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En 1797, Ricardo leyó La Riqueza de las naciones, de Adam Smith.

Hasta ese momento, el joven y exitoso financista que era Ricardo divid a su tiem!o entre los ne"ocios #que le !ro!orcionar an una considera$le fortuna% y las ciencias naturales, a las que era aficionado desde ni&o. A trav's de la o$ra de Adam Smith, Ricardo descu$rió que la econom a tam$i'n esta$a re"ida !or leyes o$jetivas, como las que "o$iernan la qu mica y la f sica, y comen(ó a estudiarlas #y en muchos casos a descu$rirlas% de una manera sistem)tica. Hasta ese momento, y durante al menos un milenio, el !ensamiento económico ha$ a sido una rama menor #cuando no un !ariente !o$re% de la filosof a. A *latón y a Aristóteles les ha$ a im!ortado determinar la le"itimidad 'tica de los com!ortamientos económicos individuales+ los escol)sticos ha$ an fijado la o$li"ación de !a"ar salarios decentes y !edir !recios justos, a fin de conservar la armon a del cuer!o social. En una eta!a !osterior, con el desarrollo del comercio a nivel mundial, los estudiosos comen(aron a !reocu!arse menos de los conflictos morales suscitados !or la actividad económica que !or los !ro$lemas !r)cticos que la econom a !lantea$a !ara una administración efica(. *ero ni los filósofos "rie"os ni los escol)sticos ni los mercantilistas !udieron adivinar que la econom a lle"ar a a convertirse en una ciencia $astante exacta y !recisa. *ero en la '!oca de los mercantilistas la econom a se diferencia$a ya muy claramente del ,arte de la $uena administración dom'stica, descrito !or *latón+ ex!resa$a la as!iración a encontrar los medios m)s a!tos !ara incrementar la renta nacional y !ara conse"uir un equili$rio entre las distintas ramas #a"ricultura, industria, comercio% de la !roducción. -os mercantilistas se vieron enfrentados a las cada ve( m)s com!lejas cuestiones de las $alan(as de !a"os, de la !ol tica fiscal, del comercio interior y exterior, a medida que Euro!a a$andona$a la ,economía natural, o cerrada !ara adentrarse en la ,economía del tráfico,. En ese lar"o camino, los mercantilistas tuvieron que resolver innumera$les !ro$lemas teóricos y encontrar un denominador com.n !ara las disci!linas es!eciali(adas que se ocu!a$an de los diversos as!ectos de la actividad económica, considerada !or sectores. El !er odo cient fico de la econom a comien(a a mediados del si"lo /0111+ en esos a&os a!arecieron tres o$ras fundamentales en el desarrollo de la nueva ciencia2 el Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general , del irland's 3. 4ontillon #15678179:%+ la ;a$la económica, del franc's <. =uesnay #159:8 177:%, y, so$re todo, la Riqueza de las naciones, del in"l's Adam Smith. ;odas ellas forman !arte de la llamada escuela cl)sica de la econom a, que lle"ar a a su culminación con la o$ra y el !ensamiento de >avid Ricardo. A !artir de 1679, >avid Ricardo se convirtió en cola$orador ha$itual del Morning Chronicle, que ex!resa$a los intereses y !untos de vista de la $ur"ues a industrial $rit)nica. Se trata$a de un !er odo com$ativo, que o!on a el tradicionalismo e intransi"encia !uritana im!erantes en el !a s los !rinci!ios de la ciencia y una actitud !ra"m)tica #cuando no indiferente% en materia reli"iosa. -as cola$oraciones de Ricardo tuvieron una re!ercusión am!lia e inmediata en dos sectores2 el cient fico y el !ol tico. En los medios acad'micos causó admiración el len"uaje !reciso y la solide( metodoló"ica de los art culos de Ricardo, deudores sin duda de su frecuentación de las ciencias naturales.

que no se limita$a a la econom a2 desde su !rimera juventud. la !osición $rit)nica en el comercio mundial. -a defensa del li$recam$ismo que Ricardo reali(ó en el *arlamento contri$uyó de modo decisivo a fijar. >esde ese momento. ha tenido dos "randes derivaciones2 la tendencia neoli$eral y la tendencia marxista. en 1619. im!idió a Ricardo am!liar su o$ra escrita+ los numerosos !royectos que anuncia$a en sus cartas no lle"aron a cum!lirse. Ricardo se ha$ a interesado !or la "eolo" a. es!ecialmente los que ex!resa$an la creciente influencia de los industriales. la eta!a que arranca en 167: con la !u$licación de Elementos de economía política . no tardaron en advertir que las ar"umentaciones de Ricardo. a los cincuenta y un a&os. Ese es el caso de la teor a monetaria de Ricardo. del . la qu mica y las matem)ticas. El mismo fenómeno se !rodujo cuando Ricardo !u$licó 8 so$re la $ase de sus cola$oraciones en el . entre los que tiene es!ecial relevancia el titulado El alto !recio del lin"ote. Influencia posterior -a o$ra de Ricardo. no tardaron en advertir que las ar"umentaciones de Ricardo.n. que a!areció en 1679. es!ecialmente los que ex!resa$an la creciente influencia de los industriales.ltimas consecuencias la noción cuantitativa del dinero. En la tendencia neoli$eral destaca. >e esta '!oca data la fluida corres!ondencia que Ricardo mantuvo con economistas de todo el mundo. El estudio de esta corres!ondencia arroja nueva lu(. que constituye la culminación de la econom a cl)sica. oscuro. de manera !erdura$le. 1talia y Es!a&a. a menudo. Alemania. Aunque los !eriódicos conservadores criticaron el li$ro. tras un !er odo de transición al que com. los Principios se convirtieron en un li$ro de consulta im!rescindi$le !ara los es!ecialistas de ?ran @reta&a. *ero en su corres!ondencia quedaron indicios suficientes como !ara que quedara com!leta su conce!ción de la actividad y de las ciencias económicas. deudores sin duda de su frecuentación de las ciencias naturales. !or su fertilidad cient fica. que a!arecen so$re todo en sus cartas. o de sus tesis en defensa del comercio internacional li$re. Ricardo a$andonó 8 sin !ena ni nostal"ia 8 toda actividad em!resarial+ dejó sus ne"ocios en manos confia$les o los vendió+ la fortuna que ha$ a acumulado le !ermit a vivir li$re de so$resaltos. -os !ol ticos. 8 sus !rimeros li$ros im!ortantes.nmente se denomina neocl)sico y cuyos !rinci!ales re!resentantes son Aames Bill y Aohn Stuart Bill.Morning Chronicle. como re!resentante de *ortarlin"ton. El !resti"io de Ricardo se extendió a nivel continental a ra ( de la !u$licación de los Principios de economía política y tributación . cuyo estilo calificaron de .-os !ol ticos. El !resti"io acad'mico y !ol tico de que "o(a$a Ricardo hi(o que nadie se extra&ara cuando. <rancia. constitu an armas valiosas !ara el !artido !ro"resista. su fr a disección de los hechos económicos. so$re al"unos as!ectos !arciales de la teor a ricardiana+ su muerte. fue ele"ido miem$ro del *arlamento. As !udo dedicar todas sus ener" as a la actividad !arlamentaria y al estudio cient fico. que lleva hasta sus . y !oco !reocu!ado !or el lector com.

la econom a cl)sica limita$a su )m$ito al de los fenómenos de la microeconom a+ !ara com!letar la visión cient fica del !roceso económico ha$ a que descu$rir . una eta!a de enorme ex!ansión en el !lano de la teor a. en los !a ses centrales. el socialismo utó!ico franc's e in"l's y la econom a cl)sica de Adam Smith y >avid Ricardo. un economista de induda$le estir!e ricardiana.franc's -. una cr tica minuciosa del conjunto de la o$ra ricardiana.ras lle"ar a esas conclusiones. la de -ausana y !osteriormente la famosa escuela de 4am$rid"e.. 4arlos Barx. Thomas Robert Economista $rit)nico. Barx em!rendió. Esta eta!a lle"ó a su cum$re con la revolución que la o$ra de A. -a ciencia económica ex!erimentó. . A trav's de Deynes. Deynes #1669819:5% su!uso !ara la econom a. que distin"ue !or !rimera ve( entre la teor a económica y la !ol tica económica. la macroeconom a. en los escritos que confi"uran el !rimer tomo de El Capital. y a!unta$a que en la econom a !ol tica cl)sica se confund an las nociones de valor a"re"ado !or el tra$ajo y !recio de la !roducción+ !ro!uso. Barx !resta$a una atención es!ecial a la teor a del valor ricardiana. inicia la redacción de su o$ra maestra. el Esbozo a una crítica de la economía política y las !eorías de la plus"alía.E. *ara Deynes. Calras #169:81917%. MALTHUS. que entre el valor del tra$ajo y el !recio exist a un tercer elemento. la !rovisión de alimentos crec a sólo en !ro!orción aritm'tica. es decir. A !artir de 16E7. El ca!ital+ sus !rimeros tra$ajos son a la ve( una revisión y un intento de llevar a un !lano su!erior la ideas centrales de Ricardo2 'se es el sentido que tienen la Contribución a la crítica de la economía política. Este momento se !rolon"a con la actividad de las escuelas mar"inalistas #!ara las cuales todo !roceso económico tiene como $ase las motivaciones su$jetivas de los individuos.B. -os fundadores del materialismo dial'ctico considera$an que esta doctrina hereda$a la filosof a cl)sica alemana. la !lusval a #los excedentes que el !oseedor de los $ienes de ca!ital ex!ro!ia a la !roducción social de la rique(a%. !ero tam$i'n en el de la a!licación de sus conclusiones a la !ol tica económica concreta de numerosos "o$iernos. Esa actitud cr tica no im!idió a Barx manifestar su admiración !or el "enial economista in"l's. instalado en -ondres. universalmente conocido !or su teor a de la !o$lación #17558169:%. En estos textos. el !rimero 8 afirma 8 que !ensó en t'rminos dial'cticos la realidad de los !rocesos económicos que caracteri(an al sistema ca!italista. cuya medida se ex!resa en t'rminos de las "anancias que re!ortan determinados $ienes% que floreció en las escuelas de 0iena.nicas limitaciones que exist an al aumento desmedido de la !o$lación. la otra cara de la Luna . la influencia de las !rinci!ales ideas de >avid Ricardo constituye un !unto de !artida fundamental. a !artir de 1997. Esta$leció el !rinci!io de que mientras la !o$lación del mundo crec a en !ro!orción "eom'trica. memora$lemente. anali(ar los "randes !rocesos económicos de alcance mundial. En la !rimera edición de su famoso li$ro Essay on the Princip#e of Population #1796% considera$a que la miseria y los vicios eran las . .B.

universalmente conocido !or su teor a de la !o$lación #17558169:%. n la se"unda edición #1679% incluyó otro factor. como las de terratenientes. como en el de la ley de disminución de rendimiento. se a!artó al"o de las corrientes cl)sicas del li$re cam$io y !ro!u"nó una moderada !rotección aduanera !ara la !roducción a"r cola.la lucha !or la vida. como re"ulador de los h)$itos y !or ende del crecimiento de la !o$lación. m)s que el costo de !roducción. Su filosof a. Esta$leció el !rinci!io de que mientras la !o$lación del mundo crec a en !ro!orción "eom'trica. !or fidelidad a su teor a de la !o$lación. Su filosof a. el "is mediatri$ reí publicae En este as!ecto. ca!italistas y tra$ajadores+ !ero esa misma leyes al mismo tiem!o el !rinci!io conciliador. escri$ió el ca! tulo so$re Population de la Encyclopaedia %ritannica& vol. se a!artó al"o de las corrientes cl)sicas del li$re cam$io y !ro!u"nó una moderada !rotección aduanera !ara la !roducción a"r cola. Adem)s de la ya citada. >arFin encontró en Balthus ar"umentación fehaciente !ara su teor a de la selección natural. 3icardo am!lió los conce!tos de Balthus. ca!italistas y tra$ajadores+ !ero esa misma leyes al mismo tiem!o el !rinci!io conciliador. a!areció !rimero en las o$ras de Balthus. con lo cual la sociedad se divid a en clases económicas. derivada en "ran !arte de Ho$$es. el "is mediatri$ reí publicae En este as!ecto. Balthus fu' m)s consistente y consideró que la demanda. la llamada restricción moral. 3icardo am!lió los conce!tos de Balthus. !ero en la teor a de la formación del valor. .nicas limitaciones que exist an al aumento desmedido de la !o$lación.En la se"unda edición #1679% incluyó otro factor. y el conce!to de . interven a en la formación de !recios. interven a en la formación de !recios. como re"ulador de los h)$itos y !or ende del crecimiento de la !o$lación. !ero en la teor a de la formación del valor. En la !rimera edición de su famoso li$ro Essay on the Princip#e of Population #1796% considera$a que la miseria y los vicios eran las .nivel de vida. lle"ando en sus es!eculaciones al alum$ramiento de la teor a ricardiana so$re la renta y la ley de disminución de rendimientos. . derivada en "ran !arte de Ho$$es. que sirvió a >arFin y a S!encer !ara el desarrollo de sus doctrinas. m)s que el costo de !roducción. *or ah lle"ó a esta$lecer el !rinci!io hoy universalmente admitido del . la llamada restricción moral. Balthus fu' m)s consistente y consideró que la demanda. *or ah lle"ó a esta$lecer el !rinci!io hoy universalmente admitido del . como en el de la ley de disminución de rendimiento. ace!ta$a como motor de los actos humanos el e"o smo y el !ro!io inter's.nivel de vida.am$i'n. Balthus fue un escritor fecundo y sus teor as han sido discutidas y a!rovechadas !or tratadistas !osteriores. con lo cual la sociedad se divid a en clases económicas. como las de terratenientes. ace!ta$a como motor de los actos humanos el e"o smo y el !ro!io inter's. !or fidelidad a su teor a de la !o$lación. Bucho le de$e 3icardo y el !ro!io Barx !ara fundar su conce!to de la evolución ca!italista. la !rovisión de alimentos crec a sólo en !ro!orción aritm'tica. Thomas Robert Economista $rit)nico. .am$i'n. 01+ Princip#es o MALTHUS. lle"ando en sus es!eculaciones al alum$ramiento de la teor a ricardiana so$re la renta y la ley de disminución de rendimientos.

#ue la di(isión del traba)o y la es&eciali$ación traen crecimiento en la &roducción. consideró #ue la natural tendencia del hombre a enri#uecerse es beneficiosa &ara el con)unto de la sociedad. Adam Smith el fundador de la economía como ciencia. >arFin encontró en Balthus ar"umentación fehaciente !ara su teor a de la selección natural. esto es dicho #ue alberto es grande • • . y #ue el intercambio de mercadería y incluso la industria no agregaban ning4n (alor. 0stos afirmaban #ue gracias al intercambio de mercadería y a la acumulación de oro y &lata se generaba la ri#ue$a. escri$ió el ca! tulo so$re Population de la Encyclopaedia %ritannica& vol. 5tro a&orte de los fisiocratas es el laisse$ faire.ercantilismo. Adem)s de la ya citada.althus /ohn Stuart .Balthus fue un escritor fecundo y sus teor as han sido discutidas y a!rovechadas !or tratadistas !osteriores. a!areció !rimero en las o$ras de Balthus. . Por un lado de forma &aralela al &roceso de consolidación de los estados1nación mon'r#uicos se desarrolla durante los siglos XVI y XVII el . y entre ellos se destaca la diferenciación entre &recio y (alor de uso de los bienes. 01+ Princip#es o [editar] Economía clásica • • William Petty escribió ya en el Siglo XVII textos sobre economía moderna. Sus a&ortes a la teoría fueron muy am&lios.oderna se destacan dos escuelas de &ensamiento en 0uro&a.a(id "icardo y -homas .la lucha !or la vida. cuanto m's libre sea la com&etencia me)or &ara el con)unto de la sociedad. &ostulado #ue afirma #ue el estado no debe inter(enir en el libre funcionamiento de la economía. Bucho le de$e 3icardo y el !ro!io Barx !ara fundar su conce!to de la evolución ca!italista. escribe el libro !a "i#ue$a de las %aciones considerado el &rimer tratado sobre economía &olítica y texto fundacional de la economía cl'sica.ill 0n los comien$os de la 0dad . 2omo reacción al mercantilismo surge en 3rancia a mediados del siglo XVII la fisiocracia #ue decía #ue la ri#ue$a solo se genera en las tareas agricolas. y el conce!to de . que sirvió a >arFin y a S!encer !ara el desarrollo de sus doctrinas. Su conce&to de la mano in(isible * hoy llamado mercado + &ostula #ue el crecimiento y el desarrollo son &rocesos naturales &ro(enientes de la natural ambición del hombre a enri#uecerse y #ue el estado no debería inter(enir.