groupe afin d'obtenir des avantages matriels et de prestige pour ses membres. Ces trois ordres ne se recouvrent pas ncessairement. Le pouvoir conomique, par exemple, ne confre pas automatiquement du prestige (le nouveau riche) ou un pouvoir politique. La hirarchie sociale est une hirarchie de prestige ou honneur social , qui se traduit par des styles de vie et des modes de consommation spcifiques. Ce raisonnement en termes de statut sajoute ainsi la diffrenciation en termes de classe. Cest dailleurs en Allemagne que se dveloppent, au tournant du 20e sicle, les premiers travaux sociologiques sur ces nouveaux groupes sociaux, nomms classes moyennes pour indiquer quils nappartiennent ni aux groupes des ouvriers dun ct, ni la bourgeoisie de lautre . Les socits dmocratiques seraient donc appeles se moyenniser.

c) L'outil des PCS permet-t-il d'analyser la stratification sociale ? 7. En France, pour mesurer la stratification sociale, lInsee propose un classement de la population franaise en groupes socioprofessionnels (GSP). Ce sont des groupes statistiques de professions socialement proches. Ces catgories prsentent une certaine homognit sociale. Les individus, qui les composent, sont supposs entretenir des relations entre eux, avoir des comportements et des opinions analogues et se considrer comme appartenant la mme catgorie . 8. Pour dterminer cette proximit sociale, lInsee, part de la profession de lindividu (pour la population active) ou de la personne de rfrence du mnage (pour ltude des mnages) et utilise cinq critres principaux :

Profession de la personne de rfrence

Activits Biens agricoles Biens non agricoles Services

Statut professionnel Salari Non-salari

Niveau dtude Sans diplme Bep, Cap Bac Bac + 2 ou 3 Bac + 4 et plus

Niveau hirarchique Petite/Grande entreprise Encadrement/ Excution

Type de travail Manuel Non manuel

La population active par PCS en 2008

PCS n 1 = Agriculture exploitants. Un agriculteur exploitant est un indpendant la tte d'une exploitation plus ou moins grande qui produit des biens agricoles de faon manuelle ; PCS n 2 = Artisans, commerants et chefs d'entreprises. Un artisan est un non-salari la tte d'une entreprise de moins de 10 salaris qui vend ce qu'il a produit ; Un commerant est un non salari qui dirige une petite entreprise (moins de dix salaris) et qui vend ce qu'il a achet ; Un chef d'entreprise est un salari ou un non salari (les PDG...) qui dirige une entreprise de plus de 10 salaris ; PCS n 3 = Cadres et professions intellectuelles suprieures. Un cadre ou une profession intellectuelle suprieure regroupe les salaris et les non salaris (les professions librales) trs diplms qui exercent des postes de conception et de responsabilit ; PCS n 4 = Professions intermdiaires. Une profession intermdiaire est un profession en gnral salarie qui est moyennement diplms et qui se situe entre les salaris de conception et les salaris d'excution ; PCS n 5 = Employs. Un employ est un salari d'excution qui produit des services. Elle est plus de 75% fminine en 2008. PCS n 6 = Ouvriers. Un ouvrier est un salari d'excution qui produit des biens non agricoles de faon manuelle. Il est masculin plus de 80% en 2008. 9. L'utilisation des PCS dans l'analyse des classes sociales est une tentation permanente du sociologue. Elles offrent un ensemble statistique commode et riche en information. L'Insee propose ainsi de considrer que les cadres et professions intellectuelles suprieures peuvent reprsenter les classes suprieures , les patrons de l'industrie et du commerce et les professions intermdiaires, les classes moyennes , et les ouvriers, les employs et les agriculteurs les classes populaires . 10. Pourtant, les PCS prsentent un certain nombre de limites dans l'analyse des classes sociales : Le classement des mtiers dans une PCS contient toujours une part d'arbitraire. Ainsi, un manutentionnaire qui convoie des palettes sera considr comme un employ s'il travaille dans un supermarch et comme un ouvrier s'il travaille dans une usine. Un boucher salari, qui tait considr comme un employ avant 1982, est dsormais dans la catgorie ouvrier (mtier manuel). Les zones frontires entre deux CSP peuvent tre plus ou moins peuples. Les PCS peuvent tre htrognes socialement du point de vue des classes. Ainsi, un petit commerant figure dans la mme PCS qu'un grand industriel alors qu'ils n'ont ni le mme pouvoir conomique, ni la mme position sociale, ni les mmes pratiques culturelles. Classes sociales et PCS ne se recouvrent pas. Il faut oprer d'autres regroupements pour passer des CSP aux classes sociales. Ainsi, la Bourgeoisie napparat pas en tant que tell e dans les PCS. La position sociale ne se limite pas la profession occupe. LInsee donne une vision de la structure sociale limite la sphre professionnelle. Or, la position sociale dun individu peut dpendre galement dautres critres plus socioculturels (vie familiale, vie publique). De plus, le critre de la profession est de plus en plus insuffisant pour reprsenter la socit lheure o la part des emplois atypiques (CDD, intrim, contrats aids) tend augmenter et o le chmage frappe durablement ou rptition de plus en plus dactifs. Un ouvrier intgr dans une grande entreprise n'a pas la mme situation sociale qu'un jeune ouvrier prcaire d'une PME.

La classification de l'Insee n'est que le reflet de la structure sociale de la socit franaise un moment donn de son histoire. Son application d'autres socits industrielles est difficile (le terme de cadre n'a pas d'quivalent en GB ou en Italie). De mme, la distinction ouvrier/employ, qui tait nette au dbut du XXme sicle (lopposition entre les cols bleus et les cols blancs ), a perdu une partie de sa signification la fin du sicle sous l'effet de l'automatisation, de l'informatisation et de l'amlioration de la condition ouvrire. Enfin, les conflits catgoriels et de classe peuvent modifier la place d'une profession dans une CSP (les instituteurs qui deviennent des "professeurs d'cole"), ce qui oblige l'Insee modifier de temps en temps sa classification. Les PCS ne nous disent rien sur les relations sociales qu'entretiennent ces diffrents groupes sociaux. La hirarchie entre les groupes ne peut tre tablie que pour les salaris. Les relations de domination, de coopration ou de complmentarit entre les groupes sont occults. Ainsi, en tablissant la PCS partir de la profession du chef de famille, on occulte la profession du conjoint. Une employe de bureau marie un mdecin ne connait certainement pas le mme univers social que l'employe de commerce marie un ouvrier, par exemple. En consquence, les PCS donnent une certaine image de la structure sociale mais elles ne nous donnent pas de renseignement sur la stratification sociale. L'appartenance de classe n'est pas donne par une CSP : l'appartenance un mtier, un moment donn, ne nous dit pas quelle est l'origine sociale de l'individu (la position sociale de sa famille et de sa parent), l'origine sociale de son conjoint (une employe peut tre marie un cadre ou un ouvrier, ce qui modifie sa position de classe) et quelle est sa trajectoire sociale (en ascension ou en rgression). La seule analyse des CSP ne permet donc qu'une approche sommaire de la logique d'ensemble des comportements de classe. Tous les cadres suprieurs ne font pas partie de la Bourgeoisie, certains artisans sont trs influencs par leur origine ouvrire...

11. Pourtant, la plupart des sociologues utilisent, pour des raisons de temps et d'argent, les CSP comme instrument d'analyse des classes sociales. Louis Chauvel donne trois arguments cette utilisation : Les critres de constitution des PCS sont assez proches de ceux des classes sociales (caractristiques semblables, la conscience dappartenance, la place occupe dans la production) ; Les donnes de lInsee permettent davoir une connaissance de lvolution de la structure sociale long terme et sur les pratiques sociales de caque catgorie. Ainsi, 57% des cadres lisent plus de 10 livres dans l'anne en 2008 contre 18% des ouvriers. De mme, 71% des cadres sont propritaires de leur logement en 2006 contre 49% pour les ouvriers. On peut ainsi dgager les ingalits de mode de vie entre les diffrentes classes sociales. On peut essayer de reconstituer les classes sociales partir des donnes fournies sur les PCS.

2 Idal dmocratique et galit


a) Le triomphe de lgalit selon Tocqueville 1. Alexis de Tocqueville est un aristocrate franais du XIXme sicle (1805-1853), qui se rend en Amrique pour un voyage dtude (officiellement, sur le systme carcral amricain), et analyse les relations sociales qui stablissent l-bas. Il sintresse aussi aux dbuts de la dmocratie en France. Il tire, de ses observations, la conclusion que les socits dmocratiques modernes connaissent un processus dgalisation des conditions qui est un phnomne inluctable, durable et universel. Le mot dmocratie a deux sens pour lui : La dmocratie est un rgime politique dans lequel le peuple souverain exerce le pouvoir directement ou indirectement par le biais de reprsentants. Elle est selon Pricls, repris par Abraham Lincoln, le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple . Ainsi, en France, tous les citoyens sont considrs comme gaux dans la sphre publique (galit politique). La dmocratie repose en effet sur lide que les hommes sont dots de droits naturels, dont la libert individuelle, et que ces droits doivent tre respects laide dun cadre juridique et judiciaire. Lidal dmocratique qui sest rpandu lentement partir du Moyen Age dans la socit anglaise, a inspir les rvolutions amricaine(1776) et e franaise(1789), puis a anim lvolution politique de lEurope au XIX sicle et du monde presque tout e entier au XX sicle. La dmocratie cest aussi un tat de la socit caractris par lgalit des droits, lgalit des chances et une tendance lgalisation des niveaux et modes de vie. Ceci engendre un systme dynamique dans lequel les diffrentes galits se renforcent pour dvelopper toujours plus dgalit. Une socit dmocratique, dote de cette dynamique, nest donc pas seulement un rgime politique, elle est aussi un tat desprit caractris par la passion pour lgalit et la passion pour la libert . Cest un phnomne qui sauto alimente puisque lobtention de nouvelles galits engendre de nouveaux dsirs dgalit. Un lment moteur de cette dynamique est la mise en place dune socit mritocratique.

Egalit des droits

Egalit des chances

Egalit des situations

Egalit politique

2. Lgalit des conditions est la fois une galit des droits, la libert dagir et un sentiment collectif dtre lgal des autres. Avec labolition des privilges la fin de lancien rgime et la fondation des Etats-Unis dAmrique, Tocqueville observe lapparition des socits dmocratiques fondes sur lidal galitaire. Il sagit dun idal car lgalit nest jamais totalement atteinte en ralit et parce quil est une valeur partage par les citoyens qui les poussent agir dans le sens de lgalit diffrents niveaux :
Citoyennet civile Droits Libert de la personne, de parole, de pense, dexpression, de proprit, de passer contrat XVIIIme Etat de droit rle prminent de la justice Citoyennet politique Eligibilit Droit de vote Information Participation politique XIXme Etat lectif (suffrage universel) Rle prminent du Parlement Citoyennet sociale Bien tre conomique Protection sociale Droit la sant, lducation, au travail XXme Etat-providence avec assurances sociales et participation sociale

Priode Institution

1er niveau : une galisation des droits, ou galisation juridique : tous les individus sont gaux devant la loi, il ny a plus de privilges ni de position sociale hrite (comme ctait le cas dans lAncien Rgime, avant la Rvolution Franaise). Ceci ne concerne pas seulement les droits civiques. Peu peu, lgalit va stendre aux droits politiques et aux droits sociaux. Les individus sont considrs comme des citoyens. La citoyennet est le fait pour une personne, pour une famille ou pour un groupe, d'tre reconnu comme membre dune socit nationale et d'avoir le droit de participer sa vie politique. La citoyennet comprend quatre lments : la nationalit qui donne un cadre la souverainet nationale ; des droits (droits civiques, droits politiques, droits sociaux) ; des devoirs (payer les impts, respecter les lois ou encore tre jur de Cour d'assises si besoin est) ; et la participation civique (voter, sinscrire dans un parti, manifester...).

2me niveau : une galit des chances : tout individu doit pouvoir accder toutes les positions sociales existantes selon ses capacits, ses talents . La destine sociale ne doit donc pas dpendre de lorigine sociale. Ceci suppose deux conditions : Avoir les mmes moyens au dpart. Or, les individus sont ingaux leur naissance naturellement, conomiquement et socialement. La comptition pour laccs aux ressources rares se fait donc armes ingales. LEtat doit donc compenser les handicaps. Il peut le faire de trois faons diffrentes :

En offrant les mmes services collectifs tout le monde. LEcole publique gratuite, mixte, aux examens anonymes, est un exemple de ce traitement galitaire qui devrait donner les mmes moyens tous pour exprimer leur capacit. En donnant plus de moyens ceux qui ont moins. Le systme de bourse, laide supplmentaire donne aux zones dducation prioritaire (ZEP), les quotas de place rservs certaines minorits dans les universits, sont des exemples de ce traitement ingalitaire destin rendre la comptition galitaire. En luttant contre toutes les discriminations ngatives. Le recours la loi, des institutions spcialises (la haute autorit de lutte contre les discriminations et pour lgalit la HALDE en France), des tests, sont autant de moyens pour lutter contre le sexisme, le racisme, lexclusion des handicaps. Respecter lidal mritocratique. La position sociale occupe par les individus doit dpendre uniquement de leur capacit, de leurs efforts, de leur mrite. Ceci implique que les positions sociales ne soient pas hrditaires ou obtenues par favoritisme.

3me niveau : une galit des situations. Il sagit dune galisation de fait ou des conditions matrielles dexistence : on assiste un rapprochement des niveaux et des modes de vie entre les individus, mme si lgalit absolue nest pas envisageable. Plusieurs mcanismes poussent les socits dmocratiques vers cette galit : La passion pour lgalit : dans une socit o tous les individus sont gaux en droit, les ingalits, surtout lorsquelles apparaissent injustes, sont insupportables. Elles provoquent une frustration relative qui pousse les individus agir pour les rduire. Les ingalits sont moins lgitimes dans les socits galitaires que dans les socits ingalitaires. Par exemple, lcole aujourdhui est beaucoup moins ingalitaire quelle ne ltait au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, et pourtant, elle est bien plus critique sur le plan de lgalit des chances quil y a 40 ans. La passion pour lgalit quon retrouve en France vient, selon Tocqueville, de lexistence passe de privilges. En Amrique, o tous les individus taient, ds le dpart, gaux en droit, cette passion pour lgalit serait moins partage. La moyennisation de la socit : dans une socit dmocratique, linformation sur les modes de vie des classes sociales aises devient accessible. Les milieux populaires peuvent ainsi essayer dimiter les riches sans avoir les mmes moyens (le tourisme de masse, par exemple). Les classes sociales ont donc tendance se rapprocher et se fondre dans une vaste classe moyenne. La mobilit sociale : si la socit dmocratique assure lgalit des chances, il ny a plus transmission hrditaire des positions sociales. Les postes levs dans la hirarchie vont devenir accessible aux plus mritants quelque soit leur origine sociale. La culture de classe aura plus de mal se transmettre et les individus, au cours de leur vie ou dune gnration une autre, pourront connatre des mobilits soci ales ascendantes ou descendantes qui les rapprocheront. La destruction cratrice : la libert dentreprendre et dinnover, la concurrence qui laccompagne, ont le pouvoir de remettre en cause les situations acquises. Les fortunes traditionnelles peuvent pricliter et de nouveaux riches peuvent apparatre. Le processus de destruction cratrice remet en cause les positions sociales de faon assez rgulire. LEtat-Providence : limpt progressif, dont le taux crot avec le revenu, frappe davantage les r iches et bloque laccumulation des richesses. Il permet une redistribution aux plus pauvres par le biais des revenus dassistance ou des prestations universelles, ce qui va rduire les ingalits.

3. Cependant, cette passion pour lgalit engendre des risques pour la dmocratie. Elle prsente plusieurs effets pervers. Lindividualisme et le repli sur la sphre prive : les socits dmocratiques rendent les individus individualistes et matrialistes. Chacun cherche amliorer sa situation matrielle. On sisole alors de ses concitoyens et se retire lcart avec sa famille et ses amis. On assiste donc un repli sur la sphre prive. Do une perte du sens civique et un affaiblissement du fonctionnement de la dmocratie. Le recul de lexercice de la libert politique et la tyrannie de la majorit : comme tous les citoyens se replient sur leur sphre prive, on assiste un dsintrt pour les affaires publiques (petite socit contre grande socit). Les membres des socits dmocratiques ne voient plus le lien entre leur intrt individuel et lintrt collectif : ils sloignent de la vie politique, et tombent dans la mollesse intellectuelle . Dans les socits contemporaines, on assiste en effet une monte de labstention politique, de la baisse du taux dadhsion un syndicat ou un parti politique, une professionnalisation de la politique.

LEtat despotique : les individus seraient prts renoncer leur libert si on leur garantit lgalit. LEtatProvidence, en garantissant la satisfaction des besoins de la population, amoindrirait leur dsir de libert. Pour les conomistes et les penseurs libraux, la recherche de lgalit entre les citoyens passe par une privation plus ou moins importante de la libert : intervention de ltat, rglementation, systme de redistribution, ... Le conformisme et le refus de la diffrence : au nom de cet idal galitaire, les individus cherchent tre parfaitement gaux entre eux. Cela conduit nier, ref user toute diffrence. Le conformisme sinstalle, qui peut mener lintolrance ou au racisme. Tocqueville parle mme de tyrannie de la majorit pour dsigner cette drive qui conduit ne pas prendre en compte les intrts de la minorit.

B La dmocratisation sest-elle accompagne dune rduction des ingalits ?


1 Dmocratisation, rduction des ingalits et moyennisation de la socit
a) La mesure des ingalits de revenus et de patrimoine 1. La mesure des ingalits de revenus et des patrimoines suscite rgulirement des controverses dans le dbat public. Quel revenu ou patrimoine retenir ? Qui doit-on comparer ? Comment peut-on mesurer les carts ? En France, on part des revenus fiscaux cest--dire de ceux qui sont dclars aux impts. Afin de prendre en compte l'ensemble des revenus, l'Insee pluche les dclarations d'impt. Sur cette base, il value "le revenu disponible", l'argent dont dispose effectivement chaque mnage pour consommer et pargner. Pour y parvenir, il ajoute aux revenus dclars les prestations sociales non imposables (comme les allocations familiales et logement) et en retire les principaux prlvements directs (impt sur le revenu, taxe d'habitation, contribution sociale gnralise et contribution la rduction de la dette sociale). Linformation sur les revenus rels est donc incomplte par une partie des revenus du travail au noir chappe aux impts et lvasion et la fraude fiscale sont leves dans les couches aises de la population. Revenu disponible brut = Revenus primaires Prlvements obligatoires + Revenus de transfert

Les revenus primaires sont les revenus que les mnages tirent directement de l'activit conomique. Ils comprennent : Les revenus du travail c'est--dire essentiellement le salaire brut, les primes, les avantages en nature et les participations aux bnfices. Cependant, le salari ne touche effectivement que le salaire net : Salaire net = Salaire brut - Cotisations sociales du salari Les revenus revenus mixtes des non salaris. Il s'agit du bnfice brut des entrepreneurs individuels et les honoraires bruts des professions librales. Ils refltent la rmunration du travail effectu par le propritaire et ventuellement les membres de sa famille, et son profit en tant qu'entrepreneur. les revenus de la proprit ou du patrimoine : il s'agit des loyers perus par les propritaires qui louent des biens immobiliers ou des terres, des dividendes et des intrts reus par les dtenteurs d'actions ou d'obligations ou de comptes d'pargne. Les prlvements obligatoires concernent les cotisations sociales verses par les mnages et les impts sur le revenu et le patrimoine. Les revenus de transfert regroupent l'ensemble des prestations sociales. Il s'agit de transferts, en espces (allocations familiales par exemple) ou en nature (remboursement des frais mdicaux, par exemple), aux mnages qui sont destins allger la charge financire que reprsente pour ceux-ci la protection contre un certain nombre de risques ou de besoins ; ils sont effectus par l'intermdiaire de rgimes organiss de faon collective (Scurit sociale au sens large qui distribue des prestations d'assurance ceux qui ont cotis) ou par les administrations publiques (l'Etat au sens large qui distribue des prestations d'assistance aux pauvres).
Revenus du travail
Impts sur le revenu et le patrimoine Prestations dassistance de l'Etat

lEtat Revenus mixtes Revenus primaires Revenu disponible

Revenus de la proprit

Cotisations sociales

Prestations dassurance de la Scu. sociale

Le revenu disponible est donc le revenu dont dispose les mnages pour consommer et pargner aprs urance redistribution. Le patrimoine correspond l'ensemble des avoirs et des dettes d'un mnage. Il comprend les biens immobiliers, fonciers, les actifs financiers (actions, obligations, comptes d'pargne) et montaires, et les actifs professionnels dtenus par les mnages. 2. Les ingalits sont mesures en France sur la base du concept de niveau de vie, qui se distingue des notions de revenu ou de pouvoir dachat. En effet, pour mesurer les ingalits, on ne peut pas se contenter de connatre le revenu disponible dun mnage. Avec un revenu identique, un mnage compos dun couple et de trois enfants naura pas le mme niveau de vie quun mnage sans enfants. Cest pourquoi il faut calculer le revenu par unit de consommation. Cependant, dans un mnage, un certain nombre de biens et services sont consomms collectivement (automobile, logement). Larrive dune personne supplmentaire dans la famille nentranera donc pas une diminution du niveau de vie par personne dune unit supplmentaire. Cest la raison pour laquelle, les conomistes at tribuent des coefficients chaque membre du mnage : o Coefficient 1 pour le premier adulte ; o Coefficient 0,5 pour les autres adultes et les enfants de 15 ans et plus ; o Coefficient 0,3 pour les enfants de moins de 15 ans. Ainsi, avec un revenu annuel de 40 000 , une famille compose dun couple et dun enfant de 10 ans aura un niveau de vie par individu de (40 000/1,8) 22 222 alors quavec le mme revenu une famille de deux enfants de plus de 15 ans et dun enfant de moins de 15 ans disposera de (40 000/2,8) 14 285 par individu.

Cette mthode pose deux types de problmes. Premirement, elle tend sous-estimer les cots supports par les familles monoparentales avec des enfants en bas ge. Deuximement, les parts sont proportionnelles au revenu. Un enfant de riches cote plus cher qu'un enfant de pauvres. C'est vrai, par exemple, en termes de logement, mais le fait que la prise en compte du cot des enfants ne soit pas plafonne tend minimiser le revenu disponible des plus aiss. 3. Pour calculer les ingalits, on dispose de nombreux indicateurs : Les indicateurs de dispersion : La dispersion dune srie statistique sintresse ltendue des carts entre les valeurs extrmes de cette srie ou entre une valeur et sa valeur mdiane. La dispersion permet dtudier les diffrences de revenu lintrieur dune catgorie. La dispersi on se mesure laide des dciles. La population est divise en 10 parties gales. Le premier dcile (D1) en matire de niveau de vie comprend donc les 10% des personnes les plus pauvres. On distingue deux types de dcile : Le dcile point correspond au revenu qui dlimite les tranches ; Le dcile moyen correspond au revenu moyen de chaque tranche de 10% de la population. On peut aussi diviser la population en tranche de 1% (les centiles), de 20% (les quintiles) ou de 25% (les quartiles).
La dispersion des niveaux de vie mensuels des individus en France mtropolitaine en 2007 (En euros) Dciles D1 D2 D3 D4 D5 D6 D7 D8 D9 D10 Ensemble (Source : Insee 2009)
Revenu du plus riche des plus pauvres Revenu moyen des 10% les plus riches

Limite suprieure du dcile 834 1 034 1 197 1 350 1 514 1 693 1 914 2 219 2 825 ~ ~

% du revenu total 3,7 5,3 6,3 7,3 8,1 9,3 10,3 11,6 14,1 24,1 ~

% cumul du revenu 3,7 9,0 15,3 22,6 30,7 40,0 50,3 61,9 76,0 100 100

Revenus moyens du dcile 641 938 1 116 1 275 1 428 1 602 1 797 2 058 2 481 4 232 1 756,8

D1

D2

D3

D4

D5

D6

D7

D8

D9

D10

Revenu mdian

Revenu du plus pauvre des plus riches

Lecture = En France, en 2007, un individu appartenant aux 10% des mnages les plus pauvres avaient un niveau de vie infrieur 834 par mois et gagnait en moyenne 641 par mois. Au sommet de l'chelle, un individu appartenant aux 10% des mnages les plus riches avait un niveau de vie suprieur 2825 par mois et gagnait en moyenne 4 232 par mois.

Le niveau de vie mdian est le revenu qui partage la population en deux parties gales. Il correspond au niveau de vie du cinquime dcile. Le niveau de vie moyen est suprieur au niveau de vie mdian, ce qui dnote une concentration des revenus vers le haut de lchelle de distribution, rsultant du fait que les revenus sont borns vers le bas de distribution (salaire minimum, minima sociaux), alors quils ne sont pas borns vers le haut, avec des revenus qui peuvent tre trs levs, ce qui relve la moyenne mais pas la mdiane. Lecture = En France, en 2007, le niveau de vie mdian est de 1 514 par mois ce qui signifie que la moiti de la population gagne moins et lautre moiti gagne plus. Le revenu moyen nest lui que de 1 428 par mois.

Le rapport inter-dcile est frquemment utilis comme indicateur des ingalits. Il peut se calculer de deux faons : D9/D1 = Revenu du plus pauvre des plus riches/Revenu du plus riche des plus pauvres

Lecture = En France, en 2007, le plus pauvre des plus riches gagne (2 825/834) 3,39 fois plus que le plus riche des plus pauvres. D10/D1 = Revenu moyen du dcile le plus riche/revenu moyen du dcile le plus pauvre. Lecture = En France, en 2006, les 10% les plus riches gagnent en moyenne (4 232/641) 6,6 fois plus que les 10% les plus pauvres. La courbe de Lorentz va mesurer le degr de concentration des niveaux de vie ou du patrimoine (ensemble des avoirs et des dettes).

En abscisse, on a les effectifs cumuls croissant de la population en % ; En ordonne, on a les effectifs cumuls croissants des revenus ou du patrimoine en % ; La bissectrice reprsente la droite dgalit ou dquirpartition (10% des mnages possde 10% du patrimoine total, 20% des mnages en possde 20%...). Lecture = En France, en 1998, 80% des mnages possdait 40% du patrimoine total du pays ce qui revient dire que les 20% les plus riches possdaient eux-seuls 60% de la richesse totale. Plus les courbes de Lorentz sont loignes de la bissectrice, plus lingalit est grande. Lingalit des patrimoines est plus forte que lingalit des revenus. Le coefficient de Gini : Il s'agit d'un indicateur qui vise rsumer la courbe de Lorenz. L'indice de Gini est gal deux fois la surface dlimite par la courbe de Lorenz et la premire bissectrice. Par construction, l'indice de Gini est compris entre 0 (distribution uniforme: tous les mnages disposent du mme revenu) et 1 (distribution o tous les mnages sauf un ont un revenu nul). Plus l'indice de Gini est proche de 1 (ou de 100 selon les sources), plus lingalit mesure est importante.

Les ingalits de revenus entre diffrents pays

Pays Islande Japon France Etats-Unis Royaume-Uni Belgique Allemagne Russie Brsil Chine Inde

Coefficient de Gini 25,8 24,9 32,7 40,8 36,0 33,0 28,3 39,9 57,0 46,9 36,8

(Source : PNUD, Rapport sur le dveloppement humain 2007-2008)

Lecture = l'ingalit est en moyenne 1,5 fois moins forte en Europe et au Japon qu'aux Etats-Unis ou dans les pays mergents. Les indicateurs de disparit : mesurer la disparit consiste comparer lcart existant entre les valeurs centrales qui caractrisent deux ou plusieurs populations statistiques. Cest la mise en vidence des carts entre des groupes diffrents (les PCS, les f emmes, les groupes dges, les zones gographiques). Indice de disparit = Niveau de vie moyen dun groupe social/Niveau de vie moyen dun autre groupe

Lecture : En France, en 2006, les professions librales ont un niveau de vie 3,6 fois suprieur celui des ouvriers non qualifis en prenant en compte les loyers et les revenus financiers. Ces statistiques comportent un certain nombre de limites : Les personnes qui ne vivent pas dans des mnages "ordinaires", comme celles qui habitent en maison de retraite, en habitat mobile ou n'ont pas de domicile ne sont pas prises en compte. Soit 1,5 million de personnes, souvent peu fortunes ; Les ressources des indpendants sont galement mal connues et souvent sous-estimes. Ainsi, les revenus des mnages agriculteurs sur petite exploitation sont suprieurs de 14% aux revenus des agriculteurs de grande exploitation... On ne sait rien en particulier des revenus des 5% les plus aiss: les statistiques fournies par l'Insee s'arrtent ce seuil (il faudra attendre 2010 ou 2011). Or, c'est justement aprs cette barrire que les revenus progressent le plus. Enfin, le niveau de vie rel dpend beaucoup du cot du logement. Les accdants la proprit remboursent des emprunts, mais ils se constituent un capital, alors que les locataires versent un

loyer fonds perdus. Les plus avantags sont les propritaires qui ont achev de rembourser leurs emprunts immobiliers. Au total, suivant son statut l'gard du logement, un mme niveau de revenu correspond donc un niveau de vie trs diffrent. Par exemple, une personne seule peut esprer trouver Paris un studio louer d'une vingtaine de mtres carrs pour un peu moins de 600 euros mensuels, s'il ne vise pas les arrondissements les plus hupps. Pour y accder, il lui faut un salaire de 1 800 euros, ce qui exclut d'emble la moiti la moins favorise de cette population. A Poitiers, pour ce loyer et toujours en centre-ville, notre clibataire peut obtenir environ 60 m2. On mesure ici quel point le cot du logement se rpercute sur la perception qu'ont les mnages de leurs revenus. b) Une rduction des ingalits conomiques long terme 1. Depuis le dbut du XXe sicle, on observe une diminution des ingalits de revenus dans la plupart des pays dvelopps. La disparit des salaires entre PCS ou entre hommes et femmes a diminu. La dispersion des revenus entre le premier et le dernier dcile a galement diminu entre les annes 1910 et les annes 1980. En 1913, les 10% des mnages franais les plus riches touchaient 45% du total des revenus et 30% en 1945. Cette baisse a t initie par la crise de 1929. Cependant, en France, les ingalits ont nouveau augment pendant les trente glorieuses. Elles nont diminu quaprs 1968.

Rapport entre le niveau de vie des 10 % les plus riches et celui des 10 % les plus pauvres en France 1970 Rapport 4,8 1975 4,3 1979 3,8 1984 3,5 1990 3,4 1997 3,3 1999 3,2 2003 3,2 2004 3,1 2008 2,9

Revenu aprs impt et prestations sociales. Ne comprend pas environ 80% des revenus du patrimoine. Lecture : en 2008, le niveau de vie le plus bas des 10 % les plus riches tait 2,9 fois suprieur au niveau de vie le plus lev des 10 % les plus pauvres. Lgre rupture de srie en 2002.
Source : Insee 2009 - Enqutes revenus fiscaux

Ceci semble conforme la loi de Kuznets selon laquelle lorsqu'un pays dmarre, les ingalits s'accroissent dans un premier temps puis elles diminuent. Ceci prend la forme dune courbe en U renvers. Lors des rvolutions industrielles, les ingalits conomiques augmentent car il nexiste pas de rgles sociales limitant les apptits individuels denrichissement. Ensuite, elles diminuent car les travailleurs acquirent des droits sociaux et parce que lEtat intervient au nom de la cohsion sociale. 2. A la suite des travaux de Tomas Piketty, Emmanuel Saez et Camille Landais, on peut donner plusieurs explications cette baisse de lingalit des revenus long terme : Les crises conomiques provoquent krach boursier, faillite bancaire, faillite dentreprises, qui diminuent la valeur du patrimoine des plus riches et des revenus quils peuvent en tirer . Ainsi, les Etats-Unis ne comptaient plus fin 2008 que 6,7 millions de millionnaires, contre 9,2 millions un an plus tt. Les guerres dtruisent galement une partie du patrimoine conomique. Or, les riches ont plus perdre dans ces destructions que les pauvres. Les luttes sociales ont galement un rle dans la rduction des ingalits car elles portent sur le partage de la valeur ajoute. Les grands conflits sociaux comme ceux de 1936 ou de 1968, ont aboutit, en France, un partage plus favorable aux salaris et une rduction des ingalits de revenus.

Limpt progressif , dont le taux augmente plus que proportionnellement aux revenus, diminue le revenu disponible des riches et bloque une partie de laccumulation de patrimoines qui fournit des revenus supplmentaires aux revenus dactivit. L'conomiste Thomas Piketty rappelle que Roosevelt, peine arriv la Maison Blanche, avait plus que doubl le taux de l'impt fdral sur le revenu applicable aux plus riches, le faisant passer de 25 % 63 %, avant de le porter 91 % en 1941. Il tait rest suprieur 70 % jusqu'au dbut des annes 1980 et jusqu' ce que Reagan le ramne autour de 30 %. LEtat-providence qui met en place un salaire minimum, des revenus dassurance et des revenus dassistance pour corriger linstabilit des revenus et pour augmenter les revenus des plus pauvres. c) Une rduction des ingalits sociales long terme 1. Les ingalits ne peuvent se rsumer des ingalits conomiques. Les ingalits sont aussi sociales. Elles sont extrmement nombreuses et varies, et il serait impossible de toutes les rpertorier : ingalits lcole, ingalits entre hommes et femmes, ingalits rgionales ou entre quartiers, ingalits face la mortL aussi, on observe une rduction des ingalits sociales long terme. 2. Lcole sest dmocratise. Lcole participe la dmocratisation de la socit dune part parce quelle transmet des connaissances qui compensent les handicaps culturels de ceux qui ne sont pas ns dans des milieux culturellement favoriss et dautre part parce quelle slectionne les individus en fonction de leurs rsultats et non en fonction de leur origine sociale pour dgager une lite rpublicaine. Pour raliser ces idaux, lEtat a : Augment considrablement les dpenses consacres lducation pour le secondaire et le suprieur. Fix (en 1995) des objectifs ambitieux de russite : 80% dune gnration au niveau bac. Multipli avec laide des rgions le nombre de lyces et duniversits. Incit les parents et les lves la poursuite des tudes (gratuit des livres scolaires, commissions dappel des dcisions).

Cet effort de lEtat sest traduit par une dmocratisation quantitative : le nombre de bachelier a ainsi t multipli par 17,5 entre 1951 et 2007. Le nombre de bacheliers gnraux a doubl depuis 1965 et les baccalaurats technologiques et professionnels ont permis damener au niveau bac des lves qui taient autrefois dirigs plus rapidement vers la vie active.

Cet effort de lEtat sest aussi traduit par une relative dmocratisation qualitative. Les taux de russite au baccalaurat selon lorigine sociale des parents se sont rapprochs. Le taux de russite des filles a peu peu dpass celui des garons.

3. Les ingalits entre les hommes et les femmes sont galement attnues. On peut lobserver diffrents niveaux : Au niveau conomique, les femmes ont investi massivement le travail salari. Lcart entre le travail professionnel masculin et le travail professionnel fminin sest rduit. Les femmes nont plus besoin de demander lautorisation de leur mari pour travailler (1965) et peuvent jouir librement de leurs revenus. Elles ont investi des mtiers qui taient autrefois quasi exclusivement masculins (mdecin, conducteur de bus, arme). Les femmes, qui gagnaient en moyenne un tiers de moins que les hommes en 1951, ont rduit cet cart un 5me en 2006.

Au niveau juridique, les femmes se sont mancipes de lautorit masculine. Elles sont devenues peu peu autonomes et responsables. Avec laccs aux moyens contraceptifs modernes (1967) et le droit lavortement (1975), les femmes ont pu dissocier sexualit et procration. Elles ont pu grer leur calendrier des naissances en fonction de leurs tudes et de leur carrire professionnelle. Elles ont obtenu lgalit en matire dautorit parentale (1970), le droit de divorcer par consentement mutuel (1975) et le droit de dnoncer la violence conjugale (1994). Au niveau politique, les femmes deviennent peu peu des citoyennes comme les autres. Elles ont acquis le droit de vote en 1944 bien aprs dautres pays. Avec la loi sur la parit (1999), elles accdent aux postes politiques.

Cette rduction des carts entre hommes et femmes peut tre attribue : A la russite des filles lcole : elles poursuivent leur scolarit plus longtemps que les garons et ont plus de diplmes ce qui les incitent sengager dans la vie active et avoir plus dambition. Le modle de la femme active a dvaloris celui de la femme au foyer. Aux mouvements fministes : ils ont men des combats pour obtenir les mmes droits que les hommes et pour faire reculer les discriminations sexistes. LEtat a donc d lgifrer : pour ne pas perdre des lectrices, les gouvernements se sont empars du thme de lgalit entre hommes et femmes (cration dun secrtaire dEtat la condition fminine, loi sur la parit politique, nomination de ministres femmes).

d) Une moyennisation de la socit 1. La sociologie amricaine (Warner, Nisbet) considrait dj, dans les annes 1930, que les classes sociales ntaient quune superposition de strates, diffrencies par les conditions de vie et le prestige, mais non antagoniques. Avec lenrichissement des Trente glorieuses, ces sociologues ont fini par considrer que les classes sociales avaient disparu ou staient regroupes dans une vaste classe moyenne. Ils mettaient en avant plusieurs arguments : La forte progression des salaris intermdiaires. Ni paysans, ni patrons, ni ouvriers (ou cols bleus selon la terminologie anglo-saxonne), ceux quon appelait autrefois les employs ou les collaborateurs sont aujourdhui regroups dans trois PCS : employs de bureau, professions intermdiaires et cadres non dirigeants. Alors quils ne reprsentaient que 15% de la populati on active en 1936, ils en forment plus de la moiti dans la France contemporaine. Ce sont les cadres qui ont connu lexpansion la plus rapide : denviron 500 000 en 1954 (recensement) 4 millions en 2008, ils sont passs de 4,5% presque 16% de la population active aujourdhui. On y regroupe lensemble des prof essions intellectuelles suprieures, y compris les prof essions librales : ingnieurs et cadres dentreprise, journalistes et professeurs, mdecins, av ocats, architectes, cadres administratif s. Les prof essions intermdiaires regroupent des prof essions un peu moins diplmes et situes un niveau inf rieur de la hirarchie des entreprises et des administrations. Les plus gros contingents de ce groupe sont f ournis par les techniciens et agents de matrise, les prof essions de la sant (infirmiers, kinsithrapeutes, etc.) et du trav ail social (ducateur, assistante sociale, etc.), les enseignants du primaire : au total, 23,7% de la population active en 2008 contre 10,7% en 1954. Les employs, au sens strict, dsignent les salaris qui effectuent des tches dexcution dans les f onctions administratives et commerciales, auxquels sajoutent les policiers et militaires ainsi que les f onctions de serv ice aux personnes (coiffeurs, esthticiennes, etc.). Ce groupe est dev enu le plus nombreux de la nomenclature : de 3 millions (16,1%) en 1954 7,6 millions (29,7%) en 2008, dev ant les ouv riers qui regroupent encore plus de 5,8 millions de personnes.

La rduction des ingalits et lenrichissement de la population ont aboutit une harmonisation des modes de vie (l american way of life ). Certains sociologues dfinissent les classes moyennes comme lensemble des individus disposant dun revenu proche du revenu mdian : elle rassemblerait ceux qui ont entre 0,75 fois et 1,5 fois le revenu mdian. Dans ce cas, la classe moyenne regrouperait plus de la moiti de la population et serait en progression en France.

(Source : le Credoc mars 2009)

Une uniformisation des modes de vie. On commence vers la fin des annes 1960 parler dembourgeoisement de la classe ouvrire , car beaucoup dentre eux vont pouvoir faire lacquisition des quipements de base du foyer ( lpoque, la norme de consommation comprend le rfrigrateur, la tlvision, la machine laver, la salle de bain et, bien sr, lautomobile) et consommer les mmes biens et services que les couches sociales plus aises. Mais la classe moyenne impose galement ses valeurs et ses besoins au reste de la socit : le mode de vie de la classe moyenne, dabord marqu par le refus des origines populaires et limitation de la culture bourgeoise, se dveloppe galem ent de manire autonome et originale. La dmocratisation de lcole et la tertiairisation se seraient accompagns dune diffusion des savoirs et des pouvoirs au sein de lentreprise. Les employs, les professions intermdiaires et les cadres seraient beaucoup plus proches socialement que louvrier et lingnieur du temps de lindustrialisation triomphante. Des pratiques de consommation spcifiques peuvent tre galement identifies notamment limportance accorde aux biens culturels. Ces couches intermdiaires auraient par ailleurs un rapport lespace public et urbain particulier : regroupement dans des lotissements la priphrie des villes ou occupation despaces urbains jusque-l populaires. Cette convergence des modes de vie saccompagnerait donc de lmergence dun systme de valeurs commun que les sociologues appellent le libralisme culturel : tolrance lgard de comportements autrefois jugs dv iants (union libre par exemple) ; repli sur la sphre prive (individualisme) ; valorisation du bonheur individuel et familial (hdonisme) ; exigence dun traitement gal des personnes (galitarisme) ; revendication de la libert de choix de son style de vie, etc.

Il faudrait par consquent parler duniformisation en mme temps que dindividualisation des modes de vie. Car si tout le monde est moyen , en effet, plus personne ne lest : cest la logique de la moyennisation. Il faut donc rechercher des clivages ou des diffrences sociales ailleurs, du ct de la culture par exemple, et peut-tre, de manire un peu simpliste, des pratiques de consommation. Les individus cherchent ainsi se distinguer, afficher leur identit travers le choix de certains biens de consommation : la consommation est ostentatoire, cest --dire montre publiquement, pas seulement pour symboliser une appartenance sociale (la diffrence entre Eux et Nous ) mais surtout pour affirmer une identit individuelle ( Toi, cest Toi , mais Moi, cest Moi ) : cest la notion de style de vie, dveloppe par les professionnels du marketing, qui tient peut-tre le mieux compte de cette individualisation des modes de vie. La mobilit sociale se serait accrue. Elle serait au cur des stratgies des classes moyennes. Ces dernires dvelopperaient un rapport particulier l ducation, lcole tant perue comme un moyen dascension sociale efficace. En consquence, les individus perdraient progressivement leur conscience de classe au profit dun individualisme positif. Lappartenance de classe ne dicterait plus les conduites. Cest la raison pour laquelle la conflictualit de classe diminuerait comme semble le montrer la baisse du taux de syndicalisation et la baisse des conflits du travail.
Sentiment dappartenance une classe sociale en France

Henri Mendras, dans La seconde rvolution franaise (1984) va utiliser deux critres pour montrer limportance de la moyennisation dans la socit franaise : le niveau des revenus et des patrimoines et le niveau des diplmes. Cela lui permet davoir une vision cosmographique de la socit avec 5 constellations sociales .

Limage de la toupie rvle une socit capable de rduire les ingalits et de produire de la mobilit sociale, la base les classes populaires saffinant pour rejoindre le centre. Ce processus conduirait ainsi une homognisation de la socit autour de sa moyenne mesurable la fois au niveau conomique, social mais aussi culturel avec lide de la diffusion des comportements et des modes de vie. Cette prsentation dune socit franaise fluide a conduit progressivement parler de dclin des classes sociales, puis abandonner toute rfrence cette notion. Daprs Mendras, cest le rite du barbecue, venu doutre-Atlantique et diffus dans les annes 80 en France, qui symbolise le mieux cette convergence des valeurs et des comportements sociaux. Autour du barbecue, en effet, la faveur dune belle soire dt, les ingalits sociales disparaissent : lingnieur attise le feu pendant que louvrier surveille la cuisson de sa brochette, les hommes servent les grillades pendant que les femmes discutent mtier ou loisirs , les enfants du directeur jouent avec ceux de la concierge. Tout le monde abandonne son rle social pour se retrouver autour du feu et du repas, dans le jardin ou un coin de nature, partager un moment de loisir dans la bonne humeur.

2 Les socits dmocratiques nont pas mis fin aux ingalits


a) Laugmentation des ingalits conomiques depuis les annes 1980 1. Les ingalits de revenus et de patrimoine ont recommenc augmenter partir des annes 1980.
Part des 10% les plus riches aux Etats-Unis (en % du revenu total)

Ce sont les revenus des 1% les plus riches qui ont augment le plus durant ces deux dcennies. Cette progression a t plus forte dans les pays anglo-saxons (les Etats-Unis ont retrouv un niveau dingalit suprieur celui du dbut du XXe sicle pour les 10% les plus riches qui s'accaparent 50% du revenu total) quen France, en Allemagne ou au Japon. Ce ne sont pas les bas revenus qui ont dcroch. Ce sont les hauts revenus, et en particulier les trs hauts salaires qui ont explos. Les working rich ont remplac les rentiers du premier XXme sicle.

2. Comment peut-on expliquer cette reprise des ingalits de revenus ? Plusieurs explications ont t tentes : Le progrs technique serait responsable dune forte demande de travailleurs qualifis. Il gnre de nouvelles tches qui requirent plus de travailleurs qualifis que de non qualifis. Do une tension sur les salaris qualifis qui expliquerait une hausse plus rapide de leurs salaires. Cependant, cette thse ne rsiste pas longtemps lexamen. En effet, les jeunes ont fortement augment le niveau de leur diplme pour rpondre cette demande de travailleurs qualifis. Certains sociologues parlent mme dune inflation scolaire et le diplme a tendance a perdre de sa valeur marchande. Dautre part, le progrs technique na pas fait disparatre la demande travailleurs non qualifis. Celle-ci a mme augment dans le secteur tertiaire. Enfin, comment expliquer que lcart entre les cadres et les ouvriers naugmente pas en France alors quil augmenterait aux Etats-Unis bien que ces deux pays connaissent la mme vague de progrs technique ? La mondialisation serait responsable de la pression la baisse sur les bas salaires. En mettant en concurrence les travailleurs du Tiers-Monde et ceux des pays dvelopps, les firmes transnationales obtiendrait une modration de la hausse du pouvoir dachat des bas salaires alors que les cadres ne seraient pas soumis cette concurrence. L encore, cette explication ne semble pas pertinente. Dune part, tous les secteurs ne sont pas exposs la concurrence internationale. Le pouvoir dachat des vendeuses, des caissires, des assistantes socialesnest pas dpendant de la mondialisation. Dautre part, les cadres peuvent tre soumis cette concurrence internationale (utilisation des ingnieurs et informaticiens indiens ou chinois par exemple). Enfin, cest aux Etats-Unis que la progression de lingalit est la plus forte alors que ce pays est moins so umis la concurrence internationale que la France, lAllemagne ou le Japon, par exemple. Les modifications du rapport de force entre salaris et entreprise. Le dveloppement du chmage et de la prcarit, lexternalisation des emplois vers des PME sous-traitante et le dveloppement du capitalisme financier ont modifi le rapport de force entre les salaris et les entreprises. Les syndicats nont plus t capable de diffuser les avantages sociaux des salaris des secteurs les plus favoriss aux autres. Les salaires rels ont progress moins vite que la valeur ajoute dans les annes 1980 alors que celle des dividendes augmentait.

Cependant, si on observe bien cette baisse de la part des salaires dans la VA dans la plupart des pays dvelopps et une hausse de celle des dividendes partir des annes 1980, ceci ne peut expliquer la hausse des ingalits de salaires. Dune part, le partage de la valeur ajoute sest plutt stabilis partir des annes 1990. Dautre part, ces sont les trs hauts salaires (les 5% ou les 1% les mieux pays) qui sont responsables de la hausse des ingalits. La raret de certaines comptences. Dans chaque domaine de comptence, le meilleur peut extraire une rente qui dpend de ltendue du march quil est capable de fournir. Ainsi, le footballer le plus talentueux de sa gnration sera rclam par tous les grands clubs de football, si bien quil pourra obtenir un salaire trs lev qui entranera vers le haut celui des ses concurrents moins dous. La superstar fixe la norme. Ce modle explicatif peut sappliquer des artistes, des sportifs mais aussi des professions indpendantes (avocats, banquiers daffaires, chirurgien) et, en partie, aux cadres dirigeants recruts par des cabinets de recrutement. Cependant, cette explication est insuffisante car la rmunration des PDG peut diffrer sensiblement dun pays lautre. La drglementation de la fixation des salaires des cadres dirigeants. Autrefois, les patrons se fixaient des rgles thiques pour la fixation de leurs salaires. Ainsi, le banquier amricain John Pierpont Morgan, fondateur de la banque JP Morgan, estimait au dbut du XXe sicle que le top management ne devait pas avoir un salaire (hors dividendes) qui excde vingt fois celui d'un salari moyen. Si ces rgles ntaient pas respectes, lEtat se chargeait de fixer des normes plus strictes ou corrigeait les excs par limpt. Ainsi, au Japon, la distribution de stocks-options aux dirigeants tait interdite jusquen 1997. De mme, en Allemagne, les traditions de cogestion ont pendant longtemps encadr les rmunrations patronales. Mais, partir des annes 1980, la norme volue. Les managers, qui sont souvent aussi les administrateurs dautres grandes socits, soctroient des avantages financiers de plus en plus levs : stock-options (possibilit dacheter un cours prfrentiel des actions de la socit qui pourront tre revendues lorsque le cours sera plus lev), distribution dactions gratuites, prime daccueil ( Golden hello ), prime de sortie (les parachutes dors ), retraite prise en charge par lentrepriseEn France les dirigeants des socits du CAC 40 ont gagn en moyenne 4 millions d'euros en 2007, soit environ deux sicles de salaire mdian. De mme, en 2009, en pleine crise, les traders franais recevront 1 milliard d' de bonus soit 62 000 personnes au Smic pendant un an. Les traders amricains recevront quant eux 140 milliards de $ !!!
La composition des revenus des 0,1% les plus riches aux Etats-Unis (En % du revenu total des amricains)

La baisse de limpt sur le revenu et le patrimoine. Depuis les annes 1980, on a assist dans les pays dvelopps une baisse du taux marginal dimposition sur le revenu et un quasi disparition de limpt sur le patrimoine et lhritage. Ainsi, le bouclier fiscal en France plafonne le taux d'imposition global des contribuables 50% de leurs revenus. Le dispositif prend en compte l'ensemble des prlvements fiscaux : la CSG, la CRDS, l'impt sur le revenu, l'impt de solidarit sur la fortune (ISF), les taxes foncires et la taxe d'habitation sur la rsidence principale. Le systme fonctionne par remboursement de l'administration fiscale. Celle-ci rembourse l'excdent aux contribuables si les impts pays dpassent le seuil de 50% des revenus. Rsultat, 6% des bnficiaires, qui sont les plus riches en patrimoine (15,5 millions d) se sont vus rembours 370 000 de trop peru alors que ceux qui navaient quun patrimoine de 760 000 nont reu que 580 e de trop peru. Ce systme empche donc la rduction des ingalits et toute augmentation dimpt pour les plus riches. Comme le dit Camille Landais, les fils des working rich daujourdhui sont potentiellement les rentiers de demain.

b) Le processus cumulatif des ingalits 1. Les ingalits de patrimoines sont plus fortes que les ingalits de revenus. En 2004, 20 % des mnages avaient moins de 2 130 de patrimoine, soit 0,15 % du patrimoine total. La moiti des mnages possdait 7,2 % du patrimoine total. Les 10 % les plus riches possdaient eux seuls 46 % du patrimoine total. Les ingalits de patrimoine sont donc nettement plus marques que les ingalits de revenus : les 10 % des mnages les plus riches ont un patrimoine 2 133 fois suprieur celui des 10 % des mnages les plus pauvres ! Les ingalits de patrimoine sont les plus fortes, et ce sont celles qui augmentent le plus.
Evolution du patrimoine des mnages Unit : euros 1998 Patrimoine moyen des : 10 % les moins fortuns Entre 10 et 20 % Entre 20 et 30 % Entre 30 et 40 % Entre 40 et 50 % Entre 50 et 60 % Entre 60 et 70 % Entre 70 et 80 % Entre 80 et 90 % Plus de 90 % Patrimoine des 10 % les plus fortuns rapport au patrimoine des 10 % les moins fortuns 367 2 301 8 417 27 001 61 504 90 171 119 718 158 024 228 900 598 759 1 631 354 2 137 8 357 30 843 76 835 116 801 155 295 204 937 298 051 755 406 2 133 - 13 - 164 - 60 3 842 15 331 26 630 35 577 46 913 69 151 156 647 2004 Variation

2. Il y a un lien entre ingalits de revenu et ingalits de patrimoine. En effet, plus les revenus sont levs, plus on a la possibilit dpargner, donc de se constituer ou daugmenter son patrimoine. Cela est dautant plus vrai que les hauts revenus accdent plus facilement au crdit, car leur capacit de remboursement est importante. Ils peuvent donc faire un emprunt immobilier pour financer lacquisition dun logement par exemple. Par ailleurs, ce patrimoine est source de revenus, et ces revenus ont tendance augmenter plus vite que les revenus du travail. Ceci contribue ainsi accrotre les ingalits entre ceux qui ont un patrimoine et ceux qui nen ont pas. Les ingalits conomiques sont donc cumulatives.

Revenus

levs

Taux dpargne lev

Importance des placements

Hausse des revenus du patrimoine

3. Les ingalits conomiques et sociales se cumulent et se renforcent. Les handicaps se concentrent sur une partie de la population. Par exemple, les ingalits de logement et de qualit de vie entranent une ingale russite scolaire des enfants, ce qui rejaillit sur les positions sociales quils occuperont lge adulte, et le montant futur de leur revenu. A leur tour, ils pourront se trouver obligs de choisir un logement noffrant pas les meilleures conditions de vie et de travail pour leurs enfants, qui connatront alors une moins bonne russite scolaire que des enfants de cadres ...De lautre ct, les plus favoriss cumulent les avantages et peuvent transmettre plus facilement leur position sociale. Les ingalits de revenus et de patrimoine se renforcent, les conditions de vie sont facilites, laccs aux soins, la culture favorise la russite scolaire ... On peut ajouter ces mcanismes le rle de lhomogamie. La tendance se marier dans un milieu social identique au sein renforce ce cumul des handicaps ou des avantages.
Niveau de diplme Capital culturel Pratiques culturelles Capital conomique Obtention de lemploi Capital social Carnet dadresse

Investissement scolaire

c) Les ingalits sociales se perptuent 1. Lcole continue slectionner socialement : Laccs aux filires slectives et prestigieuses est de plus en plus ferm aux enfants de milieux populaires. Dans les annes 50, 29% des tudiants des grandes coles taient dorigine populaire. Dans les annes 90 ce taux tombe 9%. La slection sociale se fait donc plus tard mais elle a lieu. Les enfants douvriers, qui reprsentent 40% des lves ne 6me, ne reprsentent plus que 8% des lves des classes prparatoires aux grandes coles (CPGE). A linverse, 15% des lves de 6me sont des enfants de cadres contre 55% des tudiants des CPGE.
1951-1955 Ecole polytechnique Ecole nationale dadministration Ecole normale suprieure HEC Ensemble Dans lensemble des 20-24 ans 21,0 18,3 23,9 38,2 29,0 90,8 1973-1977 14,8 15,6 17,2 31,5 21,2 84,6 1989-1993 7,8 6,1 6,1 11 ,8 8,6 68,2

Les filires lintrieur du systme scolaire sont socialement marques. Les deux-tiers des enfants de milieu populaire se retrouvent dans les sries technologiques et professionnelles alors que les troisquarts des enfants de cadres se trouvent dans la filire gnrale, en particulier dans la section S. Laccs aux tudes suprieures (inscription immdiate dans un tablissement densei gnement suprieur) et surtout lobtention dun diplme bac +2 ou bac + 3 varient fortement selon le type de bac. Presque tous les bacheliers gnraux poursuivent des tudes suprieures. Luniversit reste leur premier choix, mais les filires slectives les attirent de plus en plus. 13 % vont en classes prparatoires aux grandes coles,

dont ils constituent la trs grande majorit des tudiants. Prs de la moiti des bacheliers technologiques choisissent les sections de techniciens suprieurs et moins de 20 % poursuivent en universit hors IUT. Les bacheliers professionnels ne sont quune minorit sengager dans des tudes suprieures, o leur russite est faible. Il sensuit une frustration relative de ces derniers qui obtiennent des diplmes suprieurs ceux de leur pre mais qui naccdent des positions sociales plus leves.

2. Les ingalits entre les hommes et les femmes nont pas disparu. Les femmes consacrent deux fois plus de temps aux tches domestiques et aux tches ducatives (environ 5 heures par jour) que son conjoint et cette situation na gure volu en quinze ans. Les hommes ont vu leur temps de travail domestique augmenter de 17 mn en 13 ans et celui des femmes a diminu dautant. Malgr la prsence dsormais massive des femmes sur le march du travail, lingalit du partage des tches domestiques semble donc particulirement rsistante. les femmes. Ainsi, les femmes ont chaque jour, en semaine une demi-heure de temps libre en moins, et 4 heures au total chaque week-end. Les tches dites fminines (effectues plus de 80% par les femmes) sont des tches quotidiennes, routinires, peu valorises et effectues lintrieur de la maison (le linge, la cuisine, le mnage). Les taches dites masculines (effectues plus de 80% par les hommes) sont moins nombreuses, plus occasionnelles, plus valorises et extrieures au foyer (le jardinage, le bricolage). Les activits mixtes , partages peu prs galit, concernent les enfants, les courses, les animaux, les tches administratives.
Temps domestique au cours dune journe moyenne selon lactivit des femmes

Lhabillage et les devoirs scolaires sont des activits principalement maternelles. Laccompagnement lors des trajets est galement une fonction principalement maternelle, mais dans une moindre mesure. En revanche, le coucher et les loisirs sont des emplois plus mixtes : dans plus de 40 % des familles, pres et mres participent galit au coucher de leurs enfants et, dans plus de 60 % des familles, on observe une rpartition galitaire de la participation aux loisirs.
Participation des pres et des mres aux activits parentales (en % des dclarations)

Ce partage ingal a des consquences importantes sur lactivit et sur la carrire professionnelle des femmes. Le taux dactivit fminin dcroit avec le nombre denfants et la jeunesse de lenfant . Les femmes seules sont les plus actives et les femmes avec des enfants sont les moins actives. Le taux dactivit est nettement plus faible pour les mres de famille nombreuse, surtout si lun des enfants a trois ans ou moins. Les mres les moins diplmes sont les moins prsentes sur le march du travail. Les carts de taux d'activit entre les plus diplmes et les moins diplmes ont tendance s'accrotre avec le nombre d'enfants prsents au domicile. Les femmes occupent lessentiel des emplois temps partiel. Lorsque le nombre denfant devient trop lev, les femmes, qui veulent concilier travail professionnel et travail domestique, optent pour le temps partiel au dtriment de leurs carrires. Enfin, les femmes choisissent des mtiers compatibles avec leur double tche. Les femmes, qui ont un emploi, se trouvent concentres sur un petit nombre demplois dits fminins : infirmire, institutrices, caissire, vendeusesdont les horaires offrent une certaine souplesse. Or ces emplois sont souvent moins rmunrs que les emplois dits masculins. Au total, on comprend pourquoi les femmes subissent des ingalits de salaire et de carrire. Moins prsente dans lentreprise, moins disponible pour le travail professionnel, elles subissent prjugs et discrimination des employeurs, ce qui se traduit par des carts de 20% dans les revenus travail gal

Les femmes sont encore peu prsentes dans les postes de dirigeants. Aprs plus de cinquante ans dexercice du droit de vote, les femmes sont encore minoritaires en tant qulues sur la scne politique alors quelles constituent 55 % de llectorat. Moins dun dput sur cinq est une femme en France en 2007. La proportion de femmes conseillres municipales est passe de 25 % en 1995 50 % en 2001

dans les communes. En revanche, le nombre et la part des femmes parmi les maires restent beaucoup plus limits : 7% des maires des communes de 3 500 habitants ou plus sont des femmes, soit deux points de plus quen 1995. De mme, si les femmes reprsentent aujourdhui plus de 45 % de la population active, elles sont moins nombreuses accder aux plus hautes strates des hirarchies professionnelles. Elles ne reprsentent quun peu plus dun quart de lencadrement et seulement 14 %, en 2006, des emplois de direction et dinspection. 3. On peut expliquer cette perptuation de lingalit entre hommes et femmes par plusieurs facteurs : La socialisation diffrencie : au cours de lenfance, les familles transmettent des normes sexues leurs enfants qui sont intriorises par les garons et par les filles ce qui se rpercute plus tard dans leur comportement lge adulte. Le choix rationnel des femmes : les filles russissent mieux lcole que les garons mais elles sorientent dans des filires et vers des mtiers qui vont permettre de mieux concilier leur vie familiale et leur vie professionnelle. La discrimination sexiste : les hommes, monopolisant les postes de responsabilit au niveau du travail professionnel et en politique, ont tendance privilgier leur sexe au moment des embauches, des promotions ou des choix de candidatures. c) La polarisation des classes 1. A partir des annes 1980, un certain nombre de sociologues (Chauvel, Boltanski, Paugham) mettent laccent sur un retour de la polarisation des classes. Ils soulignent les carts entre les situations sociales provoqus par le jeu des ingalits et le processus de regroupement des groupes sociaux autour de ples opposs. Plusieurs arguments penchent pour cette thse : 2. Les modes de vie sont loin de stre homognis. La consommation est encore loin dtre homogne et des diffrences importantes de consommation subsistent. Par exemple, le coefficient budgtaire de lalimentation est nettement suprieur chez les ouvriers que chez les cadres : alors que les cadres nutilisent que 14,2% de leur budget total lachat de produits alimentaires, les ouvriers y consacrent 20,2% (ce qui ne signifie videmment pas que les cadres dpensent moins pour lalimentation que les ouvriers). Cependant, le principal cart sobserve au niveau de la consommation des services qui reste discriminante. Si lon compare le taux de dpart des cadres et des ouvriers, on peut constater que la probabilit de dpart en vacances des cadres est 1,9 fois plus leve que celle des ouvriers en 2004.
Taux de dpart en vacances selon la catgorie sociale
Taux de dpart en vacances selon la catgorie sociale Unit : % 1994 Agriculteurs Artisans, commerants, chefs dentreprise Cadres, professions intellectuelles suprieures Professions intermdiaires Employs Ouvriers Retraits Autres inactifs Total 24 57 86 80 65 48 48 60 62 2004 38 67 90 78 63 48 53 66 65

Source : Insee - Enqute Permanente sur les conditions de vie (EPCV)

3. Les ingalits de consommation ne sont pas seulement conomiques, elles sont aussi culturelles. Le sociologue Pierre Bourdieu a soulign ces carts entre les pratiques de consommation des diffrentes catgories sociales. Dans un ouvrage intitul La distinction (1979), il montre comment les gots sont dtermins par lorigine sociale des individus. Ceux -ci hritent du systme de prfrences et de classement social en vigueur dans leur milieu de socialisation :

Dans la consommation de masse, l'ouvrier se caractrise par le choix du ncessaire selon Pierre Bourdieu. La faiblesse des revenus impose un got de ncessit. Tout se passe comme si l'effort principal se concentrait sur le maintien en bon fonctionnement du corps, seul capital prserver, car cest lui qui permet de gagner sa vie dans les mtiers manuels. Pour les gens de peu (t itre de la monographie de Pierre Sansot), la principale ingalit rside sans doute dans l'impossibilit de faire des choix en matire de consommation. Les loisirs domestiques sont privilgis aux dpens des sorties. Laccs Internet des ouvriers est bien infrieur celui des cadres suprieurs. De mme, les pratiques culturelles, lies la culture savante , des ouvriers et des employs de commerce sont trs limites (visite de muse, aller au concert). Enfin, ils sont exclus des filires scolaires les plus prestigieuses.

A loppos, les classes dominantes ont un mode de consommation caractris par le luxe . On peut donc considrer quune famille qui tire lessentiel de ses revenus de son patrimoine, qui paye lImpt sur la Fortune (ISF), qui possde des rsidences secondaires et du patrimoine ltranger, et entretien de la domesticit fait partie de la bourgeoisie. Or, les 10% les plus riches ont un patrimoine 80 fois suprieur au 10% les plus pauvres, qui nont pratiquement pas de fortune. Depuis les annes 1990, les dtenteurs de patrimoine ont vu leurs revenus rels augmenter 5 fois plus vite que le pouvoir dachat moyen des salaris. Un cadre suprieur disposant dun patrimoine par hritage na pas du tout les mmes chances dascension sociale quun cadre suprieur ne disposant que de son salaire. La bourgeoisie doit assurer un train de vie lev (produits de luxe, domesticit, rceptions...). Mais, dans son souci dimiter la noblesse, elle a su transformer son patrimoine productif ou de rapport, en un patrimoine de jouissance (rsidences secondaires, bijoux, uvres dart...). Ainsi, les nouveaux riches comme Bernard Arnaud ou Franois Pinault, investissent massivement dans lachat de chteaux, comprenant dimmenses parcs, duvres dart, afin de se construire une dynastie.
Types(*) de livres lus par catgories sociales Unit : % Littrature Romans Livres Mangas, Essais Livres Livres Autres dont sur comics, politiques, pratiques, scientifiques, livres policiers, l'histoire bandes philosophiques, techniques ou espionnage dessines religieux professionnels 33 31 37 39 38 33 36 13 16 12 11 12 11 12 5 10 8 7 10 10 9 1 4 6 4 2 2 3 21 12 5 12 12 16 11 4 3 5 4 2 3 4 20 19 16 16 18 20 18

Agriculteurs Artisans, Commerants Cadres suprieurs Professions intermdiaires Employs Ouvriers Ensemble des lecteurs

0 4 8 5 4 3 5

(*) Tous les types nont pas t retenus dans ce tableau Source : Ministre de la Culture - Enqute sur les pratiques culturelles 2008, population de 15 ans et plus

Les classes moyennes se caractrisent par l'imitation de la bourgeoisie qui possde la vision lgitime du monde : 1/3 des cadres vont au thtre au moins deux fois par an contre 17% pour les professions intermdiaires et 10% pour les employs. Cependant, ces statistiques ne prcisent pas le type de pice de thtre (du Claudel ou une comdie de boulevard ?). Or, les petits bourgeois privilgient les formes mineures de la production culturelle selon Pierre Bourdieu : le jazz par rapport l'Opra. De mme, pour Bourdieu, les normes sexuelles prennent la forme dun devoir ( du devoir au devoir de plaisir ) impos par les classes suprieures. 4. La conscience de classe na pas disparu dans les classes dominantes. Les bourgeois ont des tendances sgrgationnistes. Ils pratiquent lentre-soi . Ceci se traduit par une sociabilit mondaine dans des espaces rservs (quartiers bourgeois, clubs litistes ferms, pratique des rallyes pour sassurer de mariages endogames) et par une forte conscience de classe. La bourgeoisie est une classe mobilise pour dfendre ses intrts comme le montrent Michel Pinon et Monique Pinon-Charlot dans Sociologie de la Bourgeoisie (2000). 5. Lascenseur social est en panne pour les classes moyennes. Pour les gnrations ges de 30 34 ans, tandis que le niveau de diplme crot et que les origines sociales slvent, et donc que les candidats potentiels lentre dans les classes moyennes abondent, la moiti des postes au sein des catgories intermdiaires de statut public ont simplement disparu (suppression dun fonctionnaire sur deux depuis 2007), et leurs quivalents du priv ont connu une croissance trop lente pour absorber lexpansion des candidatures. Lexprience familiale du dclassement et les cas de collgues et de voisins confronts aux mmes maux diffusent lide que les progrs passs ne seront pas transmis la gnration venir. Cette dgradation de situation est aussi lue comme un effet des politiques publiques, en particulier comme la consquence de la structure des transferts sociaux et fiscaux. Dun ct, les prestat ions permettent une redistribution verticale : les moins aiss voient leurs revenus augmenter avec les prestations familiales, de logement et des minima sociaux. De lautre, la fiscalit bnficie proportionnellement davantage aux plus aiss par les dispositifs dallgements fiscaux. Les effets cumuls de ces transferts socio-fiscaux sont parfois reprsents par une courbe en U . Cette courbe, discutable, permet de mettre en vidence la situation des mnages moyens : la base du U , ils bnficient le moins des prestations et des rductions dimpts, au contraire des moins lotis et des plus aiss situs sur les branches du U .