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EL LENGUAJE
ESCRITO DE LA
ELECTRONICA
Símbolos de los dispositivos electrónicos
Es importante recalcar que para diseñar el sím-
bolo de cada dispositivo electrónico se toma en
cuenta su forma, funcionamiento y cualquier otra
característica importante que permita identificar-
lo (figura 1).
Conductores e interruptores
Los conductores se representan generalmente
por medio de una línea vertical u horizontal (fi-
gura 2A).
Cuando dos conductores se cruzan y no se
produce contacto eléctrico entre ellos, se repre-
sentan con un par de líneas perpendiculares (fi-
gura 2B). Si se desea indicar la unión eléctrica
entre un par de conductores o entre un conduc-
tor y un componente, se utiliza el símbolo de
unión, que es un punto grande en el sitio en que
se unen (figura 2C).
Para indicar sobre el símbolo del conductor
en qué dirección viaja la corriente eléctrica que
EL LENGUAJE
ESCRITO DE LA
ELECTRONICA
Oscar Montoya Figueroa
Uno de los principales medios
usados por el hombre para
comunicarse con sus semejantes es
el de los símbolos pictográficos; por
ser universales, precisos, de fácil
comprensión y sencillos de realizar,
la mayoría de las ciencias recurren a
ellos como medio de expresión
convencional; la electrónica no podía
ser la excepción. En el presente
artículo mostramos los símbolos de
los componentes electrónicos más
utilizados, con el fin de auxiliar al
técnico y estudiante en la
interpretación de diagramas.
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lo atraviesa, se emplea una flecha (figura 2D).
Es obvio que ésta se usa sólo en circuitos de CC,
considerando que en los de CA el sentido del flujo
cambia constantemente.
El símbolo de un interruptor eléctrico tiene la
forma de una línea recta, en cuya parte media
se ha hecho un corte y, dependiendo del estado
en que se encuentre éste, la línea se presenta
unida o separada de punto de contacto (figura 3).
Fuentes de energía
Las pilas se representan mediante dos líneas
paralelas de distinto tamaño, en donde la mayor
simboliza siempre al polo positivo y la menor al
negativo (figura 4A); adicionalmente se puede
indicar la polaridad con los símbolos (+) y (–).
Y como las pilas en conjunto forman una ba-
tería, su representación se logra con la reunión
de varios símbolos de la primera (figura 4B).
Para representar una fuente de alimentación
de CA, se emplea el ciclo de una onda senoidal
encerrada en un círculo (figura 4C). Y si se de-
sea indicar que la energía eléctrica proviene de
la línea comercial (alimentación doméstica o
acometida), se recurre al símbolo que aprecia-
mos en la figura 4D.
Para crear los símbolos de los dispositivos electrónicos, se toman
en cuenta algunas de sus características físicas.
Figura 1
Cruce de conductores
Sentido de la corriente
Conexión de conductores
Conductor
Conductores
A
B
C
D
Figura 2
B Interruptor cerrado
Interruptores
A
Interruptor abierto
Figura 3
Fuente de alimentación
Pilas Batería
Acometida
A B
D C
Fuentes de energía
Figura 4
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Foco
Lámparas incandescentes
Foco de neón
Focos y lámparas
A
B
C
Lámparas o focos
Los focos de 1.5V utilizados en muchos experi-
mentos se representan con el símbolo que se
muestra en la figura 5A. En vista de que este tipo
de focos cae dentro de la categoría de lámparas
indicadoras de bajo voltaje, dicho símbolo se
utiliza para focos de hasta 12V.
Las lámparas incandescentes que se emplean
comúnmente en los hogares, pueden represen-
tarse con cualquiera de los tres símbolos que
observamos en la figura 5C. El círculo con cua-
tro líneas diagonales es la forma más utilizada
por los electricistas para representar este dispo-
sitivo.
Las lámparas indicadoras de voltaje o focos
piloto, se emplean en muchos aparatos eléctri-
cos y electrónicos; su función es advertir la pre-
sencia de energía eléctrica, y básicamente están
formados por una bombilla de vidrio que, ade-
más de un par de conductores llamados electro-
dos, contiene gas neón. Cuando una tensión de
CA se aplica a los electrodos, éstos excitan al
gas para propiciar la producción de energía lu-
minosa.
El símbolo de los focos piloto se muestra en
la figura 5B. El punto negro que se observa den-
tro del círculo, señala que el dispositivo emplea
un gas para funcionar; ciertamente, este concep-
to se aplica a todos los componentes que pre-
sentan el punto dentro del símbolo.
Resistencias
Existen dos símbolos para representar las resis-
tencias fijas: el americano y el europeo (figura
6A); el primero tiene una mayor aceptación en
el nivel mundial.
Junto al símbolo del resistor deben indicarse
sus valores de resistencia y potencia; se acos-
tumbra omitir el símbolo Ω, dándose por hecho
que la resistencia está dada en tales unidades.
En caso de que el componente tenga un valor
en kΩ o en MΩ, sólo se escribirá la letra k o M
después del número.
Mientras que las resistencias variables se re-
presentan con el símbolo que vemos en la figu-
ra 6B, para las ajustables se emplea el que co-
rresponde a la figura 6C.
Figura 5
A
B
C
D E
Resistencia fija
Resistencia variable
Potenciómetro
Reóstato
Resistencia ajustable
Figura 6
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Los potenciómetros y reóstatos, ya sean re-
sistencias variables o ajustables, se identifican
mediante los dibujos especificados en las figu-
ras 6D y 6E, respectivamente.
Capacitores
El símbolo de los capacitores está compuesto por
dos líneas paralelas de igual tamaño que simu-
lan las placas con que estos componentes acu-
mulan energía en forma de cargas eléctricas (fi-
gura 7A). Por su parte, los capacitores electrolíticos
se representan con el símbolo mostrado en la
figura 7B; la “C” cuadrada simboliza la placa
negativa del condensador y la línea pequeña, la
positiva.
Junto al símbolo de cada condensador deben
especificarse sus valores de capacidad y voltaje
de ruptura. Cuando el primero está dado en µF,
sólo se escribe la letra “u” junto al valor numéri-
co (por ejemplo, 100 µF se representan como 100
u); de la misma forma, para reemplazar a pF sólo
se escribe la letra “p” (1.5 pF se suple por 1.5 p);
por último, nF queda únicamente con “n”.
Recuerde que un capacitor variable, gracias
a un sistema mecánico, puede variar su valor de
capacidad; se representa con el símbolo que ve-
mos en la figura 7C.
Finalmente, en la figura 7D se presenta el sím-
bolo que identifica a los capacitores ajustables.
Bobinas
Debido a que las bobinas están formadas por un
alambre enrollado, se representan mediante el
dibujo que vemos en la figura 8A. Cuando el
núcleo del inductor es de hierro y no de aire, se
emplea el símbolo mostrado en la figura 8B.
Es posible variar la inductancia de una bobi-
na, si se cambia de lugar su núcleo (con respec-
to al embobinado); así se obtienen los inductores
variables, cuyo símbolo se muestra en la figura
8C.
El símbolo de los toroides (inductores con
amplio valor de inductancia) se asemeja bastante
a la forma física de estos elementos (figura 8D).
Relevadores
Un relevador puede estar compuesto por más de
un juego de interruptores; y un solo interruptor
Capacitor no
polarizado
Capacitor electrolítico
Capacitor ajustable Capacitor variable
A B
C D
Capacitores
Figura 7
Inductor
Inductor con
núcleo de hierro
Inductor variable
Toroide
A
C
B
D
Bobinas
Figura 8
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es capaz de poseer tres contactos. Por tal moti-
vo, de acuerdo con la cantidad de interruptores
y contactos que pueda contener, para cada
relevador existe un símbolo específico.
En la figura 9 se muestran tres ejemplos de
relevadores con diferentes juegos de interrupto-
res: relevador de un polo y un tiro, un polo - dos
tiros y de dos polos y un tiro.
Transformadores
El símbolo de un transformador está relaciona-
do con su estructura. Así, un transformador-ele-
vador con núcleo de aire se representa con el
dibujo que vemos en la figura 10A; un transfor-
mador-elevador con núcleo de hierro, con el sím-
bolo indicado en la figura 10B.
Los transformadores-reductores con núcleo
de aire y de hierro se representan con los dibu-
jos especificados en las figuras 10C y 10D, res-
pectivamente.
Cabe hacer la observación de que a partir de
un transformador cualquiera se pueden obtener
voltajes menores al voltaje máximo proporcio-
nado en la salida; para ello, basta conectar un
cable en algún punto del devanado de salida (o
secundario), y dependiendo del lugar en que se
haya hecho la conexión, será el valor del voltaje
de salida.
Pensemos que a un transformador que pro-
porciona un voltaje de 12V se le conecta un ca-
ble en la parte media del devanado; a partir de
este cable central y de cualquiera de los otros
dos (que obviamente proporcionan los 12V), se
obtendrían 6V.
El símbolo de un transformador-reductor con
núcleo de hierro y derivación central se muestra
en la figura 10E; en la figura 10F, se presenta el
símbolo del transformador-elevador con núcleo
de hierro y derivación central.
Es importante señalar que en el símbolo de
estos dispositivos debe indicarse el voltaje pro-
porcionado en la salida de cada una de las deri-
vaciones que pudieran tener, así como el voltaje
máximo que proporcionan.
Relevador un
polo un tiro
Relevador
un polo dos tiros
Relevador
dos polos un tiro
Relevadores
A
C
B
Figura 9
Elevador con
núcleo de aire
Reductor con
núcleo de aire
Reductor con
derivación central
Elevador con
núcleo de hierro
Elevador con
derivación central
Reductor con
núcleo de hierro
Transformadores
A B C
D E F
Figura 10
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Motores y generadores
Los motores son dispositivos que permiten trans-
formar la energía eléctrica en mecánica y se re-
presentan mediante los dibujos que vemos en la
figura 11A, para motores que operan con corrien-
te directa y la figura 11B, para los que funcionan
con corriente alterna.
A la inversa, los generadores transforman la
energía mecánica en eléctrica; el símbolo para
los generadores de corriente directa se muestra
en la figura 11C y en la figura 11D, para los de
corriente alterna.
Termostatos
El termostato, cuya función es regular la tempe-
ratura de ciertas áreas, carece de un símbolo que
lo identifique mundialmente; así que existe la li-
bertad de designarle uno que nos permita iden-
tificarlo en los diagramas esquemáticos (anotan-
do siempre su significado). En la figura 12
encontrará nuestra propuesta para simbolizar
este componente; cada vez que la utilice, inclu-
ya su significado en alguna parte del diagrama.
Le recordamos que en diagramas impresos de
equipos específicos puede encontrar un símbo-
lo diferente para este dispositivo.
Motor eléctrico CD
Motor eléctrico CA
M
Generador CD
G
Generador CA
Motores y generadores
A
C
D
B
Figura 11
Termostatos
Figura 12
Bocina de imán
permanente
Audífonos Bocina
electrostática
Micrófono dinámico
Micrófono de cristal
Micrófono de carbón
A B C
D E
F
Bocinas y micrófonos
Figura 13
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Bocinas y micrófonos
El símbolo de un altavoz se relaciona con su for-
ma y función. Así, una bocina de imán perma-
nente se representa con el dibujo que vemos en
la figura 13A; en la figura 13B se presenta el sím-
bolo que corresponde a una bocina electros-
tática. Por su parte, los audífonos son un par de
bocinas pequeñas montadas sobre una base
plástica; su símbolo es el que se observa en la
figura 13C.
Un micrófono es un dispositivo que permite
transformar la energía sonora en señales eléc-
tricas; los símbolos de los micrófonos dinámi-
cos, de cristal y de carbón, se ilustran en las fi-
guras 13D, E y F.
Pastillas fonocaptoras y reproductores mag-
néticos
Una pastilla fonocaptora o fonocaptor, permite
reproducir la información que ha sido guardada
en un disco de acetato negro; su símbolo se ex-
hibe en la figura 14A.
Y un reproductor o receptor magnético se re-
presenta en la forma que apreciamos en la figu-
ra 14B; la razón es que simplemente está for-
mado por una pequeña bobina con núcleo de
Semiconductores
Diodo Diodo
semiconductor
de unión
Varistor
SCR (tiristor) Triac (tiristor)
Triodo Transistor bipolar
de unión
Húmetro
A B
G H
C D
E F
Figura 15
hierro, encapsulada dentro de un cubo de mate-
rial no magnético.
Semiconductores
Los símbolos del diodo y el tríodo, ambos tubos
de vacío pero no semiconductores, se describen
enseguida: en el caso del diodo se muestran sus
dos componentes, el cátodo y la placa positiva
(figura 15A); para el tríodo se agrega la rejilla
(figura 15B). Ambos símbolos aparecen encerra-
dos en un círculo que representa la esfera de vi-
drio; observe que dentro del círculo no se ha
Fonocaptor Receptor mágnetico
A B
Figura 14
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Fusible
Misceláneos
Tierra eléctrica
Tierra física Clavija CA
Contacto o conector
de CA hembra
A
D
E
B
C
Figura 17
colocado ningún punto –como en el caso del foco
piloto de neón–, puesto que estos componentes
están al vacío.
En la figura 15C a la 15H se muestran los sím-
bolos correspondientes a los diferentes tipos de
semiconductores.
Transistores
Un transistor es un dispositivo electrónico for-
mado por tres secciones de material semicon-
ductor dopado (es decir, mezclado con otras sus-
tancias). En su forma más sencilla, está integrado
por dos secciones P y una N, o por dos secciones
N y una P; respectivamente, se llama transistor
PNP y transistor NPN. En estos tipos de transis-
tores, las secciones reciben los nombres de co-
lector, base y emisor (figura 16A).
Como el emisor tiene un gran dopado, cuen-
ta con una amplia cantidad de portadores. Y dado
que la base tiene un dopado pobre (además de
Transistores
Colector
Base
Emisor
Transistor NPN
Colector
Base
Emisor
Transistor PNP
Figura 16 que se fabrica con un volumen físico pequeño),
dispone de muy pocos portadores; por su parte,
el colector (que ocupa la mayor área en el tran-
sistor) tiene un dopado intermedio en compara-
ción con el dopado de la base y el del emisor.
Los portadores a los que nos referimos, son
huecos (si se trata de una sección P) o electro-
nes libres (si se trata de una sección N).
El símbolo electrónico para el transistor NPN
y PNP se muestra en la figura 16B. Como puede
observar, la dirección en que apunta la flecha
permite distinguir a uno del otro.
Misceláneos
Existen términos y dispositivos sobre los que es
importante mencionar algunos puntos:
a) Las clavijas o enchufes (también llamados
conectores de CA macho) de los aparatos
eléctricos o electrónicos cuentan con su pro-
pio símbolo (figura 17A). Por su parte, los con-
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tactos (conectores de CA hembra) tienen el
símbolo que se muestra en la figura 17B.
b) Los fusibles son tiras de plomo (o de alguna
aleación que pueda fundirse fácilmente) que
se colocan en los circuitos eléctricos; cuando
el calor se eleva de manera anormal como
efecto de la corriente, éstos se derriten evi-
tando el paso de la corriente y por lógica, el
daño del equipo. Su símbolo se ilustra en la
figura 17C.
c) Para evitar cableado excesivo en los aparatos
de CD, el polo negativo de la batería (o de la
fuente de alimentación) se conecta al chasis
metálico del propio equipo; el objeto es utili-
zar éste como conductor, de manera que úni-
camente el cable del polo positivo vaya de
forma directa al circuito; y es que como el
negativo tiene un “puente” formado por el
chasis, permite alimentar al circuito con sólo
conectar su polo negativo a cualquier parte
del mismo y disminuir el número de cables.
Por eso, al cable de donde se obtiene el polo
negativo se le llama tierra eléctrica (figura
17D).
d) En algunos contactos de CA de la toma domi-
ciliaria, existe una tercera entrada (aparte de
las dos comunes) que, por medio de la insta-
lación eléctrica, se conecta a una varilla con-
ductora enterrada de manera vertical en el
suelo y que tiene la propiedad de atraer car-
gas eléctricas; de esta forma, si un aparato
eléctrico almacena cargas en su chasis, éstas
podrán descargarse a través de la clavija
trifásica; al tercer conector de la toma domi-
ciliaria, se le llama tierra física (figura 17E) y
cumple una función de seguridad al evitar
descargas eléctricas.
Sin duda, existen componentes que no han sido
incluidos en este artículo. Sin embargo, los aquí
mostrados son los elementos básicos que siem-
pre encontrará en los diagramas electrónicos.