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Colección: Historia /6

LA MUJER AZTECA
María J. Rodríguez-Shadow

"AÑO INTERNACIONAL DE LA CULTURA DE PAZ" Universidad Autónoma del Estado de México 2000

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UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DEL ESTADO DE MÉXICO

M. en A. Uriel Galicia Hernández Rector M. en C. Javier Sánchez Guerrero Secretario de Docencia M. en A. E. Pedro Enrique Lizola Margolis Secretario Administrativo Ing. Roberto Mercado Dorantes Secretario de Rectoría M. en A. E. Blanca M. Álamo Neidhart Contralora Dr. en Quím. Rafael López Castañares Coordinador General de Investigación y Estudios Avanzados M. en PI. Gustavo A. Segura Lazcano Coordinador General de Difusión Cultural Ing. Jesús Hernández Ávila Director General de Extensión y Vinculación Universitaria M. en E. Gerardo E. del Rivero Maldonado Director General de Planeación y Desarrollo Institucional M. en D. Alfonso Chávez López Abogado General

4a. edición 2000 @ Derechos reservados Universidad Autónoma del Estado de México Av. Instituto Literario 100Ote. Toluca, Estado de México 50000, México Impreso y hecho en México Printed and made in Mexico ISBN 968 835 0664

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Abreviaturas y siglas

CEH CIESAS

Centro de Estudios Históricos Centro de Investigaciones y Estudios de Antropología Social, antes CISINAH.

CISINAH

Centro de Investigaciones Superiores del Instituto Nacional de Antropología e Historia

HMPSP IH INAH IDEA SEP SMA SM UAMCONACyT UAP UDLAP UNAM

Historia de los mexicanos por sus pinturas. Instituto de Historia Instituto Nacional de Antropología e Historia. Instituto de Estudios Avanzados Universidad de las Américas, Puebla Secretaría de Educación Pública Sociedad Mexicana de Antropología Subrayado Mío Universidad Autónoma Metropolitana Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología Universidad Autónoma de Puebla Universidad de las AméricasPuebla Universidad Nacional Autónoma de México

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ÍNDICE Presentación. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . 9 Prólogo a la tercera edición. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Agradecimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . 15 Introducción. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17 CAPÍTULO I Los estudios contemporáneos sobre la situación de la mujer en el México antiguo. . . . . . . . . . . .. 23 CAPÍTULO II Antecedentes: orígenes de la opresión. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 El estatus de la mujer mesoamericana durante el preclásico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 ¿Existió el matriarcado en Mesoamérica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .65 El papel de la mujer durante la migración mexica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .69 CAPÍTULO III La condición de la mujer mexica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .79 La situación social de la mujer noble. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 La educación en el seno de la familia noble. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 81 El servicio religioso femenino. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87 La condición de las mujeres del pueblo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91 La educación familiar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94 El servicio religioso entre las mujeres del pueblo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . .. 95 La situación de las esclavas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . .. 96 CAPÍTULO IV La participación femenina en la producción social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 El trabajo doméstico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 El trabajo doméstico tributado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 112 Las labores textiles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115 Los oficios femeninos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118

CAPÍTULO V Mujer, familia y reproducción. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143 La estructura familiar mexica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . 146 La familia entre los nobles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . 149 La familia entre la gente del pueblo. . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150 El nacimiento y los ritos bautismales. . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153 La educación femenina. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164

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CAPÍTULO VI Mujer y sexualidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 La conducta sexual de la mujer. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180 Control social de la sexualidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182 La institución del matrimonio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187 La disolución del vínculo matrimonial. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 La poliginia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . 201 La violación sexual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 Las conductas femeninas reprobadas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218 La prostitución. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219 El adulterio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . 220 Travestismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 223 Las prácticas lésbicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224 El aborto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224 CAPÍTULO VII Instituciones y mecanismos de dominación ideológica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227 La familia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230 La religión. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235 La moral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .243 El derecho. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245 Comentarios finales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249 Bibliografía. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254

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PRESENTACIÓN

Algunos de nosotros que estudiamos el México antiguo tenemos una visión de la sociedad mexica como un sistema rígido, estrictamente por y para los hombres, con los militares en la cima. A veces la vemos como una especie de campo de concentración, con las mujeres encerradas, obedeciendo a los amos masculinos. ¿Pero era realmente así? ¿Nunca llevaban el poder las mujeres, nunca se oían sus voces? Si eran tan dominadas, tan humilladas, ¿por qué las diosas eran tan respetadas, la imagen de la diosa madre tan poderosa? ¿Por qué el segundo dirigente del poder se llamaba como una de las diosas, Cihuacóatl? Y por qué este título, Cihuacóatl, se le daba al jefe del ejército, el brazo derecho del Huey Tlatoani, el "rey"? En su Historia del siglo XVI Diego Durán (1967, 1:6667) habla de las tres formas de tener éxito en la sociedad mexica. La "principal manera" era la milicia, donde los hombres "señalaron sus personas en la guerra" y a cambio de sus hazañas recibían premios valiosos como joyas, tierras, privilegios y títulos. La segunda manera era "allegándose al sacerdocio", dedicándose al templo y a los dioses. La tercera manera era ser mercader "trocando mantas por joyas, joyas por plumas, plumas por piedras, y piedras por esclavos...en todos los mercados de la tierra". De esa descripción del camino a la fama y a las riquezas, ni una mención a las mujeres. N o eran guerreros, aunque Torquemada (1943, II:129) afirma que había soldaderas. Pero sí había sacerdotisas, ya que las jóvenes tenían un papel importante en las festividades y se dedicaban un tiempo al servicio de algún templo, igual que los muchachos. No tenemos noticia, sin embargo, de sacerdotisas que hayan llegado a tener un puesto de gran responsabilidad dentro de la jerarquía religiosa. Y sobre los mercaderes, los que se destacaban, los que viajaban largas distancias, corriendo diversas aventuras, enfrentándose a muchos peligros, a veces funcionando como espías eran hombres yeso lo vemos natural, dado el tipo de vida que llevaban. Su tarea no era precisamente una a la que se podía adaptar una mujer. Por otro lado, en los mercados, el trueque de alimentos por otros productos era indispensable para la vida cotidiana. Y sospechamos que ese control de los alimentos, de los textiles, de lo que es básico para la existencia de la gente en general, estaba en manos de las mujeres. Como se ve hoy en día en la mayoría de los mercados de México. Nadie duda de la importancia de la mujer en la sociedad mexica, pero hasta ahora no se había explorado a fondo. Probablemente la mujer tenía su lugar especial como hija, esposa, madre,

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en la religión. mientras que la de la mujer es débil.compañera. Esta es la visión ideal de ambos sexos: el hombre fuerte. entre los huicholes por ejemplo. Doris Heyden DIRECCIÓN DE ETNOLOGÍA Y ANTROPOLOGÍA SOCIAL 7 . éstos crearon el título de Cihuacóatl para el jefe del ejército mexica porque esta deidad había sido la patrona de Xochimilco y de esa manera los mexicas recordaban a todo el mundo su supremacía militar sobre la región chinampera. Aún hoy vemos este concepto expresado en la naturaleza: en el noroeste del país. de supremacía masculina. y cuando llega la temporada de lluvias y el agua se vuelve vigorosa. Y si lo esperaba ¿la sociedad se lo permitiría? En casi todas las sociedades tradicionales la imagen del hombre es fuerte. plácidos. en cosas que afectaban al pueblo? ¿Existían mujeres que ejercían control político? ¿Se ocupaban de los asuntos del Estado? ¿Cuál fue su verdadera posición? Las fuentes históricas dan pocas referencias sobre el lado femenino de la sociedad. dominante. sumisa. analizados metódicamente y contestar estas preguntas y otros casos enigmáticos. El hecho de que el segundo en el poder entre los mexicas llevara el nombre de Cihuacóatl no se debía a que desearan hacer honor a esa deidad femenina. sino que obedecía a motivaciones de orden político. La mujer mexica ¿estaba realmente en una situación de subordinación o tenía voz en los asuntos familiares. la ven como masculina. tranquila. agresiva. Rodríguez-Shadow ha tomado a cuestas esta tarea y la ha realizado con éxito. agresivo y la mujer dócil. En la gran cantidad de crónicas existentes hay que rastrear con cuidado para encontrar esos datos. y no esperaba más. La historiadora Cecelia Klein señala que después que Xochimilco fue militarmente conquistado por los tenochcas. a los ríos en tiempo de secas los ven femeninos porque son tranquilos. En este estudio María J. Dra.

Debate Pluma. pero mostrando la subalternidad. tal como dice Eli en su extraordinario libro sobre el arte. Quizá significa que las mujeres (¿y también los hombres?) se sienten interesadas por conocer cuál ha sido la condición femenina en el pasado para explicar y transformar la situación actual. no para rescatar y resaltar su participación en los distintos ámbitos.2 Aunque intenté mostrar lo importante y lo significativo del papel que tuvo la mujer azteca en su esfera. Eli Bartra. que ocupaban los puestos políticos o que quizá podían aspirar a obtener poder y riqueza por sus proezas en la guerra. el principal papel de la mujer fue en la casa y los alrededores. 1980. Y esto es muy importante. Me parece que el hecho de ser plenamente consciente de nuestra subalternidad forma parte de la lucha contra ella. sino sobre todo hacer una reinterpretación de los datos a partir de cierto enfoque. cuando me ocupo de otros temas no la he dejado de lado. comercio a gran distancia. Ideología y política en Frida Kahlo y Diego Rivera. Y me complace. 48-51. Pero no es valorado. 1987. Pienso que el ocultamiento y el olvido del rol que juegan las mujeres es resultado de la combinación entre las ideologías de defensa que se forman dentro del mundo antiguo ante el carácter estratégico de las actividades femeninas y el desarrollo de actividades productivas (sacerdocio especializado. ideología y arte. La imaginaciónfemenina. Bogotá. El contenido de los capítulos restantes Patricia Spacks. Lo que yo les presento en este libro ha sido fruto de una investigación a la que me dediqué por completo durante dos años. la guerra "imperialista") y de modelos de relación entre los sexos que excluyen a la mujer. no quise dejar la impresión de que ellas controlaban la economía. pp. Ediciones La Sal. aunque ahora. 2 1 8 . "es parte de la rebeldía" como dice Eli Bartra. Mujer. Cuando inicié la investigación sobre la condición femenina en la sociedad azteca tenía en mente revisar todas las fuentes documentales para rastrear lo que se dijera sobre las mujeres. Barcelona. sino de mostrar el porqué y el cómo de lo desvalorizado. Yo no creo que hablar de subalternidad o inferioridad femenina forma parte del autodesprecio ideológico inculcado como opina Patricia Spacks1. dedicada a los quehaceres de la reproducción. Y mi propósito aquí no era de hacer visible lo hasta ahora invisible. en efecto. No era simplemente cuestión de revalorar lo hasta ahora desvalorizado. Creo que. Por ello el capítulo 1 ha sido enriquecido con nuevos datos.PRÓLOGO a la tercera edición Este libro ha despertado más interés del que yo misma esperaba.

Sólo introduje algunas correcciones menores. finalmente. que no tengo la pretensión de haber agotado en esta pequeña obra el vasto tema de la mujer en Tenochtitlan. lo más que he podido. aún hoy.permanece casi sin cambio. y por sugerencia de Cuty he mandado las referencias bibliográficas a pie de página y he suprimido. los nahuatlismos para facilitar la lectura a las personas no familiarizadas con esta lengua. Debo agregar. en México el estudio de la cuestión femenina en tiempos antiguos tiene menos de cuarenta años y constituye. Rodríguez-Shadow 9 . un campo virtualmente virgen. De hecho. María J. más bien representa el primero de los proyectos que tengo en mente realizar.

Araceli Ibarra y Eli Bartra. y a las mujeres que reivindican el respeto a la diferencia. Ricardo A. Tengo una deuda de gratitud con muchos colegas y amigos. Ana C. En especial deseo dar las gracias al Instituto Nacional de Antropología e Historia.AGRADECIMIENTOS El espacio del que dispongo no me permite dar las gracias a todas las personas e instituciones que me brindaron una ayuda inapreciable en mi trabajo. Braga. Geofrey y Sharisse Mac-Cafferty. Estoy agradecida con Robert Shadow por su apoyo y su estímulo intelectual. Doris Heyden. Mary Goldsmith. 10 . especialmente con Susan Kellogg. María Elena Morales. Finalmente deseo dedicar este libro a mi madre. Eduardo Matos. por su confianza y su apoyo continuos. Beatriz Barba de Piña Chan. a mis hermanas. Carlos Martínez Marín. a Morgan y a Jack por su cariño incondicional. Elizabeth Brumfiel. Estoy muy agradecida particularmente con Ma. Ana Luisa Liguori. Martha Monzón. del Carmen Maldonado de Marco. Martínez Magaña. . Cecelia Klein. aspiran a alcanzar la paridad política y económica con los hombres y que luchan por un mundo más justo. a la Universidad Autónoma del Estado de México y a la Universidad de Las Américas Puebla. Julio César Olivé. Rosita Sánchez de Tagle.

Éste es un intento más de aclarar algunos puntos relacionados con esas interrogantes. las instituciones sociales y las instancias ideológicas para poder entender y explicar la situación de subordinación social de la mujer mexica. Tampoco creo que en la historia de la humanidad hubiera habido un periodo en el que se vivió bajo el régimen denominado matriarcado. ¿principió desde la época prehispánica? ¿cómo se puede cambiar este estado de cosas? En contestación de las dos primeras. aunados al examen de los datos proporcionados por el registro arqueológico y la aplicación de un marco teórico me permitirán reconstruir una parte importante de la economía política. enfocándolo desde una perspectiva clasista y adoptando una óptica feminista. sino también preguntarme sobre la forma en la que se efectuaba su inserción en las actividades económicas. los estudiosos han escrito cuando menos dos o tres tesis e innumerables artículos y ensayos. Aunque muchos antropólogos sostienen la infundada y difundida opinión de que las mujeres son "naturalmente" sumisas y pasivas debido a sus características biológicas y que la situación subordinada de la mujer siempre ha existido. La fuente de información más importante que empleo para cubrir los propósitos del estudio son los documentos escritos por los cronistas españoles que establecieron contacto con la sociedad mesoamericana.INTRODUCCIÓN Este trabajo comenzó con la inquietud de algunas preguntas que tal vez muchas personas se hacen ¿la situación actual de subordinación femenina en México comenzó con los españoles?. pero estoy de acuerdo con algunos antropólogos 11 . los textos indígenas y algunos de los datos inferidos del material arqueológico en exploración. aunque también tomo en consideración los códices. Por el contrario. Mi trabajo se basa en la afirmación de que el análisis crítico de los documentos mencionados. En este trabajo he querido averiguar no sólo si las mujeres en el México antiguo poseían un estatus alto o bajo. aquí deseo mostrar que existieron instituciones sociales de carácter particular que se encargaron de que eso fuera así y de que no se cuestionara ni el orden social. políticas y religiosas. pese al aparente propósito de demostrar que las mujeres mantenían una situación de opresión en el México antiguo en contra de la opinión generalizada de toda una corriente de investigadores no creo que esa actitud sea natural o biológicamente determinada. en esta obra. ni la dominación masculina. La obra que les presento consiste en el análisis de la condición social de la mujer mexica. existe y seguirá existiendo. sociales.

en el campo. estableciendo las diferencias de acuerdo con las clases sociales existentes. la educación informal que recibía en el seno del hogar y el servicio religioso que prestaba al templo. Enfocando en especial el carácter autoritario y la severidad de la educación familiar. 12 . sino de mostrar el porqué y el cómo de esa desvalorización. Examino el trabajo que la mujer realizó en la casa. analizando las posiciones teóricas que vertebran sus afirmaciones. los ritos bautismales y la educación femenina. En el segundo capítulo hago referencia a la vida material y espiritual en la que la mujer se desenvolvía antes de que surgiera Tenochtitlan como centro político dominante y exploro la posibilidad de la existencia de un periodo matriarcal en tiempos antiguos. en el primer capítulo expongo brevemente las opiniones que diversos investigadores han mantenido respecto a la cuestión femenina. Abordo también el tema de la situación de las mujeres sometidas a la esclavitud. toco lo relativo a la organización familiar. He desarrollado en siete capítulos los puntos que consideré relevantes. ni que se trata de una conducta "natural". influyen y permiten que se desarrolle una peculiar situación de supremacía masculina.que opinan que la situación de las mujeres en ciertas sociedades de tipo matrilineal ha sido sustancialmente menos opresiva que la que vivieron las mujeres mexicas. En el capítulo tercero me ocupo del periodo imperial tenochca. sí pretendo que mi trabajo se oriente y se mantenga como una obligación con el presente y que contribuya de alguna manera a cambiar el estado actual de subordinación femenina. Inicio el capítulo cuarto con el reconocimiento de la importancia de la contribución económica que hizo la mujer azteca a la sociedad de su tiempo. tomando en cuenta la clase social a la que pertenecía la mujer. En esta obra intento demostrar que la opresión femenina no se funda sobre bases biológicas. en el taller y en el mercado y analizo la forma en la que se articuló a la estructura productiva de acuerdo con su clase social. creo que sus raíces deben buscarse en las características especiales que adopta un régimen social específico en un periodo histórico dado y analizar cuáles son las relaciones económicas y sociales que determinan. por el contrario. la variación en su extensión y composición de acuerdo con el sexo de los infantes y la especificidad de la educación y la socialización femenina. El contenido del capítulo quinto se relaciona con la institución familiar. con la intención no de revalorar lo que fue desvalorizado. Y aunque en este libro no desarrollo nada de lo relacionado con la tercera pregunta.

los recursos con que contó para resolver o enfrentar cuestiones como la menstruación. intento resumir esquemáticamente la interpretación particular que he hecho de los datos que provienen de las crónicas y las fuentes consultadas en relación con la cuestión femenina en la sociedad mexica. la poliginia. el divorcio. pues resultaba poco relevante para sus propósitos. el lesbianismo. la moral y el derecho. la religión. en las fuentes documentales existen escasos datos sobre la naturaleza de las relaciones afectivas de la pareja o entre los miembros de la familia. sus actividades domésticas. Otro problema se debió a que la mayoría de los cronistas prestaron poca importancia al tema de la mujer. 13 . la masturbación. Los cronistas. sin excepción. los embarazos no deseados. En el último capítulo examino. el aborto o la violación. desde una óptica crítica. muchos de ellos religiosos. la masturbación. sus trabajos. que se sintieron poco motivados a escribir sobre las mujeres y lo relacionado con ellas. inconscientemente. el travestismo y la práctica del aborto. en el registro de sus informes sobre la vida prehispánica. También menciono lo que se sabe respecto al adulterio. Analizo las penas y los castigos que se aplicaban a las transgresoras de las normas y la etiqueta sexual. fueron varones. Limitaciones de esta investigación Durante el desarrollo de esta investigación me enfrenté con varios escollos y lagunas en las fuentes de información que me impidieron el acercamiento a temas que juzgo de vital importancia. los discursos legitimantes de las instituciones y los mecanismos existentes en esta sociedad que contribuyeron al condicionamiento de la conducta y la práctica cotidiana femenina: la familia. Sahagún es quien con más detalle expresa las condiciones que afectaban a las mujeres indígenas. poca información sobre la disposición erótica femenina. proporcionaron datos acerca de la suya propia. Algunos de esos tropiezos tienen que ver con el hecho de que los cronistas españoles del siglo XVI. En la sección Comentarios finales. los otros sólo tocan el tema de manera tangencial o no se ocupan de él. así como en las interpretaciones y los juicios que expresaron sobre las instituciones indígenas. así como la forma en que se ejercía la prostitución y la que adoptó la violencia sexual. Por otro lado. lo cual se aprecia tanto en sus motivaciones y en los temas que trataron.En el capítulo sexto me dedico a exponer lo relativo a las instituciones que normaban las prácticas sexuales: el matrimonio.

el estilo de vida. lamentablemente.. 14 . en los relatos. las costumbres. las crónicas y las leyendas se hace. Debido al carácter clasista de la sociedad mexicana. ésta es una limitación con la que se enfrentará todo investigador que desee trabajar casi cualquier tema de la antigua sociedad mexicana.Otra de las limitaciones de este trabajo se debe a que tanto los cronistas hispanos se abocaron a describir prioritariamente la educación. de las mujeres pertenecientes a éste. por extensión. etc. de la clase dominante (pese a que este grupo sólo constituyó menos del 10% de la población) y dado que los historiadores nativos de los que se conservan sus escritos formaban parte de la élite indígena es que existen más referencias a las mujeres y la condición de ese grupo que de las mujeres de los estratos más humildes. poco caso del pueblo y.

allí detalla los rituales y las ceremonias relacionadas con el nacimiento en el México antiguo. y por la otra. menciono en primer lugar el brevísimo ensayo publicado en 1933 sobre "Indian manuscripts of southern Mexico. la posición social de la mujer en diversas sociedades precolombinas: la olmeca. cuyos trabajos tratan exclusivamente sobre este asunto. como a los estudiosos que han elaborado sus ensayos con propósitos distintos. aunque no se han dedicado exhaustivamente a esclarecer ese punto. Mi propósito en este primer capítulo consiste en realizar la enumeración y un somero análisis de las principales investigaciones que se han hecho sobre la condición femenina en el México prehispánico. publicó "La maternidad indígena". En 1939 Ana Cristina Moya de Martí. de hecho. Debo señalar que las diferentes conclusiones a las que llegaron los autores al analizar la condición femenina no se debió a que tuvieran acceso o a que consultaran distintas fuentes de información. desde esa época tan temprana. etnohistoriadores y arqueólogos que se han interesado por el estudio de la problemática femenina en el México antiguo y han desarrollado sendas investigaciones en tomo a este asunto. En este inventario he incluido tanto a los autores. tenochca. nahua y azteca como sinónimos. hay otros estudiosos que. a quienes opinan que la mujer mexica estaba socialmente subordinada.CAPÍTULO I LOS ESTUDIOS CONTEMPORÁNEOS SOBRE LA SITUACIÓN DE LA MUJER EN EL MÉXICO ANTIGUO Ha habido historiadores. emplearon literalmente las mismas crónicas y códices. Describe las prácticas y las 1 En esta obra emplearé la palabra mexica. He clasificado a dichos investigadores en dos grandes grupos: por una parte a los que sostienen que la mujer poseía una condición social privilegiada. las divergencias se deben a que adoptaron distintas posiciones teóricas y diferentes marcos conceptuales. Afirma la existencia de la descendencia matrilineal y supone que ya. la zapoteca y la mixteca. en sus trabajos sobre las sociedades prehispánicas se han preocupado por expresar su opinión respecto a la situación de la mujer en esas comunidades. había militantes feministas. woman's posicion in ancient Mexico" en el que Herbert Spinden analiza. Entre los autores que admiten que la mujer mexica1 ocupaba un lugar prominente en su sociedad y que era tratada con deferencia y consideración. a partir del examen de varios códices y manuscritos antiguos. 15 .

onsejos.. Gamio de Alba2 afirma que las niñas recibían una esmerada educación de labios de su madre quien les hacía "comprender el valor de la honestidad y el recato" y les enseñaba "a ser honradas y buenas esposas". tarascos y huastecos. Tan bellas prendas tenían que formar hijas obedientes. en forma pasiva. con el mismo esmero que los hombres. si comparamos "la rudimentaria educación errónea e insuficiente del hogar" que existía en Europa de principios del siglo XVI. realizó una investigación sobre "El matrimonio prehispánico azteca" en la que ofrece una descripción de los datos aportados por los cronistas del siglo XVI y los informes que existen en el Códice Mendoza sobre la institución matrimonial. señalando que ... Reitera que las mujeres gozaban de consideraciones especiales y del respeto general. Miguel Othón de Mendizába14 escribió un ensayo sobre la "Ética indígena" en la que afirma que. resultará claro que esta última era mucho más adelantada. era honrada de un modo extraordinario. ¡Qué delicadeza y bondad se trasluce en sus frases y qué cariño y prudentes avisos en las palabras [que sus padres le dirigen] ! Afirma que la mujer "compartía con los suyos así los rigores de los ritos sangrientos como. bajo la mirada vigilante de la madre. Dice que la mujer.. Entraba a la vida y era menester prevenirla contra los peligros que rodeaban su honestidad.. los totonacas. los rigores de la guerra o la placidez de la vida hogareña".creencias asociadas con la maternidad entre los aztecas. En su trabajo sostiene que "la castidad.3 Esta historiadora presenta una visión complaciente y acrítica de la vida de la antigua mujer nahua. madres abnegadas". [la niña recibía su educación] tanto en el hogar.las niñas aztecas eran preparadas para su importantísima función social. 16 . en su papel de madre. 4 (1946:415). con la que había en el México antiguo. Ana Margarita Gamio de Alba. esposas prudentes. como en los institutos educativos nacionales en cuyos departamentos femeninos. toda vez que . el recato y la dulzura fueron los principios que rigieron la vida de aquellas mujeres. En 1945. El ensayo de Josefina Lomelí Quirarte sobre "La condición social de la mujer" se halla impregnado de esa visión romántica e idealizada de la mujer indígena.cuando la pubertad llegaba los padres [de la joven] le hablaban empleando un discurso amable y lleno de c.. historiadora e hija del insigne antropólogo mexicano Manuel Gamio. antes de perder el 2 3 (1941:2) Lomelí Quirarte (1945:804). los mayas.

y el de Irene Silverblatt "Andean women under Spanishrule".. a mi parecer. 1980. en su estudio señaló las aportaciones que las mujeres indígenas estaban haciendo a la economía. Para demostrarlo basta hacer un breve análisis crítico de algunos datos históricos que se tienen sobre la mujer entre los aztecas.6 Guadalupe López Escobar realizó en 1963 un trabajo muy meritorio donde reunió un gran caudal de datos e informes sobre la situación femenina. concretamente en la sociedad azteca. Este hecho similar e idéntico en su fondo al de los guerreros.recato extremado que las costumbres imponían a su sexo. el celo para cuidar la moral femenina y los severos castigos a la (1960:20-21 ) Consúltese el trabajo de Rohrlich-Leavítt. Gertrudis Fierro González5 confeccionó un ensayo comparativo de "La posición social de la mujer entre los aztecas y los incas" en la que llega a la conclusión de que . otras estudiosas siguieron sus pasos posteriormente con más éxito y con distintos resultados. 6 5 17 .. su investigación constituyó el primer intento de realizar este tipo de equiparaciones. sufrir la muerte para dar la vida.. New York. la mujer azteca podía equipararse a los grupos de personajes más importantes de toda la sociedad a la que pertenecía. pero en este trabajo justifica y aprueba la educación prehispánica de las mujeres sin analizar ni precisar los factores que produjeron o motivaron la implementación de esa rígida educación femenina. además.. Ruby y June Nash "The patriarcal puzzle: State fonnation and !be decline of women's status in Mesopotamia and Mesoamerica". ambos en Women and Coloniza/ion.es posible aseverar que la posición de la mujer en el México que encontraron los españoles. adiestrándose. Es la suya una investigación muy encomiable aunque. en todos aquellos menesteres domésticos o de utilidad para la función que les estaba asignada.. Aunque las argumentaciones que usó esta historiadora para sostener su trabajo se han cuestionado. adquiriendo todos los conocimientos usuales de su época y su medio. An/hropological perspec/ives. fortalecían más su conducta con apego a los estrictos principios morales. se equivocó al asignar a todas sus categorías de análisis el mismo nivel y dotarlas del mismo peso. Prager Special Studies. estaba lejos de carecer de importancia.la mujer mexica tuvo en la sociedad de su tiempo una consideración positiva. las transforma en diosas.. [Ellas] Eran equiparadas a los guerreros y gozaban de una eternidad dichosa cuando morían al dar a luz. En su trabajo indica que . su papel en la familia y su participación en los ritos religiosos.. sobre todo en el aspecto moral y educativo.. Mendizábal era un investigador agudo y crítico.

Realizó una recopilación y clasificación de los informes obtenidos de las crónicas y documentos del siglo XVI y de otras fuentes secundarias.. religión y muerte en el pensamiento nahua". Hasta la lectura más superficial de los documentos permite corroborar que toda mujer casada o soltera que incurriera en una transgresión de las normas sexuales era condenada a muerte. La posición que tenía en el hogar estaba muy por encima de la que ocuparon la griega y la romana. En ese mismo año se publicó también la obra de Alma Luisa Spota 10 sobre la Igualdad jurídica y social de los sexos. más que un estudio y un análisis de fuentes constituye fundamentalmente una reflexión en tomo al concepto de mujer que existía entre los nahuas. no de subestimación. Sobre este mismo tema consúltese nuestro ensayo "Mujer.8 Anna-Britta Hellbom9 dedicó una amplia sección de su obra a las mujeres de la época precortesiana. ¿Es esto prueba de estimación? En 1966 apareció el trabajo de Thelma Sullivan sobre "Pregnancy.. por lo que veía a su especialización de ama de casa.. que fue elaborada desde una perspectiva feminista y en la que se enfocan los aspectos legales de la situación jurídica de la mujer en el México actual.infracción de las normas [son] como testimonio.la mujer azteca era bien vista en la sociedad mexicana antigua. no es simplemente una transcripción de la información de la ideología o las prácticas médicas de la época precortesiana. ahorcamiento o lapidación. y desde luego mucho más de la que tenía la mujer López Escobar (1963:3).7 Para desechar el argumento sostenido por esta investigadora basta recordar que "los severos castigos" a que ella alude eran la pena de muerte. Allí se menciona que . childbirth and the deification of the women who died in childbirth". 10 (1967:71) 8 7 18 . allí explicó que su propósito era sólo el de efectuar una exposición de los datos existentes.. ya fuera por ahogamiento. sino al contrario de sobreestimación para la mujer. si no. 1995 b en el que se propone una interpretación distinta 9 (1967). si era encontrada in fraganti. en ella expresa su opinión de que las mujeres guardaban una posición muy especial y privilegiada en la sociedad mexica a causa de su poder procreativo. semejante a la del hombre en cuanto a sus conocimientos generales. y de alta preparación hogareña. recibía una educación cabal. se le sometía a tortura hasta que confesara su delito.

14 (Op. p. en derecho era igual a él11 Otilia Meza publicó en 1975 un Breve estudio sobre la mujer mexihca. acerca de las instituciones culturales de los nahuas parece mostramos que la situación de la mujer nahua prehispánica difirió con mucho de su actual condición. publicó un breve ensayo sobre "El papel de la mujer" en el cual explica que: Quien se ponga a estudiar las condiciones de vida de la mujer indígena nahua [actual). cit. 13 (Op. La mujer nahua desde pequeña recibía una esmerada educación.. traer hombres al mundo.... cit. de labios de sus padres [tomará] los principios morales que regirán la vida de la niña.. y la mujer europea durante el Medioevo. bien como doncella o como madre amorosa rodeada de sus hijos. pintar. honesta y civilizada. (sic) donde sostiene que . "es el ser más abnegado y más lleno de amor que existe". 19). aunque su marido era el jefe del hogar. tejer. que eran el pan de cada día en la sociedad tenochca. textos indígenas y crónicas. sin mencionar los sacrificios humanos.. 12 Aunque Meza dice que examina el papel que la mujer juega en su sociedad de acuerdo con el carácter de ésta y al tiempo que le tocó vivir. Por eso su frecuente vejez prematura difícilmente podrá evitarse. bordar. de un fervoroso patriotismo y una profunda convicción que debe convencer al lector que la mujer en general y la azteca en especial. la adolescente y la mujer.la mujer siempre ha sido objeto de veneración. educando a sus hijos. en el hogar. La esposa azteca. tema siempre sentimental y pletórico de amor. Su obra está imbuida de una visión idealista del pasado indígena.14 Miguel León-Portilla.. ya que es tan sólo e] mudo testimonio de esas privaciones y trabajos tan abundantes en su vida...13 Pese a que Meza reconoce que la sociedad azteca estaba profundamente jerarquizada. y en el arte de todas las épocas encontramos plasmadas imágenes bellas de su figura.. 17). 11 12 Empleo la abreviatura (SM) para indicar un subrayado mío. atendiendo los partos.. casi es seguro que las hallará poco envidiables. sólo se dedica a hacer un panegírico... la lucha por el poder o la violencia sexual. E] examen de las fuentes más importantes códices. (op. 19 . p. 17). la prostitución. 15 (1980:300-301).15 prolífico investigador de la historia mesoamericana. sirviendo en los templos.. Cargada de hijos. las guerras. la mujer nahua contemporánea es quien se ocupa de ordinario en los más duros quehaceres y obligaciones de la vida familiar. p. [Aprendían] Los diversos oficios y ocupaciones propias de su sexo: preparar los alimentos. cit.[El] papel familiar y social de la mujer nahua [consistió en estar] conformando a los que van a la guerra. ese hecho es minimizado para enfatizar lo que tuvo de virtuosa..oriental.

p. (anhelos de placer y lujuria) provocados por Xochiquetzal. cit. sino también a las mujeres del Anáhuac. Ella inicia su artículo reconociendo que En todos los campos científicos. Al contemplar a su compañera en la tierra. que las mujeres eran consideradas como la encarnación terrestre de las deidades femeninas. El cumplimiento de este requisito fundamental resulta extremadamente difícil en las disciplinas humanísticas y. León-Portilla dice que los varones no sólo prodigaban sus elogios a las diosas. En 1985 apareció otro trabajo de Anna-Britta Hellbom. 17 En este trabajo León-Portilla sugiere que la visión mexica del sujeto femenino era de aprecio y estima. en el que habla de los antiguos mitos femeninos de la creación que son "flores y cantos que inventó el hombre prehispánico para designar e invocar al misterio del eterno femenino". los trabajos tienen necesariamente que basarse sobre una rigurosa objetividad. faldellín de estrellas". Por eso quizá se afanó en liberar a la mujer de los posibles peligros que en la vida le acechan.18 Antes de entrar de lleno a desarrollar su tema nos advierte que 16 17 (Op. Digna de respeto y de amor fue para él la mujer. la idealiza y la muestra despojada de todo significado real. la que presenta mayores escollos es la antropología.En esta misma obra León-Portilla agrega un relato poético sobre "Citlalinicue.16 Refiriéndose a un texto nahua en el que se halla una apología a la mencionada deidad. que versa sobre la "Vida y funciones de la mujer en la cultura azteca". más de una vez hubo de sentir la presencia de la diosa madre de múltiples más caras. por lo cual los hombres se sentían responsables de los actos femeninos. (Ibid. 20 . 18 (1985:153). Propone que la mujer era un individuo totalmente desprovisto de motivaciones propias. entre éstas. Este autor mantiene una visión romántica de la sociedad prehispánica. o afán de absorción que todo lo devora como el antiguo ser femenino que tiene bocas y ojos innumerables. y trataban de protegerla de los apetitos sexuales y de la ambición descontrolada a que las sometían las deidades. y recuerda que: Alabanza de la mujer en la tierra son muchos textos que nos dejó el hombre náhuatl.).. 425).

21 (Op. más concretamente. p. (Op.. que sin duda alguna. 671). he considerado necesario el empleo de un método imparcial. un papel central en el trabajo y oficios propios del comercio y en ciertos aspectos de la administración del vasto imperio azteca Y termina el ensayo sin presentar los datos que avalen estas afirmaciones. su desempeño en la vida doméstica y el ciclo de vida. cuya base es la utilización de un modelo que me permita exponer. tenía sin embargo. cit. 154).. muchos estudiosos estarían deseosos de conocer y emplear. Susan Kellogg publica en 1988 su interesante artículo "Cognatic kinship and religion: women in aztec society" que es uno de los pioneros en el estudio del sistema de parentesco en el México antiguo. en lo posible... todo el material tratado y. p. cit. 21 . En la menguada sección de las conclusiones dice: . de acuerdo con su perspectiva "estructuralmente equivalentes no significa que hombres y mujeres sean iguales”20 a lo largo del trabajo sus esfuerzos se hallan encaminados a demostrar que el sistema de parentesco entre los aztecas era cognático para llegar a concluir que a causa de esas relaciones los derechos y obligaciones a través de las madres fueron reconocidos y valorados. sin mencionar en qué consiste ese método. las actividades y verdadera significación de la mujer en sus nexos con todo el sistema cultural.es interesante observar que si bien la mujer aparecía alejada del poder político y de las decisiones del gobierno. criterios que afecten las proporciones reales del objeto de estudio. Allí sostiene que entre los aztecas existía una "equivalencia estructural" entre hombres y mujeres.A fin de evitar. su participación en las instituciones religiosas. 667).19 Y comienza una breve descripción del papel femenino en el comercio. p.21 "Weapons of resistance: material methafors of gender identity in posclassic Mexico" es el nombre del ensayo que los arqueólogos Sharisse y Geofrey McCafferty elaboraron sobre la cuestión de la resistencia femenina. Pese a que.. y que la mujer azteca tuvo un estatus más alto y una influencia mayor que la que a menudo se le ha reconocido. Allí afirman que los instrumentos asociados con la producción artesanal de 19 20 (Op. Kellogg inicia su argumento negando que el sistema azteca fuera patrilineal o patrifocal y parte de la premisa de que el sistema de parentesco era cognático (o ambilateral) y por lo tanto las relaciones entre los géneros fueron "estructuralmente equivalentes". libre de preconcepciones y prejuicios. cit. .

22 .. 14) 24 (1991 :2).. p. la autora hace gala de su erudición al examinar y reconstruir el proceso de trabajo involucrado en el tejido y en la preparación de alimentos en tres comunidades del posclásico tardío: Xico. la del folklore popular.las mujeres. que. En este ensayo. Sostienen que esos implementos (malacates.23 sus proposiciones no dejan de ser muy sugerentes. al relacionar a la mujer con la reproducción .3). estuvieron cargados con un profundo significado simbólico que ayudaba a definir su identidad y a generar una ideología y ciertas prácticas de resistencia y oposición a la dominación masculina imperante. 25 (1991:3).22 y como una forma de resistencia a ella. (Op. Manifiestan que el uso ritual de los instrumentos de hilar y tejer y los elementos estilísticos incorporados a ellos sirvieron a las mujeres como una forma de discurso alternativo ante la ideología masculina hegemónica.24 Para ello se fundamenta en una lectura crítica de las crónicas y un examen de las frecuencias de artefactos asociados al tejido y la cocina. Huexotla y Xaltocan.25 Brumfiel sostiene que al ser las mujeres productoras de bienes y de gente. su trabajo se convirtió en un punto de atención especial para el estado azteca. machetes). publicó un interesante documento denominado "Weaving and cooking: Women's production in aztec Mexico". contrastados con los dominios masculinos.pusieron y posiblemente limitaron la apropiación del trabajo doméstico por las élites políticas. cit. Este año la doctora Elizabeth Brumfiel. Poniendo atención en la de pendencia del éxito reproductivo en el resto del trabajo para mantener a la 22 23 (Op. particularmente el hilado y el tejido. Aunque los autores admiten que el modelo que proponen es altamente especulativo.. Esta imagen fue contestada por una segunda. Por ello nos dice se produjo en las fuentes una imagen del trabajo femenino que concordaba con las necesidades del aparato estatal.. p. es posible que futuros trabajos arqueológicos o documentos aún no encontrados puedan apoyar su hipótesis. A partir de esos datos infiere las estrategias creadas por las mujeres que les permitieron explotar las posibilidades del medio para responder a las demandas tributarias del estado azteca en expansión. cit. adquirieron significados metafóricos de complementariedad al mismo tiempo que apoyaron la estructura de los paralelismos de género y proveyeron a las mujeres de un canal de negociación del estatus social. dado que poco de la ideología femenina fue registrada por los cronistas coloniales.

. [y que] a pesar de tales excesos. su rango social y su localidad geográfica. pp. sus luchas y dolores). No sé cuál era su formación profesional. cit. Veamos ahora lo que dicen los estudiosos del segundo grupo sobre el asunto que me preocupa. Reseña histórica. pero sí las fuentes que revisó para confeccionar su trabajo: cita explícitamente a Oviedo y Cortés y es obvio que revisó a Sahagún. Durán. El título de su obra es: La mujer española y americana (su esclavitud. ni probaba el vino que le fabricaba. sino en general a la mujer que pertenecía a los estratos dominados de los grupos sometidos a la dominación azteca.había promiscuidad de mujeres. habla de las mujeres incas.. obligándola a ella a ser la prostituta de la tribu y matándolos. durmiendo sobre esteras y siendo frecuentemente golpeada. 28 (Op.. cit. el adulterio era perseguido en la mayoría de las razas salvajes.gente común.. p.28 Afirma que .26 Aunque en su trabajo no se refiere a la mujer azteca en especial. sino la esclava del hombre. (1895: 149). Mendieta y Motolinía.. al baile y a la embriaguez. de quien revisé la segunda edición de su libro que apareció en 1895.. quedando la agricultura a cargo de las mujeres.. Menciono en primer lugar a Enrique Rodríguez Solís. aztecas. Continúa diciendo que: En las razas salvajes la mujer no era la compañera.. ella piensa que no había un estatus singular para la mujer en general. no comía con él. cazadoras y guerreras. Rodríguez Solís27 se refiere a los indígenas americanos en un tono despectivo como lo hicieron muchos de sus contemporáneos. Allí expresa su opinión sobre la situación social de la mujer española y de la americana. 27 23 . o sea hace casi un siglo. las mujeres indias no tomaban parte en esas diversiones. 15-16).. vengativas. idólatras. sostiene que: Las razas de América eran bárbaras e indolentes. las imágenes que ligaron el trabajo de la mujer debieron haber contribuido al alto estatus que disfrutaban las mujeres en la sociedad azteca.29 26 (Op. aunque no los mencionó en su bibliografía. 150)... toltecas y mayas. los indios eran aficionados al juego. apaleándolos.. cortándoles las orejas y la nariz. sino que su situación dependía de su edad. apedreando a los adúlteros. ni comía carne.

en la que existían fuertes contradicciones a todos niveles. el infatigable investigador alemán que publicaba sus trabajos hace treinta años. disoluta y cruel". sobre la cuestión femenina él dice: .31 Este erudito norteamericano creyó que la mujer mexica tenía una posición subalterna..Para concluir.. comadrona y curandera. SM).. (Op.. celebrar contratos y acudir a los tribunales en solicitud de justicia. Se le exigía castidad premarital y fidelidad conyugal (que no se le pedía al hombre): sus actividades se reducían. a las de ama de casa y a la educación de la hijas: y era respetada menos en su calidad de compañera del 29 30 (Loc. 31 (1980:99. pero se equivocó en su afirmación de que México constituía un centro tribal cuyo orden social se basaba en la armonía colectiva..30 El célebre mesoamericanista George Vaillant pensaba que las mujeres aztecas ocupaban un lugar secundario. podían poseer bienes. a que su pensamiento se hallaba profundamente influenciado por Bandelier. 24 . puesto que la condición femenina sólo podría ser más próspera en una sociedad más avanzada. esto se debió. 32 En los estudios y análisis contemporáneos sobre el carácter de la sociedad tenochca es cada vez más clara su naturaleza estatal y clasista. y en que era un pueblo en el que los conflictos y las tensiones sociales se hallaban ausentes.. en su libro señala que . Un hombre transgredía las normas de la decencia solamente cuando sus relaciones ilícitas eran con una mujer casada: de otra manera su mujer no podía reclamar formalmente fidelidad. salvo las de solicitante matrimonial. En materia de moralidad sexual las doncellas tenían que ser castas y esposas fieles a sus maridos.. por lo tanto pensó Vaillant en un grupo de tal tipo la mujer estaría necesariamente sojuzgada..las mujeres tenían derechos definidos aunque inferiores a los de los hombres... sin embargo. El sacerdocio puede haber ofrecido un modesto campo de influencia para la mujer.32 Walter Krickeberg. 155). Sobre este punto véase mi obra sobre El estado azteca. En su análisis de las comunidades mesoamericanas acertó en lo que respecta a la situación de las mujeres. cit. los hombres tenían las principales oportunidades y éstas eran de diversas clases. los documentos históricos no hacen mención de ninguna ventaja que se derivara del servicio del templo.. este autor nos dice que "con la llegada de los españoles [su situación] no mejoró.).se sobreentiende que la mujer no tenía derechos iguales a los del hombre en esta cultura enteramente masculina. [pues] la mujer continuó siendo el paria de aquella sociedad egoísta. sostenía una opinión sorprendentemente moderna. antes que nada.. quien sostenía que la mexica era una sociedad tribal. cit.

. no debió haber mucho espacio para el amor. y ello podría explicar el silencio de las fuentes. (Op. digamos entre los veinte y los cincuenta años. sin embargo] podía ejercer algunas profesiones: sacerdotisa.33 Pese a que este investigador supone. dentro de las cuatro paredes de la casa. el matrimonio. indígenas o españoles. [Y aunque] En la antigüedad... en aquellas sociedades de férrea estructura.34 En su artículo habla de manera extensa de la educación que las mujeres recibían desde su niñez hasta "los años de la discreción". Soustelle expresa apropiadamente que El hombre era el jefe indiscutible de la familia. concibe erróneamente a la sociedad tenochca como una democracia tribal.. tenía mucho qué hacer. partera. curandera. la preñez y.el mundo de los afectos no ha preocupado excesivamente a los cronistas.. en el que de entrada indica que son muy escasos los datos que hay en las fuentes documentales sobre el tema del amor debido a que: . [la mexica era] una sociedad donde el hombre dominaba. Pese a ello.. Jaime Delgado publica en 1969 un artículo sobre "El amor en la América prehispánica"..hombre que en la de madre de sus hijos.. Los sacerdotes eran siempre hombres mientras que las mujeres desempeñaban en la vida religiosa únicamente funciones modestas. la poliginia y la prostitución.. como eran las de hechiceras y curanderas. 35 (Ver p.. 152). equivocadamente. escribió La vida cotidiana de los aztecas en vísperas de la conquista española. Durante su vida de esposa y madre. acertó en su análisis sobre el carácter subordinado que las mujeres tenían en Tenochtitlan. en que los hombres estaban preocupados sobre todo de la religión que exigía de ellos constantes y cruentos sacrificios y de la guerra.35 El ilustre antropólogo e historiador francés Jacques Soustelle. no hay duda que con el tiempo el poder masculino se vio reforzado y que tendió a encerrar a la mujer. 33 34 (1982). la mujer mexicana. por lo menos en las clases pobres y medias. y ésta vivía en un ambiente completamente patriarcal.... 164). de rígida estratificación social. Aunque la obra de este investigador posee firmes bases documentales. [la mujer. cit.. En tiempos de la monarquía azteca no sólo toda la vida pública y civil se encontraba bajo el signo masculino. cada vez más... también la religión era dominada por los bélicos dioses solares. En su trabajo. las mujeres habían ejercido el poder supremo. que es puramente descriptivo.. puede leerse entre líneas que el autor piensa que la posición de la mujer en la sociedad azteca era e sometimiento. más brevemente del divorcio. que la sociedad mexica era una monarquía. p. 25 .

preparación de los alimentos. imperaba el patriarcado" . Refiere de manera general. maya..40 36 37 (1974: 185-188). también tomaba parte de las faenas agrícolas y aun en la ciudad tenía que hacerse cargo del gallinero.. prostitución de las diosas y aspectos sexuales de la religión. nacimiento. estranguladas. p. Colima y Nicaragua. las bailarinas y las cortesanas... pero la india en general no descansaba entre su cuidado de los niños. Describe la situación femenina en las civilizaciones azteca. sostiene que entre "los aztecas. 20). publica la obra La mujer en la América antigua. quemadas o dejadas vivas a la voluntad vengativa del marido. así como las mujeres de los gobernadores. vestimenta. la clase y el sexo. a veces sin establecer una clara diferenciación de la región de la que está hablando. 38 (1979:93). Señala que las mujeres adúlteras eran descuartizadas.”39 En breve. Una excepción eran las sacerdotisas. 39 (Op. Salvo sus funciones caseras no intervenía activamente en ningún aspecto social. 38 En 1975 Ferdinand Anton.. y no menos escasos son los estudios referentes a las clases sociales en que se agrupaba el elemento femenino. (Citado en Tuñón 1988:403). 26 . inca. moche y en Tlatilco. matrimonio.Las favoritas de los soberanos podían cultivar la poesía.. En el campo. los ciclos de vida. no se mezclaba para nada en la vida política y apenas en la económica. Expone la severidad de los castigos y su variabilidad de acuerdo con el grupo social. cit. la cocina. crianza y educación de los hijos. Esto no debe sorprender si consideramos que la mujer representaba un papel secundario. Los tribunales podían autorizar a un hombre a repudiar a su mujer si probaba que era estéril o descuidaba de manera patente sus tareas del hogar. el tejido y las innumerables tareas del hogar. en ella dice que Existen pocos datos que faciliten el estudio de la indumentaria que en épocas prehispánicas llevaba la mujer.37 El historiador Wilfrido Du Solier preparó con base en las crónicas y códices una investigación sobre los atuendo s que se usaban en el México antiguo.. Allí hace comentarios y apreciaciones sobre las pinturas y los textos de los códices que tratan del adulterio entre los aztecas y los tarascos. su actuación se circunscribía a la casa y la familia.36 En 1971 José Tude1a de la Orden escribió "La pena de adulterio en los pueblos precortesianos". Reconoce que en la formación azteca existían las clases sociales y que la mujer "aparecía muy poco en la vida pública.

. p. p.... cit. 41 40 27 . pero jamás pudo ser ella misma.. 44 (Op.. 10).En 1975 Sara Bialostoski elaboró un interesante ensayo sobre la "Condición jurídica y social de la mujer azteca". educación o placer. ha sido enfatizado en nuestro trabajo sobre El estado azteca (ver bibliografía). la relegaba a un papel secundario.ir desenterrando las raíces históricas de la opresión femenina y atacar de entrada toda descripción y conceptualización idealizadoras y. 46 (1977: 1).. la relación de la mujer con el gobierno azteca era desventajosa. Respecto a la educación que recibían las mujeres sostiene que su instrucción era escasa y ruda.. En este trabajo. 43 (Op. leche de sus pechos... labores de sus manos. al contrario nos dice "dada su posición relegada un gran número de mujeres eran llevadas a la piedra sacrificial. en el que estamos enteramente de acuerdo con esta autora. nos damos cuenta del grado de sumisión de la esposa al marido. en el que propone: .43 Según lo que consigna Bialostoski... (1975:4). 16) Este punto. Pudo individualmente escapar de su gradación.44 Manifiesta en suma que: La mística guerrera. cit. Así. La mujer azteca por lo mismo. fue instrumento para obtener de ella. no gozó de todas las oportunidades ni todos los derechos que tenían los hombres y la influencia que tuvo sobre los suyos. la autora. pese a que no establece distinciones respecto a la clase social de las mujeres aztecas. 45 (Op..”42 y apunta que el sexo era vivido por la mujer azteca "con temor y culpa".. También nota que "El matrimonio. 15). Alega que al estar las mujeres sometidas a la dominación masculina ellas no ocupaban ningún puesto relevante en los cargos religiosos. cit. sólo la ejerció de una manera indirecta. p. era patriarcal" 41 y agrega que "A través de las amonestaciones. cit. falsas de la función de la mujer en el pasado prehispánico. 42 (Op. ya que "El estado no gastaba en el sostén de ellas (en el templo) como sí lo hacía en el caso de los jóvenes". p. cit.46 (Loc.). pero volvía a la misma como especie.. realiza afirmaciones contundentes y precisas. 19). por lo tanto.45 "La participación de las mujeres en la sociedad prehispánica" es el nombre del ensayo de Iris Blanco.

\4. p. \2).47 Señala además que "El tronco y cepa de linajes que llega a ser objeto de adorno. sin embargo.. p. la leyenda conservó un tono general de mala opinión y miedo hacia la mujer. en su trabajo distingue los dos discursos que se enfrentaron antagónicamente en el (Op. pero una vez que los aztecas alcanzaron la superioridad sobre todo el valle.. ofrece un excelente ensayo interpretativo del significado que adoptó lo femenino en el México prehispánico. 40)... Blanco adopta una perspectiva feminista y una orientación explícitamente materialista. en su encierro... cit. 51 (Op. cit..48 Comenta que las crónicas describen a las mujeres nobles como viviendo . las mujeres nobles dejaron de ser aquellas piezas claves del gran tablero político y se transformaron prácticamente en objetos de lujo palaciego. piensa que el carácter macabro de las cihuapipiltin quizá pueda interpretarse en este sentido y también la leyenda de la Llorona. Sobre esto dice "La llorona puede interpretarse como una supuesta rebeldía de la mujer noble y ejemplificar al mismo tiempo el miedo a la mujer macehual. 9). cit. 50 (Op.. (Op. Posteriormente.. investigadora del Colegio de México.. reflejo quizás de frustración masculina ante la dificultad de dominar y controlar al elemento femenino" (op.. cit. clasista y sexista Lo varonil era por definición lo positivo y correspondía al sistema de valores que había desarrollado ese pueblo bélico.51 En "Acerca de un diálogo que no lo fue". es parte del tributo y los servicios personales que las clases altas conceden a otras que son más poderosas. Lo femenino en cambio estaba cargado de valores negativos y es.49 Sostiene que en esa sociedad racista. p.3\. generalmente lo pasivo. 11).sin carecer de nada en sus aposentos. cit. reconoce y organiza sus datos tomando en cuenta el carácter clasista y estatal de la sociedad azteca.En su ensayo. 48 47 28 . Monique Legros. 49 (Op. 31). ha de producir para el palacio y para el templo". Dice que durante el periodo en que los aztecas estaban sometidos a otros señoríos La mujer aún siendo noble corre la suerte de los macehuales. p... completamente recluidas y bajo el control directo de sus amas4 el autoritarismo del señor y la suprema vigilancia del sacerdote. p.50 Ella creyó que había ciertas creencias que pueden interpretarse como de resistencia a la dominación masculina. ver también p. cit.. 10). p.

las mujeres no tenían la posibilidad de ocupar cargos públicos o sacerdotales. y a diferencia del hombre. por los dioses. 53 29 . 53 Esta investigadora dice que el adulterio femenino era castigado no sólo mediante la represión legal. (1983:54). p. pues los mitos ampliamente difundidos aseguraban que la mujer adúltera padecería enfermedades crónicas. La doctora Legros identifica el discurso práctico con la mentalidad cristiana novohispana y el mítico lo encuentra asimilado a la mentalidad religiosa indígena. sino también a nivel ideológico. que apoyó tanto en un análisis detallado de las investigaciones contemporáneas como en una lectura crítica de las fuentes. y dentro del ámbito familiar tampoco podían ejercer prácticas poligámicas. invalidez y ceguera. Nash logró integrar una lúcida interpretación de los documentos antiguos y un cierto enfoque feminista. aunque sus análisis recibieron una innegable influencia de Bandelier. En sus ensayos. de acuerdo con su creencia. 54 (Op. han constituido un estudio penetrante y atinado que puso. sentimientos. resulta lógico que en ese sentido el discurso mítico y el práctico se dieran la mano. crónicas y códices enfocando sus datos desde una perspectiva materialista y una óptica feminista. los 52 Legros (1982:237).. cit. 1980) que constituyen las aportaciones de mayor interés para el estudio de la condición femenina en el México antiguo. señala que ambos discursos eran opuestos. excepto en un punto: la dominación masculina.52 María Isabel Morgan elaboró una investigación sobre Sexualidad y sociedad en los aztecas. dado que en la sociedad mexica existían creencias y prácticas que evidenciaban la presencia de sentimientos de superioridad masculina. que eran enviadas. de manera definitiva. tendencias intelectuales o afectivas más o menos conscientes. 60).54 A mi parecer la antropóloga June Nash ha realizado dos investigaciones (1978. sólo los hijos varones tenían derecho a la herencia. que se enfrentaban en una rivalidad irreconciliable en todos aspectos. a la mujer se le exigía castidad prematrimonial y fidelidad conyugal.momento de la conquista hispana: uno práctico y otro mítico. Morgan sostiene que Las concepciones patriarcales en que descansaba el orden social azteca se manifestaban de diversas maneras: por ejemplo. Indica que el discurso hispano era muy masculinista y. dichos discursos expresan ideas.

56 En el trabajo que publicó en 1980. cit..puntos sobre las íes en la cuestión femenina de la antigüedad. la cual se fundaba sobre la nobleza patriarcal y se apoyaba en una ideología del dominio masculino y el acceso diferencial a los beneficios entre los hombres y las mujeres. su trabajo está basado en un sólido y diestro manejo de los datos. En mi opinión. La extraordinaria obra El cuerpo humano e ideología. algunos de los análisis más agudos y penetrantes que hay sobre la cuestión femenina en sociedades preindustriales. Nash se pregunta si las mujeres mexicas aceptaron resignadamente este estado de cosas. Ellas deploraban las festividades para matar guerreros. definitivamente. los trabajos de la doctora Nash son. basándose en el estudio de las variaciones que detecta en la situación de la mujer desde tiempos prehispánicos hasta la época colonial intenta mostrar que el patriarcado no ha constituido un fenómeno universal.existen evidencias de protestas femeninas por la devastación producida por la guerra y la muerte de los esposos y los hijos varones. (Op. afirma que . lo único que hicieron fue llorar ante las víctimas sacrificadas.. en la agricultura y en el comercio [pero] se les impedía ocupar puestos militares o burocráticos porque la especialización sexual del trabajo significó que ellas no tenían acceso a la nueva corriente de riqueza y prestigio.. 362).. [ya que] las mujeres. ella cree que no. Indica que con la transformación de la economía de Tenochtitlan .. En uno de sus ensayos Nash55 afirma que cuando los mexicas comenzaron a expandirse territorialmente mediante maniobras militares "el hombre se transformó en especialista en la guerra [y] las mujeres se convirtieron en el botín que era compartido por los vencedores". proporciona una crítica y lúcida interpretación de las fuentes. aunque en la mayoría de los casos. pueden observarse las relaciones entre la especialización en la guerra y la conquista depredadora y la burocracia estatal.las mujeres retuvieron un importante papel en la producción de las artesanías. así como de las 55 56 (1978:360). 30 .. las concepciones de los antiguos nahuas. estaban restringidas al comercio local y tenían acceso negado a la movilidad y el prestigio en las ramas de la economía basadas en el tributo y la guerra.. Sostiene además que en la transformación de una sociedad basada en el parentesco con un mínimo de diferencias a un imperio estructurado en clases sociales. que constituyó la tesis doctoral de Alfredo López Austin. p...

63 Coyolxauhqui. lucha y pierde la batalla contra él. Sobre el asunto que me ocupa.59 Malinalxóchitl. los mitos y el contexto social. (Op. madre de Huitzilopochtli. ella. cuando menos algunas estaban participando activamente en el ritual religioso. cit. hermana de Huitzilopocht1i que. es descuartizada y sus restos quedan al pie del cerro Coatepetl. 5). que según la leyenda lo concibe sin mediar relación sexual. 61 De los cuatro teomamas acompañantes de su numen protector. se estimaba que la mujer tenía una importancia secundaria. Debe pensarse que tanto en la amplia base popular campesina como en la cúspide de los grupos dominantes de fuerte tendencia militarista. en oposición a la más simple diferenciación social de las mujeres. 60 Malinalxóchitl.. según el mito.. su figura fue inmortalizada en el célebre monolito encontrado durante las excavaciones en el Templo Mayor en el centro de la ciudad de México. sin embargo no era considerado adúltero el hombre casado que tenía relaciones con una mujer soltera.61 Azcatl Xochtzin62 y Coyolxauhqui63 Esta erudita en la cultura mesoamericana nos dice: El énfasis en la importancia del papel de las mujeres durante la migración y el hecho de llamar el sitio de la partida "el lugar de las mujeres" señala la posible existencia de una sociedad matrilineal desde (1980:229-230). p. Comienza citando a los cronistas que mencionan a las figuras femeninas que aparecen durante la migración: Coatlicue. Otra de las manifestaciones del predominio del varón era la existencia de la poligamia. López Austin afirma La sociedad [mexica] enaltecía el valor de lo masculino.. 59 Coatlicue.60 Chimalma. también.categorías teóricas y por ello representa la contribución más valiosa que en el campo de los estudios mesoamericanos se ha hecho en los últimos diez años.58 dedica una sección a la exploración de la situación social de la mujer en ese tiempo y en ese espacio..57 Aunque Doris Heyden.. en la compleja jerarquización de los varones.. 58 57 31 . origen de un símbolo. su audacia fue castigada con el abandono en Malinalco durante el trayecto de la peregrinación. en su libro publicado en 1988 sobre México. Una manifestación del predominio masculino se daba en el plano legal: cometían adulterio tanto la mujer casada como el hombre soltero o el hombre casado que tenía relaciones sexuales con ella. los restos arqueológicos. se propone hacer la reconstrucción de una fase de la historia de los aztecas mediante el análisis de la relación existente en la geografía sagrada. uno fue Chimalma. Dado que la casta sacerdotal ocupaba el sitio más elevado de la estratificación social no es muy aventurado suponer que si una mujer formaba parte de ese privilegiado grupo. hermana de Huitzilopochtli y hechicera poderosa que se atrevió a desafiar la autoridad de ese dios guerrero. al igual que los varones llevaba su glifo: un chimalli (escudo).. 62 Hija de Cópil y por lo tanto nieta de Malinalxóchitl.

Venció a su hermana Coyolxauhqui y a su parcialidad. Nunca ha podido demostrarse que haya existido un sistema de esta naturaleza en la historia de la sociedad humana. Moya. por una parte. lo cual no ha sido un impedimento para que se haya especulado con tal posibilidad. idealizando el carácter de las comunidades precolombinas. mientras que el masculino.. En la producción intelectual de los antropólogos que redactaron sus trabajos desde los treinta hasta mediados de los setenta. sino que debió haber sido un proceso lento y largo. si todos los estudiosos que he mencionado han bebido casi de las mismas fuentes de información ¿cómo es posible que llegaran a conclusiones tan distintas? ¿cómo se explican las diferencias que existen entre los trabajos que he presentado? A mi parecer hay dos cuestiones que pueden haber producido esas divergencias y que las explican parcialmente: la influencia que producen las tendencias imperantes en las ciencias sociales en un periodo de tiempo determinado. (Gamio de Alba. Fierro González. Huitzilopocht1i. la palabra matriarcado en cambio alude a un orden social en el que la mujer tendría el poder político. Yo coincido con esta opinión que es compartida asimismo por González65 y Uchmany66 En breve. el primero refiere al sistema en el que los vínculos uterinos establecen el modo de reparto de los recursos productivos y definen las relaciones entre los géneros y los grupos sociales. tuvo que enfrentarse a otro grupo rebelde interno. 65 (1968: 175) 66 (1978) 67 Aunque León-Portilla publicó su trabajo en 1982. ella concibe a la sociedad mexica en vísperas de la conquista hispana como "orientada hacia el dominio masculino" . En Coatepec-Tula. Ahora bien. Spota. Heyden logra reconocer en estos mitos y en algunos rituales del grupo mexica varios indicios que le permiten suponer que durante la etapa migratoria tuvieron un sistema matrilineal. y por la otra. Sullivan. 64 La doctora Heyden se pregunta si los mexicas habrán cambiado durante la migración su sistema matrilineal por uno patrilineal. López Escobar.. en este sistema las mujeres poseen una considerable influencia en la toma de decisiones aunque no ocupen cargos de tipo político. ejercería la dominación y un férreo control sobre el poder. los distintos marcos teóricos que los investigadores emplearon para interpretar su universo de datos. seguía durante el resto del camino. él representa la continuación de la misma corriente tradicional. omitiendo o minimizando la naturaleza clasista de esas sociedades. Lomelí Quirarte. 64 Matrilinealidad y matriarcado son dos cosas muy distintas. Meza y León-Portilla)67 se observa una tendencia a realizar una exaltada valoración de lo indígena. 32 . Spinden. En Malinalco quedó abandonada la representante del poder femenino. Ella cree que si eso llegó a ocurrir no fue una decisión repentina.Aztlán hasta Malinalco o Coatepec. Mendizábal. personificado por Huitzilopocht1i.

Entre los estudiosos de esa nueva generación como Du Solier y López Austin. Los antropólogos que elaboraron sus trabajos después 1968 adoptaron posturas más críticas y estuvieron expuestos a otras influencias teóricas. Walter Krickeberg y Jacques Soustelle al estar influenciados por Bandelier creían que la mujer mexica ocupaba en su sociedad una posición subalterna. ello produjo. aunque ello no implica que consideren que ese hecho es natural.Algunos de esos estudios estuvieron teñidos de impetuosa adoración patriótica. Hellbrom. y por ende se sienten obligados a "rescatar" y "revalorar" lo que ellos piensan que no ha sido suficientemente valorado. obligadamente. Pero esto fue así porque ellos veían a la mexica como una sociedad tribal. Y aunque no hacen una alusión explícita a las formas que adoptó la dominación masculina. sino que se haya condicionado por el carácter particular de las instituciones sociales. un lugar secundario. En sus escritos se revela un abandono de la visión romántica de la sociedad indígena. al menos. y si ésta ocupaba un peldaño tan bajo en la escalera de la evolución social. no ha aceptado pasivamente su subaltemidad. necesariamente. entre otras cosas. Brumfiel y los McCafferty han sido elaborados desde una perspectiva materialista y se hallan adscritos e identificados a esa corriente del pensamiento feminista68 que afirma que es necesario hacer estudios históricos en los que se recupere el papel (importante) de la mujer para contribuir a "fundamentar científicamente" la opinión de que la mujer no siempre ha estado sometida al dominio masculino o que. el materialismo histórico por ejemplo. ocupar un prominente lugar. En los ensayos de los McCafferty se intenta mostrar que el importante papel (económico) que jugó la mujer en el México antiguo fue reconocido y valorado. implícitamente aceptan su existencia al suponer Creo que es posible distinguir en el pensamiento feminista cuando menos dos corrientes claramente diferenciables: los (as) escritores(as) feministas que están convencidos de que la posición de la mujer en todas las sociedades conocidas ha sido subordinada. tanto de la moderna como de la antigua. Creo que los trabajos de Kellogg. y una segunda corriente que piensa que la situación de la mujer a través de la historia no ha sido siempre secundaria. Los antropólogos extranjeros como George Vaillant. la mujer debió. entonces pensaron la mujer tendría. pero que eso parece así debido a la miopía de los cronistas o a la perspectiva androcéntrica de los investigadores que analizan la sociedad humana. En términos generales. se difundió el uso de conceptos de corte materialista en el análisis de las formaciones sociales prehispánicas y las comunidades indígenas contemporáneas. 68 33 . la reivindicación de la cultura mexicana como heredera de las antiguas tradiciones prehispánicas y que se pensara que en una sociedad con la grandeza y el esplendor de la mexica. los investigadores de esa generación cuestionaron la validez de la política indigenista oficial y denunciaron el papel que la antropología había venido jugando como instrumento de legitimación del estado posrevolucionario.

Bialostoski y la de Iris Blanco en donde. con la que tenían las españolas de la segunda mitad del siglo XVI. que se encuentra condicionado por el carácter de las instituciones existentes en cada época y en cada sociedad. a través de los restos materiales y los documentos. el dominante. El trabajo de Susan Kellogg y Elizabeth Brumfiel puedo situarlos dentro de la misma corriente de pensamiento feminista al que se suscriben los McCafferty. También resultaría útil la comparación entre la situación de la mujer entre los aztecas. la preocupación principal en las investigaciones de los segundos. Morgan. En cierto sentido parece que la obra de Nash. sino un fenómeno histórico. Quisiera terminar este capítulo con el reconocimiento de que esta larga controversia sobre la condición de la mujer azteca no está terminada. Blanco. Afirman que si la relevancia del rol femenino no aparece ni en las crónicas ni en las investigaciones recientes de los antropólogos esto se debe a la parcialidad etnocéntrica de los que escribieron las primeras. Y yo estoy de acuerdo con ellas. Los artículos de Tudela y Delgado son bien fundamentados y consistentes pese a su carácter descriptivo. que habían pasado la edad reproductiva y que vivían en la periferia del imperio tenochca pudieron desarrollar ciertas estrategias de resistencia ante la dominación estatal y quizá rebelarse a la dominación masculina. Las obras de Antón. El trabajo de Rodríguez Solís se halla teñido por los prejuicios etnocéntricos dominantes en la época en la que escribió su obra. 34 . Legros. aunque ello no implica que consideren que ese hecho es natural. y la ceguera y los prejuicios androcéntricos de los segundos. Morgan. Heyden y Bialostoski se adscriben a la corriente crítica de los estudios etnohistóricos que adoptan un cierto enfoque feminista que supone que la condición de la mujer en todas las sociedades estudiadas ha sido de subaltemidad. Quizá podríamos reformular preguntas de manera más productiva si nos cuestionamos sobre la forma en la que varió el estatus de la mujer azteca después de la formación de la Triple Alianza o la forma en la que se modificó después de la conquista española. las formas en las que las mujeres resistieron la dominación masculina69 y comparar esas estrategias con las empleadas en otras sociedades y en otras épocas. el énfasis es puesto en las formas que adoptó la subordinación femenina y los estudios de los McCafferty y Brumfiel son complementarios pues los modos mediante los cuales se expresaba la resistencia femenina a la dominación masculina son aspectos que se hallan ausentes en la obra de las primeras y constituyen. Sería igualmente útil comparar el 69 Brumfiel piensa que las mujeres de bajo rango. pero quizá represente un avance si tratamos de explorar. por el contrario.que las mujeres crearon un discurso propio para enfrentarlo al masculino. Nash. también desde una óptica feminista.

70 70 Brumfiel. los sumerios.estatus de la mujer azteca con el que guardaban las mujeres entre los incas. los chinos o los egipcios. "Comunicación personal". los griegos. 35 . los romanos.

la mayor continencia sexual. el hecho del poder político de los hombres sobre las mujeres. En un segundo estadio encuentra el nacimiento de la opresión vinculado al origen y desarrollo de la sociedad clasista. convertida en servidora. en todo el mundo el hombre empuñó también las riendas de la casa..la gran derrota histórica del sexo femenino.CAPÍTULO 11 ANTECEDENTES: ORÍGENES DE LA OPRESIÓN Algunos antropólogos han sostenido que ciertas costumbres y actitudes que se dan en las sociedades humanas no son aprendidas culturalmente... en el que la opresión no existía. se derivan de una actitud machista que colma los deseos más vivos de nuestra sociedad Kathleen Gough Antes que nada debo precisar lo que entiendo por opresión.. pues su comprensión es crucial en el análisis que emprendo.. Desde el siglo pasado ha habido investigadores interesados en precisar el punto de origen de la opresión que la mujer ha padecido en diversas etapas históricas: mientras unos la sitúan antecediendo a la aparición de las sociedades clasistas. el primero. el derecho materno fue abolido definitivamente y en palabras de Engels esto constituyó . la mujer se vio degradada. En esta etapa. Aquí parto de la consideración de que la opresión es el dominio que ejerce un grupo sobre otro con base en el sexo y que se expresa en relaciones sociales asimétricas y una desigual distribución de derechos y privilegios. sino que son instintivas y que en este sentido provienen de nuestra herencia primate. la institucionalización de la sociedad patriarcal.. 1 1 (Engels 1971:215). en esclava de la lujuria del hombre. estas conclusiones. la mujer estaba separada de la producción social y encerrada en el recinto doméstico. la fidelidad y la condición sumisa de las mujeres. en un simple instrumento de reproducción. Entre ellas incluyen las diferencias de jerarquía o rango social entre los hombres. A continuación menciono algunos de los intentos más relevantes. clasifica la historia de la opresión femenina en tres periodos. el adulterio y la prostitución. la denomina "la vieja economía doméstica" que comprende las sociedades primitivas sin clases. 36 . Federico Engels en su obra El origen de la familia. otros piensan que la dominación masculina se encuentra vinculada al origen de la división de clases. la propiedad privada y el estado. la monogamia.

Algunas de las tesis de Engels han sido ampliadas y superadas en parte por teóricos marxistas contemporáneos. (ver bibliografía). también véase Sacks en Harris 1979:247-266 y las opiniones de Eleanor Leacock en su "Introduction" a The origin. sostienen que la opresión femenina nace con la aparición de la propiedad privada y la sociedad clasista. Mercedes Olivera 5 sostiene que es difícil marcar el momento en que la igualdad entre hombres y mujeres dejó de existir. Las actividades a las que se dedicaban las mujeres eran la recolección. el cuidado y la educación de la familia) y que a la mujer le correspondía esa tarea. el problema de la condición femenina en la sociedad clasista. las cuales eran actividades de mucha importancia. él afirma que la mujer es un ser oprimido desde tiempos inmemoriales.3 Este problema fue tocado también por algunos investigadores que. explica que la servidumbre y el dominio masculino se basan en la capacidad de las mujeres de embarazarse. 1977. La feminidad como alienación: marxismo y psicoanálisis.El tercer periodo se inicia con el desenvolvimiento de la sociedad capitalista. poniendo en relieve y enfatizando el carácter histórico de la opresión femenina. la cual necesitó abrir a las mujeres la posibilidad de tener acceso a la producción social. la agricultura y las artesanías. en el porvenir. Edil. Engels pensó de manera equivocada que el sistema burgués contribuiría a socavar las bases de la opresión patriarcal. Siguiendo la misma línea de argumentación el socialista utópico August Bebel. siguiendo la tradición engeliana. en el presente. analizó en su obra La mujer. 4 (1980:31) 5 (1976:209). sin que ello implicara alguna inferioridad en el grupo. pues el proceso cambia de acuerdo con las condiciones y con los sistemas de producción específicos de cada sociedad particular. al lector interesado 10 remito a la obra que hace una justa valoración critica de sus proposiciones: Ann Foreman. Sobre el problema de situar cronológicamente el origen de la subordinación femenina.. constituyó en opinión de De Leonardo4 el principio de la opresión femenina.. Tribuna feminista. El mérito de la obra de Engels2 es el de haber efectuado un análisis de la situación histórica de la familia y la condición que la mujer mantuvo en las diversas etapas por las que atravesó la institución familiar. Margarita de Leonardo afirma que en épocas tempranas la división sexual del trabajo y la maternidad confinaron a la mujer a la realización de tareas que efectuaba cerca de los hijos. 2 37 . Madrid. 3 (1980:21-23). que la subordinación femenina continúa pese a las modificaciones que ésta ha sufrido. en el pasado. ella afirma que la opresión de la mujer empezó cuando surgió la especialización del trabajo por sexos. La creencia de que la reproducción biológica implicaba inexorablemente la reproducción de la fuerza de trabajo (el mantenimiento. Debate.

Manifiesta que la opresión femenina se basaba en la división sexual del trabajo. las clases se formaron a partir de jerarquías entre grupos sociales que eran grupos de parentesco completamente equipadas de hombres y de mujeres. en especial en la agricultura y en la cocina. con el fin de procreación a los individuos púberes cuya descendencia se insertará desde el nacimiento en relaciones de filiación. obligadas a las tareas más ingratas. la dominación masculina nació como una necesidad de controlar a las mujeres.. p. Pero si bien las 6 7 (1979:41). la cual no es producto directo de los condicionamientos naturales.puestas a trabajar bajo la protección masculina. asevera que la subordinación de la mujer surgió durante el periodo de transición entre la horda y la sociedad agrícola. cil. (Op.6 Este antropólogo francés considera que las mujeres se convirtieron en seres valiosos para la comunidad gracias a su capacidad de reproducir biológicamente a los seres humanos. Por eso... Según él. Claude Meillassoux por ejemplo. las segundas.. sino también como reproductoras de la vida. En las primeras donde dominan las relaciones de adhesión.. propone también que: Las contradicciones entre los sexos son ciertamente más antiguas que las contradicciones entre las clases y no las engendraron. En. más fastidiosas y menos gratificantes.Hay investigadores que sostienen que el fenómeno de la opresión femenina nace aún antes de que se origine la sociedad de clases.. sino que responde a necesidades sociales. violenta o pacífica. una reproducción aleatoria se realiza mediante el flujo de adultos de ambos sexos. su forma y su importancia son diferentes en la horda y en las sociedades agrícolas.. . la movilidad de un sexo o de otro es objeto de una política. la reproducción física es así el subproducto de los acoplamientos consecutivos de esa movilidad.7 Maurice Godelier8 por su parte. destinada a poner en relación. afirma que "la dominación de los hombres en la vida social ha de considerarse como la forma más importante de opresión". sobre esto dice: Si la movilidad de los individuos es general y contribuye en todos los casos a la reproducción social. 50) 8 (1980:3) 38 . los varones las raptaron y las colocaron en una situación de dependencia y las mantuvieron subordinadas y fueron. no sólo como productoras.

se desarrollaron al mismo tiempo. cil. investigadora feminista que ha realizado importantes contribuciones a la antropología de la familia. los hombres debido a su monopolio sobre las armas y también al hecho de no tener que preocuparse del cuidado de los niños pueden especializarse enteramente en los roles económicos y políticos. precediendo a la división clasista. la moral. fortaleciéndose y adaptándose a las relaciones sociales prevalecientes en los diversos periodos históricos. el poder se organizó entre una clase dominante y una dominada. sostiene que el dominio que el hombre ejerce sobre la mujer nació con la existencia de un excedente de riqueza. 23). la religión. 9 (Op. A continuación examino algunos de los datos que proporcionan los investigadores que. una red de instituciones que redoblan y refuerzan a la familia: la educación. 11 (1982: 144). en la "intimidad de la familia”. el estado.contradicciones entre las clases.. la estratificación social y el control de la propiedad por los varones. existe por otro lado. y aunque en ese tipo de sociedad persistió la subordinación femenina ésta tomó formas diversas. Afirma que con el surgimiento del estado. sino a través de la función social global otorgada a la mujer mediante su reclusión en la reproducción de la especie.9 Para el historiador Antoine Artous el primer lugar donde se desarrolla la opresión de la mujer es en la institución familiar.10 Kathleen Gough. 10 39 . Opina que la raíz de la opresión no debe buscarse únicamente en el trabajo doméstico que ella realiza. (1979: 108-109). Con la aparición de la sociedad de clases.11 Yo también pienso que la opresión femenina se basa en la necesidad de controlar a las mujeres tanto por su capacidad de producción como de reproducción. p. pues en el seno de ésta es donde se produce y reproduce fundamentalmente la mujer en tanto mujer. han reflexionado acerca del papel social que cumplía la mujer en las formaciones tempranas de Mesoamérica. La supremacía masculina es una de las primeras formas de opresión social que se produjo entre los seres humanos. sin confundirse. pero favoreciéndose mutuamente. al analizar los materiales arqueológicos de yacimientos preclásicos. y se halla por tanto. etc.

que se suponen relacionadas con cultos a la fertilidad y a la existencia de clanes matrilineales. 18 Ramón Lligé (1975:247). Finlandia. 40 . fundándome en las evidencias arqueológicas intente la realización de inferencias sobre tal asunto.14 En el valle de Tehuacán se han localizado gran cantidad de figurillas de barro que se piensa estaban relacionadas con incipientes cultos religiosos a la fecundidad. así como explicar los factores que han determinado su permanencia en las sociedades clasistas. no todos han sido seducidos por ella o la niegan parcialmente. Sin embargo. En la cuenca de México se han encontrado algunos tipos de figurillas de barro. 17 Piña Chan (1975:240-241).16 También en la Huasteca 17 y en Oaxaca 18 se han localizado figurillas de ese tipo que han sido interpretadas de ese modo. elaboradas con la técnica de pastillaje.15 En Occidente se descubrieron gran profusión de figuras de barro con formas de mujer y rasgos sexuales muy marcados. Algunos opinan que la existencia durante el preclásico mesoamericano de gran cantidad de figurillas 12 13 (Godelier 1980:24).El estatus de la mujer mesoamericana durante el preclásico El conocimiento de las sociedades pasadas está muy lejos de ser suficiente para poder trazar un cuadro objetivo de las múltiples situaciones femeninas que han existido. y aunque en esta área no se tiene evidencia de deidades "la abundancia de las figurillas femeninas en las que se acentúan las características sexuales. Alemania. 16 Schonduhe (1975:302).13 En Mesoamérica en los sitios que presentan ocupación preclásica se han localizado tal cantidad de representaciones femeninas en cerámica que se ha supuesto expresan la presencia de cultos institucionalizados a la fertilidad. Aunque la mayoría de los investigadores que se han sentido atraídos por la idea de que tales representaciones cerámicas constituyen la evidencia de cultos a la fertilidad aunados a un estatus alto para las mujeres. Es un hecho reconocido que en muchas sociedades han existido concepciones mágicas y religiosas basadas en cultos a la fertilidad. entre ellas cito a Prusia oriental. 14 Cervantes (1975:108-111).12. Eliade (1979:300). Estonia e India. Suecia. así como las escenas de maternidad sugieren un culto a la fertilidad". tal obstáculo no es un impedimento para que. 15 Mac Neish (1964). Hay escasos datos para reconstruir el esquema esencial de las causas de la aparición de la desigualdad entre los sexos en las sociedades sin clases.

. es posible que se haya sobrevalorado el significado de la presencia de las figurillas cerámicas femeninas y se ha hecho caso omiso de otros elementos que estén presentes en el contexto arqueológico. tal vez el acompañante en estos casos era el hombre. se transmite a menudo siguiendo la línea femenina..femeninas no constituye una prueba de que hubiera una adoración a la fertilidad de la mujer. y dado que no se las representa en estado de gravidez y no se han localizado en los campos de cultivo (como era de esperarse) rechazan tal presunción. cargando perros. Y niegan.casi todos los sitios hay entierros de hombre y mujer asociados. aunque admiten que las mujeres poseían un estatus prominente pues en . que todas las figuras fueran imágenes de diosas. 21 Wo1f(1975:61-62) corifr. pero con la ofrenda más rica para la mujer... algunas de las figurillas encontradas en Tlatilco nos muestran mujeres cargando niños.19 Otros afirman que no todas las figurillas encontradas fueron deidades. por tanto. la propiedad de la casa. con Martin (1978:249). pero manifiestan que esas comunidades pudieron ser matrilineales pues . sino sólo representaciones de actividades ordinarias. 41 . matronas de cuerpos adiposos. La postura mantenida por Vaillant.21 Aunque bastantes arqueólogos han aceptado como un hecho la existencia de cultos a la fecundidad aunados a un estatus alto para las mujeres durante el periodo formativo. Aunque esto esté en oposición con el lugar preponderante de los varones en las sepulturas que contienen múltiples cuerpos.20 Otros antropólogos consideran que las figurillas femeninas encontradas en abundancia en las sociedades mesoamericanas no expresaban conceptos mágicos de fecundidad.las mujeres llevan el peso de la agricultura entre los campesinos modestos y constituyen el sexo fundamental en la producción de alimentos en dicha sociedad. muchachas bailando.. la existencia de un culto a la fertilidad masculina. en posición de arrullo. dándoles de mamar. Piensan que las figurillas no son lo suficientemente uniformes como para que correspondan a una deidad. pues los rostros tan fuertemente individual izados demuestran lo contrario. Piña Chan y Wolf 19 20 Vaillant (1980:41). por ejemplo. Pifia Chan (1975:69). por la ofrenda más rica y numerosa en la mujer. mujeres sedentes.. la asociación de un hombre con una mujer nos indica que al morir uno el otro era enterrado como acompañante y. de los bienes materiales y de las cosechas. etc.

22 22 Briffault (1974:29-34). Puedo aventurar la hipótesis de que la gran existencia de figurillas femeninas constituye una muestra de una incipiente división social del trabajo durante el preclásico. Esta teoría se desarrolló a mediados del siglo pasado siguiendo las preocupaciones de una corriente de antropólogos relacionadas con los orígenes y el desenvolvimiento de las instituciones sociales. Se postula que la forma patriarcal de la sociedad ha sido universalmente precedida por un estadio de desarrollo social en el cual el rol de los padres no se reconocía. sin embargo. Fig.es perfectamente plausible. l. pienso que la profusión de figurillas de mujer sólo nos sugiere la participación femenina en las actividades artesanales. en las actividades a las que se dedicaran el resto del tiempo: a cuidar los críos. la preparación de los alimentos. aunque no creo que las intervenciones económicas de las mujeres se limitaran únicamente a ese sector de la producción. alimentados. etcétera. proceden de diversos sitios del periodo formativo. es muy probable que lo que ha sido interpretado como prueba de la existencia del culto a la fertilidad femenina no lo sea en absoluto. que ellas realizaran representaciones de sí mismas. Figurilla de cerámica con representaciones femeninas que han sido interpretadas como evidencias de cultos a la fertilidad. 42 . es preciso abordar aquí. ¿Existió el matriarcado en Mesoamérica? La teoría del matriarcado es una reliquia del pensamiento victoriano que. es lógico entonces. Tanto la familia como la sociedad se hallaba organizada y estaba dominada por las mujeres. pues es una interrogante recurrente entre la gente a partir de ciertas proposiciones hechas por los propios estudiosos. y que las mujeres estaban compartiendo con los hombres las tareas de ceramista.

han creído encontrar en los periodos temprano s de Mesoamérica.25 Fig... d) una madre cargando a su chiquillo. 24 Ver Nash (1978). Tlatilco. en las ciudades más antiguas del valle de México".es evidente en esta época tan temprana la preponderancia de la mujer sobre el hombre. Suponen la existencia de un culto a la fertilidad aunado a un estatus prominentes de la mujer.24 Se cree que .. McLennan. e) figura femenina. f) mujer amasando el maíz en el metate. c) figura de mujer arrullando un bebé. el punto de referencia y tiene la Entre estos historiadores cito a Sir A. y J.. proviene de Tlatilco. Bachefen en Das Mutterrecht.. Representaciones cerámicas del prec1ásico: a) figura femenina en actitud de danzar. F... la mujer constituye. 23 43 .matriarcado. huellas de una fase prepatriarcal evidenciadas por la exuberancia de las mencionadas figurillas.en la institución del matriarcado.26 Otro prominente historiador piensa que la mujer tuvo un estatus relevante durante este periodo pues ". Se ha estimado que durante el formativo aún subsistía el ". Maine.. En la sociedad [la mujer] juega un papel de primera importancia al grado de suponer la existencia de un matriarcado. 25 López Escobar (1963:4). figura del occidente de México. siguiendo las ideas que diversos historiadores23 habían propuesto desde mediados del siglo pasado. 2.. 26 Krickeberg (1982:74). en favor de cuya existencia hablan varios indicios: la alta veneración de las diosas de la tierra y la vegetación. quien difundió esas ideas en su Ley primitiva.. b) mujer jugando con un perrito.Varios investigadores.

29 este es un punto de vista con bases muy precarias. Krickeberg (1982). grupos sociales y aunque las posiciones de autoridad pública son asignadas a los varones ancianos . es posible imaginar una sociedad basada en la matrilinealidad o en la matrilocalidad.28 También se ha afirmado a menudo. Para algunos estudiosos los restos arqueológicos descubiertos en Tlapacoya han sugerido la existencia de un periodo de transición del matriarcado al patriarcado pues . aunque los entierros múltiples señalan que el hombre comenzaba a adquirir supremacía dentro de la organización social.las figurillas nos permiten suponer que la mujer jugaba un papel muy importante dentro de la sociedad".. Soustelle (1974). 29 López Escobar (1963). En el gobierno de la comunidad participaban los jefes de la familia o quizás los ancianos. Moreno (1971). histórico o etnológico. por ello la mujer perdió la supremacía que gozaba y la familia pasó del matriarcado al patriarcado.30 En la situación matrilineal los vínculos uterino s establecen el modo de reparto de los recursos productivos y definen también las relaciones entre las mujeres y hombres. sino al hermano de su madre.. que durante el preclásico mesoamericano existía una adoración a la fertilidad.supremacía en todo lo concerniente a las cuestiones de familia". lo que parece innegable es que la subordinación femenina es muy diferente d algo menos dura para ellas que en la sociedad patrilineal. principiando a desplazar a la mujer.27 Este antropólogo sitúa la transición ocurriendo paralela al paso de la organización tribal a la organización política o estatal. pero sólo si se recuerda que en este tipo de sociedades la mujer está igualmente subordinada al hombre. 44 . Si tal situación existió no dejó ninguna evidencia en el registro arqueológico. Barba de Pifia Chan (1980:21-22). 30 Godelier (1980:10).de cada grupo de 27 28 Moreno (1971:21). en cambio. aunque el advenimiento de los c1anes exogámicos y las transformaciones que se operaron en las relaciones familiares pusieron fin a esta situación. Creo que es muy arriesgado postular que en la Mesoamérica antigua hubo un periodo en el cual la mujer tenía el poder político o una fase que podamos denominar matriarcado definido éste como un orden social en el que la mujer tiene la supremacía y que ejerce una dominación y un férreo control sobre el poder de manera semejante a la forma en que el hombre lo impone en el sistema patriarcal. pero no a su padre o a su marido.

Los mexicas la iniciaron en busca de un sitio que les ofreciera la posibilidad de obtener mejores medios de subsistencia.32.33 . destrozando alegóricamente las figuras femeninas (como Coyolxauhqui) que podía ocupar el poder o desacreditar a las que desearan compartirlo (como Malinalxóchitl). En tiempos de los aztecas la religión enaltecía los valores masculinos. En general se ha escrito muy poco sobre la posición política y social de la mujer de esa época.filiación. una pictografía del Códice Boturini nos muestra a una mujer que ha sido identificada como Chimalma y que formaba parte de la comitiva que custodiaba al numen protector Huitzilopocht1i. borrando cualquier vestigio de aquella fase y consolidando con eficacia y rapidez la sobresaliente posición de los dioses masculinos y los varones. las mujeres tienen una considerable influencia en la adopción de decisiones en el seno de la comunidad. ya que el tratamiento de esa etapa ocuparía una obra de extensión semejante a ésta. La peregrinación de los aztecas fue emprendida a principios del siglo XIV por motivos puramente económicos aunque aparezca revestida de finalidades religiosas.31 Es posible encontrar indicios que pueden ser interpretados en favor de la existencia de grupos matrilineales en Mesoamérica hasta antes del siglo XIV. de naturaleza preestata y económicamente autosuficiente. Con el ánimo de no hacer muy prolijo este trabajo obviaré lo relacionado con la condición femenina durante el periodo clásico. El papel de la mujer durante la migración mexica Los mexicas en la época de la migración constituían una sociedad con una estratificación incipiente. la mujer. aunque se encontraba subordinada al varón. y dado que la casta sacerdotal ocupaba el sitio más 31 32 Godelier (1980:10). 33 Castillo Farreras (1972:31). no padecía un control y un dominio masculino tan intenso como el que sobrevendría en la época de la expansión imperial mexica. pero hacia el advenimiento de la época histórica los rastros en los mitos o los cultos religiosos fueron desapareciendo. Martínez Marín (1965:21). Chimalma fungía como guardiana junto con otros tres varones. aunque existen algunos datos que nos pueden proporcionar ideas sobre el asunto. En esta obra parto del supuesto de que en ese periodo tan temprano. 45 .

).34 no es muy aventurado suponer que al formar parte una mujer de ese privilegiado grupo. ellas estuvieran participando activamente en el ritual religioso (véase fig. 3. 46 .elevado de la estratificación social. cit. Chimalma formaba parte del séquito de Huitzilopochtli el dios tribal mexica (Códice Vaticano Ríos). Fig. 34 (Loc.3).

47 . Durante la peregrinación.Fig. las mujeres participaron en la construcción de las viviendas y en la molienda del maíz (Códice Azcatitlan). 5. la mujer era la encargada del cargamento de víveres y vítuallas (Códice Azcatitlan). 4. Fig. Durante la migración.

37 Vaillant (1980:83). Según los datos que proporcionan las fuentes históricas y los códices antiguos.37 y que por lo tanto deben tomarse como un sistema de simbolización que operó para reforzar ciertos intereses.35 Para la época de la peregrinación.. que era muy perjudicial su compañía.38 La leyenda de la peregrinación refiere el " antagonismo acaecido entre Malinalxóchitl. restringida al grupo en el poder. Las crónicas nos revelan de modo incuestionable que es Huitzilopochtli quien controla la situación imprimiendo en el espíritu del pueblo azteca el valor indómito del guerrero que somete y doblega con el poder de las armas. X: 11-112 36 Ver Sahagún (1979:552). 38 Nalda (1981:129). ayudando a transportar el equipo y los alimentos. el señor y la señora de la dualidad. haciéndose temer con . para el momento de la peregrinación ya se había abandonado la vieja religión mesoamericana que se basaba en la adoración de la pareja primordial: Ometecutli y Omecíhuatl. sin ningún significado histórico. por supuesto. la influencia de estas deidades había sido eclipsada por los bélicos dioses masculinos: Texcatlipoca y Huitzilopochtli. muchos 35 Esta aseveración se basa en el análisis y la comparación que hace León-Portilla de la religión entre los mexicas y nicaraos en Estudios de cultura náhuatl v. la cual era tan grande hechicera y mala. Este tipo de producción pseudohistórica queda. Se ha dicho que las narraciones de las peripecias de los mexicas en el momento de comenzar la peregrinación y los acontecimientos ocurridos durante el viaje pertenecen al terreno de lo mítico. y este mismo. dándose por tanto. teniendo este último bajo su dirección personal el destino del grupo mexica. se dice que durante el viaje . con el consabido triunfo de Huitzilopochtli. Es posible encontrar conexiones entre el carácter masculino de la religión y la marginación y derrocamiento de los grupos matrilineales en pugna por el poder en los relatos míticos referentes a Malinalxóchitl y Coyolxauhqui. resulta evidente e incuestionable que ya durante la migración el carácter guerrero y masculinista estaba plasmado de modo irreversible en el ánimo del pueblo mexica.El Códice Azcatitlan muestra a las mujeres durante el viaje constituyendo la retaguardia. hermana del dios tutelar mexica. que este mito sirve a los intereses de ese grupo o a un sector del mismo. aconsejándolo y conduciéndolo hacia la tierra prometida por él..36 Por lo anterior. 48 .iba con [los mexicas] una mujer que se llamaba la hermana de su dios Huitzilopochtli.

.42 en la contienda resultaron derrotados los cuatrocientos surianos y ella fue sacrificada y desmembrada por el terrible dios de la guerra. Sufríanla todos en su congregación por ser hermana de su ídolo. excluidas de la toma de decisiones políticas.. cit.. se produjo un enfrentamiento entre Coyolxauhqui y su hermano quien nació como adulto completamente ataviado con atuendo para la guerra... la cual gobernaba mediante sus poderes mágicos. cuando Coatlicue estaba barriendo el templo recogió y guardó en su seno un ovillo de plumas caído del cielo.. Es significativa la forma en que es suprimida la hechicera Malinalxóchitl. procedimiento reprobado por Huitzilopochtli quien deseaba conseguir la gloria y la grandeza "por ánimo y valentía de corazón y brazos".41 Parece que esa parte del relato sirvió para legitimar la exclusión de las mujeres al poder. Según la leyenda. estando ella durmiendo. sin su consentimiento y sin concurso de varón..43 Es posible que tal mito manifieste las luchas que se produjeron en la sociedad guerrera con los restos del poder matrilineal. 40 39 49 ..). el proceso de transformación debió ser lento y de ningún modo se modificó la estructura mediante un enfrentamiento de carácter bélico. interpreto este person¡Ye y la ideología que representa como patriarcal y misógina. que fue empleado como un recurso mediante el cual la autoridad masculina del dios solar se convirtió en indiscutible.). 41 (Loc. tengo que guardar y juntar toda suerte de naciones y esto no graciosamente".40 Este belicoso dios declaraba sin ambages que "mi principal venida y oficio es la guerra. de esa manera se previno cualquier intento por parte de las mujeres de compartir el poder. cit. Códice Ramírez (1979: 25-26).39 Ya desde esa época se evidencia la fuerza y el carácter específicamente guerrero de este grupo. 42 Aunque Huitzilopochtli se enfrentó a sus hermanos y dio muerte a su hermana con el aparente afán de defender a su madre. así quedó preñada. (Op. los sacerdotes quejaron sé a su dios.agravios y pesadumbres que daba con mil mañas que usaba para después hacerse adorar por dios. Es claro que las mujeres en esa época ya habían sido. pero no pudiendo tolerar más su desenvoltura. pero aún recordada condición matrilocal. Sus hijos los centzonhuitznahua (los cuatrocientos surianos) incitados por Coyolxauhqui decidieron matar a su madre por la deshonra que les confería con su embarazo.[quien] para liberarlos de esta aflicción por el gran amor que les tenía mandaba que aquella noche al primer sueño. 43 Ver Sahagún (1979: 191-192).la dejasen allí y se fuesen secretamente sin quedar quien le pudiese dar razón de su real y caudillo. quizá este mito refleja la combatida y pasada.

todo ello convenientemente legitimado por los relatos mencionados ya y sustentados por la cosmovisión del grupo dominante. al entrar bajo el dominio tepaneca. sirvió para legitimar el poder y la dominación que los nobles ejercerían sobre el resto de la población. 50 . Azcapotzalco mantuvo al grupo social mexica bajo su dominación y le obligaba a pagar tributo. las mujeres se limitaban a participar en el trabajo doméstico. lo cierto es que éste. Durante ese periodo. La mujer legítima del primer gobernante mexica Ilancuéitl es mencionada insistentemente por las crónicas. al parecer. Hacia 1376 se dieron las condiciones propicias y tanto los nobles como el pueblo común determinaron elegir por gobernante a un mancebo llamado Acamapichtli. su importancia al hecho de que legalizó la nobleza de la descendencia de su esposo y aseguró la existencia futura de la estirpe señorial tenochca. la institucionalización incuestionable de ésta se dio con el establecimiento del llamado "pacto de los macehualtin". junto con otros factores de los que no hablaremos en detalle. a transportar las cargas. por lo tanto. Al llegar los mexicas a la cuenca de México se instalaron en el área que su dios tribal les había indicado y fundaron Tenochtitlan. basado en la desigual distribución del poder político y económico entre los distintos sectores sociales.ya que el gobierno de la comunidad estaba sólidamente colocado en las manos masculinas de los sacerdotes y además dirigido por el dios guerrero. etcétera. sin embargo. Esa figura femenina debe. poseía ya cuando menos en embrión una reconocible estratificación social. hijo de un gran principal mexicano y una noble señora hija del dirigente de Culhuacan. a educar a los hijos. las diferencias sociales se expresaban en la conformación de un sistema asimétrico. pues la entronización de Acamapichtli sentó las bases del promisorio futuro del grupo gobernante y su reconocimiento social. En el nivel actual de la investigación resulta imposible negar la naturaleza clasista de esta sociedad. la ciudad sagrada. a edificar las casas. Este grupo. Los mexicas al convivir con los grupos asentados previamente en la zona lacustre se aculturaron rápidamente y abandonaron la estructura de poder que conservaban desde Aztlán. lo cual establecía una diferenciación en cuanto al derecho a los medios de producción y al 44 Códice Ramírez (1979:40).44 La adopción de este jefe y su colocación por encima de otros dirigentes menores respondió a una decisión política tornada por la incipiente élite mexica. Poco importa que haya sido éste un hecho real o ficticio.

pues ellas por sí mismas no constituían. 51 . las clases fundamentales en las que se encontraba escindida la sociedad que estudio son dos: los pipiltin. por ello no puede estudiarse como un grupo social homogéneo sin intentar distinguir. sectores que mantuvieron características específicas de clase. los terrazgueros y los esclavos. tributarios y vasallos. que es de la que se tiene más información. comenzando con la descripción y el análisis de la situación económico-social de la mujer noble. En este sentido y con base en tales antecedentes intentaré definir cuáles eran las diferencias que existieron entre la situación de las mujeres mexicas de los distintos sectores de clase. como ya dije. como los comerciantes y los artesanos. Entre ambos polos sociales existieron. Es posible observar que las mujeres guardaban muchas diferencias respecto de cualquier otro grupo social. sino sólo la mitad de la totalidad social. 46 (miembros de la élite gobernante a quienes se les debía pagar tributo) y los macehualtin. Para simplificar. como ser social. en la medida en que me lo permita la información disponible. siempre que haga referencia a los pipiltin usaré la palabra "nobles" y cuando hable de los macehualtin emplearé las siguientes denominaciones: "la gente del pueblo".control de los órganos de gobierno45 En términos generales. sin embargo. una unidad. 45 46 Carrasco (1980b:186). (que pertenecían al pueblo y estaban obligados a tributar): Entre estos dos grupos sociales se establecieron relaciones de explotación y dependencia. las desigualdades que existieron entre ellas. entre los que se dio una escasa y restringida movilidad social y se generó una ideología clasista que sustentó y legitimó tales diferencias. se hallaba incrustada en cada uno de los estratos que componían la sociedad tenochca. por esto es necesario considerarla enmarcada en un contexto de clase bien definido. La mujer.

sobre la situación social de la mujer durante la época en que los aztecas se enseñorearon sobre los pueblos que sometieron. La mencionada ley obligaba a la gente. sino que 1 Aunque las mujeres nunca fueron iniciadas en el "arte" de la guerra y no recibieron una educación para la beligerancia. ciegas y mudas. en términos generales.. no fuese tenido en cosa alguna. el comercio. Por motivos de naturaleza política en Tenochtitlan se instituyó una disposición gubernamental. que los valores masculinos fueran puestos muy en alto y se implementaran toda una serie de canonjías y prebendas que estimulaban la agresividad y la beligerancia. que se vistiera o adornara sólo con joyas que hubiera adquirido en la guerra "para que se conociesen los que eran cobardes y de poco corazón". que relegaba a un sector de la población masculina y a toda la femenina de cualquier situación relevante de manera definitiva. 2 Véase DurAn (1 1967: 45-46.. la guerra1 y la cacería ritual. ni reverenciado. Empiezo mencionando dos de ellas.. ni hablase. al momento del ciclo vital de la familia y a sus características individuales. Claro está que la mujer no guardaba una condición de homogeneidad debido a que su posición podía variar de acuerdo con la clase social a la que perteneciera. Pero. 52 . entre otras cosas. Mismas que fueron puestas al alcance de las manos masculinas del sector dominado como un recurso de ascenso social. dicha disposición legal que "era inviolable entre ellos. en más de una ocasión debieron participar como combatientes en la guerra. La grafia de las citas está puesta al día para facilitar la lectura. a partir de los datos que dan las fuentes. De ese modo. entonces. 75). sobre este asunto véase el excelente trabajo de Cecelia Klein (1990). ni se juntase. Gerónimo de Mendieta En este capítulo expongo la interpretación que he hecho. sea cual fuere la clase a la que perteneciera. su situación era de sometimiento y subordinación respecto de los varones. poder o prestigio. Es lógico.2 Creo que la posición subalterna que padecía la mujer en esta sociedad se debía. Esta afirmación se basa en el hecho de que las mujeres fueron sistemáticamente sustraídas de todas aquellas actividades que implicaban riqueza. al hecho de que la azteca era una sociedad profundamente militarizada. (establecía que) el que no supiere ir a la guerra. entre las que puedo mencionar el sacerdocio.. a su edad.CAPÍTULO III LA CONDICIÓN DE LA MUJER MEXICA Parece que querían que las mujeres fuesen sordas. ni comiese con los valientes hombres.

en la vista y en el 3 4 Códice Ramírez (1979:182).6 Desde esa edad "las enseñaban a ser muy honestas en el hablar y en el andar. pues desde los "cinco años las comenzaban a enseñar a hilar. tejer y labrar y no las dejaban andar ociosas y a la que se levantaba de labor fuera de tiempo. ni derecho a heredarlo. 5 Sahagún (1979:224). pues se consideraba que ella debía jugar un papel predominantemente doméstico y él uno vinculado a la producción o a la guerra. por ejemplo.. a pesar de su sangre noble no pudo por sí misma tener acceso al poder político. la educación femenina entre los nobles fue mucho más estricta que la de la gente del pueblo. debido a que se consideraba que la mujer era la depositaria de la honra del linaje. la niña recibía un tratamiento diferente al del varón. 6 Mendieta(1980:122). Sin embargo. Y al bautizarla le entregaban.. Por eso el cordón umbilical de la nenita se enterraba bajo el fogón de la casa "porque la vida de la mujer es criarse.4 La situación social de la mujer noble Las mujeres que pertenecían al estamento dominante compartían con sus compañeros masculinos algunos de los privilegios que les concedía su prominente posición. 53 .. para que se sentara y se estuviera quieta". simpleza y su austeridad debido al hecho de que no se consideró necesario distinguir a las mujeres con ropa llamativa debido a su escasa participación en actividades prestigiosas o meritorias. estar y vivir en ella".fuese tenido como hombre excomulgado o como miembro apartado. con rituales complicados y austeros sermones. podrido y sin virtud.3 Es lógico que una ley en este sentido segregara a la mujer.. podía heredar tierras. pues ella era sólo el agente que transmitía el poder y los privilegios clasistas.. pequeñas réplicas de los instrumentos de trabajo que debía usar toda su vida: la escoba y los implementos para hilar hilos de algodón (véase fig. Desde el momento de nacer.20). le ataban los pies.5 La severidad de su educación se evidenció desde la infancia. Sobre este punto véase la obra de Du Solier (1979). La educación en el seno de la familia noble De acuerdo con las fuentes. La segunda está relacionada con el conocido hecho que una de las formas aceptadas de diferenciación social entre los aztecas era la ostentación de indumentaria muy elaborada y el uso de joyería fina. Y los ropajes femeninos se caracterizaron siempre por su uniformidad.

Ningún: de ellas respondía a esto ni hablaba. Mientras que a los niños su madre les d. la obediencia. Se ponía tanto cuidado en la educación de estas doncellas que si las maestras descuidaban sus deberes eran encarceladas por no tenerlas "bien criadas y enseñadas callar". las niñas deben llevar artículos manufacturados por ellas mismas: labores de bordad. éste se podía quejar con su madre o con su nana y podían recibir una reprimenda y un castigo. cit. A las niñas se les enseñaba a comportarse con recato y decoro. ni de otra liviandad8 La educación diferencial para los varones y para la niñas es evidente. 10 (/bid. flores y fruta para llevar a papá. 7 8 Motolinía (1971:308). Las hijas llevaban lo que habían labrado o tejido para el padre. de lo contrario. en especia las muchachas.9 En cualquier cosa que se mostraban perezosas o malcriadas el castigo que se les aplicaba era pasarles por las orejas unas púas como alfileres gordos para que se mantuvieran virtuosas.10 Desde muy temprana edad les hacían "velar. Mendieta (1980: 122-123). y tejidos. sólo hacían sus inclinaciones cuando llegaban y cuando partían. El padre les hablaba a todas avisándoles y rogándoles que fuesen buenas y que guardasen las amonestaciones y doctrina de sus madres: de sus maestras.11 Los atributos que les eran exigidos eran la virginidad. se hacían acreedoras a fuertes castigos. es esquiva. así corno rosas o frutas que sus madres les daban pan llevar al padre. madrugar" y para mantenerlas ocupadas todo el día les ordenaban que se bañaran dos o tres veces al día.. corno mantas de labores u otros donecillos. aquélla llevaba a los niños y los sentaba frente a su padre y . con mucha reverencia y cordura. Los cronistas cuentan que si las niñas encontraban en su propia casa a algún adulto y no le saludaban.recogimiento". sin hacer intento de reírse. les daba las gracias por los presentes que le habían traído y por e cuidado y trabajo que habían tenido en labrarle mantas. trabajar.). 54 . 11 Mendieta (1980:122). corno si fueran personas de mucha edad y seso La que los guiaba ofrecía al padre los presentes que sus hijo: llevaban. aprendían desde muy chicas cómo habían de hablar y honrar a las ancianas y a sus mayores. y les tuviesen mucha obediencia y reverencia.).. Se consideraba que la moza que era buena "presume de la honra para guardarla. . el recato y la honradez. 9 (Loc.ellos estaban con mucho silencio y recogimiento.77 Cuando el papá deseaba ver a sus vástagos mandaba llamar a la nana que se encargaba de su educación.

siempre atentas y solícitas a los deseos de los demás sirviéndolos.13 La joven debía. Se les pedía que fueran consideradas y discretas. A la cihualpilli se le prohibió ejercer oficios remunerativos y sólo se le habilitó en la fabricación de textiles y algunas artes menores (Códice Florentino). " Iban tan honestas que no alzaban los ojos del suelo. y si se descuidaban.. (Loc. 6. y si alguna doncella salía sola. se guarda y tiene mucho cuidado de su honra y de su fama". que practicaran la castidad. podían realizar una amplia gama de actividades: participar en el gobierno. ayudar a su marido en las labores agrícolas (Códice Florentino).15 Las tenían tan recogidas y ocupadas en sus labores de costura que casi nunca salían. cit. la honradez. llevar una vida muy austera. La mujer macehualtin debía. 14 Mendieta (1980:121).14 Las mozas vivían apartadas en recintos especiales en los que debían permanecer. Fig.). humillándose y respetando a todos.escondida. celosa de sí misma.con muy ásperas ortigas les castigaban las carnes cruelmente.. y de noche con lumbres velaban el palacio". y si alguna vez eso era necesario entonces lo hacían con mucha y grave compañía. tanto en el plano social como en el sexual. casta. además de realizar su trabajo doméstico. 15 Motolinía (1971:309). eran criadas con tan grande celo y recato que su vida transcurría virtualmente en cautiverio forzoso. No salían de sus aposentos a las huertas y vergeles de su casa a menos que fuesen acompañadas con sus chaperonas. le punzaban los pies con unas espinas de maguey hasta que le sacaban la sangre. 16 (Loc. Se esperaba que fueran mansas.12 Fig. practicar el oficio de comerciantes o 12 13 Sahagún (1979:545-560). las pellizcaban las damas hasta que las dejaban llenas de moretones". humildes. por su condición de noble. 7. cit). Para ellas "había mucha guarda de viejas y parientas o amas criadas en casa por la parte de adentro y de afuera viejos ancianos que de día las guardaban. pacíficas. 55 . luego [las nanas] les hacían la señal que recogiesen la vista" y si no obedecían ".16 ¿Cuál era el trabajo asignado a la mujer noble? A los varones pertenecientes a esta clase social se les dio la oportunidad de escoger lo que querían hacer con su vida.

que es hilar y tejer.. "cierta cantidad de doncellas muy hermosas y de linaje real" con la finalidad de aplacar su ira y resolver un altercado que había habido entre ellos. sin embargo.dedicarse a las artesanías. la mujer 17 18 Sahagún (1979:347). hay evidencias de que estas doncellas fueron intercambiadas. la realización de cierto tipo de labor doméstica y la elaboración de los vestidos y mantas de su familia.19 Tomando en cuenta su nobleza puede pensarse que ellas estaban exoneradas de padecer algunos de los "inconvenientes" que sufrían las mujeres de los estratos inferiores.20 También se ha supuesto que sólo las mujeres esclavas y las cautivas de guerra eran destinadas al sacrificio. esto de ninguna manera te conviene porque eres generosa y desciendes de gente noble e hidalga"17 Se le mantuvo por lo tanto segregada y recluida. sino que se extendió al momento de morir y la vida ultraterrena.). y debían ocuparse personalmente también de la confección de los vestidos de su marido y su hijo. 19 (Loc.. para la mujer noble sus posibilidades estaban en extremo restringidas. a los cantones de la calle..22 El tratamiento diferencial que recibieron los hombres y las mujeres nobles no se limitó a la vida. (1979:467). una deidad del panteón mexica". podían ser igualmente prestadas o regaladas. en opinión de Sahagún eran "obligadas a hacer y guisar la comida". El padre decía a su hija "aprende muy bien y con gran advertencia el oficio de mujeres. cil. pero hay constancia de que "se escogían dos doncellas de las más hermosas y vírgenes hijas de señores y principales" y se sacrificaban en honor a Xochiquetzal..18debían ser diestras y diligentes en la preparación de manjares y bebidas delicadas. En efecto. Pese a su estatus no estaban exoneradas de la realización del trabajo doméstico. a las actividades bélicas. señor de Texcoco. en cambio. ejercer cargos administrativos o el sacerdocio. La ideología dominante vio con desprecio que las mujeres nobles se dedicaran al desempeño de un oficio para ganarse la vida. pero no improductiva. 22 Durán (1 1967:155). porque andar a cocer yerbas o a vender leña. chile o sal. 20 Ixtlilxóchitl (1 1975:555). En cambio. Se sabe que Izcóatl mandó a su sobrino Netzahualcóyotl. 21 Véase también mi articulo sobre "Xochiquetzal. cuando un varón noble moría era incinerado con cuarenta esclavos: veinte hombres y veinte mujeres. 56 . como cualquier otro artículo.21 En dicha ceremonia "mataban a aquellas doncellas cortándoles el pecho y sacándoles el corazón". entre la élite masculina de los pueblos vecinos. su obligación era ser la paridora oficial y por lo tanto la que por su estirpe real heredaba a sus vástagos los privilegios clasistas.

Comparemos la educación que recibía el varón y la que se le daba a la niña noble. A los varoncitos. Pero Soustelle al hacer este tipo de afirmaciones se olvidó que la mitad de los niños aztecas eran mujeres y que ellas no fueron a la escuela propiamente dicha.27 atizar el fuego sagrado e incensar a las imágenes28 y hacer cada mañana de comer al ídolo y a sus ministros. Estas jóvenes compartían 23 En relación con el destino ultraterreno de las mujeres muertas en el parto véase mi ensayo "Mujer. 25 Durán (I1979:241). Después ingresaban al colegio. les ponían maestros para que los instruyeran en lenguaje y dicción.25 Este servicio jamás constituyó. 29 Acosta (1979:241). careciera de escuela. después que su madre los había criado por espacio de seis años. 27 Acosta (1979:242). La admisión al servicio del templo se efectuaba a los doce años. sólo se les admitía durante cierto tiempo en los templos en calidad de "sacerdotisas".24 Es notable que en esta época y en este continente un pueblo indígena de América haya practicado la educación obligatoria para todos y que ningún niño mexicano del siglo XVI. El trabajo que les correspondía hacer durante su estancia en el templo era regar y barrer. vivía en castidad y clausura como doncella diputada al culto de su dios. religión y muerte en el pensamiento nahua".26 Las muchachitas. 26 Sahagún (1979:208). en su casa recibían la educación de labios de su madre o de sus nanas. en cambio. un medio de ganarse la vida. 28 Clavijero (1971:168). allí la niña recibía el nombre de "moza de penitencia". pues no se consideraba conveniente que los niños permanecieran en el hogar por mucho tiempo pues se temía que se feminizaran.noble que moría era quemada sólo con la ropa que usaba y los instrumentos que le servían para hilar y tejer.29 Sahagún califica a estas muchachas como simples "servidoras del templo" a las que se les llamaba pomposamente cihuatlamacazqui. 57 . como sí fue para los varones. cualquiera que fuese su origen social. 24 (1974:241). que quiere decir "mujer sacerdote". elaborar "los lienzos de muchas labores para ornato".23 El servicio religioso femenino Mucho se ha hablado sobre el carácter democrático de la institución educativa mexica respecto de la cual Soustelle dice. ingresaban al templo sólo cuando sus padres habían hecho una promesa a los dioses.

Durán. eran especialmente solicitadas para esposas. 33 (Loc. se vestían con un traje blanco y sin adorno alguno. ni administrar cosa alguna ante él. como si quebrantarlo fuera sacrilegio o un crimen y en verdad en su ley lo era". mantenidas en reclusión en los seminarios. 58 . La mujer noble. ¿El hecho de compartir los trabajos relacionados con la divinidad les dio a las mujeres algún tipo de privilegio? Parece que no. al igual que los sacerdotes. el calificativo de cihuatlamacazqui no fue otra cosa que un eufemismo usado para enmascararla. a guardar castidad rigurosa. 34 (1 1979:30).).34 por su parte admite que "de ninguna manera se permitía entrar [a alguna] mujer ante el ídolo. de las preeminentes dignidades del sacerdocio". cit.31 el delito de ese tipo era inadmisible. pese a su condición de clase no tuvo acceso al poder político.35 Lo anterior nos evidencia que la función que las mujeres jugaron en el rito. hacían penitencia a medianoche. y así lo guardaban. estaban obligadas. "la mataban sin tardanza. Clavijero (1971:168). cit. Era tan intensa la represión y el terror al castigo capital que las jovencitas tenían. fue puramente marginal. durante su soltería estaba sujeta a la autoridad paterna y al casarse quedaba bajo el dominio del marido. pues si pescaban a alguna moza en actividades de índole sexual.. 32 Clavijero (Loc. ni aún subir las gradas arriba. que no se registró en los Anales de México que alguna de estas vírgenes hubiera violado sus votos de castidad. no todas las jóvenes tenochcas pudieron ingresar al servicio del templo pues "no eran admitidas. diciendo que había violado la casa de su dios". aunque fueran leves. El "sacerdocio" femenino constituyó otro aspecto más de la servidumbre a la que se sometió a la mujer. sino sólo uno de los seis barrios que estaban nombrados para tal efecto". Los mismos cronistas insisten en señalar el carácter discriminatorio de su participación en las actividades rituales. Tanto Vaillant como Clavijero33 dicen que las jóvenes "estaban excluidas.32 Estas vírgenes. 35 Acosta (1979:242).). pilar y eje de vertebración de la religión mexica.con los ministros del culto las obligaciones del rito.. pues su permanencia allí constituía una garantía de pureza y de recato.30 Como "nada se velaba tanto en estas mujeres consagradas al templo como la continencia. Vaillant (1980). No tuvo la posibilidad de controlar o intervenir en los destinos de su pueblo y la mayoría de las veces ni en el 30 31 Códice Ramírez (1979:128). Aún así. para sacrificarse se picaban las orejas con puntas de maguey hasta que manara la sangre.

La mujer que no llegaba virgen al lecho nupcial era humillada y repudiada por su marido. Pese a lo anterior la clase dominada no era homogénea y existían diferencias en su composición. Al varón se le hacían muchas concesiones en este punto. fiel al marido durante la vida de éste y aún después de su muerte. en tanto que mujer. La castidad y la virginidad eran una exigencia inexcusable para las doncellas nobles en edad de casarse. En este grupo se encuentran todos aquellos sectores subordinados que contribuían al sostenimiento de la clase gobernante y que tenían la obligación de pagarle tributo tanto en especie como en trabajo. A partir de los datos anteriores inferimos que la mujer noble estaba marginada del sector de la producción social y limitada en sus derechos políticos. del pueblo propiamente dicho. Este sector social estaba formado por los miembros del barrio que 59 . otorgadas en matrimonio a los mancebos nobles de los señoríos aliados o podían ser regaladas u ofrendadas a los dioses en la piedra sacrificial. Pero. pero no sufrió la intensa explotación económica que padeció la mujer de condición humilde. y aunque se sabe que algunas nobles pudieron llegar a tener el título de "reinas" o "cacicas". debía permanecer casta antes del matrimonio. aunque Ilancuéitl y Atotoztli llegaron posiblemente a ejercer alguna influencia. ello no tuvo ningún significado a nivel social.suyo propio. La mujer noble ocupaba un lugar privilegiado respecto a la mujer perteneciente al grupo dominado. En el plano sexual su educación fue más estricta que para el hombre. La mujer noble estuvo sometida a una opresión basada en su sexo que la subordinó en muchos aspectos de la vida social. Eran los campesinos que cultivaban su parcela y pagaban tributo directamente al estado con trabajo en las obras comunales. b) Los teccalleque. es decir. aún en las familias encumbradas las mujeres eran. sin su consentimiento. soportaba la misma sujeción que sus hermanas de género. Que. En razón de su sexo. la joven. había cuando menos seis estratos que integraban al grupo de los explotados: a) Los calpulleque. estaba excluída de la sucesión y no ocupó ningún cargo en el gobierno que le permitiera alcanzar alguna ventaja personal. La condición de las mujeres del pueblo En este apartado me referiré a la mujer que formaba parte del grupo de los macehualtin. por el contrario. tal evento tuvo poco que ver con el mejoramiento general del estatus de la mujer tenochca. En las fuentes se mencionan pocas mujeres que tuvieron alguna participación decisiva en la vida política.

Aparte del cuidado de su casa y de sus hijos.trabajaban una parcela familiar y que entregaban tributo a un administrador nombrado por el gobierno. con el agravante de la explotación sexual y que su labor se efectuaba tras un velo que les negaba el reconocimiento de su importante labor. colaboraba con su marido en las labores agrícolas. estaba compuesto por los individuos que habían faltado al cumplimiento de sus funciones de esclavo y que. para los indios es costoso y no todos lo alcanzan para poder hacerlo. embriaguez. todo lo explícitas que se quisiera no voy a referirme a la condición de las mujeres que pertenecían a los estratos mencionados arriba especificando sus diferencias. comisión de delitos.37 Como las crónicas no son. si comían fríjol no comían maíz". sino que usaré el término genérico "del pueblo" para aludir a las mujeres de la clase explotada que debían pagar tributo. podían explotarse como fuerza de trabajo o podían ser llevados a la piedra de sacrificios. y así. sólo en la medida en que las crónicas me permitan establecer la diferencia. Este sector constituía una variante del anterior. En este estrato estaban agrupados todos aquellos que por deudas. a veces. por venderse ellos mismos o por terceros debían entregar al Estado o a particulares su fuerza de trabajo a cambio de su comida. f) Los mama/tino Esta era la condición de todas aquellas personas que eran capturadas en la guerra. La cosificación de este tipo de mujeres fue tan acentuado y adoptó formas tan brutales 36 37 López Austin (1974:531).36 La situación económica de estos sectores sociales dominados era tan precaria que "comer maíz y fríjol todo junto [era un] manjar. y más si tienen hambre. e) Los tlacohtin de collera. Durán (1 1967:359). por ello. Eran los campesinos sin tierra a quienes se les cedía el derecho de cultivar en las tierras de los nobles. la haré. La mujer del pueblo compartía con el varón que pertenecía a su misma clase social el expolio y el pago de tributo en trabajo y en especie. 60 . fabricaba el vestuario para su familia y las mantas necesarias para cubrir una parte del monto de tributo asignado a su barrio. d) Los tlacohtin. c) Los mayeque. Además debía acudir periódicamente a las casas señoriales a realizar las tareas domésticas. podían ser conducidos al mercado donde solían venderse como "carne" de sacrificio. sacar un puño de fríjol para comer es sacarle un puño de pestañas.

Pese a que muchas de las concubinas de los señores del palacio eran de alcurnia. según el cual éstos se comprometieron a "dar sus hijas. debió dedicarse a la venta de algunos artículos y servicios en el mercado para obtener ingresos para completar el gasto familiar. 40 (1974). a diferencia de la noble. elegidas casi exclusivamente de este sector social. las exigencias en materia sexual para aquéllas fueron muy laxas. todo ello sin que fuera mal visto o se desaconsejara. pero se sabe que. altos y 38 39 Durán (11967:56). hermanas y sobrinas" a los nobles para que se "sirvieran" de ellas. para que fuesen allá a molerle pan al otro mundo". La educación familiar Las crónicas dicen que las mujeres pobres eran disciplinadas con el mismo rigor que el aplicado a las doncellas que pertenecían a la élite.38 Aunque el ombligo de la niña lo enterraban en el hogar.39 es un hecho que la mujer del pueblo. ejercer la prostitución pues tal trasgresión se castigaba con la muerte. Sahagún (1979:383384). Relacionado con este mismo aspecto Pomar informa que el gobernante supremo "tenía las mujeres que quería de todo género de linajes. La noble no tuvo libertad sexual en ningún sentido. En relación con ello se dice que a la muerte de un señor "mataban a las molenderas. hay indicios que permiten suponer que la mayoría de ellas fueron escogidas entre las mujeres del pueblo más jóvenes y hermosas. ¿De qué sector social eran reclutadas las prostitutas sino de éste? En opinión de Soustelle40 algunos progenitores indigentes que no tenían la posibilidad de establecer alianzas políticas o negociar ventajas económicas con los matrimonios de sus hijas se vieron en la necesidad de entregar su descendencia femenina a la prostitución y al concubinaje. con mucho. ellas gozaban de ciertas liberalidades sexuales y la prostitución les fue no sólo permitida. 61 . en cambio. Las prostitutas y las concubinas que describe Durán41 fueron. "en señal de que la mujer no ha de salir de su casa y que todo su trabajo ha de ser cerca del hogar haciendo de comer. que eran educadas con mucho recato y honestidad. ni pudo por ejemplo. para las mujeres del grupo dominado esto no era así. 41 (11967:195196). sino incluso impuesta. lo cual fue estipulado claramente desde la época de Itzcóatl en el llamado "pacto de los macehualtin ".que algunas de las trabajadoras que realizaban el servicio doméstico en un palacio fueron enterradas junto con sus patrones al morir éstos. sin duda.

pero las pobres. 45 Motolinía (1971:7475). En esa institución permanecía hasta que contraía matrimonio. Era educada con tan exagerado rigor que. pudieron tomarse. los metían en aposentos. 43 42 62 . sólo se tomaba en cuenta a los cuatro mancebos que llegaban primero hasta el altar. "si alguna se reía con. sólo hasta las gradas del templo y allí lo depositaban pues les estaba prohibido subir los peldaños.. Entre los jóvenes varones dedicados en este templo-escuela se organizaba una competencia para llevar el alimento sagrado hasta la cúspide del adoratorio. a los dos los mataban".46 (1941:24). algún hombre le daban mayor penitencia.45 Que el servicio que las mujeres realizaban en el templo no les confería ningún privilegio queda claro por el papel marginal que les tocaba desempeñar en el culto. En los rituales religiosos los varones también cumplían con la tarea más importante y honrosa.bajos.. la gente del pueblo. a diferencia de las nobles no podían quedarse en el templo todo el tiempo. 44 Sahagún (1979:402). y si se hallaba que alguna era conocida de varón. a ellos los sacerdotes los trataban "con mucha honra.44 Esta "sacerdotisa" pasaba sólo parte de su tiempo en el templo donde su ocupación principal era hilar y tejer mantas de labores. es el nombre nahua para designar al templo-escuela al que asistían los tributarios.. sino que terminado el servicio religioso de cada día debían volver a la casa paterna. con recursos económicos suficientes como para mantener a sus hijas en el templo. averiguada la verdad. los bañaban y daban muchos aderezos. pero esto constituyó un "lujo" que sólo algunas familias.42 El servicio religioso entre las mujeres del pueblo Algunas niñas de esta clase social participaron también en el servicio del templo. como a hombres señalados los respetaban y honraban". Telpuchcalli. Cuando una niña era prometida por sus padres al telpuchcalli43 era entregada a la ychpochtichcauh. En cierta ceremonia las sacerdotisas llevaban a su dios el manjar que habían preparado con sus propias manos. que quiere decir "la principal de las doncellas". y desde [allí] en adelante. De los que lograban ascender. 46 Durán (1967:4546).. barrer y preparar comida caliente cada mañana para alimentar a su dios.

48 Este destino era compartido. Otro mecanismo que se usaba comúnmente en la obtención de esclavos consistía en que los padres al enfrentarse a la dificultad de educar y someter a una doncella muy renuente o rebelde. por voluntad propia o familiar. En la sociedad mexica a la esclavitud "se le consideró siempre un castigo" y podía caerse en ella por coacción del derecho. ésa les tocó a las esclavas. 47 48 Castillo Farreras (1972:122).47 por deudas o por captura en a guerra. Gamio de Alba (1941 :22). 63 . ellas no ocupaban la posición más baja en la escala social. optaran por venderla como esclava. asimismo por los varones reacios a doblegarse a la autoridad paterna.La situación de las esclavas Pese a todas las desventajas sociales que las mujeres del pueblo tenían.

las mujeres eran el botín favorito de los guerreros mexicas.. Aunque se ha dicho que en México-Tenochtitlan la esclavitud no se heredaba. 9. esta pictografía del Códice Florentino parece apoyar lo dicho por Muñoz Camargo (1982: 191) "tenían esclavos y esclavas habidas en despojos de guerra.. 64 .Fig. Una gran parte de las esclavas que había en Tenochtitlan eran adquiridas mediante la guerra. tanto por la facilidad con que las prendían como por los servicios sexuales y la posibilidad de beneficiarse con su producción textil. y esta esclavonía sucedía en los hijos e hijas y pasaba muy adelante esta sucesión hasta los bisnietos". Fig. 8.

excepto estar casada con un pobre que se moría cuando tenía aún deudas sin cubrir.. 51 (/bid. En la sociedad mexica se implementaron variadas formas mediante las cuales se podía reducir a una mujer a la esclavitud. dicha condición conllevaba. Véase mi trabajo sobre "Funciones socioeconómicas de la esclavitud en la formación mexica". con Castillo Farreras (1972:121). signos muy negativos que incrementaban la ya de por sí deplorable situación de las mujeres de esta sociedad tan fuertemente impregnada de atributos guerreros. 52 Tezozómoc citado por (González 1979:90). y moría sin pagar. resulta obvio que los mecanismos legales que protegían las posesiones y la riqueza de los poderosos era más sofisticada de lo que habitualmente se ha considerado. 65 . por la deuda se hacía esclava a la mujer del difunto". Su libertad podía ser enajenada por personas e instituciones que tenían derecho absoluto de explotar su trabajo. Y aunque nada se informa de la posibilidad de esclavizar al marido por deudas contraídas por una esposa dispendiosa o descuidada. 50 La institución de la esclavitud estaba tan fuertemente arraigada en la sociedad mexica que existían. casi todas las tomaban por mancebas y éstas parían y son los hijos de esclavas. u otra cosa de equivalente valor. Motolinía49 dice que cuando "alguno tomaba mantas fiadas de algún mercader.Había también otro curioso recurso para obtener esclavas.53 Esa situación se tornó tan 49 50 (1971:370). incluso. 1991 53 Durán (111967:290). Había una clase especial de comerciantes que se encargaban de negociarlos.. rentadas o destruidas por su dueño. como veremos. 94).52 de esa manera el estado mexica incorporó esclavas que fueron destinadas al servicio sexual y al trabajo de hilados y tejidos. Ver González (1979:97) y Cfr. mercaderes especializados en este tipo de tráfico y establecimientos comerciales donde podían adquirirse los que se desearan. La situación de los esclavos fue muy humillante. Los esclavos. sino los intereses económicos de la clase opulenta. Muchos de los cautivos que se hacían en la guerra eran llevados a la piedra de sacrificios. La servidumbre sexual de las mujeres que se capturaban en la guerra es muy claro pues a aquéllas se las "repartían entre sí los señores quienes [las] llamaban 'esclavas' y así. su capacidad y su cuerpo.. pues las leyes en modo alguno trataban de proteger la integridad individual de la gente común. en breve. pero cierto número era”. La mujer que de ese modo era esclavizada no había cometido delito alguno. eran tratados como mercancías que podían ser vendidas. transportarlos y ponerlos a la venta: los pochteca tlahtoque tealtianime51 quienes eran los comerciantes más ricos y estimados.

56 Motolinia (1971:371). porque se hubiera casado con novia muy niña y no pudiera tener relaciones sexuales con ella. como cualquier otra cosa comprada". los varones eran tratados con grandes consideraciones y privilegios y no se registra que se les impusiera algún tipo de trabajo.57 El señor que compraba esclavos "llegando a su casa. tenían con las esclavas.. Moctezuma II decretó que los hijos de principales tenidos con esclavas debían tener más rango y les correspondían más privilegios sociales que a los guerreros águila de cuna plebeya. SM). ap. le daban algodón. González (1979:94). así lo determinaban". quizá tejerá para esperar así la muerte. por ese sólo hecho se le devolvía su libertad y se convertía en jefe de familia. Entre los esclavos que estaban destinados al sacrificio hubo diferencias en el trato según fueran hombres o mujeres. 59 Souslelle (1974:83). también se le proporcionaban esclavas al novio que. a los hombres no les mandaban que hiciesen trabajo alguno”58.común y fueron tantas las mujeres que se hallaban en esa posición que se llegó a legislar sobre ello para evitar pugnas por la herencia entre los hijos que los nobles. 66 . y a las mujeres les daba recaudo para que hilasen entre tanto llegaba el tiempo de matarlas. Pero la situación del desposado variaba grandemente si se trataba de un hombre o de una mujer. X. tenían. Los informantes de Sahagún expresaron que "cuando amanecía venían a sacar a la mujer. Las esclavas hilaban. y se 54 55 Tezozómoc (1944:399400). 57 Códice Florenlino (lib IX. en cambio. en cambio si se trataba de una esclava que mantenía relaciones sexuales con su amo. Si un varón esclavo se casaba con su ama. porque la tenía a su uso y voluntad. cap. los echaba en la cárcel de noche y de mañana los sacaba. "para que gozase hasta que venía la edad para la desposada".55 Los esclavos podían legalmente contraer matrimonio con sujetos libres. mediante ese recurso había "esclavos que mandaban y reían la casa de su señor" al morir éste y desposar a la viuda56.. su condición no variaba y ella continuaba formando parte de un número indeterminado de concubinas sujetas a los caprichos sexuales de su dueño.54 Aunque uno de los mayores delitos que existía en el altiplano mexicano era la fornicación fuera de los marcos legales establecidos "si era su esclava. a las mujeres se les mantenía tejiendo e hilando hasta el día anterior a la occisión ritual. no se tenía por grave pecado. 11). cosían o remendaban los vestidos en la casa de su amo59.. 58 Sahagún (\979:507.

Sahagún (1979:81). resulta patente que el esclavo varón mantenía un estatus diferente respecto de su homóloga femenina.. pues todos lo trataban como si fuera un representante de Tezcatlipoca y se postraban delante de él de manera que cuando lo iban a sacrificar él mismo subía por las gradas del templo. cit. orejeras de oro y otras joyas de gran valor. cit.6060 Parece obvio lo indeseable de la situación de los esclavos. les daban un brebaje llamado izpachtli "para que 60 61 Anales de Cuauhlillan (1945:10). 63 (Op. 64 (Loc. 62 (/bid. ni significó tampoco ninguna promesa de una vida ultraterrena por el hecho de ser sacrificadas a su dios. retozase y regalase". 154155). Durante los veinte días anteriores a la occisión ritual de las esclavas las mantenían drogadas y embriagadas..64 Parece que las mujeres no manifestaban mucho entusiasmo al enterarse que serían conducidas a la piedra de sacrificios. con ricos atavíos" que consistían en collares de piedras preciosas. su "trabajo" consistía en tocar una flauta. Parece que era tan regalada la vida que el esclavo masculino llevaba que la muerte no le producía mucho pesar. Se dice que el esclavo varón era criado por espacio de un año en deleites. en hablar y en saludar a los que se encontraban en la calle.. fumar tabaco y andar "oliendo las flores como se acostumbraba entre los señores en palacio.61 El varón destinado al sacrificio recibía este tratamiento exquisito durante un año y antes de ser sacrificado "le casaban con cuatro doncellas. a los cuales hasta el día que habían de morir les daban de comer delicadamente y les proporcionaban una prostituta para que le "alegrase. pues el trato que recibían durante el período previo a su muerte no difería mucho del que se les daba ordinariamente.63 Cinco días antes de sacrificar al esclavo le hacían fiestas y banquetes en lugares frescos y amenos a los que asistían muchos nobles. 107108)..62 Para la festividad llamada huauhquiltamaqualiztli que hacían los diez días del mes Izcalli que se ofrecía a honras del dios Ixcozauhqui compraban esclavos varones.). con las cuales tenía conversación carnal aquellos veinte días que le restaban de vida"... antes de morir le cortaban los cabellos a la manera en que lo usaban los guerreros distinguidos y lo adornaban con aderezos de calidad. tenían gran cuidado los mismos calpixques ["administradores"] de enseñarles toda buena crianza.. 67 . tenían libertad de noche y de día de andar por todo el pueblo. sin embargo.ocupaban de la molienda del maíz y de la preparación del cacao. Y para que no temieran la muerte.

. Al contrario. En breve. 65 66 Durán (11967:127).65 además de que. le decían: "esta noche ha de dormir contigo el rey.. 67 Que las esclavas escogidas para el sacrificio no recibieron privilegios especiales o concesiones de tipo sexual lo deja bien claro Sahagún68 cuando dice que para consolar a la esclava que sacrificaban a la diosa Toci.. el tratamiento que recibían las mujeres esclavas destinadas al sacrificio era diametralmente opuesto al de los varones. de manera que cuando finalmente "subían las gradas [del templo rumbo a su muerte] unas cantaban y otras gritaban y otras lloraban. La esclava que era elegida para morir en la festividad de tecuilhuitontli bailaba diez días continuos. Sahagún. sin dormir ni reposar y traían la de los brazos unas viejas para sostenerla". para que no pudiese dar gritos al momento en que le abrían los pechos". alégrate" y la mataban esa misma noche sin el cumplimiento de la promesa. político y sexual que recibió el varón sometido a la esclavitud y destinado al sacrificio no fue jamás suministrado a ninguna mujer ni esclava. Sahagún (1979:518). le ponían sobre la garganta un palo grueso. 67 (lbid.).. pasados los cuales "toda una noche entera bailaba y cantaba. 68 (1979: 132). 68 . la mantenían en ayuno durante siete días.cuando les cortaran los pechos estuviesen sin sentido". cinco mancebos la tomaban por los pies y por las manos y por la cabeza y la tenían muy estirada. para purificarla antes de entregarla a la deidad. iban llevándolas por los brazos algunos hombres para que no [se] desmayasen". las esclavas eran obligadas a trabajar o a danzar sin descanso. libre o noble. (ibid. Esta mujer era sacrificada "echada de espaldas sobre el tajón.66 El privilegiado tratamiento en el plano social. 120121).

CAPÍTULO IV LA PARTICIPACIÓN FEMENINA EN LA PRODUCCIÓN SOCIAL
En este capítulo la discusión se centrará en tomo al papel que la mujer tenochca desempeñó en el proceso productivo y las formas que adoptó la explotación económica a que se le sometió, la cual era diferencial según su pertenencia de clase. Parto del supuesto que el trabajo realizado por la mujer constituyó una parte fundamental del proceso productivo pese a que estuvo prioritariamente confinada al sector de la reproducción social. Es un hecho innegable que la intervención de la mujer en la economía tenochca fue muy importante, pero la naturaleza clasista y patriarcal de esa sociedad impuso factores de orden estructural e ideológico que inhibieron y limitaron la participación de ellas en los sectores más relevantes de la producción. Mediante el análisis de las crónicas es posible observar las dos formas en las que la mujer se integró a la economía: una se hallaba vinculada a la producción doméstica y a las faenas agrícolas y la otra se relaciona con las actividades que desarrolló como oficio y que le proporcionaron un medio de subsistencia, analizo el primer aspecto.

El trabajo doméstico
En este estudio he tomado en cuenta que el trabajo doméstico1 representa una contribución de la mujer a la economía de su sociedad, puesto que las tareas realizadas en el seno del hogar constituyen una forma mediante la cual se recompone cotidianamente la fuerza de trabajo. El trabajo doméstico lo constituyen todas aquellas prácticas cotidianas y actividades específicas que la mujer lleva a cabo en el seno del hogar destinadas a la reproducción de bienes y valores de uso que permiten el mantenimiento de la fuerza de trabajo, En la sociedad mexica dichas tareas eran consideradas labores fundamentalmente femeninas e impuestas por una estricta división sexual y clasista del trabajo, la cual era sustentada y legitimada por elementos estructurales e ideológicos. Tales actitudes sólo pueden comprenderse y explicarse en el contexto general de las relaciones sociales, pues además el carácter en éstas estaba influido por el nivel tan bajo de desarrollo de los
Sobre el significado económico del trabajo doméstico en la sociedad capitalista existen numerosos trabajos a los que remito al lector interesado: Maria Rosa Dalla Costa y Selma James, El poder de la mujer y la subversión de la comunidad, S, XXI, México, 1979; J. Gardiner "El trabajo doméstico de las mujeres" en Patriarcado capitalista y feminismo socialista, S. XXI, México, 1980; An Oakley, The sociology ofhousework, Pantheon Books, Random House, New York; G. Espinoza y Sara Lara, "Algunas notas sobre la explotación del trabajo doméstico", 3er. Simposio sobre estudios de la mujer, CEESTEM, 1983, Gto., México.
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medios e instrumentos de trabajo. Como tanto el grado de desarrollo de las fuerzas productivas como el avance tecnológico de la sociedad influyen en la eficacia y la rapidez con la cual las mujeres pueden realizar las tareas domésticas, en la formación mexica, debido a lo rudimentario de los instrumentos, la mujer ocupó largas horas de agotador trabajo en la preparación de los alimentos, el lavado de ropa, la elaboración de la vestimenta de la familia y en general, en la realización de las tareas vinculadas a la satisfacción de las necesidades de la familia. Toda la comida que preparaban para el consumo familiar, así como la que cocinaban en los palacios la elaboraban con sólo tres implementos muy simples: el metate, el molcajete y el comal, lo cual contribuyó a que gran parte de la vida de una mujer transcurriera literalmente "sujeta al metate" . La mujer mexica se enfrentaba al trabajo doméstico adoptando una conducta sumisa pues se le sometía a una intensa socialización que comenzaba desde muy temprana edad, de manera que ella misma estaba convencida de que esa era su tarea obligada y "natural", de la cual debía obtener su satisfacción vital. Dado que las tareas domésticas se limitaban a la creación de artículos y productos valores de uso que eran consumidos de modo inmediato y cotidianamente, es que tal trabajo resultaba en consecuencia "invisible". Parece también que había una escasa valoración social de ese tipo de producción, ya que no se sabe que el gobierno tenochca hubiera otorgado premios u homenajes a la mujer que hubiera desempeñado eficientemente sus tareas domésticas. Ello contrasta fuertemente con los galardones y concesiones de diverso tipo que recibieron los guerreros por sus éxitos en el combate. Las habilidades que se les permitió desarrollar a las mujeres tenochcas estuvieron ligadas predominantemente con la producción doméstica, esto es, se les "especializó" en las actividades del hogar y puesto que esas labores se desarrollan exclusivamente en el interior de la casa, es que se implementaron tantos y tan sutiles mecanismos ideológicos para persuadir y convencer a las mujeres de que su lugar era el hogar, de que su función en la vida era parir y ser madres solícitas2 que debían realizar las tareas domésticas con orden y eficiencia3 todo lo cual las convencía de mantener una actitud de absoluta sumisión respecto al marido para que fueran amadas por éstos.4
2 3

(Ibid., p. 347). (Ibid., p. 347). 4 (Ibid., 351).

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El trabajo doméstico que antiguamente debía la mujer realizar incluía:

Fig. 10 Estas actividades formaban parte de las tareas domésticas que cotidianamente realizaba la mujer en el México antiguo: a) moler el maíz (Códice Borgia); b) barrer (Códice Mendoza); c) preparar los alimentos (Códice Magliabecchiano); d) ayudar en las labores agrícolas (Códice Florentino).

a) Vigilancia y mantenimiento del hogar b) Barrer la casa y el patio c) Lavar los trastos de cocina y la ropa d) Moler el maíz y el cacao e) Recolectar vegetales comestibles y leña t) Cocinar y preparar los alimentos y guisos g) Ayudar a las tareas agrícolas en la milpa o en el huerto familiar y colaborar como auxiliar en las actividades artesanales h) Hilar, tejer y bordar la ropa para la familia y para el tributo i) Alimentación, educación, cuidado y socialización de los niños

Desde el momento en que el sol salía las mujeres se levantaban a barrer su casa,5 luego "con abanicos tejidos soplaban el fuego que dormitaba entre las piedras del hogar y después arrodilladas frente al metate de piedra volcánica comenzaban a moler el maíz". El trabajo cotidiano se iniciaba pues, con el ruido de la mano del metate y el palmoteo de las mujeres al aplastar entre sus manos con pequeños golpes la masa del maíz para hacer las tortillas.6 Durante su vida de esposa y madre, "digamos entre los veinte y los cincuenta, las mujeres mexicas, tenían mucho qué hacer: entre el

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Durán (11967:67). Soustelle (1974: 128).

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Carrasco (1980:33). 10 Castillo Farreras (1972:108). 11 Sachse(1966:8081).. A la mujer tenochca se le inculcaba que "la buena mujer es diestra en. te van a maltratar".7 En la formación mexica..8 se hallaban confinadas a la realización de labores domésticas prohibiéndoseles ejercer oficios que la nobleza consideraba indignos de ellos. o ejercer un oficio que les permitiera cooperar en el mantenimiento de la familia. no todo el 7 8 (Op. la participación diferencial en el proceso productivo y la estructura ocupacional afectó de distinto modo a las mujeres según pertenecieran a la clase dominante o a la dominada. 72 . cit. las mujeres mexicas fueron educadas y adiestradas para efectuar el trabajo doméstico de manera eficiente y sin queja. ser las proveedoras de todos los hilados y tejidos tanto para el gasto familiar. 9 en cambio. la mujer que pertenecía a los estratos subordinados debía ser auxiliar de su marido en el trabajo que desempeñara ya fuera campesino o artesano. se le decía que si era hábil en la ejecución de las labores caseras "no habrá ocasión de que nadie te riña. Carrasco (1980a:41). 549). ni leñas. y si por ventura no haces nada bien. nunca reposa y es esforzada en trabajar"... Aunque la mujer noble debía como ya he anotado antes. porque eres de noble linaje". el tejido y las innumerables tareas del hogar". 13 (Op. Las mujeres nobles fueron habilitadas en el ejercicio de las artes culinarias y en las labores del hilado y el tejido. la cocina.. ni sartas de chile.cuidado de los niño. En general.11 o ejercer algún oficio que la sociedad considerara aceptable. como señalaré más adelante. p. 9 Sahagún (1979:347).. trozos de salo polvo de salitre por esas puertas y esquinas. Eran aconsejadas por sus padres "no será ni es tu suerte y destino vender legumbres en el mercado. es buena maestra de guisar la comida y bebida.12 La pereza o el descuido en la realización de estos "deberes de esposa" era motivo suficiente para que un hombre exigiera el divorcio. 12 Sahagún (1979:347). así como el necesario para completar el monto de tributo que su barrio debía entregar al estado. 186). labra y trabaja. debía contribuir a la economía familiar con la venta o el trueque de productos alimenticios en el mercado. en caso de ser necesario..10 tenía que cuidar y educar a sus hijos y además. cit. tejer. efectuar labores domésticas. labrar.13 por lo tanto. se conminaba a que todas las mujeres intentaran asemejarse a ese ideal cultural. Las mujeres del pueblo debían transformar los productos agrícolas en alimentos listos para ser consumidos. estaba obligada a pagar su cuota de tributo mediante la ejecución de ciertas labores en las casas señoriales cada dos días. p.

La labor en la que prioritariamente ocupó su tiempo la noble fue la supervisión. Cualquier casada que tenía hacienda. pues por lo general los esclavos y las mujeres tributarias se encargaban de la casa incluyendo la molienda y el tejido. [a que] cada día se levantaran muy de mañana. A la mujer noble le encargaban principalmente tres cosas: el servicio de los dioses. Motolinía (1971:315). al casarse se convertía en tributaria de modo oficial. y el amor y reverencia que debía guardar al marido. Al fundar una familia adquirían el derecho de recibir una parcela del barrio.16 y a hilar y tejer mantas.. quien debió haber realizado la mayor parte. estaban obligadas "cuando no eran impedidas por enfermedad. ellas se preocuparon personalmente por la confección de las vestimentas y la preparación de los alimentos de su familia... cit. en especial las mujeres de los señores y principales. el recato. lo que presupone largas horas de trabajo 'en la piedra de moler". El trabajo doméstico tributado La gente del pueblo. 14 15 (Op. las mujeres que formaban parte del grupo tributario no sólo estaban oprimidas sino que además se les sometió a una intensa explotación de tipo económico. 16 León-Portilla (1980:279) 73 . Las madres enseñaban a sus hijas desde la niñez cuál era el trabajo que debían desarrollar resignadamente durante toda su vida (Códice Mendoza). Fig. Por lo tanto. distribución y organización de los trabajos caseros. al rayar el alba y ellas mismas pusieran la ofrenda a los dioses sobre un altar que tenían en los patios de sus casas. y por el uso de la tierra. 15 Fig. la castidad. 12. debían pagar tributo (tanto en trabajo como en especie) a las autoridades superiores y dar servicios personales a sus señores particulares. Esta pictografía nos muestra que cada dos días las mujeres macehualtin debían realizar trabajo doméstico en una residencia señorial (Códice Otlazpan)...trabajo de este tipo recayó en ella pues dada su condición de clase contaba con la posibilidad de extraer trabajo doméstico tributado de la mujer del pueblo. 14 Pese a todo. p. 11.. 469). allí la señora ofrecía su incienso al mismo fuego". pues les tocaba realizar obligatoriamente trabajos en la casa de los nobles "algunos nada fáciles como la transformación del maíz en masa para las tortillas.

Fig. 13. La mujer mexica se enfrentaba al trabajo doméstico con actitud sumisa dada la intensa socialización a la que era sometida desde la infancia (Códice Mendoza). 74 .

mientras que a los niños y a las mujeres les daban atole.. 180). Las labores textiles Las mujeres elaboraron algunos artículos textiles que destinaban para su venta en el mercado. 243). pero parece obvio que la prohibición se relaciona con la desvalorización social que se hacía de la mujer. cit.19 Dado que el cacao era bebida de señores y a los guerreros de origen humilde se les permitía tomarlo ¿cómo es que a las mujeres del grupo tributario que molían todo el cacao que ellos consumían se les prohibió tomarlo? Durand-Forest20 piensa que quizá la prohibición se hacía porque los hombres creían que el cacao producía cierto estado de embriaguez. a todos los artesanos que estaban al servicio del gobierno. (Op. número que se incrementaba en las fiestas y rituales o al recibir comitivas de señoríos vecinos. por lo caro que era y porque sólo se le obtenía a través del tributo. y la labor textil fue una tarea que se le asignó obligadamente a la mujer desde el momento mismo del nacimiento. La sociedad azteca estaba regida por una estricta división sexual del trabajo. 75 . a pesar de lo anterior durante las festividades los gobernantes agasajaban a los combatientes valerosos con grandes cantidades de cacao. Durand-Forest dice que era cosa digna de notarse que durante las celebraciones las mujeres comían aparte y no se les daba a beber cacao "sino diversas gachas de maíz acompañadas de pequeñas tortas llamadas chilmolli". 20 (Op. a ella no se le permitía beberlo. pues si lo ingería "le costaba la vida". p. 19 (1967:171). 18 El cacao era considerado un artículo de lujo por lo delicado de su cultivo. allí mismo se les daba de comer además a los mancebos del templo-escuela. aunque era la mujer del pueblo la que molía el cacao que era consumido tanto por el grupo dirigente como en general por los guerreros.. de lo cual hablaré brevemente más adelante. Ese 17 18 Sahagún (1979:464465).El peso del trabajo doméstico que recayó sobre los hombros de la mujer del grupo tributario debió haber sido muy alto teniendo en cuenta la gran cantidad de gente que cotidianamente se recibía en el palacio. cit. en este momento sólo me ocuparé de la producción textil que se dedicaba al consumo familiar.17 Uno de los aspectos en donde se evidencia con claridad la subordinación femenina es en el hecho de que. a los cantores y pajes. a los oficiales y.

25 (1966:83). importancia fueron esos paños. ¿Cuáles eran las ventajas pecuniarias que las mujeres mexicas obtenían de su producción textil? Sachse25 explica que "hay que suponer que al hilar y tejer todas las mujeres obtenían cierto plusproducto. porque inclusive a las esclavas destinadas al sacrificio se les obligaba a hilar antes de su muerte" ¿Es posible creer que la mujer noble que debía hilar y tejer para su señor o la mujer que debía hilar para completar la cuota de tributo o la esclava próxima a morir podían obtener algún provecho económico de su producción textil y su habilidad en el tejido? Yo creo que no.22 El trabajo textil que desarrollaron las mujeres de todos los estratos sociales cubrió la totalidad de las necesidades de vestuario de la población en general. Las tareas del hilado y el tejido se le comenzaban a enseñar desde su más tierna infancia. En un pasaje del Códice Matritense26 se lee: Cuando habían ido los comerciantes a la casa del rey Ahuízotl él les daba sus bienes 1600 mantas chicas. cascabeles de cobre. como es una cuestión que. y ya durante su juventud se le aconsejaba reiteradamente que debía ejecutarlas para que fuera amada.23 Una parte importante del tributo se recibía en este tipo de artículos textiles de los cuales había 36 clases diferentes. con esas mantas se compraban vestidos para los nobles con 21 22 López Austin (1980:265). las hachas de ese mismo metal. pienso que las mujeres no obtuvieron ninguna ganancia de ello y.24 ¿Qué significado tení~ el hecho de que las mujeres tuvieran la posibilidad de fabricar el "dinero" y que sin embargo tal actividad no les confiriera ninguna prerrogativa o reconocimiento?.. que funcionaban como valor de cambio. los paños denominados quachtli. los cañones de plumas llenos de polvo de oro. Zorita (1963:78) 23 Berdan (1980:85). 76 . les daba para comerciar. confeccionando además. etc. como dinero.. querida y mereciera comer y vestir.. de momento. 24 Calneck (1980:119). 26 Citado por León-Portilla (1980:328 SM). no puedo resolver me contento con señalarla para que sea retornada por otros investigadores. o sea.trabajo lo debía llevar a cabo por disposición divina21 y ni las diosas con todo y su carácter sobrehumano (o quizá debido a éste) pudieron desembarazarse de él. aunque su trabajo era valioso ellas no fueron obviamente las beneficiadas. Al igual que estas mantas pequeñas hubo otros artículos que fueron usados como "moneda": cacao. pero los objetos de valor para el intercambio que tuvieron mas.

en la siguiente sección reviso los trabajos que podía desempeñar. con cenefas y orla de pluma. Es seguro que el señor podía manejar la producción textil y las ganancias a su antojo y conveniencia. las que realizaban labores de hilado. 77 . esto era sancionado por la costumbre y provocado por la escasa calificación femenina. ganarse la vida en el México prehispánico dependía de la capacidad de proporcionar bienes o servicios intercambiables en el mercado. mantas con pinturas de águila. las esclavas o las concubinas de los señores que tejían para sus amos eran las dueñas del producto de su trabajo. camisas y faldas bordados de mujer. toda vez que a las mujeres. en general. ¿Podían las mujeres aztecas obtener valor mediante el desempeño de una actividad o el ofrecimiento de un servicio? la respuesta es afirmativa. ellas no recibían ninguna retribución ni reconocimiento de su trabajo. Aunque no existían leyes explícitas que eliminaran a las mujeres de las ocupaciones o de los puestos que los hombres estaban desempeñando. con la finalidad aparente de que no representaran ante los hombres una competencia significativa en la estructura ocupacional. No creo que las tributarias que entregaban mantas.28 Esta observación de Calneck es particularmente importante. Pienso que las mujeres no disfrutaban de los beneficios económicos que generaban los artículos textiles que ellas producían. 14. Esta pictografía del Códice Xólotl nos muestra a un hombre intercambiando paños (quachtli) por comida en el mercado. Estos objetos eran propiedad y pertenencia del rey Ahuízotl. A la mujer sólo se le instruyó para la realización de las labores indispensables para que si perdía al marido por abandono o por muerte en la guerra pudiera 27 28 Motolinia (1971:180). pañetes propios de nobles. Los llevaban en comisión los traficantes de la costa. se les suministraron escasos conocimientos y se les mantuvo marginadas del aprendizaje de cualquier oficio lucrativo. Calneck (1980: 109). Fig. Los oficios femeninos Dado que los niveles de vida de la gente del pueblo eran muy bajos27 y los ingresos eran exiguos e inestables.adornos hechos de plumas.

La mujer que pertenecía al grupo explotado pudo.29 dedicarse a la venta de algunos artículos y servicios en el mercado para obtener ingresos que le permitieran completar el gasto familiar. no sólo en la venta de comestibles y otros productos de primera necesidad. con los exiguos ingresos obtenidos de este modo. pues sólo se les permitió desempeñar las labores que ningún hombre mexica deseaba hacer: las que están relacionadas en forma directa con las tareas que generalmente la mujer desarrollaba en su hogar. en cambio. a diferencia de la noble. 31 Sahagún (1979:560). Es importante señalar que lo significativo no es que ellas sólo comerciaban con seis productos. Como Sahagún es el único cronista que menciona la participación femenina en este tipo de transacciones es posible que hubiera sido ejercida por un número insignificante de mujeres. sino también de artículos suntuario s.sobrevivir vendiendo mantas o comestibles en el" mercado y lograra. pues era una sociedad más abierta a la movilidad geográfica y a la participación masculina. Los hombres podían ofrecer a la venta en el mercado innumerables artículos y ejercer treinta y cinco oficios diferentes. etcétera. esta modalidad de comerciar permitió a esas mujeres participar en tal actividad casi sin salir de su casa: encomendaban a los varones viajeros la negociación de las mercaderías que adquirían a través de los otros comerciantes. Lo anterior muestra que aún en el terreno laboral la mujer se hallaba marginada de las áreas más productivas y prestigiosas. mantener a sus chiquillos. "por cambiar mantas por joyas y joyas por plumas y plumas por piedras y piedras por esclavos es que se han hecho ricos y han venido a encumbrarse por casarse con hijas de señores principales". pero que. competencia para los varones. piedras preciosas. aunque se embarcaba en esa empresa en franca desventaja. lo cual constituyó un privilegio que a todas luces se le negó a las mujeres. muchos eran de cuna humilde. en modo alguno. 29 La capa superior de los comerciantes incluyó también algunas mujeres nobles. Las mujeres que participaron en la estructura ocupacional no representaron.30 A los hombres del pueblo se les alentó y se les permitió intervenir en actividades comerciales. 30 Durán (1 1967:63). Las fuentes mencionan que algunos varones que ejercieron el oficio de comerciante. esclavos. 78 . plumas. mientras que los varones podían mercadear no sólo con valores de uso sino además con valores de cambio apreciados: artículos suntuarios. sino que dichos artículos representaban valores de uso o valores de cambio de escaso costo. las mujeres sólo vendían seis productos y podían ejecutar catorce actividades31 de las que hablaré con detalle más adelante.

sopladora. oficios que ellas hubieran podido aprender en una institución especializada. partera... llanas o con pliegues. No ejercieron. Ésta preparaba ciertos guisos en su hogar y los llevaba a ofrecer al mercado. cit. tomates y chiles verdes. Entre las mujeres que concurrían al mercado a vender su fuerza de trabajo o a ofrecer sus servicios y mercancías elaboradas por ellas mismas. hace lindos y sabrosos guisados".La participación de las mujeres en el comercio se limitó a la venta de vegetales recolectados en el campo o los cultivados en el huerto familiar. con su ingreso al campo laboral. a la venta de guisos manufacturados por ellas mismas y al suministro de artículos sencillos a base de pluma y algodón. (1979:567). es diestra y experimentada en todo género de guisados. éste debió desarrollarlo en el seno de las ocupaciones que son una extensión de su papel familiar: tejedora. tamales de frijoles y de carne.. La mujer. 34 (Op. braguero s galanos. a la sal juntada en las salitreras. plumas y otras cosas". etcétera). "sólo los hombres podían ir a cazar. entendida y limpia. hechicera. curandera. curandera. por ley. guisandera. p. que por ejemplo.. encontramos a la: a) Guisandera. Asimismo la intervención y el desempeño femenino en el terreno laboral se circunscribió a aquellas actividades que podía aprender de labios de su madre (como costurera. Sahagún34 dice que "la que es buena en este oficio. que le correspondían "naturalmente" a causa de su condición sexual (como partera) o aquellas para cuyo desempeño no se necesitara un adiestramiento complejo (como sopladora o prostituta). delgadas y gruesas. guisandera. pepitas. Es tan evidente la tendencia a marginarlas de las actividades en las cuales pudieran haber alcanzado algún tipo de preeminencia. 32 33 Durán (1 1967:75). 79 . La vendedora de alimentos exponía sus guisados en grandes cazuelas donde mezclaba ají. dejó de ser exclusivamente productora de valores de uso y comenzó a generar artículos o productos que constituyeron valores de cambio que podían ser intercambiados en el mercado. etc. dándoles preseas de mantas..32 Cuando las mujeres pobres se vieron en la necesidad de ejercer un oficio. De acuerdo con las descripciones de Sahagún33 allí vendía tortillas redondas y alargadas. barbacoa y varias clases de chilmolli. 561). con lo cual obtenían mucha honra. aliñadas con ají. en ningún caso.

los bledos. Había otro tipo de mujeres comerciantes que en plan modesto hacían por sí mismas los tamales o que los compraban ya hechos y ellas los vendían al menudeo. con huevos o de masa mezclada con miel y preparada de diversas maneras. poleo y las cebollas. éstas podían venderse solas. acederas. mozoquilitl. cuando la necesidad las empujaba. tzayanalquilitl. 243). mastuerzo. 38 (Ibid. Debido a que la mujer no recibía ningún tipo de adiestramiento ni capacitación para realizar trabajos especializados. popoyauh35 y otras "hierbas buenas para comer”36 como las hojas de las matas de chile. el axoxoquilitl. La mujeres que contaban con recursos más limitados que las tamaleras se dedicaron a la venta de tortillas.. (Ibid.. d) Tortilleras.38 35 36 Sahagún (1979:660670). p. el axalli. con chile.37 Fig. entre éstas pueden mencionarse el eloquilitl. vender comestibles en el tianguis (Códice Florentino).b) Verduleras. c) Tamaleras. Algunas mujeres pudieron obtener algún ingreso para completar su gasto diario si tenían una pequeña hortaliza familiar o recolectaban en el campo hierbas comestibles. 80 . con carne. 37 Sahagún (1979:463). debían. o untadas con chilmilli. 15. el quauheloquilitl. 576). p.

haciéndoles mejorar o convalecer con las curas que hace.39 Las plumas que ofrecían a la venta llevaban cierto tipo de trabajo incorporado. 16. La medicina fue uno de los trabajos que las mujeres mexicas macehualtin pudieron desempeñar. y el mal de ojos. 17. de éstas se dice que curaban "embarrando la cabeza". preparar un ungüento con ellos. y por el beneficio que les hace casi vuélvelos a la vida. Una de las actividades que desarrolló la mujer fue la de curandera. cit. Sahagún40 dice de ellas que: La que es buena médica sabe curar a los enfermos. cit.41 Las mujeres que se dedicaban a esto debían buscar el barro idóneo y recolectar las hojas de un árbol llamado huixochi y la corteza del quauhtepuztli. (1979:561). labancos y otras gallináceas) que criaban en su hogar o que adquirían en e mismo mercado. en esa operación empleaban barro y "unas hierbas llamadas xiuhquilitl. 81 . Fig. g) Había otras mujeres con oficio de terapeutas. las médicas conocieron diversos medios para aliviar las dolencias mediante la aplicación di: ungüentos y brebajes (Códice Florentino).) 42 (Loc. al parecer con menos preparación que las médicas. f) Médicas. 41 (Loc.Fig.). ánades. echar medicina y untar el cuerpo. sabe sangrar. ablandar palpando lo que parece duro en alguna parte del cuerpo.42 39 40 (Loc. concertar huesos. dar la purga. e) Algunas mujeres se dedicaron también a la venta de plumas hiladas que obtenían de aves (ánsares. que son buenas contra las enfermedades de la cabeza". y cortar la carnaza de ellos.). oficio que aprendió de manera empírica (Códice Florentino). sajar y curar las llagas y la gota. llevarlo al mercado y ofrecer sus servicios a quienes o requieran. cit.

medicina.. 362). sólo pudieron ejercerlo mujeres de esa condición y que además fueran ancianas. la medicina era "un oficio de mujer baja". 48 Sobre este personaje femenino véase la interesante obra de Heyden (1988).. 49 (1979:562). atando y desatando sutilmente los cordeles. Carrasco (1980 b:286). retórica. cit. soplando a los enfermos. 47 (Op. mirando en el agua.48 h) Hechiceras o Según lo expresado por Sahagún49 se colige que ésta tenía una pésima reputación. 49 50 51 (Ibid. p. allí recibían adiestramiento militar y se les enseñaba astrología. 46 Sahagún (1979:555). Ixtlilxóchitl (1 1975:255). que habían caído en desprestigio y eran perseguidas desde tiempos de Malinalxóchitl.46 Como apunta Carrasco47 adquirían su sabiduría en una visión interpretada como muerte transitoria o viaje al otro mundo. Estas mujeres fueron al parecer muy efectivas en sus intervenciones. pues mientras que las mujeres habilitadas en el desempeño de tal actividad ejercían sin ningún tipo de iniciación ritual. arte. Si se compara el estatus de la mujer que se dedicaba a la medicina con el de su colega masculino constatamos que es diferente y desigual. 560). se dice que ella tenía "pacto con el demonio. derecho. engaña a las gentes con su hechicería. 258). los varones que se consagraban al ejercicio de la medicina eran egresados del calmécac 45 y equiparados a los sabios. 82 . Por eso es muy comprensible que a las curanderas se les asociara con facilidad a las hechiceras y brujas. pues podían producir con sus bebedizos lo mismo lujuria50 que la muerte.Como el mismo Sahagún lo deja muy claro. 45 El calmécac era la institución escolar especial para los varones miembros de la élite.44 Por razones de control social sólo se les permitió su ejercicio a las mujeres que ya hubieran sobrepasado su periodo fértil.51 . p. adivinación y teología.43 por lo tanto. sabe dar bebedizos que mata a los hombres. durante el cual recibían directamente de las manos de la diosa Toci los conocimientos médicos y el equipo que usarían en su práctica profesional. historia. echando los granos gordos de maíz que suele usar en su superstición". administración. 43 44 (Ibid.

. cit. estas hechiceras eran capaces de adivinar si un niño sanaría con sólo esparcir algunos granos de maíz sobre un tapete y observar su disposición o revisarlos en una cazuela de madera. por el contrario era señalado como "agudo...Fig.. 54 (11967:175176). vino y mazorcas. que tenían persuadido al pueblo de que con aquel soplo aventaban las enfermedades y fortalecían las carnes y daban salud y fuerza a los enfermos. (b) Códice Magliabecchiano. Los. [sopladores] eran tan honrados. Durán54 relata que "si el que había de entrar en el temazcal era varón. traían un soplador para que la soplase". según la autoridad de sus personas.). Los mexicas usaban el temazcal o baño de vapor con propósitos rituales y curativos. eran enanos y jorobados o jorobadas los que hacían este oficio de lavar a los señores y señoras y el lavarlos era tomar las hojas 52 53 Sahagún (1979:246.52 Aunque en las crónicas reconoce que hubo varones que se dedicaban a las artes adivinatorias. Según los cronistas.había hombres y mujeres constituidos por los barrios. 55 (Loc. De este ritual se dice que: . 1979:555). o analizando los nudos de unas cuerdas o chupando al enfermo. no se le consideraba maléfico. 18. mucha comida. Las mujeres recibieron de los dioses el mandato y la facultad de adivinar y predecir. conforme a la calidad de cada uno. indios e indias que entraban con ellos a lavarlos en estos baños y. la mayor parte de ellos. (Op.. 83 . (a) Códice Borbónico. tan temidos y reverenciados que los tenían por santos. astuto. cit. y si era india.. aprovecha y no daña". El fraile agrega que de estos sopladores. 908). .los señores tenían particulares indios señalados. traían una india sopladora para que soplase las carnes de aquel enfermo. y les ofrecían cuando [ era necesario] llamarlos. Cuando una persona tomaba un baño de este tipo acostumbraba tener cerca a una persona para que le azotara la piel y para que soplara el fuego que calentaba el agua del baño.53 i) Sopladoras. las imágenes asociadas al brujo son distintas.55 Es probable que estas sopladoras se encargaran también de realizar las ceremonias y los ritos especiales que se efectuaban cuando el baño era calentado. como saludadores.

el "verdadero" nombre de los niños era asignado por el tonalpouhqui. estas mujeres alquilaban sus servicios para mantener vivo el fuego del temazcal mientras otros tomaban un baño medicinal (Códice Magliabecchiano).57 Krickeberg58 y León Portilla59 han dicho que debieron su alto estatus a que eran ellas las que asignaban a los recién nacidos el primer nombre que recibían.en que está envuelta la mazorca y con aquellas hojas azotarles todo el cuerpo y no lo tenían por deshonesto o malo. sin embargo. 59 (1980:304). o por que ya no tuvieran hijos pequeños que cuidar y alimentar . Con seguridad las mujeres ancianas que se dedicaban a ayudar a la parturienta a dar a luz poseían cierto grado de libertad. 19. Fig. (1974:190). Algunas mujeres macehualtin desempeñaron el oficio de sopladoras. que era una 56 57 (Loc. 84 . bien porque fueran viudas y por lo tanto ya no estuvieran sometidas al dominio del marido. bien porque ya hubieran trascendido su periodo fértil y no estaban sujetas a un control tan intenso como las jóvenes. aunque esto era así. cit. Soustelle. 20. 58 (1982:73). no hay que olvidar el hecho de que ese nombre era sólo provisional. La panera era la encargada de bautizar a los infantes.). Mucho se ha hablado de este oficio femenino y de los privilegios y reconocimientos que en la sociedad mexica se les concedían.56 Fig. obsérvese los juguetes "propios de su sexo" que le eran asignados: la escoba y los instrumentos para hilar y tejer (Códice Mendoza). j) Partera. en este caso se trata del bautizo de una niña.

63 m)Hilandera. El trabajo de ésta consistía en escarmenar y sacudir bien el algodón. labrar y sabía "echar buena labor en todo lo que labra". hace orillas de mantas. las labra de diversos colores. Esta se dedicaba a coser. diosa del amor y patrona de los artesanos. En honor a Xochiquetzal. si la mujer tenía "buena mano" y era diestra en hilar.especie de "astrólogo" que "leía" el destino de los seres humanos en su calendario ritual (véase fig. labrar y tejer. cuarenta y ochenta días para que esa deidad les favoreciera en sus labores y les transmitiera sus habilidades al pintar. Sahagún (1979:561). ayunaban veinte. 32).60 k) Tejedora. Resulta significativo que se asociara a la tejedora (pues todas las mujeres lo eran) con las enfermedades venéreas y que se dijera que ella merecía ser prostituta ¿es que la opinión pública consideraba que las mujeres en general lo eran? l) Costurera. 561).). prepararlo para la labor y procurar que el hilado fuera delgado y parejo. Al parecer Xochiquetzal escuchaba siempre los ruegos de sus devotas. sin embargo que esa deidad era muy castigadora. La tejedora de labores tenía por oficio: "tejer mantas labradas o galanas y pintadas. telas delgadas y gruesas". En estas tareas se usaba el telar (ver fig. para ello se usaba un cordón que pasaba por su cintura. además de fatigosa que las mujeres se vieron obligadas a desarrollar con implementos muy rudimentarios. cit. ordenar las bandas.. también podría hacer buena mazorca en el huso. la que es buena en este oficio es entendida y diestra. devanar o hacer ovillos. Sahagún62 comenta. concertar el hilo para la urdimbre y sabría triplicar los hilos e hilar hilos gruesos y flojos. cit. 62 (1979:225). hace labor de pecho de huipil.61 Estas trabajadoras honraban el signo de Xóchitl. sabe matizar. 21 b) que es un artefacto con el que la tejedora sostenía la tela con el cuerpo. En relación con esto. 85 . pues los cronistas dejaron constancia de la hermosura de las labores femeninas. que si una mujer rompía su ayuno "merecería que fuese mujer pública" y agrega que muchas mujeres labranderas tenían padecimientos venéreos..64 El trabajo textil fue una labor difícil y compleja. Se creía. 63 (op. este método limitaba el ancho del tejido a la extensión de los 60 61 Examínese la argumentación que en este sentido hace Duverger (1983:7071). pues si una artesana quebrantaba el ayuno la diosa se ofendería y le mandaría una enfermedad sexual. 64 (Loc.

SM). Que se dedique de tiempo completo a su trabajo. éste era un palo ancho como cuchillo con el cual tupían y apretaban la tela al tejer. (1972:91). Otro instrumento empleado por la tejedora era el zozopascle. En este tipo de telar se podían hacer muchas clases de tejidos. 3. De acuerdo con lo afirmado por Sachse67 las trabajadoras textiles del grupo tributario "no se habían separado de la agricultura [y] por lo tanto. que no tenga la necesidad de cultivar lo necesario para alimentarse. Que tenga conocimientos adquiridos con antelación sobre el oficio. Otros instrumentos que se usaban en la producción textil eran el huso y el malacate.65 Castillo Farreras66 enumera las características que debe reunir un trabajador para que pueda considerársele especialista en su labor: 1. Que su sustento no sea producido por él mismo. finos o gruesos. Según lo sustentado por Castillo ¿puede suponerse que las mujeres que elaboraban textiles y los vendían en el mercado eran trabajadoras especializadas? ¿estaban dedicadas a él de tiempo completo y recibían retribución por el desempeño de ese trabajo? ¿habían adquirido sus conocimientos en un instituto técnico? evidentemente no. Que reciba retribución por su trabajo. 2. ni las del pueblo. el primero es una vara que en su parte inferior estaba atravesado por un disco de barro cocido (que es el malacate) el cual generalmente estaba decorado con dibujos estampados o esgrafiados en su superficie y tenía la función de hacer una rueda volante para acelerar la rotación del huso. 65 66 (Leander 1980: 136). esto es. no se había realizado la segunda división social del trabajo [debido a] la posición subordinada de la mujer entre los aztecas". 67 (1966:83. Sahagún nos habla de que las mujeres eran consideradas especialistas en el trabajo textil y que concurrían al mercado para vender sus labores. de varios colores o de intrincados diseños. 4. ni las mujeres nobles. 86 .brazos de la tejedora. .

cit. Este oficio consistía en insistir a los progenitores de la doncella "con mucha retórica y mucha parola”69 que otorgaran su anuencia y permitieran el enlace. o) Casamenteras. En los oficios que a continuación menciono la mujer ocupó un papel marginal y secundario como auxiliar en el trabajo artesanal. En mi opinión la producción textil femenina no fue realmente considerada como un trabajo de especialista. tanto en trabajo doméstico como en artículos textiles. cuidar a los niños y realizar jornadas completas de labor doméstica en su propio hogar. debido a que esta labor era presidida por una deidad femenina ya que las mujeres participaban en el culto a ella. trabajadora de tiempo completo. Sachse68 supone que las mujeres estaban involucradas en la obtención de la sal. pues al mismo tiempo que la mujer tejía sus telas debía colaborar con su marido en el pago de tributo. era intercambiada por otros productos o pagada con cacao. Las viejas matronas que se dedicaban a intervenir en las negociaciones matrimoniales eran denominadas cihuatlanque. La vendedora de mantas y la tejedora exponían sus artículos manufacturados por ellas en el mercado (Códice Florentino). cit. escogían a algunas ancianas para que obtuvieran. con los padres de la joven elegida. 21a y 21b. aunque para el desempeño de tal labor se requería gran destreza manual y una habilidad especial en la confección de ciertas clases de tejidos. 87 . n) Trabajadoras de la sal.). 68 69 (Op. Cuando los parientes de un mozo consideraban que ya era conveniente casarlo. 114). Pese a que la producción textil que la mujer puso a la venta en el mercado. la tejedora no era en absoluto.Fig. (Op. el consentimiento para que se llevara a cabo la boda.

en cierta forma.F.72 Las trabajadoras de esta rama. 75 Soustelle (1974:78).70 La mujeres que tuvieron relación con este oficio fue gracias a que su padre o su marido se dedicaba a é1. 71 Sachse (1966:105). La anciana casamentera cargaba a la moza prometida y la llevaba a la casa del novio donde se formalizaba el rito nupcial (Códice Mendoza). 74 Sachse (1966:106). estaban sometidas al pago de tributo. cerca de lo que hoyes el área de Azcapotzalco. quizá por ello pudo dedicarle mayor tiempo a la adquisición de las habilidades necesarias para un mejor desempeño de su oficio. 73 Carrasco (1980a:31). D. Y recibieron como pago por su trabajo artículos comestibles.p) Amantecas.75 esto debió de facilitarle. el trabajo doméstico. La palabra amantecas se aplicó a los artesanos que trabajaban la pluma y que pertenecían al barrio de Amantla. Fig. 72 Sahagún (1979:530). el segundo era atar las plumas con cordelillos e hilos de algodón. al igual que los otros. pero a los artesanos en general les fue posible cubrir su monto con artículos manufacturados por ellos mismos73 y por lo tanto se les eximió de la servidumbre personal y la participación en los trabajos públicos.74 Esto significa que las artesanas que trabajaban la pluma no debieron estar sujetas al pago de trabajo doméstico y de mantas. 22. En el arte y factura con que trabajaban las amantecas había dos procedimientos: el primero consistía en fijar la pluma con pegamento en un lienzo en el cual previamente se había dibujado un diseño.71 El trabajo que realizaban estas artesanas era muy complejo y elaborado y su dominio debió tomarles tiempo. 70 88 .

77 q) Tlacuilo. y pintaban a los que habían de bailar los rostros. El empleo de la pintura corporal estaba muy difundida entre los indígenas nahuas. 24.76 llevando a sus hijas para solicitar que les concedieran la gracia de "que aprendieran a bordar. por la mañana venían luego pintores y pintoras al tiánguez. pero algunas mujeres fueron habilitadas en este trabajo para que sirvieran como auxiliares. En el mercado se podían encontrar mujeres (y también varones) que ofrecían sus servicios como pintores. pero sólo se usaba con [mes ceremoniales o guerreros. El oficio de pintar códices y documentos fue una actividad prioritariamente masculina porque era una labor que requería conocimientos especializados que se aprendían en el calmécac. 79 (1971:42). con muchos colores y sus pinceles. Xochiquetzal era la deidad femenina que les concedía a las mujeres las habilidades especiales en la ejecución de sus labores como artesanas (Códice Borgia). 23. La mujer desempeñó el trabajo de un tlacuilo como auxiliar (Códice Telleriano Remensis). Sobre ello Motolinía79 nos dice que: Cuando habían de bailar en las fiestas solemnes. 78 Aguilera (1977:53). 24). Fig. éstos se dedicaban a decorar figuras en la piel de los que los solicitaran. 89 .Fig. Sahagún (1979:519). que matizaran bien todo lo que se les ponía delante: el variado color de los pelos de conejo o de las plumas"... y brazos y piernas de la 76 77 López Austin (1981:207). Las amantecas adoraban prioritariamente a cinco deidades y para las ceremonias dedicadas a esos númenes protectores. se pintaban y se tiznaban de mil maneras: y para esto el día que había baile. En el Códice Telleriano-Remensis hay una pictografía que representa a una mujer ejecutando una pintura y se sabe que Huitzilíhuitl tuvo como concubina a una tlacuilo78 (ver fig. asistían al templo engalanadas con los afeites y atavíos de las diosas. las mujeres se juntaban en el barrio de Amantla. que pudieran pintar. r) Pintoras.

80 81 Durán (1 1967:42). 82 (Op.. y así embijados y pintados. maíz. para tocarlo de manera extensa en el siguiente capítulo. p. 83 Durán (1 1967:251). 151). parientes y amigos. La clase social a la que pertenecía. pero me abstendré de hablar de eso aquí. su religión le ordenaba que dedicara un día completo a guisar para el templo en honor a Tezcatlipoca. SM). ponía petates por toda la casa para que los invitados se sentaran y "echaban heno entretejiendo la orilla que parecían mantas de heno. 84 (Op. Independientemente de los trabajos que ya he mencionado que la mujer debía realizar. comida. la participación de la mujer mexica en las tareas productivas se hallaba condicionada a: 1. en la que la madre hacía tamales de distintos modos. En la fiesta de ochpaniztli las madres de los niños que eran presentados a los templos debían "tejer mantas y camisas de mujer. chía..manera que ellos querían o como la solemnidad y ceremonia de la fiesta lo requería. p. s) En este lugar debería mencionar a las prostitutas. todas las cosas se ponían en orden como era menester sin que el señor entendiese en nada".80 Las doncellas que se iban a casar debían ofrecer mantas. otros con carne.. cit. 152153. aves. y de esta manera se pintaban para salir a pelear cuando tenían guerra o había batalla. parecían una labor que no terminaba nunca.81 En las fiestas del mes izcalli82 llevaban a su dios tamales preparados por ellas mismas. en tiempos antiguos. Sahagún (1979:505). 90 . cada uno conforme a su estado". los pobres menos. Las tareas femeninas. ya que este fue un oficio que desempeñó la mujer para ganarse la vida.84 En pocas palabras. braguero s y faldellines para regalar a todos los que los acompañaban. unos con frijoles. sólo contribuyó a agregar más trabajo a su ya de por sí pesada carga. frijoles en los adoratorios. constituyéndose de este modo en las predecesoras que sufrieron lo que en el México actual se llama "la doble jornada de trabajo". De acuerdo con mi interpretación de las fuentes. cit. molía y repartía cacao.83 También cuando bautizaban un hijo se efectuaba una fiesta. la participación de la mujer mexica del pueblo en el sector productivo "visible" no le confirió ningún privilegio social o político. cada uno conforme a su posibilidad: los ricos más. se iban a vestir diversas divisas..

La subordinación que padecía la mujer en la sociedad mexica. 91 . sin embargo. El análisis de la articulación de las mujeres a la estructura productiva evidencia que la subordinación femenina no es un hecho que se bordó en el vacío. En caso de ser artesanos. No se sabe. que alguna mujer. lo reproducía y lo legitimaba. se le adiestraba para que participara como asistente. Al desempeño de actividades en las que no se requería movilidad física para que no descuidara sus labores domésticas. Sólo a las tareas que se consideraban como una extensión del trabajo doméstico. prostituta. hilandera) o que lo hubieran recibido de labios de su madre (curandera. hubiera ayudado a dirigir los destinos de su pueblo o a sugerir estrategias militares. sino que formaba parte de un entramado social que lo generaba. verdulera. esposa o hija de un gobernante o de un militar. 5. 3. no estaba basada en la fuerza física del varón o las funciones biológicas de cada sexo. casamentera). La profesión del padre o del marido. 4. sino que se encontraba enraizada firmemente en la base económica. hechicera). la cual estaba determinada por la división entre la organización de la producción y la reproducción social.2. si era campesino ayudaba en las actividades agrícolas. cuyo aprendizaje lo realizaron desde la infancia (guisandera. La intervención en aquellos oficios en los que se requería poca calificación (vendedora. partera. tejedora.

Federico Engels Dado que el factor decisivo en la historia es la producción y la reproducción de la vida inmediata. en cuyo seno se estableció la regulación de la reproducción biológica. todas las sociedades que han existido han necesitado para su supervivencia elementos de carácter económico e ideológico que reproduzcan las relaciones sociales.. 92 .CAPÍTULO V MUJER. analizo asimismo el carácter que la unidad familiar adoptó en este tipo específico de sociedad y los mecanismos que se desarrollaron para favorecer la adaptación y la integración de los seres humanos en ese orden social. La primera alude únicamente a la reproducción de los seres humanos como entes biológicos. Tres son los aspectos de la reproducción que consideraré: la reproducción biológica.1 considero necesario reconocer el valor que posee la reproducción tanto la. Por el contrario. entra en escena bajo la forma del esclavizamiento de un sexo por otro. en éste la atención se enfocará en la tarea socializadora que la mujer desarrolló en el interior de la familia.. biológica como la social en la perpetuación de los sistemas sociales y el papel que las mujeres desempeñan en este proceso. El concepto de reproducción implica un proceso dinámico de cambio vinculado con la perpetuación de los sistemas sociales e incluye la reproducción física y social. FAMILIA Y REPRODUCCIÓN La monogamia no aparece de ninguna manera en la historia como un acuerdo entre el hombre y la mujer. La segunda está correlacionada con la primera. y menos aún como la/arma más elevada de matrimonio. como la proclamación de un conflicto entre los sexos. esto es. En el capítulo anterior intenté aclarar el papel que la mujer cumplía en la producción y el trabajo que desarrollaba en la sociedad. la reproducción de los medios de existencia y la reproducción de los hombres mismos. la cual corre por cuenta de las mujeres por razones obvias. dado que se ha asignado a las mujeres las tareas de la socialización 1 Engels (1971:169). la reproducción de la fuerza de trabajo y la reproducción social. así como a las mujeres para que multipliquen biológicamente al grupo social y que además se encarguen de la socialización y la adaptación de los nuevos seres a la comunidad. Hasta hoy. físicos.

económicas y culturales. Por tanto.3 El concepto de reproducción social se encuentra vinculado a la reproducción de las condiciones que sustentan y perpetúan a un sistema social.). en suma.como una extensión de su facultad procreativa. el rito mediante el cual se crea una familia. en su seno se constituye un cierto tipo de producciones mentales. esto es.5 El examen del carácter que adoptaba la institución familiar en Tenochtitlan en tiempos prehispánicos resulta indispensable para este estudio. es que la sociedad establece reglas. la familia es. el lugar privilegiado de la aculturación y del aprendizaje de los comportamientos sociales. sentimientos. Althusser (1970: 15). sino también la ubicación de los agentes de la fuerza de trabajo en el proceso productivo. El matrimonio es. sino eminentemente social. la reproducción de la sumisión a la ideología dominante. 2 3 Benería (1979:7). debido a la relación existente entre el sexo y la reproducción se intenta limitar la expresión de aquél a los vínculos permitidos socialmente. porque era en su seno donde los niños establecían los primeros contactos con las estructuras sociales y de poder. de los valores morales e ideológicos. no se desarrolla únicamente en un contexto natural. 4 Dado que la reproducción humana. Las mujeres son las encargadas de la reproducción de la fuerza de trabajo. 4 Benería (Loc. prohibiciones y ritos que legitiman y regulan el acercamiento sexual entre los sujetos. al proceso mediante el cual los seres humanos se transforman en trabajadores y son absorbidos como fuerza de trabajo. toda vez que era allí donde se generaba la identificación entre el sujeto y las instituciones políticas que lo gobernaban. cit.2 La reproducción de ésta requiere además una reproducción de su sometimiento a las reglas del orden establecido. 5 Giraud (1982:57). ésta constituye la estructura social fundamental que se halla en la encrucijada de las realidades biológicas. a diferencia de la animal. entonces. normas. políticas. 93 . a la sobrevivencia de los procesos productivos y en general de los medios que contribuyen a la reproducción de un sistema de relaciones sociales. símbolos y normas que contribuyen a la preservación del orden social. es decir. entendiéndose por ésta no sólo su mantenimiento.

164165). 8 Séjourné (1975:2021). adecuó a los individuos para doblegarse a "leyes. En el hogar era donde los menores entablaban sus contactos iniciales con la estructura de poder que le imponía y desarrollaba actitudes de. 94 . que significa "estado o naturaleza de quienes viven entera y conjuntamente". la mayoría de ellas se refieren a la residencia en común de un grupo doméstico. de ese modo. con éste se aludía al grupo que en convivencia ocupaba un solar en el cual había varias casas para familias emparentadas y cuyos miembros participaban en la cooperación económica. la admiración por la ostentación bélica y la misoginia. la función que desempeñaba era primordialmente estabilizadora y se constituyó en un factor legitimante del poder instituido.6 Existía otra palabra que servía para designar vínculos o relaciones permanentes: cen-yeliztli. sumisión frente a la autoridad y el respeto a los rangos sociales existentes. Se socializó a los infantes para aceptar y asumir una disciplina implacable. 10 (1971:312). LeónPortilla (1980:242). la sumisión y el sometimiento absoluto a las jerarquías sociales.La estructura familiar mexica En esta sociedad había varias palabras que se usaban para referirse al grupo familiar. inculcándoles el respeto.8 Séjourné menciona el terror que el estado mexica debió imponer y sobre el cual se basaba la disciplina y el orden social. Tanto los relatos de Sahagún. al educar a los niños en la severidad más austera. 11 (1980:123124). por ejemplo: cencaltin que significa "los de una casa". había otro término: cemithualtin. que quiere decir "los de un patio". militarista y por lo tanto masculinista. También mediante el análisis de las fuentes en general y en especial de los documentos denominados huehuetlatolli "palabra antigua" es posible reconocer los rasgos 6 7 Carrasco (l980b:20020 1).7 Aquí la familia cumplió importantes funciones políticas al reproducir el modelo social imperante. mantenimiento y reproducción de las instituciones sociales y las estructuras de dominación.9 como los de Motolinía10 y Mendieta 11 muestran fehacientemente que la familia cumplió una función básica en la conservación. Como la familia era la primera estructura de dominación a la cual el individuo debía ajustarse. 9 (1979:350. sentencias y prescripciones sin número que les indicaban el comportamiento que debían observar en cada circunstancia de la vida y que establecían un sistema en el cual la determinación personal estaba ausente".

varios tipos de familias. los cuales estaban sometidos a diferentes sistemas de herencia y tributación. entre el grupo tributario la organización familiar llegó a ser más heterogénea debido a la existencia de los varios sectores que lo componían: macehualtin. entre los nobles se componía de un varón. 95 . Esta divergencia respondía a distintas necesidades según la clase social de que se tratara. con lo dicho por LeónPortilla (1982:243). Fig. hijos de todas ellas. estrato social o etnial12. la organización familiar contribuyó necesariamente al mantenimiento y reproducción de las relaciones sociales de producción vigentes.patriarcales y el carácter autoritario que adoptó esa institución entre los aztecas. pero en términos generales. Por tanto. varias "esposas secundarias" o concubinas y los. mayeques. Debido al carácter clasista de esta sociedad encontramos diferencias en la organización familiar entre los distintos grupos sociales. sobre este asunto abundaré en el siguiente apartado. Según lo que puede colegirse de los datos que aportan las fuentes.13 En Tenochtitlan la estructura de la familia varió conforme a la clase social en cuanto a su composición. establecimiento de relaciones de poder y jerarquización. pues mientras los nobles tendían a vincularse para su reproducción con sujetos de su misma clase social. 25. etc. dimensiones. El papel que la mujer desempeñaba dentro de la familia se hallaba vinculado a 12 13 Sahagún (1979:282). En el interior de la familia la mujer desarrolló una función socializadora. la familia entre la gente del pueblo estaba conformada fundamentalmente por una pareja y sus descendientes. supervisaba el desarrollo biológico de los infantes y les enseñaba las normas de conducta que éstos debían seguir para ser aceptados e integrados a la sociedad y para que ocuparan su sitio en la producción de acuerdo con su clase social (Códice Florentino). fueran o no de su mismo grupo étnico. se encargaba del cuidado y la alimentación de los hijos. una esposa principal. Confr. Carrasco (1980b:200). El sistema de reproducción social no fue uniforme en todo el sistema social mexica. aunque hablaré prioritariamente de dos: la que se constituía entre el grupo minoritario formado por la nobleza y otra extendida en la amplia comunidad de las familias sometidas a tributo. tlacotin. los vasallo s se inclinaban a vincularse maritalmente con personas que pertenecían a su mismo barrio. había por tanto.

la cual respondía fundamentalmente a la creación de vínculos políticos de linaje. pues el linaje constituyó uno de los pilares sobre los que se apoyó la pertenencia al grupo en el poder.las funciones que su clase social cumplía al interior del sistema social. se rechazaron o negaron. necesidades de incremento de riqueza y acceso a recursos.14 Las mujeres podían recibir tierras como parte de la dote como se verá más adelante. el aparato estatal y la burocracia. según imperativos sociales. reproducía y socializaba la fuerza de trabajo de cuya explotación se beneficiaba la clase dominante. en este estrato la familia constituía el espacio donde se mantenía. LeónPortilla (1980:243). pues en ocasiones cuando el padre moría el hijo mayor heredaba toda la hacienda y mantenía en ella a todos sus hermanos y sobrinos para evitar divisiones en la propiedad. otras veces heredaban todos los hijos varones entre los que se repartía la hacienda.15 Entre ellos se destacaba la formación de un núcleo de control socioeconómico a partir de un descendiente común: los miembros del linaje se repartían 14 15 Carrasco (l980b:201). por ello a la clase dominante le resultaba provechoso tener una prole numerosa (eso explica parcialmente la poliginia entre la élite). económicos y políticos. acentuaron. Entre la nobleza tomó un papel muy importante las relaciones de parentesco. pues los hijos varones heredaban los privilegios sociales. de manera que mientras la mujer en la familia noble fungía como portadora y transmisora del linaje y los privilegios de clase. Entre la élite la organización y la composición de la familia parece haber estado influida por el control político de la tierra como fuente de tributo. los vínculos familiares cobraron especial importancia de tal modo que las relaciones de parentesco se aceptaron. En la estructura familiar del estrato dominante debido a la influencia del control político. de las relaciones de poder y el monopolio de la explotación. La familia entre los nobles Entre éstos las alianzas matrimoniales desembocaban en la fundación de una familia. económicos o políticos. entre los grupos dominados la mujer desempeñaba tanto el papel de productora de bienes materiales y reproductora del grupo sometido. eran los continuadores de la estirpe señorial y las hijas tenían la función de crear vínculos matrimoniales beneficiosos para el linaje o trabar alianzas para la guerra o el comercio. 96 .

administrativa. que sin ninguna excusa hacían todas las cosas corriendo.21 lo cual es muy explicable recordemos que se preferían los enlaces con miembros del mismo barrio con la finalidad de mantener la unidad de las familias.20 Algunos valores parecen expresar el interés de cohesión y autonomía del barrio. ora fuese de MonjarásRuiz (1980:97). 17 16 97 . 23 (1980:70).18 En Tenochtitlan a mediados del siglo XVI la gente del pueblo estaba agrupada para fines administrativos gubernamentales en barrios. formaban una unidad política. las autoridades internas distribuían las parcelas para el usufructo. 19 Algunos investigadores opinan que el barrio o calpulli estaba constituido por un grupo de familias cuyos miembros parecían estar ligados por parentesco o algún otro vínculo y que reconocían una ascendencia mítica de un antepasado común. 22 Lo más probable es que el calpulli fuera de tendencia endogámica y no endogámico en su totalidad. jurisdiccional. 18 López Austin (1982:145). tal hecho es enfatizado por Krickeberg23 al mencionar que eso fue así debido a la patrilocalidad imperante. aunque otros piensan que todavía no se ha podido demostrar que las instituciones de parentesco definieron la organización de los tributarios (MonjarásRuíz 1980:18). pues se consideraba desgraciado el matrimonio de una doncella con un extraño. de los beneficios sociales y de la autoridad. 20 Carrasco (1980b:198). constituían la base de la reproducción de la fuerza de trabajo. 21 Sahagún (1979:282).16 La familia entre la gente del pueblo La familia entre los grupos dominados constituía una unidad económica en la producción y en el sistema tributario. sociales y religiosas. la endogamia22 funcionó como un mecanismo de preservación del grupo social.la mayoría de los puestos importantes en relación con los puestos poíticos y las funciones económicas. es decir. y aunque estaban subordinados al poder central no perdían su individualidad. Las tierras asignadas a cada familia del pueblo servían para proveer al mantenimiento de los trabajadores que el estado tenochca necesitaba. Carrasco (l980b:200).17 Ésa fue la base sobre la que se levantaron importantes mecanismos de distribución de trabajo. tributaria y militar. La socialización política que la gente del grupo tributario recibió en su hogar fue tan eficaz que se dice que: "eran estos mancebos tan mandados y tan prestos a lo que se les encomendaba. 19 Sus miembros residían en un territorio que les pertenecía.

noche, ora de día, ora por montes, ora por valles, ora con agua, ora con so1...".24 Esos niños recibían una educación muy severa en lo relacionado con la observación y el respeto que se debía tener a la estructura jerárquica, Muñoz Camargo25 relata que entre la gente pobre se

...tenían gran cuenta de criar a sus hijos con muy buenas costumbres y doctrina... [para lo cual] tenían frases y modo de hablar con los mayores y éstos con los menores y con sus iguales y Supremos Señores de mayor a menor.

Desde niños eran exhortados a "acatar y obedecer a la república y a los regidores de ella...[pues] tenían bravos castigos para penar a los que no eran obedientes y reverentes".26 Se les condicionaba a la sumisión a las instituciones vigentes: un padre aconsejaba a su hijo que fuera obediente a sus mayores y a los que le dirigían en el trabajo ya que "ellos tampoco tenían mucho descanso y placer". Si era rebelde sería repudiado socialmente; haría gran daño a su mujer e hijos, no hallaría casa a donde le quisieran acoger y no tendría hacienda por su culpa, sino "lacería" y pobreza por su desobediencia.27 Sobre este mismo punto Sahagún28 observó que:
La gente común y plebeya [no] se descuidaba en criar a sus hijos con disciplina, los amonestaban... y los persuadían a que fuesen humildes y bien criados con todos, imponiéndolos a que sirviesen a los que tenían por dioses... los ponían a trabajar, les enseñaban oficios... [y] si los veían traviesos o malcriados, los castigaban rigurosamente, a veces riñéndolos de palabra, otras hostigándoles el cuerpo con ortigas en lugar de azotes... y si no se enmendaban, los colgaban y les ponían humo de chile en las narices. Lo mismo hacía la madre a la hija cuando lo merecía... muchos de estos [incorregibles] venían a parar [como dicen] en la horca, o los hacían esclavos.

El nacimiento y los ritos bautismales
La actividad reproductiva de la mujer estaba controla da, de tal modo que, si no quería enfrentarse al repudio social y a severos castigos, debería reproducirse sólo en el Marco institucional del matrimonio. Entre los nahuas se creía que la preñez femenina se debía a causas divinas o fisiológicas. Se tenía la idea de que los dioses primordiales
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Mendieta(1980:125). (1982:143). 26 Sahagún (1979:210). 27 Mendieta(1980:116). 28 (Op. cit, p. 123124).

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Ometecuhtli y Omecíhuatl "señor y señora de la dualidad" eran quienes influían en la concepción mediante la emisión de entidades anímicas al vientre de las mujeres para propiciar la formación del feto.29 Así, el embarazo se un proceso que dependía de la decisión de los dioses y que llegaba a feliz término si la mujer se había sometido a las normas de la moral religiosa imperante.30 En el pensamiento azteca los niños eran una elaboración directa de los dioses, pues el término náhuatl tlacapillachivaloya que sirve para designar el lugar donde vive la pareja celeste, que significa sitio "donde se fabrican los niños”31 Por ello la mujer preñada se hallaba bajo la protección de las diosas de la generación: Teteo Inan "la madre de los dioses" y Ayopechtli, que era una divinidad menor que presidía los partos.32 Las frases que en náhuatl expresan la concepcióri o la preñez son iticmotlalía in piltzintli, itetía, itetinemi, ocócox e itlacahui; que quieren decir respectivamente "en el vientre se asienta el niñito", "formar vientre a alguien" . Como los aztecas no tenían una idea muy precisa de los mecanismos de la concepción, se creía que el producto era elaborado por la participación conjunta de un hombre y una mujer.33 Las creencias populares sostenían que a simiente del padre influía en la formación del niño, que la concepción se efectuaba a partir del líquido seminal acumulado durante varias cópulas y que era necesario nutrir con esperma al ser que se estaba gestando.34 Se pensaba también que durante los primeros meses de embarazo era preciso realizar con frecuencia el acto sexual para fortalecer el feto, pero que hacia el final del proceso de gestación era necesario espaciar los coitos, o bien suspenderlos, pues de lo contrario se corría el riesgo de que el semen se convirtiera en una sustancia pegajosa que dañaría al niño y crearía problemas a la hora del parto.35

Sahagún (1979:367); López Austin (1980:335). Quezada(1977:310). 31 Séjoumé (1975:66). 32 Soustelle (1974:198). 33 Matas (1973:298). 34 López Austin (1980:338). 35 Sahagún (1979:377), véase también nuestro ensayo Mujer, religión y muerte en el pensamiento nahua, ver bibliografia.
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Fig. 26. La mujer recibía por la boca la partícula celeste que pariría posteriormente en forma humana (Códice Laud).

Fig. 27. Durante el embarazo, aparte de las molestias habituales que conllevaba este proceso fisiológico, por imposiciones culturales, la mujer debía someterse a múltiples restricciones y ritos para vencer los obstáculos que se suponían afectaban su condición de preñez (Códice Florentino).

Fig. 28. La mujer macehualtin no contaba con una atención ginecológica especial sino que en el momento del parto acudían las vecinas a ayudar al nacimiento del niño (Códice Florentino).

Las mujeres del pueblo, a diferencia de las nobles, no tenían una partera especial que las cuidara, debían contentarse con una atención mucho menos especializada, aunque seguramente no menos solícita, pues si alguna estaba de parto "tiene muy cerca a la partera, porque todas lo son; y si es primeriza va a la primera vecina o parienta a que le ayude".36 Las condiciones en las que generalmente se realizaba el alumbramiento entre las mujeres del grupo tributario también fueron descritas por Zorrilla37 quien relata que:

Si alguna de estas indias está de parto, muy presta está la partera... [o si era necesario] saben parir por sí sin partera, y si es primeriza, acude a la partera o a la vecina, que no van muy lejos a buscarla, y aunque sean dos hijos de un mismo vientre, la madre los cría y da la teta, sin tener regalos de paridas...
36 37

Motolinía (1971 :97). (1963:94).

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pudieron disfrutar de mejores atenciones obstétricas.Las mujeres nobles.39 Después del alumbramiento la placenta era arrojada y se efectuaba el corte del cordón umbilical. El parto era llamado "la hora de la muerte" pues se consideraba que la mujer sostenía una batalla en la que podía triunfar o sucumbir40 Fig. ella se encargaba de aconsejarle y preparar le los alimentos que debía ingerir. Matos (1973:303). le daba a beber pócimas que facilitarían la expulsión del producto. 40 Sahagún (1979:381). la frecuencia y la calidad de éstos y. la partera supervisaba a la preñada desde que ésta tenía dos meses de embarazo (Códice Florentino). le señalaba todos los cuidados que debía tener para proteger al futuro ser. Desde el momento en que se sabía de su embarazo los parientes se reunían para elegir a la partera que había de atenderla. le suministraba el masaje preparatorio e invocaba a las diosas protectoras de las preñadas: Cihuacóatl y Quilaztli. Quezada (1977:313) 101 .38 El parto se efectuaba mediante la separación de los genitales con las manos para propiciar la expulsión del producto y "se adoptaba una postura especial. Una vez escogida. Cuando estaba próxima la fecha de dar a luz preparaba el baño de vapor. 29. Fig. La cihualpilli contaba con un servicio obstétrico especializado. 38 39 Soustelle (1974:190). en cambio. en general. descansando una rodilla sobre el piso y presionando el vientre con la otra". Esta escultura labrada en piedra dura nos muestra la posición que habitualmente adoptaban las mujeres nahuas al parir. 30.

el carácter que se les imputaba a unos y otras difería ampliamente. atemorizaban a sus maridos y espantaban a la gente (Códice Florentino). 102 . debido a su carácter masculinista. 41 Sahagún comenta que cuando se presentaban complicaciones en el parto. pero es incuestionable que. 31. 46 Sahagún (1979:381). sostenía que ellas estaban dotadas de una naturaleza monstruosa de influencia impredecible y morbosa. 45 (1982:300). Aunque la ideología religiosa mexica le otorgaba a esta mujer un lugar al lado de su dios principal. A la mujer que perecía de esta manera la llamaban cihuateteo "mujerdios". con una navaja de piedra. la partera cortaba. 44 (1963:3). con el permiso previo de los parientes de la mujer. el cuarto se cerraba y la dejaban sola para que muriera. Sahagún (1979:281 381). las mujeres volvían a la tierra convertidas en seres descarnados que estaban impregnados de emanaciones patológicas y que se ocupaban de realizar obras macabras para asustar a la gente. En cambio. mujeres que morían durante su primer parto. cuya actividad consistía en chupar la miel de las flores. mozihuaguetzque "mujer valiente" o cihuapipiltin "mujer preciosa".Fig. Es verdad que las mujeres muertas en el parto eran equiparadas a los guerreros que perdían la vida en combate y que junto con éstos conformaban el séquito del dios-sol corno Fierro González. después de cierto tiempo de acompañar al astro sol volvían a la tierra corno colibríes. enfermaban a los niños. En ese caso la embarazada podía salvar su vida. a pesar de ello. Los varones.46 La diferencia en el trato a las mujeres y los hombres ya se evidenciaba desde el nacimiento. pues se creía que iría al cielo a acompañar al sol en su recorrido por el firmamento.43 López Escobar 44 y León-Portilla45 sostienen.42 A la mujer que moría así le consideraban divina. bajaban a la tierra en forma de fantasmas. 43 (1960:20). En el pensamiento nahua ras cihuateteo. mientras a ellos se les daba la bienvenida a la niña se le decía 41 42 (1979:378). el cuerpo de la criatura y lo sacaba a pedazos. agradables avecillas inofensivas y sagradas que representaban a Huitzilopochtli. que bajaban a la tierra a asustar a los niños y enfermarlos. pero si los padres negaban su permiso.

arco y flechas (ver fig.. a todas las nenas. cansancios y fatigas. porque ya hubieran traspasado el umbral de la edad fértil. En el bautizo de un varoncito que pertenecía a la élite hacían comida de mole o potaje con frijoles.. (Loc. se debió sin duda. su mastelejo y su mantica. si a carpintero le daban una azuela.. por esterilidad o por otras circunstancias que ya he enumerado. donde no hay placer ni contento.47 Después de los discursos acostumbrados enterraban el ombligo de la niña debajo del fogón en señal de que su vida debía transcurrir dentro del hogar.. como era huso. saetas y su rodelilla. fatigas y necesidades. con todo eso tendrás trabajos. puesto que eres venida y has llegado tan deseada. si algunas veces se le permitió el ejercicio de algún oficio fuera de ese ámbito.. 20). era el hilado y el tejido. algunos tamales y maíz tostado... lanzadera. y si era hembra la que se bautizaba. donde hay calor destemplado y fríos y aires. y a los pobres no les hacían más que arco. si éste le inclinaba a pintar. sea cual hubiere sido su signo. si se le pronosticaba o se deseaba que fuera guerrero se le colocaban armas de tamaño pequeño: escudo. aparejábanle todas las alhajas mujeriles que eran aderezos para tejer y para hilar. les colocaban pequeñas réplicas de esos instrumentos con los que debía realizar tal labor (ver fig. a que la necesidad económica las lanzó fuera del recinto familiar. cit..). Cuando nacía un varón tributario los padres le colocaban en las manos diferentes instrumentos de trabajo.48 Que la mujer debía estar confinada en los estrechos marcos de la casa familiar es muy claro. 25). le fabricaban su arco. le ponían un pincel. según el signo en que nacía.. El rito y los festejos del bautizo se realizaban conforme a la clase social y al sexo del recién nacido. como el trabajo que todas las mujeres obligadamente debían efectuar.. 103 . que es lugar de trabajos. rodela y saetas pequeñitas.. su vaso para hilar y también su huipilejo y sus naguas pequeñitas. sudores y fatigas. rueca. porque esto es ordenación de nuestro señor y su determinación es que las cosas necesarias para nuestro vivir las ganemos y las adquiramos con trabajos. que comamos y que bebamos con fatigas y trabajos. maíz tostado. 49 Sahagún (1979:399401). sin excepción.has venido a este mundo donde nuestros parientes viven en trabajos y fatigas. su petaquilla. no suspires ni llores.49 47 48 Sahagún (1979:383384). En cambio..

él era quien escrutaba en sus libros sagrados y asignaba el nombre de acuerdo con el signo.A las niñas les daban esos implementos para mantenerlas trabajando en el interior del hogar porque. El ritual al que se sometía al niño desde su nacimiento era el de la adivinación de su destino. 50 51 Sahagún (1979:224). Duverger51 supone que este individuo tenía una importancia crucial en la determinación del destino de las personas. pero se les daba el definitivo durante una ceremonia que presidía un personaje que recibía el nombre de tonalpouhqui.52 Fig. eran introducidas a la producción desde temprana edad. pues al estar vinculado al grupo dominante resulta factible que estuviera revestido de autoridad y tuviera la posibilidad de imponer despóticamente. los caracteres idóneos que debía desarrollar el que recibía la premonición de su destino. de la recepción de la confesión. la vida dé la mujer era criarse en casa. 32. El crecimiento y el fortalecimiento de los niños lo conseguían mediante la paulatina incorporación del menor al trabajo. (1983: 7071). desde los cuatro años comenzaban a recibir sus primeras lecciones de hilado y tejido. Este sacerdote era quien se ocupaba de descifrar y comprender los signos del destino. 104 . 52 López Austin (1980:326327). tlacazcaltía e izcaltía. el sexo y la clase social del recién nacido. esto es. con base en la clase social o el sexo.50 Los infantes recibían su primer nombre de la partera. el tonalpouhqui era quien escrutaba con su tonalámatl el sino del infante (Códice Florentino). las niñas por ejemplo. estar y vivir en ella. a él se le consultaba antes de iniciar cualquier proyecto importante o de efectuar una boda. de la administración de la absolución. los verbos nahuas que significaban educar son: tlacahupahua. La educación femenina En el concepto mexica de educación estaba implícita la idea de crecimiento y el endurecimiento del menor. que quieren decir: "fortificar personas". "hacer crecer personas" y "hacer crecer" respectivamente. según ellos.

55 Debía aprender a hacer el trabajo doméstico y a ser diestra [para que] siendo diligente y sabia en su oficio.. adereza tu casa.. la niña. ten cuidado de hacer bien el pan. así como en la fortaleza y la resistencia tanto física como moral. Fue en el hogar donde aprendió mediante el ejemplo dado por la madre que era de ella la responsabilidad absoluta del trabajo doméstico. guárdate de darte al sueño o la cama o la pereza. sea amada y tenida en mucho [y no que] siendo perezosa. ver bibliografía. éste era entregado desde los cinco años a sus preceptores en el templo-escuela.. Desde pequeña se le educó para que adoptara el comportamiento adecuado y tomara el lugar que la comunidad le había asignado.56 53 Tanto la Dra. Brumfiel como los McCafferty piensan que las mujeres sí presentaron resistencia a la dominación masculina.. En la socialización de la niña se enfatizaba la utilidad y la necesidad de que forjara su carácter en la más estricta obediencia.La educación femenina funcionó como una preparación específica para el desempeño de sus futuras funciones laborales. 56 Sahagún (1979:348).. quieta o andando. negligente y boba sea maltratada y aborrecida. sobre esta cuestión consúltense sus sugerentes ensayos. quien era la encargada de su adiestramiento y sometimiento a la austera disciplina que la capacitaba para su inserción en la sociedad. con mucho. Las cosas ponlas como conviene. 54 Mendieta (1980: 118120).54 Se le decía que cada vez que visitara a sus parientes les obedeciera y se acomidieran a hilar y tejer o "lo que allí vieres que conviene hacer y no estés mano sobre mano... debía permanecer en casa bajo la tutela de la madre. tendrás cuidado de la hilaza... en cambio. apartadas cada cual en su lugar y no como quiera mal puestas..). antes [sé] diligente y limpia.. si estás sentada o levantada. 55 (Loc. cit. haz lo que debes.no seas perezosa ni descuidada. Los maternales consejos siempre apuntaron en esa dirección: .. La instrucción que recibía la niña difería. de la que se daba al varón. 105 . de la tela y de la labor. se le moldeaba para que aceptara y desempeñara sin rebeldía53 el trabajo doméstico y su subordinada posición. en la aceptación y el desempeño de su papel femenino.

Spinden. que iban desde la aplicación de castigos corporales en la infancia. en efecto al varón se le aconsejó "Haz a tu mujer tener cuidado de lo que pertenece a su oficio y de lo que debe hacer dentro de su casa".58 Dado que la sociedad mexica era profundamente masculinista y autoritaria es lógico que allí el hombre fuera el jefe indiscutible de la familia y que ésta viviera en un ambiente profundamente patriarcal.. hasta su venta como esclava en el mercado. 33 Y 34). Mendieta (1980: 116). sumisas. dependientes y dóciles. mira que aprendas muy bien cómo se hace la comida y bebida para que seas bien hecha". Meza y León-Portilla. Fierro González. Las madres educaron a sus hijas para que fueran obedientes. o moler maíz. el repudio familiar. Es un hecho indiscutible. 106 . pese a lo que han sostenido Sullivan. o tejer. allí estaba su marido para recordarle sus obligaciones. Si la mujer se negaba a asumir los papeles socialmente impuestos se exponía a graves sanciones familiares y sociales. Krickeberg (1982:116). humildes. o hilar.59 En esta sociedad se generó un tipo de familia en la que se produjo la interiorización de la asimetría corno configuración natural de las relaciones sociales y se difundieron y justificaron los valores tradicionales: el respeto. el dominio marital y la subordinación femenina.57 De todos modos. La madre 57 58 (ibid. López Escobar. el ostracismo social y la muerte (Códice Mendoza).347). a hacer cacao. Fig. A la mujer se le pedía que al amanecer comenzara "a hacer lo que es de tu oficio. que la educación femenina entre los aztecas estaba por entero enfocada a mantener a la mujer sumisa y dependiente frente al marido y a cualquier figura masculina con la que se relacionara. si a pesar de las reiteradas recomendaciones la esposa era descuidada en realizar las labores que como mujer le correspondían.En el Códice Mendoza se encuentran algunas pictografías que muestran cuáles eran algunos de los castigos que recibían las niñas que no eran obedientes a los mandatos de la sociedad (ver fig. 33. la obediencia a la autoridad paterna. 59 Soustelle (1974:184).

No te enojes con él.61 Como en toda sociedad patriarcal.62 Fig.60 Le recordaba constantemente que para que fuera socialmente aceptada.). cit.decía a su hija "mira que [las enseñanzas] las tomes y las guardes en tu corazón y las escribas en tus entrañas". obedece y hazlo con alegría. Mendieta (1980:118) 62 (Loc. más después le dirás en paz y mansamente en qué te da pena". allí la mujer fue adiestrada en la subordinación más abyecta al marido: se le aconsejaba reiteradamente que al esposo "no le seas desacatada. Según el Códice Mendoza éste era uno de los castigos que se aplicaba a las niñas rebeldes a las enseñanzas maternas. además de querida y valorada por su marido debía ser "bien criada y bien hablada". 107 . y si en algo te es penoso no te acuerdes en riña de ello. apreciada y estimada por sus parientes. si te manda algo. no le vuelvas el rostro. 34. óyelo. 60 61 Sahagún (1979:348).

porque harás pecado contra los dioses y te ha de castigar con razón tu marido”. no hagas mal lo que te mandare.65 Y si ella fuera descuidada en esos menesteres el marido “con toda razón” podría castigarla.. 67 Sahagún (1979:348). Se le decía “tendrás cuidado de las tierras que tuvieres y de proveer [lo necesario] a los [peones para] que te las labren”. y trabaja” (Mendieta 1980:116) 64 (Lic.67 La madre advertía a su hija “estando ya en poder [del marido]. Para las mujeres mexicanas pues. no le menosprecies… no des licencia a tu corazón para que se El padre recomendaba a sus hijos varones “ten cuidado de tu mujer y casa. no seas altiva… no seas soberbia.El hombre debería ser valorado por encima de la mujer aunque no cumpliera con sus obligaciones. constituyó un mandamiento divino el reverenciar. independientemente del trato que éste le diera o de la conducta adoptada por él en el terreno sexual. Cit).[aún así]… ponlo en tu regazo y falda con amor. Incluso a la mujer noble se le aconsejó “no te juntes con otro. Cit.66 A la mujer se le educó para que guardara la fidelidad más absoluta a su marido. La joven recibió de labios de su madre las enseñanzas que le permitirían integrarse a la sociedad y realizar las labores que eran de su exclusiva responsabilidad (Códice Mendoza). adorar. en cuyo caso. 63 108 . 35. SM). ella debía tener cuidado del mantenimiento y de proveer de todo lo necesario para la familia. aunque sea pobrecito labrador u oficial o algún hombre común de bajo linaje”. Y aunque no la mantuviera63 ella era conmiada a honrarlo y no menospreciarlo aunque él “viva de tu hacienda. sino sólo con aquel que te demandó: persevera con él hasta que muera. no le seas fiera como águila o tigre. no le dejes aunque él te quiera dejar. respetar y obedecer a su marido aunque éste “fuera simple o bobo”. 65 Mendieta (1980:118-120) 66 (loc. servir.64 Fig.

que tuviera continuo cuidado de sus retoños. hija mía. 72 Sahún (1979:14).… no te atrevas [a serie infiel] a tu marido”. ya que así lo habían dispuesto los dioses: “La mujer ya lograda –se decía.le menosprecies… no des licencia a tu corazón para que se incline a otra parte. es [difícil] de dejar”. se les inculcaban que su finalidad en este vida era únicamente la procreación. En las sociedades misóginas.69 La madre recomendaba reiteradamente a su hija ”no te des a cosas malas ni a fornicación… no sigas tu corazón porque. que fuera vigilante.71 Se conminaba a la madre a que fuera virtuosa. solicita.Habrá entonces cumplido la suprema misión de mujer”.llegará a ser madre.70 Reflexionando sobre estas exhortaciones y consejos dirigidos a las mujeres resulta obvio su significado: que se creía que la mujer era naturalmente mala y sólo mediante una férrea educación y la conveniente aplicación de los correctivos adecuados sería posible conseguir que “ no siguiera los malos deseos de su corazón”. se les convencía de que en la maternidad debían encontrar el motivo de su existencia y su fuerte única de satisfacciones. y más aún si deseaba mantenerse con vida. 109 . de su indiferencia ante las imposiciones sociales y de su capacidad de sometimiento dependía su propia supervivencia. el cuidado de los niños y el servicio a los demás. a las mujeres se les persuadía de que eran seres de escaso valor. 70 Sahún (1979:205-206) 71 Códice Florentino citado por León Portilla (1980:424). a te engañaras y mansedumbre y la resignación fueron las conductas que obligadamente la mujer debía adoptar si quería ser aceptada socialmente.72 Fue en la institución familiar donde la mujer aprendió que de la aceptación pasiva de los roles secundarios. advirtiéndole que si cuando se casara su marido no la encontraba “virtuosa” no le tendría “verdadero amor”. la docilidad. hija te harás viciosa. como la mexica. ligera. 68 69 (Ibid. hará verdad la palabra de los dioses-. La sumisión. que se acongojara por lo que cada uno de ellos necesitara y que no descuidara absolutamente nada. en suma que fuera “como esclava de todos los de su casa”.) Sahún (1979:351). ensuciarás [pues] el vicio.68 Desde su soltería se le persuadía a permanecer virgen bajo amenazas. pues a los ojos de él siempre resultaría sospechosa.

El control de la reproducción femenina resultó tan importante que se implementó una compleja gama de sistemas ideológicos que restringieron y condujeron la procreación en la dirección deseada por el estado mexica. La educación femenina tenía. hasta el momento en que se casaba. después de lo cual. 75 (1974:186). al comenzar su capacidad reproductiva) y durante su periodo de mayor fertilidad.pues la muerte era el castigo usual para la mujer que infringía las normas morales dominantes. actitudes de resistencia ante las restricciones sobre su sexualidad y su poder procreativo (ver sección sobre aborto y adulterio). por tanto. mostraron un alto nivel de aceptación del control masculino y de su condición subordinada. pasaba a formar parte de otra unidad doméstica74 bajo la autoridad de su marido. a veces. ello no les impidió tomar.73 La familia mexica al ser una institución emanada de una estructura autorizada. clasista y patriarcal adoptada un carácter semejante y contribuía. La familia reproducía en pequeño las contradicciones sociales. como uno de sus fines. en caso de que fuera una mujer noble. El examen de las fuentes sugiere sólo tangencialmente la actitud que las mujeres prehispánicas adoptaron frente a la fiscalización y la imposición social sobre su reproducción. la preservación de la virginidad de las mujeres antes del matrimonio para mantener el control de la actividad reproductiva y para limitarla a los marcos legales permitidos. Mendieta (1980:123-124) O se integraba a otro grupo étnico. En esta sociedad existía un intenso repudio a la actividad sexual premarital y extramarital. hasta el momento en que se casaba. pasaba. Son tan claros los vínculos que existen entre la reproducción biológica y la posición subalterna de las mujeres que Soustelle75 pensó que la subordinación femenina en la sociedad tenochca se basaba en la capacidad reproductiva de la mujer. y una tremenda restricción a la movilidad geográfica de la mujer que se acentuaba en la pubertad (esto es. Él sugiere que las restricciones que se les imponían tenían la finalidad de controlar su reproducción: “las 73 74 Durán (1967:36). Al parecer generalmente. sin embargo a pesar de la amenaza constante de que las transgresoras serían castigadas (y lo fueron) con penas severas e incluso con la muerte. Esta institución jugó un importantísimo papel en la socialización de los sujetos femeninos y a la vez la mujer desempeño un papel central en la familia. constituyéndose en la base del control social bajo la autoridad del jefe de la familia. a la reproducción del sistema que lo generaba. 110 . pues desde que nacía sus actividades se desenvolvían en el ámbito de ésta. después de lo cual.

sostengo que este aspecto constituía sólo una parte del problema.que ya habían pasado la edad de la sumisión al marido. con la generalidad de las tareas mal recompensadas o desdeñadas y el papel maternal glorificado. la mujer se vio. con frecuencia viudas. impuesta por igual tanto a las mujeres como a los hombres mediante la persuasión. Al igual que en otras sociedades agrarias. Que la preño de manera sobrenatural el rey tenochca Huitzilihuítl. 79 Tezozómoc (1975:95) 111 . Para la mujer del pueblo la presencia constante de niños pequeños significó. por medios mágicos o divinos. por el contrario.76 Esto es. la clase social a la que perteneciera y a la región en que se encontrara. motivada a tener preñeces repetidas. embarazada. el consejo de las ancianas “era escuchado”. Pese a todo.77 La imposición social que se produjo en la actividad reproductiva femenina se expresó en los mitos y leyendas en la cuales las mujeres se veían. de todos modos. En ese caso se encontraron Coatlicue. Cit. creo que la posición subordinada de la mujer varió de acuerdo con su edad. el amor filial. rodeadas de respeto… disfrutaban de una gran independencia”. el convencimiento o la violencia real o simbólica. sin duda. que sin quererlo quedó. pero estos se veía recompensado porque se prodigaba reconocimiento social a la preñez permanente.78 al igual que Miahuaxihuítl. el repudio a los célibes y a los homosexuales expresan la profunda preocupación que el sector dirigente de la sociedad 76 77 (Loc. seguramente. preñadas sin colaboración masculina. pero sólo en su barrio. El reconocimiento social que recibía una mujer muy prolífica constituyó una de las pocas formas mediante la cual obtener un poco de consideración. hija del señor de Cuernavaca. de pronto.ancianas –nos dice.. la mujer fue vista con buenos ojos y valorada positivamente si tenía muchos hijos. que “la edad de la sumisión” no pasaba nunca. En este libro. que el férreo control al que la sociedad mexica sometía a las mujeres sólo se acentuaba cuando éstas estaban en su periodo fértil.) Véase Mendieta (1980:125) 78 Ver Sahún (1979:191). una carga más de trabajo. pero que su condición de subordinación no desaparecía ni en la vejez.79 La exaltación del valor de la procreación. ya que como Soustelle mismo reconoce. en el mundo mexica. Esta ideología pronatalista fue. sin que mediara una relación placentera y sin que ellas lo hubieran deseado ni tuvieran intenciones de engendrar.

en el hecho de que los abortos eran castigados con la pena de muerte. de sus excedentes y del dominio de los sometidos. Fig.). Si los nobles temían el descenso de su población en mayor peligro debió haberse visto la gente del pueblo. del control del trabajo libre. 36. lo cual motivaba que las mujeres obtuvieran a través de sus repetidas preñeces la satisfacción del deber cumplido (Códice Florentino). las reproductoras) pues aquélla debía promoverse o limitarse con base en las condiciones sociales que prevalecieran. de modo dramático. de su producción. (Ibid.81 En un huehuetlatollí82 se menciona que.mexica experimentó en relación con la densidad de población. sujeta a condiciones económicas. Pese a lo anterior existían creencias que contribuían a limitar el número de hijos. del aprovechamiento de los recursos naturales. 82 Huehuetlatolli es una palabra nahua que designa los discursos tradicionales.80 La tendencia pronatalista del estado se evidenció. la capacidad reproductiva 80 81 López Austin 81980:352). la población noble había decrecido considerablemente y que tal evento preocupaba mucho. La mujer mexica ocupó gran parte de su vida en el cuidado de los niños lo cual constituía casi la única fuente de satisfacción en su vida pletórica de trabajos (Códice Mendoza). nutricionales y de salubridad más desfavorables que aquéllos. de la organización del trabajo comunal. de la tributación. 37. Entre los mexicas existía toda una apología de la maternidad y de los deleites que ella producía. en determinado momento. La penalización del aborto nos revela que la organización política de los antiguos nahuas requería el control del número de la población (y por ende el control de las mujeres. los temores pueden haber funcionado como un mecanismo de control de la natalidad ante situaciones de escasez de medios de subsistencia. Entonces. Fig. 112 .

y cómo sociedad mexica marcaba el carácter que la institución familiar debía adoptar para que contribuyera en forma eficaz a la reproducción del orden social. 83 La familia se erigió como un pilar indispensable en esta estructura socio económica con funciones ideológicas particulares en la reproducción del orden social al contribuir a que la mujer aceptara. Por lo anterior. no sólo el aparato gubernamental y el grupo dominante estaban interesados en elevar el número de nacimientos. el valor económico de los menores que eran desde edad temprana incorporados al trabajo. p. Fueron varios los factores que influyeron para que se impulsara ideológicamente la procreación: la mortalidad infantil alta. En el siguiente capítulo continué tratando aspectos relacionados con este mismo tema mostrando cómo y de qué manera la estructura socioeconómica influyó sobre las actitudes y las formas de conducta sexual femenina en la sociedad tenochca. restringiéndola o propiciándola según las necesidades coyunturales de la estructura económica. cit. sin duda.. En este capítulo he prendido mostrar el papel que la mujer jugaba en la familia. Contribuyó a la reproducción de la estructura social al conformar a los individuos dentro de las pautas de comportamiento de marco institucional a la opresión de las mujeres.de la mujer era manipulada. sino incluso la unidad familiar tributaria y el barrio se beneficiaban con ello. sin objetar demasiado. etc. las constantes bajas militares. la riqueza y la injusta división social del trabajo. pues el sistema social las destinó a la reproducción y el mantenimiento de la fuerza de trabajo y a la realización prioritaria de las actividades encaminadas a ello. la distribución desigual de poder. 83 (Op. su especial participación en la socialización de los individuos. 352-353) 113 . y a la vez señalar cómo dicha institución definía y delimitaba a la mujer misma.

la excepción. por supuesto. La conducta sexual de la mujer La mujer mexicana fue educada bajo el signo de un doble patrón de moralidad: uno. mayormente en presencia de otros. cit. flexible y laxo y otro. los padres fueron los encargados de realizar las recomendaciones y las advertencias pertinentes. ni mirando de lado… no mires a los que vienen de frente ni a otro alguno en la cara.347).3 esto sugiere que el sexo eran negado u otorgado conforme a las necesidades sociales de fomentar conductas guerras entre los varones. no apresurada ni riéndote. 3 (op. lo cual se concedía como gratificación a los mancebos tributarios que habían logrado distinguirse en sus tempranas idas al campo de batalla. De esta manera cobrarás estimación y buena fama… si encuentras a alguien en 1 2 León Portilla (1977b:151) López Austin (I 1980:279). Por donde vayas hija. 114 . ve con mesura y honestidad. Entre los antiguos nahuas se desaconsejaban las prácticas sexuales que estaban encaminadas sólo a la obtención de satisfacción erótica.CAPÍTULO VI MUJER Y SEXUALIDAD Las conductas sexuales humanas se hallan codificadas en toda sociedad. masculino. Las mujeres desde la pubertad fueron educadas en la más estricta conducta sexual. en ellas se reprimió vigorosamente toda conducta que tuviera tintes eróticos.. a los miembros de la comunidad se les imponen limites y restricciones según el sitio y la época. sino irás tu camino derecho. En constaste con la libertad masculino. La sociedad mexica no fue. su abuso causaba la ira de los dioses”:2 Aunque se creía que la actividad sexual temprana producía disminución del crecimiento y mermaba la inteligencia de los adolescentes se permitía que los muchachos mantuvieran relaciones sexuales con cierta libertad. se consideraba que el coito era una actividad que debía efectuarse únicamente “para hacer siembra de gentes”1 o que debía efectuarse sólo como “un respiro a la normal y natural condición de la existencia humana… [pues aunque el] goce era permitido. aplicable a ellas severo y estricto.

Se le recomendaba que sus vestidos fueran “honestos y como conviene”. en el recato. “feo” o “pobre”. 348). Se le imponía. y si has de venir a esto. sin importar si era “mal dispuesto”. tu no rías. sino sólo aceptarlo. a la mujer se le reprimió toda iniciativa sexual. era reprobada tanto por los hombres como por los dioses. llevar una ida inflexiblemente adusta. No tengas trato poco honesto con los hombres.el camino y si se ríe contigo. poco seso y locura”. cit. ni tengas en algo sus deshonestas palabras.. ella no podía escoger al que le pareciera mejor. que las ahorcarían o que morirían apedreadas o ahogadas la expresión de la sexualidad femenina. mas valdría que te murieses luego… no escojas entre los hombres el que mejor te parezca… recibe al que te demanda y mira que no hagas como se hace cuando se crían las mazorcas verdes… que se buscan las mejores y más sabrosas. más pasa callando. se le aconsejaba no ataviarse llamativamente por ser ello signo de “fantasía. no haciendo caso de lo que te diga. para que no te levanten alguna calumnia y lo padezca tu honor…4 En Tenochtitlan existieron numerosas sanciones y castigo para las jóvenes que “siguiendo su corazón” sostenían relaciones sexuales antes del matrimonio: les decían que los dioses les castigarían pudriéndoles sus órganos sexuales. En caso de que se rehusara se exponía a que el varón despreciado la violara y la acusara de mujerzuela.5 Estas recomendaciones paternas evidencian que el dominio masculino era un mecanismo mediante el cual se mantuvo un estrecho control sobre las mujeres. se le conminó a las más absolutas pasividad en esta materia y fue educada para que aceptara a cualquiera que la solicitara en matrimonio. En efecto. A pesar de las evidentes restricciones sociales que existían entre las clases. en fin. a mesura y el recogimiento. mira que no desees algún hombre por ser mejor 4 5 Sahagún (1979:205-206) (Op. aquellas se disolvían cuando se trataban de subordinar a las mujeres. Esas sanciones sirvieron para reforzar el matrimonio. pues. para controlar su sexualidad individual e impedir la cohabitación o el apego emocional de las mujeres fuera de los límites institucionales. 115 . Los padres de la joven noble le decían: …no te des al deleite carnal… no te arrojes sobre el estiércol y hediondez de la lujuria. Se le exhortaba repetidamente a que fuera casta y honesta en la forma de caminar y hablar. ni pienses. no sigas los malos deseos de tu corazón… no entres sin justa causa en casa alguna. pues tal era el que dios había destinado para ella. y que ése era un dispositivo que sobrepasaba los marcos de la diferencia clasista.

no le dejes aunque él te quiera dejar. creencias.). el conjunto de procesos sociales vinculados en forma directa o indirecta a las funciones fisiológicas y reproductivas de la especie. 149-151) 116 . la posición de inferioridad de la mujer es. Cit. 10 (Ibid.. Cit. de esta manera. 9 (Ibid. preserva con él hasta que muera. y si fuera mal dispuesto y feo no le deseches. 8 (Loc.dispuesto… si fuere bien dispuesto el que demandare recíbele.).9 En la sociedad mexica. aunque sea pobre labrador u oficial o algún hombre común de bajo linaje. esto es. pueden resumir en los siguientes puntos: 10 Parte de esos principios y valores se 6 7 (Loc. en ese caso el grupo dominante se convertía inconscientemente en el productor de la ideología generando de ese modo una actitud diferente ante la sexualidad según la clase o estrato social.8 Así. la sexualidad no incluye sólo el erotismo y la reproducción biológica. la sexualidad es el conjunto de representaciones. prácticas. ésta define las reglas y decreta las condiciones bajo las cuales se podrán crear los vínculos matrimoniales y las formas permitidas de expresión sexual. valores y relaciones sociales. pasión ni atracción de los sexos. p. aunque no tenga para comer no le menosprecies. no le dejes…6 Control social de la sexualidad Dado que los seres humanos. finalmente. toma aquel porque lo envía dios… no te juntes con otro. existía un núcleo dominante de principios y valores que conformaban una especia de columna vertebral ideológica a la cual se articulaban otros valores y principios. una expresión de la sexualidad aunque no lleve implícitos placer. sino además la división sexual del trabajo y la asimetría en las relaciones de poder que existen en el interior de la familia y en el contexto social. Estoy de acuerdo con López Austin cuando dice que “los impulsos sexuales del individuo son producto de la confluencia indisoluble de a naturaleza y sociedad”. sino sólo con aquel que te demandó. el erotismo y las expresiones genésicas están controladas por la sociedad. como en toda sociedad dividida en clases. p. 142-143). a diferencia de los animales no establecen sus relaciones sexuales en un contexto sólo natural sino eminentemente social.7 En efecto. aunque fuera opuesto.. (1982:144).

2. era también afirmación de la superioridad y hegemonía de un grupo. Tanto los jóvenes solteros que pertenecían al grupo tributario como los que conformaban la élite fueron consterñidos a adoptar conductas sexuales diferentes: mientras que los primeros tenían la libertad de tener amantes y llevar una vida disipada. 2.1. de modo que los dioses.11 Gran parte del control social sobre las prácticas eróticas se ejerció en el campo de los temores hacia lo sobrenatural o atribuyendo consecuencias patógenas a la conducta sexual no permitida. así. Las doncellas nobles debían necesariamente guardar castidad bajo pena de muerte. a la prostitución y en el mejor de los casos al matrimonio. 3. en cambio las tributarias tenían cierta “libertad”. los segundos debían permanecer en abstinencia carnal absoluta. 4. 11 117 . Se creía que las mujeres que no ayunaban durante las festividades religiosas padecerían enfermedades venéreas. Dado que existía un código moral sexual diferente para las mujeres y otro para los hombres y que los valores que se exigía una conducta sexual distinta siendo ésta en extremo rigurosa para las mujeres. eran destinadas al concubinato. de tal forma que los varones podían no llegar intactos al rito nupcial. al ser creadores del acto genésico y de las apetencias sexuales aparecían como responsables asimismo del perdón de las transgresiones de esta índole. el control del sexo no era sólo un instrumento de dominación. les proporcionaba una fuerza mayor que les permitía gobernar y tener una incontrovertible autoridad moral sobre los plebeyos. se suponía que cuando una mujer engañaba a su marido los ratones agujereaban los artículos de cestería para evidenciar el adulterio y los dioses la castigarían mandándole padecimientos degenerativos. lo cual. según la ideología dominante. pero para las doncellas” …la falta de virginidad era causa de repudio de la novia y de pública vergüenza de sus padres”. Existían varias creencias relacionadas con la sexualidad femenina: 1. Exigencia a la gente del pueblo de constituir familias monógamas estables y a los nobles de mantener familias poligínicas. Existía la misma creencia sobre la sacerdotisa que.

sino que fue impuesta brutalmente con métodos coercitivos o or medio del terror psicológico. les decían “no entregues en vano tu cuerpo… no te entregues a cualquiera.estando en el templo. La represión de la sexualidad femenina fue muy intensa pues mientras los varones tributarios podían asumir su sexualidad juvenil12 las doncellas deberían esperar a casarse. López Austin (1980:345). 118 . La virtud femenina fue reiteradamente exigida y su ausencia se castigaba con rigor. Se pretendía que las relaciones sexuales lésbicas perjudicaban a las mujeres que participaban en ellas. 3. la reclusión absoluta o la muerte. Se juzgaba que una mujer menstruante era impura. 4.17 12 13 Soustelle (1974:176). Sahún (1979:351). 14 Mendieta (1980:118) 15 López Austin (I 1980:345) 16 Acosta (1979:266). 17 Durán (I 1976:57).16 Y para que se supiera su mal recato horadaba los cestillo y rompía los platos en los que se servía el banquete de la boda. se creía que los dioses castigaban a las incontinentes con enfermedades físicas y la sociedad penaba esas infracciones con el repudio. te pierdes. rompía sus votos de castidad: los ratones rasgaban los mantos para denunciar su falta.15 El más absoluto repudio marital y el escarnio social le esperaban a la mujer que no llegaba virgen al matrimonio. porque ya nunca irás bajo el amparo de alguien que de verdad te quiera”. Se creía que la mujer infértil sufría penalidades en el otro mundo. Se consideraba que las mujeres recién paridas y las adúlteras desprendían emanaciones dañinas que enfermaban a quienes convivían con ellas. Zorita (1963:56). 6. El día de la boda el “marido burlado” con “señales y palabras afrentosas lo daba a entender con muy grande confusión y vergüenza de los padres y parientes porque no miraron bien por ella”. si te haces mujer. que el valor de su persona en el himen14 pues comparaban la integridad de dicha membrana a una joya. pues no estaba cumpliendo con su finalidad primordial en la tierra. 5.13 La madre insistía a sus hijas que la virginidad era el don más precioso que poseía una mujer. La castidad femenina entonces. porque si nada más así dejas de ser virgen. sus padres les aconsejaban que permanecieran castas. no fue sólo promovida mediante la educación o la persuasión.

no alude tanto a vínculos individuales como a contratos establecidos entre los grupos interesados. señalando de paso que el bien que se protegía era la paternidad del futuro marido. No es una unión personal para la satisfacción de 18 19 Engles (1971:222). en cuyo establecimiento no es necesario ni la decisión ni l consentimiento de los contrayentes. A continuación me referiré a las instituciones que normaron y en las que se desenvolvieron las manifestaciones sexuales: e matrimonio. el matrimonio consiste en un intercambio de agentes entre dos unidades sociales.18 Así.La aparente aceptación de la obligatoriedad de la virginidad por parte del sector femenino de la población mexica proporciona un indicio del alto grado de dominación ideológica que se daba a partir de las instituciones sociales. además claro. 38 Diferentes representaciones pictográficas del acto sexual (Códice Borgía y Códice Rios). Uno de los rasgos universales de la institución matrimonial es que es un nexo que no se origina en los individuos sino en los grupos interesados y que une a éstos antes y por encima de los individuos.19 el matrimonio entonces. el divorcio y la poliginía. de garantizar que la mujer había sido convenientemente educada de acuerdo con las reglas sancionadas por la sociedad. La institución del matrimonio El matrimonio está basado más en un vínculo político establecido entre los dos grupos sociales involucrados que en la unión producida por el apego afectivo entre un hombre y una mujer. Lévis-Strauss (1982:22) 119 . Debido a la relación existente entre el sexo y la reproducción se intentó limitar las expresiones de aquél a los vínculos aprobados socialmente. La virginidad fue tan calorada precisamente porque certificaba la legitimidad de los hijos nacidos en el matrimonio. que aparece como un lazo legal entre un hombre y una mujer el cual es sancionado por el grupo. Fig.

“La mujer ya lograda en la que se ponen los ojos[para ser elegida como esposa] es digna. la sumisión. En la sociedad mexica el contrato matrimonial se realizaba bajo circunstancias específicas y acorde a prescripciones rigurosas: “los matrimonios tenían… sus leyes y prohibiciones para no casar[se] en ciertos casos. la habilidad femenina en el tejido y la administración doméstica. 4. 6. 5. trabaja 20 21 Stone citado por Cerroni (1975:29). sino un mecanismo institucional para asegurar la continuidad de la familia y a salvaguarda de as propiedades. no es objeto de diversión. El contrato nupcial reconocido y aceptado por el estado mexica y bendecido por los sacerdotes de la religión dominante constituía la forma mediante la cual se vinculaban dos individuos y a través de ellos sus respectivas familias y cumplió en mi opinión. Señalaba la entrada del varón mexica a la sociedad de los adultos. Daba al esposo el control absoluto de la fuerza de trabajo femenina. 22 Soustelle (1974:188). 2. Otorgaba al marido los derechos sobre las propiedades de su mujer Coadyuvaba al mantenimiento de los índices poblacionales bajo control y supervisión estatal. Después del matrimonio tanto el hombre como la mujer del pueblo estaban obligados a pagar tributo: él en los trabajos que se le requerían.exigencias psicológicas o fisiológicas. varias funciones: 1. 23 Zorita (1963:59) 120 . el recogimiento.22 la celebración del rito nupcial daba a la gente del pueblo el derecho de poseer una parcela del barrio 7.23 En efecto.21 3. El poder establecer con certidumbre el padre de los hijos de una mujer Proporcionaba al marido el derecho al control de su mujer adjudicándose la exclusividad sexual de ésta. ella en las labores domésticas en las residencias señoriales. la feminidad está en su rostro. No tenían por licito y honesto que de la parte de la mujer se tratarse casamiento sino de la parte de varón”.20 Entre los antiguos nahuas el matrimonio constituía uno de los núcleos básico para la reproducción tanto biológica como de las relaciones sociales. la familia del novio solía hacer la elección de la esposa basándose en virtudes tales como la modestia. López Austin (1982:160).

Dada esa situación los contrayentes casi nunca lograban comunicarse entre si y muchas veces ni se conocían antes de la ceremonia. a o cual los maestros debían contestar. jerarquías. el permiso que los padres solicitaban a los maestros para que sus hijos se casaran se realizaba en una fiesta que se les ofrecía (Códice Mendoza). es necesario apuntar que sobre estas “virtudes” femeninas. se tomaron en cuenta.24 Sin embargo. 27 Gruzinski (1980:25) 28 Sahún (197:363). razones de tipo económico25 o político. Debido a la composición social y a la estratificación se encuentran variaciones en las ceremonias nupciales. que los vínculos nupciales entre la gente del grupo dominante se produjeron con la finalidad de proteger los interese sociales. 121 . cit. 39. Fig. El rito nupcial tal y como se desarrollaba entre la élite incluía rígidos protocolos preestablecidos y se desenvolvía de acuerdo con determinadas normas y bajo condiciones específicas. Cuando los padres de un mancebo consideraban que ya era necesario casarlo.29 24 25 Códice Matritense citado por León Portilla (1980:306) Castillo Farreras (1972:41-42). mole y cañas de humo. la monogamia. 26 Vaillant (1980:99). 29 (Loc. El proceso de conclusión de la alianza nupcial los ignoraba y facilitaba la participación de muchos de los miembros de las dos familias…27 exceptuando claro está a los contrayentes mismos.). cuando menos entre los nobles. las presencia de la poliginia. el concubinaje. “como han determinado en casarle… hágase como ustedes mandan”. en las funciones que cumplían estas diferencias en la asignación de papeles.no está ociosa. económicos p para justificar y legitimar posiciones ventajosas de acceso al poder. económicos o para justificar y legitimar posiciones sociales. emprende cosas.28 Delante de su hijo los padres les comunicaban que deseaban casar al mancebo y que se apartaría de ellos y de los demás jóvenes del templo. etcétera. le anunciaban que invitara a si maestro a un convite en el que los festejaban con tamales. tiene ánimo”. más o menos como a los veinte años.26 Resulta claro entonces.

para que indagara mediante sus ritos y ceremonias si la joven elegida sería.32 Cuando solicitaban la mano de la doncella33 y los progenitores otorgaban el permiso para que su hija tomara nuevo estado le exhortaban a continuar con la práctica de la virtud. cada uno le obsequiaba algo a la novia: joyas de oro y plata. También recurrían al tonalpouhque. la perseverancia. el cumplimiento de las obligaciones. Cuando los parientes habían escuchado el mensaje de las casamenteras siguiendo la costumbre. Eran los varones de la familia los que se encargaban de iniciar los trámites de petición de mano de la novia. se disculpaban de que su hija era muy pequeña o de que no era digna de tal mancebo o de que era muy perezosa. “mala o bien casada” o si los signos de cada uno eran compatibles o desfavorables para el enlance. cacao. todos los parientes del novio ofrecían regalos para el ajuar.30 Cuando los padres de la muchacha aceptaban finalmente las proposiciones de las ancianas y concertaban el día de la boda. 34 Clavijero (1971:207).Después de estos los parientes se juntaban y deliberaban sobre la familia con que sería conveniente emparentar y la moza que reunía los requisitos deseados. podían a los padres que reconsideraban su respuesta y anunciaban que volverían al día siguiente por una contestación afirmativa. Los familiares de al novia regalaban al futuro marido mantas. y lo que sus padres más le quieren dar”. SM).31 La doncella podía llevar tierra como dote de casamiento. cofres de madera. Al otro día los padres recibían nuevamente la visita de las ancianas quienes les rogaban que concedieran su permiso para llevar a cabo el enlace. también insistían en que “les digan lo que tiene la moza de propiedades] y ellas declaran lo que el mancebo tiene. el mantenimiento de la honestidad y el recogimiento. hilo de algodón. esteras y otros enseres domésticos. esclavos y mucha plumería. 32 Carrasco (1980ª:26). lo cual formaba parte de la alianza no únicamente matrimonial sino también política y económica entre los señoríos.34 Se le recomendaba que fuera buena y supiera servir y agradar a su marido “mira que si no fuese como debes [de ser] tu marido te dejará y tomará otra”:35 poco después se iniciaban los 30 31 Motolinía (1971:317. para ellos. Muñoz Camargo (1982:148). elegían a unas mujeres muy ancianas que al otro día muy temprano muy elegante solicitaban su mano. Cuando las ancianas acababan su plática se despedían dejando presentes. según su signo. 33 Acostumbraban casar a las jóvenes a los 18 años. esclavos y esclavas. 122 .

Cit. se cocinaban los tamales.37 Después que los viejos habían terminado sus discursos la novia era conducida a la casa de su futuro marido y “si era señora de alto linaje] y había de ir lejos la llevaban en una litera”. se sentaban en una estera delante del fuego y allí un sacerdote de la religión oficial les ataba las mantas 40 y se prodigaban regalos mutuamente. 38 Motolinía (1971:317). las flores. Sahún (1979}:364). esto es.). Allí los ancianos se le acercaban y le recordaban nuevamente cual era el comportamiento que se esperaba de ella. se casa con esta honra… parece que es bien criada y bien adoctrinada y tomó bien los consejos y doctrinas de sus padres y madres. 39 Sahún (1979:365).38 Al pasar por las calles la gente comentaba: Esta moza que. 41 Motolinía (1971:317-318) 42 (1980:126-128) 43 Sahagún (1979:665). 37 (Loc. el mole y se invitaba a lo mas granado de la sociedad.43 De acuerdo con Gruzinski44 el rito matrimonial servía para atenuar el choque social afectivo y cultural puesto que la mujer no era más que “el objeto de transacción”.41 Durante esos días la joven pareja se sometía a otros ritos de penitencia y mortificaciones corporales cuya descripción se encuentra en Mendieta. Acosta (1979:266). el cacao. vasos. 40 Durán (1967:56-57. mas los ha honrado como parece ahora. honrando a sus padres.. 44 (1980:30) 123 . excepto los recién casados. quienes debían ayunar durante cuatro días con la finalidad de tener un buen matrimonio y procrear muchos hijos. no los desobedeció. En la fiesta todos se emborrachaban. caña de humo. la ceremonia funcionaba 35 36 Motolinía (1971:317). Cuando preparaban a la novia para la ceremonia le lavaba los cabellos. Cuando estaban ya completamente ataviada la colocaban en una estera. platos.42 Después las casamenteras os introducían a una cámara donde los encerraban y los dejaban solos. él la recibía y tomados de la mano caminaban al aposento. sólo a la “gente honrada y noble”36 para que asistiera a la boda.39 Al llegar la prometida a casa del novio. le adornaban los brazos con plumas coloradas y le pintaban el rostro con unos polvos amarillos.preparativos para la fiesta: se disponía el maíz.

como se verá después. Le encargaban además que conservara su honestidad sirviendo siempre a su marido.47 Tanto la mujer como los varones sólo podían celebrar la ceremonia de boda solo una vez en su vida. cit.48 Entre los nobles era una costumbre aceptable que el mancebo. ninguno te ha de ayudar”. pues esa era la costumbre ancestral: “trabaja hija – y le advertían – haz tu trabajo mujeril sola. podía establecer relaciones de convivencia con una joven antes de instituir un hogar definitivo.). tener un número indefinido de concubinas. pero los varones (los nobles y algunos guerreros distinguidos) podían. 40. una vez que rebasaba los veinte años.45 Le indicaban que tenía la obligación de ir cotidianamente al mercado a comprar víveres para cocinar. con ayuda de nuestro señor la llevarás… placerá a nuestro señor que vivas muchos días y subas la cuesta de los trabajos… sin ningún impedimento ni fatiga. Antes de que los padres de la muchacha se retiraran del domicilio conyugal la sometían a más alocuciones: Esfuérzate hija.como un resguardo para prevenir cualquier resistencia de la novia y para propiciar la aceptación pasiva de las imposiciones sociales. sólo existía una “mujer legítima”. no te aflijas por la carga del casamiento que tomas a cuestas y aunque es pesada. el rito matrimonial entre la nobleza mexica era muy complejo y funcionaba como un mecanismo para debilitar la oposición femenina Mendoza).46 Fig. el sistema matrimonial entre los mexicas era una especia de transacción entre la monogamia y la poliginia. 47 Zorita (1963:73-77) 48 Soustelle (1974:181) 124 . cuando nacía el primer vástago los padres de la muchacha exigían al varón que se casara con ella o que la 45 46 a las exigencias del grupo social (Códice Sahún (1979:366) (Loc. Por ello. pero el marido tenía derecho de tener tantas “esposas secundarías” como le conviniera o deseara. La doncella que mantenía un vínculo de este tipo era entregada por sus padres al noble que la solicitara con el fin de que ambos vivieran juntos y procrearan un hijo.

abandonara,49 así ellos podrían casarla con otro que la requiriera. También era común que el joven noble gozara de la posibilidad de entablar relaciones sexuales con concubinas antes de formalizar una relación mediante el rito arriba descrito. Entre la nobleza mexica no existió el matrimonio monogámico propiamente dicho, debido a la presencia del concubinaje, pero ese vínculo sí fue "monogámico" para las mujeres, pues ellas debían permanecer en la más absoluta castidad prenupcial, mantener una fidelidad marital incondicional-bajo amenazas de muerte- e incluso después de la muerte de su marido no se podían volver a casar. La institución matrimonial entre el grupo en el poder constituía un explícito convenio económico contraído con el objeto de obtener acceso a ciertos recursos o artículos necesarios, engendrar herederos de noble linaje o afianzar alianzas políticas. Para ellos la preocupación fundamental era la perpetuación del linaje, el legado de los privilegios o el trono mismo. Resulta obvio que el matrimonio no era fruto del amor sexual individual, sino que estaba basado en imperativos económicos o políticos, que fomentaba la preponderancia masculina en la familia y la sociedad y que enfrentaba a los individuos en una relación antagónica que se resolvía en la opresión del sexo femenino por el masculino.50 Al parecer el rito nupcial entre los gobernados fue en cierto modo semejante al que se desarrollaba entre la nobleza "salvo que los que no tienen costilla [recursos económicos] ni posibilidad no hacen todas las ceremonias ni llaman a tantos" [a la fiesta].51 El matrimonio constituyó, de todos modos, un paso importante en la vida de la gente del pueblo pues al adoptar ese estado 52eran tomados en cuenta en el registro de dotación de tierras del barrio, de tal modo que el mancebo, al contraer matrimonio, tenía derecho a una parcela ya las distribuciones de víveres y vestidos que realizaba ocasionalmente el gobierno.53 Seguramente para las mujeres del pueblo debió haber habido menos exigencias respecto a las formas como se iniciaban los vínculos emocionales, porque el matrimonio entre los tributarios comenzó frecuentemente como una "unión libre" que con el paso del tiempo se formalizaba, 54 en ocasiones
49 50

Zorita (1963 :60). Engels (1971:222). 51 Motolinía(1971:317-318). 52 Sahagún (1979:366). 53 Soustelle (1974:188). 54 Carrasco (1980b:200).

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...después de concertado el casamiento, tomaban a su mujer con afecto conyugal y trabajaban algún tiempo y ya que tenían allegado algún caudal con qué hacer el regocijo de la boda, llamaban a sus deudos y gastaban esa pobreza que tenían y hacían ceremonia de pobres.55

Lo que generalmente sucedía es que si un joven y una moza se enamoraban y mantenían relaciones sexuales en secreto, cuando deseaban vivir juntos, el varón pedía a los padres de la joven su perdón y el consentimiento para casarse. En su petición expresaba:
sé que los he ofendido al habenne casado y tomado a su hija sin haberles dado parte y hemos errado al habernos ayuntado sin su licencia y consentimiento, si ahora están de acuerdo en que hagamos la solemnidad y ceremonias de casados, lo haremos...56

Si los padres otorgaban el permiso los jóvenes realizaban la ceremonia nupcial conforme a las posibilidades económicas de sus familias. A veces sólo comenzaban a vivir juntos y cuando habían procreado a su primer hijo "llamaban a los parientes... de la una y de la otra parte, y hacían las ceremonias y demostraciones de casamiento y símul consentimiento, según sus posibilidades". 57 En general, hay pocos informes sobre el matrimonio entre este grupo, que sin duda se vio poco sujeto a restricciones de tipo social, y en el que al parecer, los vínculos pudieron establecerse motivados por impulsos emocionales o afectivos. Los contrayentes podían pertenecer al mismo barrio o proceder de uno distinto, aunque, como ya dije, no se juzgaban convenientes las uniones de los jóvenes de diferentes pueblos.58 Debido a la escasez de datos no puede precisarse con detalle los imperativos que fueron tomados en cuenta o enumerar los factores que influyeron en el establecimiento de los vínculos matrimoniales o las particularidades del rito nupcial.

La disolución del vínculo matrimonial
A pesar de que se ha dicho que el matrimonio prehispánico tenía carácter de indisolubilidad, existe constancia de la existencia del divorcio1 el cual era reconocido legalmente. Cuando la joven noble era llevada a la casa del novio para casarla
...ponían por memoria lo que él tenía, así de joyas como de provisión de casa y tierras, y en otra

55 56

Motolinía(1971:319). (Op. cit., 319-320). 57 (Op. cit., 322-323). 58 Sahagún (1979:282).

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memoria, lo que ella traía. Las memorias eran guardadas por los padres de los desposados y mandoncillos de los barrios, porque, si por ventura se viniesen a descasar -como era uso y costumbre entre ellos en que no llevándose bien pedir el divorcio- hacían partición de bienes, confonne a lo que cada uno trajo, poniendo a cada uno en libertad, dejando a él los hijos, y a ella las hijas con todo el recaudo mujeril de su casa dándoles licencia de poderse casar con otro, y él con otra, mandándoles estrechamente que no tomase a juntarse con aquella mujer más, so pena de la vida...59

Motolinía60 comunica los resultados de sus indagaciones sobre la existencia y el carácter del divorcio entre los indígenas. Él reconoció la presencia de dos mecanismos de disolución: el divorcio y el repudio; el primero se solicitaba ante un juez, se sometía a la consideración de las autoridades quienes daban el veredicto y podía solicitarse sólo por las siguientes razones:

1. Pereza de la mujer. El marido podía demandar a su esposa si ésta se rehusaba a servirle o no efectuaba las tareas domésticas con la diligencia que se requería.61 2. Esterilidad femenina. La esterilidad de una pareja se le imputaba frecuentemente a la mujer. Se consideraba que su incapacidad para engendrar hijo era una razón más que suficiente para que un marido iniciara las gestiones del divorcio.62 3. El adulterio femenino. La infidelidad femenina fue algunas veces esgrimida por los maridos como causal de divorcio, aunque generalmente esa infracción motivaba su muerte, ya por mano del propio marido, por fallo de las autoridades judiciales o por lapidación multitudinaria. 4. Por malos tratos. Si la mujer recibía lesiones físicas graves de parte de su cónyuge podía basar su petición de divorcio aduciendo que él "la hería muchas veces y la trataba mal",
63

podía acusarlo también de irresponsabilidad si no la mantenía o no

velaba por los hijos.64 Cuando el marido, después de las averiguaciones resultaba culpable a los ojos de los jueces que debían dar el fallo, la ley" declaraba que los

59 60

Durán (1 1967:57, SM). (1971:328-329). 61 (Loc. cit.). 62 López Austin (1 1980:345). 63 Durán (I 1971:329). 64 (Loc. cit.).

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Se dice que desde su ingreso al templo "mientras permanecían solteros llevaban una vida colectiva que alegraba la danza y el canto. ya del hombre. existen numerosas menciones de que por el solo hecho de ser varón. aquí sostengo que la poliginia no constituyó sólo un privilegio del estamento dominante.71 A ellos "antes que viniesen a ser hombres del pueblo [es decir casados] y tener casa como vecino particular. 67 Vaillant (1980:99). 66 Ixtlilxóchitl (1 1975:386). se les 65 Esto resulta insólito toda vez que la mujer solicitaba el divorcio por irresponsabilidad paterna. de haber ingresado al templo-escuela para tributarios y de tener cierta habilidad para la seducción femenina un mancebo podía disfrutar de relaciones sexuales con dos o más jóvenes de su misma condición social. 70 Véase Torquemada (1 1975:244). Soustelle (1974:188). Por abandono del hogar. Y debido a la inferioridad social y jurídica de la mujer éste debió haber sido el recurso más socorrido para desembarazarse de una esposa con poco atractivo. 66 5. así como la compañía de mujeres jóvenes".70 La poliginia Que la poliginia fue un privilegio que se reservó sólo a la clase dominante es una creencia muy difundida entre los investigadores de la sociedad prehispánica. Debido a las trabas y dificultades que había para entablar el juicio de divorcio o su inconveniencia política puede suponerse que dicho mecanismo fue usado sólo en muy pocas ocasiones. sino que las mujeres eran otorgadas como trofeos sexuales (y económicos) a los hombres del pueblo que se distinguían en la guerra.67 Cuando llegaba a las cortes judiciales una solicitud de divorcio los jueces trataban de reconciliar a los demandantes. 128 . sin embargo. 69 Zorita (1963:51). Además. pues su divorcio provocaría vergüenza y deshonra a los padres y parientes.hijos se quedaran con el padre65 y los bienes se dividieran en partes iguales.68 Los padres de los que deseaban separarse les prodigaban consejos y pláticas intentando reconciliarlos y disuadirlos para que interrumpieran los trámites. 71 Soustelle (1974: 175). 68 Gruzinski (1980:41).69 los informes dados por los cronistas sugieren que se acudió más al repudio. ya de la esposa.

74 Dicha situación entre los guerreros jóvenes era bastante común y era no sólo tolerada.81 72 73 Moto1inía (1971 :322).79 Debido a que entre la nobleza.75 los guerreros del sol tenían asimismo permiso de "tener muchas mancebas. 77 (Ibid. que eran estimados por su valor en las contiendas estaban autorizados a tener muchas concubinas y a cortejar públicamente a las prostitutas.77 Las concubinas reales eran reclutadas principalmente de entre las mujeres más bellas del sector humilde.72 Los jóvenes "tenían sus amigas. Durante su asistencia a los rituales del Templo Mayor "viendo que alguna de aquellas prostitutas los miraba en particular.). cit. 81 Mendieta (1980:150). Para halagada le compraban color para las mejillas y los labios. Sahagún (1979:211). podían dormir en el templo. quienes debieron sentirse honrados de que sus hijas fueran admitidas entre las concubinas de algún noble. la llamaban y. se permitían". sino hasta aceptada socialmente. tenían escasas posibilidades de obtener puestos prestigiosos en e gobierno.76 “También los guerreros tequihvuaque. aunque eran nacidos de gente pobre por su valentía en la guerra se les permitía tener dos o tres mancebas. pero los "amancebado s se iban a dormir a casa con sus amigas". 78 Krickeberg (1982:70).). los descendientes de las concubinas de cuna humilde. Los guerreros pardos. bailaban con ella en aquella danza y así acontecía andar toda la tarde con aquella mujer". el rango y los privilegios de los hijos dependían del lugar de origen y de la clase social de la madre. 195-196). todas las que pudieran mantener.permitía tener mancebas". cit. 79 Motolinía (1971:322).73 Se menciona también con insistencia que si ellos querían. 74 (Loc. cada uno festejaba "lo mejor que podía a aquella mujer que allí se le aficionaba". 75 Durán (1 1967: 115). éstas eran frecuentemente hijas de tributarios. tomándola de la mano.78 Había dos tipos de concubinas: las mujeres que los varones solicitaban a los padres para vivir con ellas sin casarse y aquellas que se tomaban sin pedidas.80 Los retoños de las mancebas se consideraban ilegítimos y por lo tanto eran juzgados como bastardos y menos respetados que los hijos de la primera esposa. 80 Carrasco (1980b: 196-197). 76 (Loc. cada dos otres. plumas para el pelo y joyas para el cuello. las cuales "aunque ilícitas y por tales juzgadas. 129 . una la tenían en su casa y otras estaban en su casa" [la de ellas].

porque en tal caso.. 87 Durán (1 1967:264). 85 Motolinía (1971:8). si no era casada.86 A pesar de esto su vida transcurría literalmente en una jaula de oro. llevando a "sus ayos y amas que miraban por ellas con toda la diligencia del mundo.87 después que terminaban esos cantos y bailes. El dirigente podía tener mujeres de alto y bajo rango.. 130 .La subordinación de las concubinas respecto a la mujer principal resulta evidente si recordamos que ésta mandaba a aquéllas "como criadas". la esposa legítima tenía la obligación de poner en práctica las órdenes de su señor y de ataviar lujosamente a la joven señalada por su esposo para que durmiera con él. 35). aunque sólo una de ellas era la principal. de tal modo que si éste apetecía a alguna de ellas le decía a su mujer "deseo que fulana duerma conmigo o es mi voluntad que vaya fulana a tal recreación conmigo". 84 (Op. pues eran mantenidas bajo custodia y prácticamente cautivas para que no incurrieran en algún desliz..). no la pedía ni quitaba a su dueño por bien que le pareciese.88 82 83 Muñoz Camargo (1982:137).82 Así. Ellas asistían a esos sitios ataviadas elegantemente con camisas de muchas labores. podía tener relaciones sexuales con ellas cuando quería y con la que le parecía mejor.83 El gobernante podía tener cuantas mujeres quisiera se dice que si ....84 Algunas concubinas fueron escogidas dentro de la misma nobleza y legitimadas como esposas secundarias precisamente gracias a su linaje. porque le parecía cosa vergonzosa para su grandeza tomar mujeres estrupadas (sic).. en ocasiones llegó a tener hasta veinte mujeres de noble linaje. cit. 88 (Loc. Tenía gran cuenta si venía a su poder doncella.. cada una debía regresar al palacio "donde estaban sujetas"..alguna le parecía bien. 86 Pomar (1941:28-29). y sin réplica se la enviaban. luego enviaba por ella. cit.85 Las concubinas del gobernante eran alojadas en diferentes casas dentro de la ciudad y fuera de ésta en instalaciones campestres donde criaban a sus hijos con gran lujo y numerosa servidumbre. Las concubinas podían salir de sus casas para pasear por las calles y visitar lugares de recreación sólo durante una fiesta que se celebraba en el séptimo mes del año. Pese a ello. Pomar (1941 :28).

mientras que la monogamia se estimaba como un rasgo característico del grupo socialmente subordinado. en lugar de ser una práctica ilícita como lo sugiere Motolinía. mantiene una posición semejante. 93 Gruzinski (1980:31).. las concubinas de Moctezuma. Entre los mexicas la poliginia.. pues los señores podían abandonadas o repudiadas fácilmente..de productor y conductor del bienestar del pueblo. El resto debían permanecer en eterna castidad y perpetuamente viudas: las mancebas del señor no podían volverse a casar pues se consideraba un atrevimiento y desacato ala dignidad del gobernante muerto. 131 .. Soustelle. 91 Hemández citado por Heyden (1983: 108). Este autor afirma que la poliginia funcionaba como un mecanismo para mantener estable el índice poblacional. por falta de varón.la flor "adulterina" o tetlaxincaxóchitl [flor de adulterio] llamada así por su forma fálica: esta hierba grande.Su situación debió haber sido muy inestable.. una obligación debida a su papel . de la productividad de las tierras. pues el heredero podía tomar por mujer a todas las concubinas o sólo a las que le parecían bien. que eran innumerables. constituía un derecho de la nobleza de la que obtenía grandes beneficios. pues se les encomendaba la confección de gran cantidad de mantos suntuosos.90 En el plano erótico las concubinas eran mujeres permanentemente insatisfechas pues se sabe que . la constancia de las lluvias y los triunfos bélicos. 89 90 (Gruzinski (1980:31).93 La poliginia además. por su parte. se consideraba como una demostración de un alto grado de desarrollo cultural y una manifestación de superioridad de la clase dirigente.9191 Vaillant sostuvo que la poliginia fue adoptada en esta sociedad militarista debido a que la continua merma de los efectivos masculinos traería graves consecuencias sociales... aquéllas le proporcionaban ventajas económicas o políticas.. 92 (1 1980:343). que eran artículos de lujo consumidos por la nobleza y muy estimados en el intercambio. ya que al solicitar como esposas secundarias a las mujeres de los señoríos vecinos.89 Su precaria situación debió haberse agudizado con la muerte del marido. Pomar (1941:25). López Austin92 opina que la actividad erótica que va implícita al concubinaje y que desarrollaba un gobernante no constituía un derecho. usaban su flor a manera de miembro viril para procurarse el placer sexual. sino sobre todo.

la primera es el vicio de la carne en que mucho se deleitan. 42. Las prostitutas participaron en algunas fiestas religiosas como acompañantes de los jóvenes guerreros que regresaban victoriosos de la guerra (Códice Floreritino ). la tercera es por reputación y servicio. invariablemente llevaban consigo otras criadas y entre todas producían mucha granjería. la cuarta es por granjería. 132 . [ellas] tuvieron tareas de servicio y funciones específicas dentro de palacio". porque las hacían tejer. y esta postrera usan más que otras los hombres de guerra. 96 (1963:41). sino sobre todo económicos. 94 95 (1949:25).Monzón94 agrega que las mujeres nobles que eran solicitadas como esposas.SM). López de Gómara (11 1943:239-240. [con las que ellos] se mantengan y jueguen.. político o de carácter sexual. la segunda es por tener muchos hijos. 41. las hacían trabajar como esclavas hilando y tejiendo mantas para vender. los holgazanes y tahures. los de palacio. Parece indudable el carácter de explotación que adoptaron estos "vínculos matrimoniales".. elaborar mantas y ejercer otros oficios.. a ellas se les castigaba de igual manera cualquiera que fuese el estado civil de su amante. como lo muestran los comentarios de López de Gómara. El varón adúltero era castigado con la pena de muerte sólo si cohabitaba con una mujer casada. Fig.. .95 Fig. Es indudable que la nobleza obtuvo de la poliginia no sólo beneficios de tipo social. la mujer adúltera está representada en la parte superior (Códice Mendoza). este cronista sostiene que existían cuatro razones por las que los mexicas tenían tantas mujeres. incluso López Escobar9696 que creía que allí la mujer disfrutaba de una alta consideración afirma: "la presencia de estas mujeres no obedeció únicamente a razones de tipo marital.

a pesar de lo que se ha supuesto no se basaba en el incontrolabkapetÜo y la gran potencia sexual de la clase dirigente. El ahorcamiento fue uno de los castigos que se aplicaron a las mujeres infieles (Códice Telleriano-Remensis). es incuestionable su presencia ya desde los albores del género humano. SM).98 Esto evidencia no sólo el valor crematístico de las concubinas.. claras y patentes otras. 133 . explica que esos conflictos condujeron a la violación de las mujeres. sobre la agresión sexual a la que se veían sometidas las mujeres. este es un vacío que no pretendo llenar con la breve mención que hago aquí. no insertaron el fenómeno de la violación en sus esquemas. aderezos de guerra. sino que dicha institución se hallaba soportada en prosaicos motivos de naturaleza económica. sino que además muestra el carácter económico de la poliginia y que. piedras ricas. veladas a veces. ropas.99 Cuando habla de las luchas tribales que se produjeron en la comunidad primitiva. esclavos.97 quien menciona que "entre la gente muy principal de señores y capitanes y hombres de valor y estima" lo que apostaban en el juego de pelota "eran joyas. En lo que respecta a la época prehispánica he encontrado en las crónicas numerosas referencias.El estatus tan deplorable de las concubinas no escapó a las observaciones de Durán. aderezos de mujer. existe sin embargo. A pesar del silencio que se cierne sobre este fenómeno. Otros [se] ''jugaban a las mancebas". (Ibid. 43. en dichos relatos se hace manifiesta la existencia de una ideología masculina de la violación. Fig. La violación sexual Los estudios que se han efectuado sobre la violencia sexual no tocan nada de lo relacionado con la época prehispánica. una corta alusión a ella en la obra de August Bebe1.. Los marxistas que elaboraron la teoría de la opresión de clases y explicaron el mecanismo de la explotación. pues las sociedades antiguas estaban fuertemente orientadas a valorar lo masculino. 99 (1980). lo 97 98 (I 1967:208). mantas galanas.

Cuando los mexicas estaban sentados en Chapultepec. no sólo la sometió a la humillante explotación sexual que significaba la prostitución. o la intimidación. envió a unas mujeres para que la sacaran con engaños de Tenochtitlan y la llevaran ante su presencia. las mujeres en masa fueron agredidas sexualmente por tepanecas (Códice Vaticano). sino incluso le impuso la actividad sexual mediante la agresión violenta como una forma más de sojuzgamiento.. En los Anales de Cuauhtitlan se menciona que los tepanecas fingieron atacar a los mexicas con la sola intención de violar a las mujeres de éstos. "se adueñaron de cuanto ellas poseían y luego. La sociedad mexica. Cuando Maxtla.. un cuachili..101 También Chimalpahin 102 relata que los tepanecas exigían como pago de tributo a los mexicas una chinampa en la que vinieran "echadas un pato.100 Existen varios casos documentados sobre este tipo de ataques que ocurrieron durante la etapa anterior a la independencia de Tenochtitlan.militar. una serpiente.. recubierto todo de cempaxúchiles. En esa época las mujeres mexicas eran entregadas. antes de su establecimiento definitivo en Tenochtitlan. hicieron burla de ellas". 103 Que fue el tercer dirigente mexica. que tendía a desvalorizar y cosificar a la mujer. así aquellas 100 101 Sau (1981:233). y sobre todo [lo anterior] deberá estar posada una garza y traigan a sus mujeres parajuntarnos con ellas". 44. psicológica. Citado por León-Portilla (1980:77). 102 (1965:92. sino que estuvieron constantemente expuestas a la agresión de los varones de los pueblos más poderosos de los cuales los mexicas eran tributarios: Culhuacan y Azcapotzalco. 134 . SM). los tepanecas asaltaron el poblado donde se hallaban las mujeres y. de tal modo que. el hijo del gobernante tepaneca. cuando los varones tenochcas salieron al campo de batalla. Fig. se enteró que Chimalpopoca103 tenía entre sus concubinas una muy hermosa. no sólo a la violencia sexual de propios. La violación ha sido definida como el abuso sexual que ejerce uno o varios hombres sobre la mujer mediante la fuerza física.

"quizo forzar y afrentar a la reina mujer legítima del rey Itzcoatzin. La reina. forzada y afrentada.". porque entrando por la ciudad quemaron el templo. el ataque sexual a las mujeres era una actitud emprendida y esperada por los grupos involucrados en la contienda.. tanto los guerreros nobles como los tributarios se beneficiaron por igual de este "servicio sexual gratuito". y esto con 104 105 Torquemada(II 1977:173.105 En otras crónicas se menciona que las vendedoras mexicas que iban a exponer sus productos al mercado de Coyoacán fueron robadas.. los mexicas "los hacían objeto de un trato abusivo. fueron sin duda. pues independientemente de los beneficios económicos que el triunfo traía consigo. el gobernante de Azcapotza1co.107 Bosch108 menciona que a los pueblos sometidos. el pan de cada día entre los guerreros mexicas y sirvió como un instrumento de intimidación constante y cotidiano.. y la robaron y saquearon. cito). 109 (Loc. Maxtla se aprovechó de ella y la despidió.... . Durán (II 1967. les robaban cuanto tenían. ninguno vino sin presa de hombres o mujeres. 135 .. 108 (1944:60). La violación sexual masiva que ocurría concomitante a la ocupación y arrasamiento de la población civil de una comunidad. constituyó un privilegio adicional de los varones mexicas del periodo culminante de expansionismo..87). Y como el caso no era muy de honra lo oyó con la mayor paciencia que pudo. Recordemos que después de la victoria de México sobre Chalco los mexicas se regocijaron mucho.. 107 Durán (11 1967: 168).106 En la época prehispánica la violación durante la guerra fue un comportamiento aceptado dentro de las reglas de los grupos beligerantes. SM). 106 Códice Ramírez (1979:67). mozos y mozas.104 Se sabe también que Tezozómoc. les forzaban las mujeres y les violaban a sus hijas. menospreciando y vituperando a todos los mexicanos”. tomando a merced a todos los que la pedían. La violencia sexual que se emprendió contra las mujeres de todas las clases pertenecientes a los grupos étnicos que fueron sometidos por las armas.. Durán109 agrega que: Lo mismo hicieron los soldados valerosos de todas las provincias. matando viejos y viejas. se regresó confusa a su ciudad y contó a su marido Chirnalpopoca lo que le había pasado y sucedido.la pusieron y entregaron en las manos y poder de Maxtla y sin poderlo resistir la reina. Ixtlilxóchitl (II 1977:77). maltratadas y ultrajadas por los tepanecas. los chalcas "les ofrecieron muy hermosas doncellas para que se sirvieran de ellas".

se sabe que cuando Moctezuma I salió a conquistar Calixtlahuaca. cit. toda vez que estuvieron sujetas a una intensa socialización para que asumieran los roles más pasivos posibles. que ya no se hallaban los soldados en las ciudades. luego fue apresada su mujer que era muy alta. sino también a la de los conquistadores tenochcas. 188). "después de la invasión. Se dice que 110 111 (Op.. p. les hacían mil injurias y daños. vejadas y sometidas no sólo a la opresión ejercida por los varones de su mismo grupo.tanta crueldad y determinación de destruir aquella nación y no dejar memoria de ella. el rey Moctezuma quiso estar y tener parte con ella. por lo bien que en ellas les iba". pese a que se conocía el poderío militar de éstos. asimismo se carecen de datos aproximados siquiera sobre el número real de los abusos perpetrados en contra de las mujeres mexicas por sus mismos paisanos..110 Dado que la rapiña y la violación constituyeron los objetos favoritos de los guerreros mexicas y que esto era privilegio exclusivo de los combatientes. donde gobernaba el rey Atonal.. humilladas. señor de Tlatelolco. La violación de las doncellas de Tlatelolco por parte de unos "mancebos traviesos". sometía a su esposa Chalchiunenetzin.”111 No existe. y traída a México-Tenochtitlan.. deseando ir a la guerra con gran voluntad. como es obvio. pero seguramente fue muy alta. los aporreaban y les quitaban cuanto tenían. pero es claro que éstas se hallaban indefensas frente a este tipo de ataques. ninguna cifra sobre la frecuencia de los ataques sexuales cometidos por los guerreros sobre la población femenina.. les destruían las sementeras. princesa mexica hermana del poderoso Axayácatl. puede suponerse que las mujeres de los pueblos sojuzgados eran sistemáticamente violadas. robaban y saqueaban los pueblos y desnudaban a cuantos en aquel pueblo topaban. menciona que "era tanto el contento que de ir a la guerra tenían. Durán describe con lujo de detalles el mal trato que recibían los pueblos que se resistían a la dominación o que se negaban a pagar tributo. 112 Durán (1I 1967 :251) 136 . También se ha argumentado que dicha guerra fue motivada por el trato insultante a que Moquihuix. Que las mujeres formaron parte del botín de guerra es un hecho indiscutible: tanto las mujeres pertenecientes a la clase dominada como las nobles fueron codiciadas sexualmente por igual.112 fue una de las razones que se han dado para explicar la declaración de guerra de Tlatelolco a sus vecinos de Tenochtitlan. cuando murió Atonal. Códice Chimalpopoca (1975:52). deshonrándolos.

Se creía que estos nigromantes lograban mediante ciertas fórmulas mágicas sumir en la inmovilidad a 113 114 Códice Chimalpopoca (1975:197).. Esto muestra que tampoco las mujeres dedicadas al templo se escaparon de las humillaciones sexuales. de las que servían para tejer los ornamentos y vestiduras de la diosa Chanticon. Fig. Más aún. Los padres decían a la joven "y si no le quisieres recibir él [se] burlará de ti. y con la mano le tentaba algo dentro de sus partes". 45. 115 Muñoz Camargo (1982:154-155). Xochiquétzal era la esposa de Tláloc antes de ser raptada y violada por Tezcatlipoca y convertida en la diosa del amor (Códice Borgia). ha de deshonrarte trabajando a ver tu cuerpo por mala vía.113 esta crónica menciona también otras humillaciones a las que este noble varón sometía a su mujer y las afrentas que debían soportar sus concubinas. sin importar la clase social a la que perteneciera el mancebo que la cortejara.115 (véase fig. del codo a la muñeca. 137 . no debía despreciarlo pues podría vengarse violándola y pregonándolo. entraba en los recogimientos de las mujeres y a las que mejor le parecían.Moquihuix "hacía muchas maldades a las mujeres" y que a su cónyuge "por entre las piernas le metía la tabla del brazo. Se le aconsejaba que. brujos que creaban ensalmos que hacían que los corazones de las mujeres se inclinaran a ellos. 116 Sahagún (1979:348). (I 1975:246). Hay evidencias de que ni siquiera las deidades femeninas escaparon de ser violadas. 45). La diosa Xochiquetzal aunque estaba casada con Tláloc. entre los tenochcas había hechiceros que se especializaban en producir encantamiento s.116 lo que se le expresaba a la doncella es muy sugerente: que pesaba sobre ella la permanente amenaza de violación. y después te apregonará por mala mujer".. Torquemada114 refiere que el gobernante tlatelolca "era tan vicioso que. las violaba". se la llevó a los nueve cielos y la convirtió en la diosa del bien querer". moraba en el cielo y estaba tan guardada y encerrada que los hombres no la podían ver "se la hurtó Tezcatlipoca. La ideología masculina de la violación sexual se expresa también en el hecho de que se aceptaba socialmente que un varón tenía derecho de "burlarse" de una doncella si ésta no aceptaba sus reclamos amorosos.

117 Algunos magos de este tipo eran los temacpalitotique y los xochihuaque o "poseedores de discursos mágicos". que el bien que se protegía legalmente no era la integridad física. pero sólo cuando ésta moría a causa de las lesiones producidas por el ataque. sin que el atacante pudiera ser sancionado penalmente.. Sin embargo Pomar121 aclara que esa pena se aplicaba sólo a los violadores de doncellas y viudas. Probablemente la pena de muerte fue un castigo tan severo que sólo se aplicó sobre un hombre cuando la violación acometía contra una joven virgen de la alta sociedad o a las mujeres dedicadas a los dioses que residían en el templo (yeso no siempre. Sahagún (1979:467).los habitantes de una casa para robar y violar. e castigo se limitaba a la paga de la curación.122 Éste evidencia con más claridad que ningún otro ejemplo.118 La amenaza de violación de las mujeres de los servidores de palacio que cayeran de la gracia del gobernante supremo. (1941:238). López Austin (1 1980:349). Clavijero (1971 :219). sino que el propósito del legislador mexica fue sólo el de salvaguardar la posesión de esclavas. La esclavitud era el castigo que le esperaba a un hombre que consumaba el acto sexual con una esclava menor de edad. pero era inaplicable al violador de prostitutas. constituyó otro de los recursos de los que se valió frecuentemente Moctezuma II para producir temor y obtener la obediencia absoluta de sus colaboradores. que sería ocioso creer que los mencionados son sólo casos aislados y 117 118 Soustelle (1974:69). como vimos en el caso de Moquihuix). de manera que estaban expuestas a sufrir agresiones sexuales. sino que se conceptualizó como un abuso o una ofensa que cometía un hombre contra otro o un ataque contra su propiedad. Ello quizá se debía al hecho de que éstas a diferencia de aquéllas. Mendieta (1980: 136). 120 Motolinía (1971 :355). Existen tantos y tan numerosos casos documentados sobre la violencia sexual perpetrada sobre las mujeres mexicas de todas las clases sociales.119 Se decía que a los violadores los ejecutaban dejándoles caer una losa sobre la cabeza120. 122 Historia de los mexicanos.. que la violación en el México antiguo no fue considerada como una transgresión contra la integridad sexual de las mujeres. Sólo había un sector de la población femenina prehispánica más desprotegido que el de las prostitutas: las esclavas. 119 Durán (11967:14-15). no poseían un "propietario legal" que pudiera protestar por la ofensa y por lo tanto las prostitutas permanecieron sin ningún tipo de protección. Vemos pues. pero si la agresión no le ocasionaba la muerte. psicológica o sexual de las mujeres. 138 . 121 (1941:31).

el travestismo y el aborto. 125 (Op. pero a la noble se le castigaba con la pena de muerte. la homosexualidad. Sahagún pensaba de manera muy parecida. aunque generalmente era la muerte. 320)..ocasionales. La prostitución Esta sociedad otorgaba a los hombres de todos los estratos sociales el recurso de la prostitución. explica que esa institución debió su existencia al desmedido apetito sexual femenino. p. Las conductas femeninas reprobadas Había varias conductas femeninas relacionadas con la sexualidad que eran reprimidas y sancionadas: la prostitución. Motolinía124 expresó una opinión semejante aunque señala que algunas la ejercían empujadas por la necesidad. cit. La prostitución se encuentra en toda sociedad sexista que mantiene "libre" a un número indeterminado de mujeres para que resulten disponibles a cualquier hombre que desee tener acceso sexual a ellas mediante una simple compensación económica. Sobre la existencia de la prostitución y su significado en el México antiguo existen diversas opiniones. 127 Como ya dije. las bestialidades y violaciones. Bosch123 sostiene que la prostitución no se basaba en un mero afán de lucro o necesidad de supervivencia de las mujeres que se dedicaban a ella. sostiene que la prostitución en la época prehispánica debió haber estado poco difundida gracias al rigor de los castigos127 que se ap lca an a as practIcantes. extravíos patológicos que no tuvieron ningún significado social. afirma que la prostitución existía en obediencia a "orden política para evitar mayor mal". El castigo que se esgrimió contra estos comportamientos femeninos rechazados por la sociedad variaron en el grado de rigidez. (1971:367). Mendieta126 por su parte. el adulterio. Esta era la institución que legalizaba la explotación sexual femenina y garantizaba el abuso y la cosificación del cuerpo de las mujeres.125 es decir. 126 (1980:124). De acuerdo con los cronistas la prostitución estaba institucionalizada aunque no existían (1944:57). que coadyuvaba a mantener el orden social al disminuir los estupros. Analicémoslas una a una. entre los nahuas había una actitud distinta frente a la prostitución según la clase social de la mujer que la practicaba: si era del pueblo podía ejercerla más o menos libremente. 124 123 139 .

y era catalogada como deshonesta. 134 (Loc. una palabra para el comprador varón que... La sociedad mexica aceptó hipócritamente la explotación sexual de la mujer empleando el nombre de ahuiani para designarla. en su calidad de consumidor sexual permanecía convenientemente en el anonimato con la anuencia de la sociedad (ver fig. Aunque se ha dicho que la palabra ahuiani significa "la alegradora”128 su traducción correcta es "la alegre" y es señalada como mujer muerta. no des tu cuerpo a otro. produciéndole llagas. 133 Sahagún (1979:351-352. cit. El adulterio A la mujer adúltera se le denominaba con la palabra tetzauhcíhuatl. fuerzas nocivas.. 1982:167-169). 132 Sahagún (1979:283). los dioses la veían siempre y castigarían su insolente conducta tulléndola. perderás tu fama y nobleza".. La prostituta fue vista también como "un ser despreciable y aborrecible. pudriéndole el cuerpo y no le permitirían tener "contento ni 128 129 Pomar (1941:31). porque si fueres vista en este delito te han de matar"133 Le explicaban que si incurrían en el grave pecado de la infidelidad sería echada a la calle "donde serás por justicia machucada de la cabeza y arrastrada.establecimientos donde se realizaran esas actividades. según los mexicas. sino que las rameras recorrían las calles en busca de los clientes. lujuriosa y sin reputación. López Austin (11980:346). 131 Sahagún (1979:562). 41). Los padres aconsejaban insistentemente a sus hijas que fueran fieles a su marido "en ningún tiempo.. 130 Sahagún (1979:562). SM). como sacrificada a los dioses.). 140 . irradiaba desgracias y constituía un centro de escándalo y abominación. 131 La mujer infiel producía intenso temor entre la gente debido a que generaba. pues no se consideraba delito al hecho de que un hombre casado mantuviera relaciones sexuales con una mujer soltera y por tanto no se impuso ninguna pena para tal práctica..134 Se les decía que aunque el marido no se enterara de la infamia que se cometía contra él.132 Debido a que esta sociedad eran tan masculinista sólo existía castigo para el adulterio femenino. en cambio. despreciarla y señalarla con horror y no produjo. traidora. López Austin (11980:349. que quiere decir "mujer maligna".129 como una 8ersona inmunda que "tomaba el camino de las bestias". ni en ningún lugar le hagas traición.130 ese repudio social se evidenció también a nivel lingüístico en el significado de la palabra ahuilnemiliztli o sea "vida en vano".

así. Si se daba el caso que un marido ofendido perdonara la traición de su mujer la gente los castigaba a ambos matándolos. político y social. 42 Y 43).136 Cuando una mujer adúltera era sorprendida infraganti o sólo por la sospecha del marido. en el que existe una ideología que legitima y justifica tal estado de cosas y lo hace aparecer como "natural". sino un delito contra el estado y la sociedad. 137 Sahagún (1979:467. quien desempeñaba la mayoría de los puestos de autoridad y de poder político.). SM) 138 Mendieta (1980:136137). Historia de los mexicanos por sus pinturas (1941 :236). invariablemente eran condenadas y ejecutadas. 136 135 141 . después de la confesión los condenaban a muerte. El gobierno insistía a los padres de familia que llevaran a sus hijas jóvenes a que presenciaran las ejecuciones de las adúlteras con el fin de que éstas supieran cuál era el castigo que les esperaba si incurrían en una falta semejante. en otras ocasiones los mataban a garrotazos. los dioses las perdonarían. 140 Engels (1971:231). los ahorcaban. "si no admitían su culpa les daban tormento"137 hasta que reconociesen su delito.135 Existía la creencia de que las dificultades del parto aumentaban si la mujer había cometido adulterio. II 1977:180). la mujer es mantenida en condiciones de subordinación en los planos económico.reposo ni. Ixtlilxóchitl (1 1975:385.140 Al parecer esta ideología sexista fue asumida inconscientemente tanto por hombres como por mujeres. se suponía que las molestias de las parturientas infieles menguarían si confesaban sus faltas públicamente y a gritos.. Esa actitud ante el adulterio femenino sólo se observa en las sociedades que son profundamente patriarcales139 como la mexica. la aprehendían junto con su amante y les pedían que confesaran. y los mantenían tendidos en el suelo mientras les machacaban la cabeza hasta deshacérsela. (Ibid. 139 En este trabajo empleo el término patriarcado para referir al sistema en el cual la autoridad y el control es ejercido por el varón. vida sosegada. en las que se considera que "lo que es para la mujer un crimen de graves consecuencias legales y sociales se considera muy honroso para el hombre o a lo sumo como una ligera mancha moral que se lleva con gusto". pues se consideraba no sólo un crimen contra el marido. los ahogaban. los quemaban vivos en la hoguera o dejaban que la muchedumbre los matara a pedradas 138 (véase fig. Soustelle (1974:186). El repudio tan incisivo que se daba hacia las relaciones sexuales que la mujer entablaba fuera de los marcos institucionales constituía otra de las formas en las que esta sociedad expresaba la superioridad del varón sobre la mujer. el adulterio era una transgresión que se perseguía de oficio. Algunas veces para matarlos los ataban de pies y manos.. Clavijero (1971:218). Las autoridades gubernamentales se encargaban de enjuiciar a las mujeres acusadas de ese delito.

Travestismo Aunque durante la época imperial a muchas de las deidades femeninas se les adicionaron ropas y rasgos masculinos.. ya que se suponía que las enfermedades podían ser producidas por los dioses como castigo a practicas sexuales prohibidas. 147 López Austin (11980:347).. 141 la ideología expresada en este tipo de conductas y reacciones contiene un fuerte componente misógino que reforzaba el sometimiento femenino en todos los sentidos.144 Los nahuas tenían la creencia de que la lesbiana era en realidad un hermafrodita.142 Las prácticas lésbicas La palabra náhuatl para designar a la homosexual femenina era patlache "la que tiene superficie ancha".147 El aborto En las sociedades donde el aborto provocado no se considera un delito se llega a emplear como una de las formas para mantener bajo control el índice poblacional. se sabe que estaba instituida la pena de muerte como castigo a las personas que se ataviaran con ropas que pertenecían a sexo opuesto. 142 . Los mexicas pensaban que la mujer que copulaba con otra enfermaba por ello. Clavijero (1971:219). quienes eran sorprendidas en prácticas lésbicas eran condenadas a muerte. En esta sociedad el tribadismo fue abiertamente repudiado. 144 Historia de los mexicanos.145 El relato de Muñoz Camargo146 respecto a una concubina real que resultó hermafrodita y que preñó a otras mancebas del gobernante supremo sugiere lo mismo.La evidencia del repudio a la libertad sexual femenina se manifestó en la asistencia masiva con morbosa curiosidad a la ejecución pública de Chichihuenetzin y de todos los sirvientes implicados en el suceso. 145 López Austin (1 1980:347).143 La horca o la lapidación constituyeron formas habituales de eliminarlas. 143 Motolinía (1971 :357). (1941:235). Mendieta (1980: 137138). Ver Klein (1988). el aborto inducido se consideraba un acto criminal gravísimo debido a la alta valoración en que se tenía la 141 142 Ver Ixtlilxóchitl (11 1977:164). 146 (1982: 152). En Tenochtitlan.

148 El aborto inducido por la ingestión de brebajes constituye un trauma para el organismo femenino que a veces puede producir la muerte si se toman dosis inadecuadas. Sahagún (1979:33). las prácticas abortivas se castigaban con pena de muerte. Aunque las prácticas abortivas estaban prohibidas. no sólo para la usuaria. Mendieta (1980:136).150 148 149 Motolinía (1971:355). sino también para la curandera que lo provocaba. como en el caso de las concubinas del gobernante supremo que preferían abortar cuando se embarazaban pues había dificultades para que sus hijos (ilegítimos) heredaran privilegios. 143 . las mujeres nahuas que rechazaban la dependencia a los imperativos biológicos o las imposiciones sociales. 150 Torquemada (1 1975:316). Pese a todo. se toleraban cuando existían factores de tipo político.procreación. buscaban a las curanderas que daban "hierbas para abortar"149 con el fm de expulsar de su seno al hijo indeseado.

aquella que es asumida a lo largo de una sabia educación. que incluyen los hábitos. López Austin (11980:16).1 La ideología es un sistema de valores. es de singular considerar el significado de la ideología.2 La ideología en la sociedad mexica se constituía en un modo de ver la realidad social que no contemplaba sino las apariencias de los procesos e insertaba a la mujer en ese orden. apareciendo en la mente de los sujetos como un orden natural e inevitable. políticas y económicas. 144 . Adriana Malvido Antes de examinar y analizar los aparatos. quien se articulaba de modo natural en sus actividades prácticas y participaba en la producción y 1 2 Marx (1974:5051). obteniendo de aquélla sus propias satisfacciones. Silva (1971:1943). la ideología es auto generada por las sociedades que poseen una estructura basada en relaciones de explotación y desigualdad con el fin de justificar la asimetría social. las instituciones y los mecanismos que se implementaron en la sociedad mexica para mantener bajo control y dominación al sector femenino de la población. convirtiéndose así en justificadora y legitimadora de las relaciones de explotación. costumbres y el modo de vida de los seres humanos. Los seres humanos al ser los productores de sus medios de vida son al mismo tiempo los creadores de sus representaciones.CAPÍTULO VII INSTITUCIONES Y MECANISMOS DE DOMINACIÓN IDEOLÓGICA La represión perfecta es la que no es sentida por la que la sufre. el papel que ésta desempeñaba y las formas que adoptaba entre los antiguos nahuas. creencias y representaciones que se materializan en prácticas sociales. las cuales no tienen un desarrollo propio sino que cambian en relación con las condiciones materiales. de talforma que los mecanismos de represión terminan por formar parte del propio individuo. pensamientos e ideas.

Se les enseñaba la sumisión que debía mostrar y el rol que debía adoptar. etc. la ideología dominante tendía a legitimar no sólo las diferencias entre los estratos sociales. mecanismos. se encarna en los aparatos e instituciones sociales desempeñando el papel de elaborar y reproducir esa ideología.reproducción. Esta ideología se realiza en los aparatos ideológicos a través de los cuales el estado. no sólo recurre a la violencia y a la fuerza. para mantener el dominio político. 5 Althusser (1977:3158). contribuyendo así a la reproducción de las relaciones sociales de producción y la perpetuación del mismo estado de cosas. a los privilegios clasistas. sino que apela a la ideología. aparatos. familiar. encubriendo la asimetría mostrándola como necesaria e inevitable. Por lo tanto. a pesar de su diversidad y sus contradicciones. a la educación y el trato que recibía la mujer en el seno de la familia. el reconocimiento de la superioridad masculina. la cual. de ciertas prácticas y discursos mediante los cuales se inculcaba a las mujeres las reglas del comportamiento que se esperaba de ellas. de la autoridad marital. La ideología dominante se difundía a través de diversas instituciones. 5 En la sociedad mexica. de la brutalidad militar y en general la aceptación del orden establecido.4 Cada una de las instituciones y los aparatos ideológicos religioso. sino además a justificar las prerrogativas de los varones y enaltecer los valores masculinos. se halla unificada bajo la dominación de la clase en el poder. el respeto a las normas morales. político.3 La ideología dominante en esta sociedad debía su eficacia a su arraigo en las actividades diarias. se encargan de la elaboración de una ideología y la constitución de un discurso legitimante que presenta e impone los hechos como evidencias. todo lo cual contribuía a preservar la dominación de los nobles sobre los tributarios y la que ejercían los hombres sobre las mujeres. La ideología es totalizante en su esfuerzo por dar sentido a las actividades más comunes y su poder se demuestra en su capacidad de imponerse en la vida diaria. sin percatarse (o cuando menos no oponiéndose de manera ostensible) de su papel subordinado y de su explotación económica. 145 . A continuación examino los mecanismos y los discursos legitimantes de las 3 4 Erdheim (1980:196) Poulantzas (1979:2730). jurídico. su lugar en la producción. al estar basada en una estructura de explotación clasista y en la sujeción femenina.

La familia era una institución fundamental en la socialización femenina toda vez que las mujeres tuvieron escasas posibilidades de asistir a la escuela. las cuales eran asimiladas a un guerrero muerto en el combate.9 La sangre menstrual también adquiría. 146 . que es precisamente lo que ocurre con las mujeres muertas en el parto. Fue en el interior del hogar donde las mujeres aprendieron el papel que les correspondía cumplir en esa sociedad guerrera. López Austin (1 1980:330).6 La feminidad estaba tan devaluada que cuando se deseaba destacar el valor de una mujer se decía que era "de corazón viril. mediante la educación de las niñas. pues se pensaba que aquéllas se convertirían en fieras que los atacarían y devorarían. un carácter inmundo y nocivo: se decía que dicho fluido tenía el poder de esterilizar los campos. pues ya lo he hecho en el capítulo V. Esta ideología masculinista estaba asociada con la creencia de que la "naturaleza maligna" de la mujer podía manifestarse al concluir el ciclo de 52 años en el cual todas las mujeres preñadas eran apaleadas y encerradas por sus maridos en los graneros. sólo deseo insistir que la familia al ser una institución autoritaria y patriarcal generaba una ideología del mismo signo en la que se basaba y sustentaba la autoridad masculina. lo que coadyuvaba al reforzamiento de la situación subordinada de la mujer.. La institución familiar patriarcal mexica era la encargada de reproducir. de descomponer los alimentos. Hábiles para todo"7 o se efectuaba lo que Legros8 denomina "masculinización mítica". Entre los aztecas se destacaba el valor negativo de la feminidad: la mujer en términos de salud era conceptuada como un ser de naturaleza desequilibrable y por lo tanto vulnerable y generadora de fuerzas nocivas. según esa ideología. que dañaba a los niños con 6 7 LópezAustin(1982:160).instituciones y de los aparatos ideológicos del estado mexica que contribuyeron al condicionamiento de la conducta y la práctica cotidiana femenina. Clavijero (1971:192). 8 (1982:228). 9 Sahagún (1979:440). La familia No voy a examinar detenidamente el papel y el lugar que la mujer ocupaba en la organización familiar tenochca y la socialización de aquélla en el seno de ésta.. como las actitudes de ellas ante sí mismas y la sociedad. que dotaba a la mujer de fuerzas nocivas que le conferían una condición patógena. tanto los valores y las representaciones sociales despreciativas de la feminidad.

12 (Op.). sujetas a fuerzas que el varón no podía comprender ni controlar. parálisis facial o corporal para robarles su belleza. para protegerlos de las emanaciones perniciosas de la parturienta. El aspecto maligno que las mujeres adoptaron ante la sociedad tenochca también se evidenciaba en la creencia de que los fantasmas que los asustaban tomaban forma de animal o de mujer. y se usaba también para las mujeres que perdían la vida durante el parto. 16 (Op. 13 López Austin (1 1980:290). distención del vientre y delgadez.406). se decía que si no lo hacían "aquellas criaturas quedarían mancas de las coyunturas y que todas ellas crujirían cuando las moviesen”. que la mujer menstruante se convertía en un peligro para la comunidad. p. cit.sólo su presencia y su mirada. diarrea e inapetencia) y a su hijo lo debilitaba con su leche enfermándolo de diarrea.13 La aversión y los temores que produjeron las mujeres menstruantes o las preñadas eran tan intensos que se las concebía como seres extraños. 14 Este es el nombre nahua que servía para designar a las mujeres muertas en el parto. 147 . estrabismo. Cuando visitaban a una mujer recién parida las mujeres mismas no dejaban de fregar con ceniza todas las coyunturas de sus niños. o con otra enfermedad que llaman cuetzpalicicuiztli o con lobanillos en las ingles"12. (Op. poseía un carácter tan nocivo que enfermaba de muerte a los adultos.10 en fin.16 Legros17 señala que los poderes que se imputaban a las cihuateteo18 "no parecen expresar otra cosa que la consabida superioridad masculina". 15 López Austin (1 1980:389).cit. Ese estado patológico continuaba manifestándose después del parto pues se consideraba dañino copular con una mujer recién parida. agrega que las mujeres eran imaginadas como personas con un gran poder de subversión y que la fuerza considerable que abrigaban debía ser encauzada 10 11 Sahagún (1979:281). 17 (1982:228-229). Los mexicas creían también que la mujer preñada producía tantas y tan variadas influencias perjudiciales que enfermaba a su marido (produciéndole fiebres con frío. p. 18 Este vocablo significa "mujerdios". 282283).14 por ejemplo.15 Se le atribuían así mismo los ataques de locura infantil. cit. que tomaba posesión del cuerpo de los niños para causarles hemiplejía. decían que la criatura nacería con una enfermedad que llaman oyomama .11 Los maridos de las mujeres embarazadas debían ponerse tabaco "para excusar el peligro del hijo que estaba en el vientre de la madre. Se pensaba que la mocihuaquetzque. y si esto no hacían.

lunáticas y desorientadas.. "vestidos con. 22 Códice Ramírez (1979:69). por ejemplo. en extrema pobreza y no sería bien casada". En el lenguaje náhuatl se expresa el sexismo de la sociedad que lo emplea los proverbios y las injurias constituyen un buen muestrario que no va sido estudiado desde esta perspectiva y que en esta obra no lo intento debido a mi escaso conocimiento de ese idioma. Sahagún (1979:225). las mujeres que nacían bajo la influencia de este signo. necias. en cambio la mujer estaba sin remedio condenada a su mala estrella. podía desencadenarse en forma peligrosa. cualquier varón nacido bajo el signo Ollin sería agraciado. pues de lo contrario. en burla a su masculinidad. ropas afrentosas de mujer”22 con lo cual éstos se sintieron injuriados con una humillación que no merecía perdón. se sabe que cuando se deseaba humillar a un varón se le designaba con palabras que contenían elementos o 19 20 Ourán (11967:231). dándoles a entender que no tenían "huevos" sino órgano femenino y que por lo tanto los podría someter a su voluntad fácilmente. afortunado. de corto juicio. dichoso y el destino le deparaba reinos y señoríos. 21 (II 1975:242-243). Algo similar ocurrió cuando los mensajeros mexicas fueron. dependiendo si era hombre o mujer (y por supuesto que influía también la categoría social).dentro de los límites estrictos que imponía la conservación del orden social. pues si era noble vendría a ser adúltera y "moriría estrujada la cabeza entre dos piedras y viviría muy necesitada y trabajosa. La ideología patriarcal mexica establecía caracteres y destinos diferentes a los seres humanos que nacían bajo el mismo signo. Para injuriar y humillar a los militares el soberano texcocano pintó en su escudo el miembro sexual de una mujer y les dijo que los tenía sujetos de esa parte de su anatomía. pero su sino podía ser conmutado con ayuno y penitencia. serían por el contrario.19 Asimismo se suponía que toda persona nacida bajo el signo de Océlotl estaba destinada a tener una suerte adversa: si era varón sería hecho prisionero en la guerra. bobas.. sin embargo. 148 . tontas.20 Otra muestra de los signos negativos que adoptó lo femenino se encuentra en el relato de Torquemada21 sobre el ataque que emprendió Netzahua1cóyotl contra las huestes mexicas.

representaban el aspecto guerrero masculino de las mujeres. En general. la religión ocupó un lugar preponderante. el panorama que los cronistas muestran es que las mujeres mexicas sufrieron resignadamente la violencia y la imposición de los valores dominantes y que asumieron actitudes de consentimiento forzoso o de aceptación pasiva. Quilaztli. Tlazoltéotl. y por lo tanto definía y sustentaba el poder de los hombres al crear y legitimar un sistema social en el que el grupo dominante a través de la fuerza. que llegó a ser una institución muy desarrollada y compleja con un extenso panteón de deidades. la educación y la división del trabajo determinaba cuál era el papel que las mujeres debían interpretar con el fin de estar. sometidas. en toda circunstancia. significaban "la negación 23 Sahagún (1979:330). cultos. Las diosas femeninas que existían en el panteón mexica adoptaban papeles de esposas. ritos y ceremonias. esto es.23 Según mi interpretación de las fuentes la ideología familiar tendía a producir y mantener a las mujeres bajo control. dios de la guerra. T onatzin y las cihuateteo entre otras. las costumbres y las tradiciones. así. Pese a la existencia de aislados brotes de rebeldía es necesario reconocer el peso inmenso que la ideología debió haber tenido sobre estas mujeres para que aceptaran su subordinado papel. La religión en el México antiguo constituyó un sistema en el que se integró una gran cantidad de creencias. concubinas o subordinadas que no mantenían una condición de igualdad frente al poderoso Huitzilopochtli. tenemos que las diosas no eran del todo femeninas. éste se sentiría de inmediato reducido a una condición de servidumbre y sujeción. sobre todo en las sociedades en las que. como la mexica. La religión El análisis crítico del papel que cumplía la ideología en general y la religión en particular en el control de las actividades reproductivas y en la racionalización de la posición subalterna de la mujer resulta indispensable. los rituales. ni ante sus propios colegas masculinos quienes las sujetaban bajo su control. deidades. la presión.alusiones a la feminidad. sino que adoptaban una naturaleza bisexual. Cihuacóatl. 149 . La ideología religiosa dominante mantenía una posición de rechazo tan intenso a la feminidad que las diosas necesitan justificar su carácter divino mostrando que poseían algunos rasgos masculinos. la ley. López Austin (Y 1980:330). Muchas de las diosas aztecas. el lenguaje.

Chalchitlicue (de izquierda a derecha) eran representadas con atributos guerreros o masculinos: escudo y chicahuaztli que las convertía en deidades femeninas con características viriles (Códice Borgia). Así. Coatlicue. Teteo lnan. Tzapotlatena. Fig. Las diosas Yauhqueme. negándoseles de ese modo su feminidad. Prenda masculina. saliéndoles de la falda. Era una deidad guerrera. de modo que en ocasiones eran. la esterilidad". autora de la vida y de la muerte y que podía fungir como verdugo. rasgos masculinos. representadas con maxtlatl25 o serpientes. en los códices.del carácter femenino. especie de taparrabo. 150 . monstruo insaciable que devoraba todo lo viviente. Xilonen. Lo anterior nos muestra fehacientemente que hasta las diosas no podían conservar su carácter divino si les faltaba "ese algo". en la mitología mexica las diosas tuvieron que adoptar en el periodo imperial. A Cihuacóatl. era la deidad de la muerte. Esta diosa aparecía como muy poderosa y maléfica. Se le conocía con cuatro nombres: Cuacíhuatl "mujer culebra".26 A continuación menciono algunas de las diosas mexicas y las características que les atribuían. 46). 46. de ese modo Quetzalcóatl Earió al sol "el cual tenía a él por padre y no tenía madre". 27 27 Krickeberg (1982:143). 26 Garibay (1979:35). Al mismo tiempo que los dioses varones incorporaban en sí los poderes femeninos procreativos y se adjudicaban facultades generativas. La 24 25 González (1 979a: 17). 1. Yolocíhuatl "mujer guerrera" y Tzitzimicíhuatl "mujer infernal". por ejemplo. el cual era un implemento masculino y por tanto una posible representación del falo (ver fig.24 Estas deidades tenían aspectos andróginos. que eran símbolos fálicos. la tierra y al mismo tiempo la luna27 y aunque incluía algunos aspectos de la primigenia diosa madre mantenía su carácter belicoso. Cuahuicíhuatl "mujer águila". poseía una naturaleza mortífera. imaginada como la "diosa de la falda de serpientes" que simbolizaba la fuerza vital de la tierra. se le representaba con escudo y bastón plantador (chiacahuaztli).

Esta deidad junto con otras dos eran las que hacían producir los mantenimientos para que el pueblo pudiese vivir y multiplicarse. 5. La "mariposa de obsidiana" tenía rasgos de madre en cuyo regazo abarcaba tanto a los vivos como a los muertos.32 Estas ceremonias duraban cuatro días. Era la diosa de las hierbas medicinales. (Op. Chalchiuhtlicue. 516). 28 Sahagún (1979:35). Esta diosa demostraba que era la madre de los dioses tejiendo e hilando ropas de henequén y llevando sus prendas a vender a los mercados para mantener a sus hijos. Ella y su esposo se encargaban de vigilar el desarrollo de las plantas alimenticios. 31 Sahagún (1979:3334). cit. 29 151 . podía producir tempestades y si lo deseaba ahogaba a los varones que osaban aventurarse en sus dominios.28 3.. Era la deidad del agua. pero también como varón revestido con las plumas del águila.mitología mexica la concebía como parturienta. que tenían poder sobre las lluvias. hermana de los tlaloques y a diferencia de éstos. 2. del sol. a pesar de que se le encuentra con atuendo femenino se la mantenía vinculada a símbolos bélicos. Itzpapálotl. 32 (Ibid. a pesar de su apariencia y su vestimenta de mujer. de Huitzilopochtli. y con pellas hechas de hoja de espadaña y con flores que se llaman cempaxóchitl". encarnación de los espíritus de las mujeres muertas en el parto que bajaban del cielo nocturno30 (ver fig. solicitaba que en su presencia se efectuaran rituales guerreros.29 4.47). lo cual enfatiza su carácter guerrero y masculino. ella poseía preeminencia sobre el agua de mar y los ríos.31 como los organizados por las parteras: esos eran duelos en los que se aporreaban unas a otras con "pellas de pachtli y con hojas de tuna. p. Teteo Inan. 30 Krickeberg (1982:141). Era concebida como un ser fantasmal cubierto de cuchillos de piedra. en su honor sacrificaban una mujer cuya piel era usada como atuendo por un robusto mancebo el cual participaba posteriormente en la "ordenación" de los guerreros que partían a la guerra. A esta diosa se le atribuía la invención de los afeites de mujer. poseía un carácter masculino. 88). la representaban con un báculo y con un escudo que tiene la figura de un pie. Chiconahui Itzcuintli.

tenía rasgos negativos. 33 34 Durán (I 1976: 145). pues confesándoselos ella los ingería y se obtenía la absolución. nótense sus garras de águila y las plumas que simbolizaban sus nexos con las actividades bélicas (Códice Telleriano-Remensis). antigua diosa de la carnalidad. 152 . con los senos al descubierto en actitud de alimentar al niño que trae en sus brazos. Era la diosa de la carnalidad. 48. líquido precioso con el que se alimentaba. sino sólo un adoratorio en las afueras de la ciudad. por ello se le atribuía el perdón de las transgresiones sexuales. Fig. 49. No contaba con un templo especial donde se le honrase. pero también de los pecados. Fig. de la fertilidad. Esta diosa. 6. Aunque a Cihuacóatl se le encontrara. (1977a:568). 47. se le asoció frecuentemente a las actividades beligerantes. estaba vinculada también a símbolos guerreros (Códice Borgia). diosa mexica que poseía connotaciones macabras y guerreras. en ocasiones.Fig. aunque se le consideraba como maternal diosa reclamaba tributo de sangre. Tlazoltéotl. a los ojos de los mexicas.33 El poema que menciona León Portilla34 muestra que. Tlazoltéotl. Itzpapálotl.

Sahagún (1979:3233).41 El panteón mexica era la imagen fiel de la jerárquica sociedad que lo generaba. posteriormente pasó a ser la deidad patrona de los partos y se le asignó el cuidado de los niños desde que Quetzalcóatl parió creó al género humano. 41 Krickeberg (1982:143). Xilonen. le hacían una fiesta que duraba ocho días en cuyos bailes participaban tanto hombres como mujeres. se encargaban de los partos. la negación de la feminidad y su consiguiente desvalorización. Era la diosa de la flor preciosa. El día de la realización del sacrificio en su honor se elegía a una doncella a la cual ataviaban como a su diosa y nobles y guerreros efectuaban ante ella combates simulados. Cihuacóatl.Se le asociaba también con las inmundicias. etc. Sahagún (1979:83889). se le denominaba también "mujer águila" y se le representaba en esta advocación con una corona de plumas de esa ave rapaz. pobrezas y poseía una naturaleza macabra.39 que producía desgracias. pero con el advenimiento 35 36 Sahagún (1979:3662). la lascivia. 37 Carrasca (1980b:251). 38 Durán (111967:151152).38 Poseía un pequeño templo junto al de Huitzilopochtli y como no tenía sacerdotes particulares su culto era atendido por los del dios-sol. Moraba en el noveno cielo y su ocupación principal consistía en hilar y tejer hasta que fue raptada por Tezcatlipoca. Como podía provocar e inducir a la lujuria. reproducía en aquélla división sexual del trabajo existente en ella. la división clasista y las pugnas étnicas.36 8. el hilado y el tejido. éstas lo hacían con el pelo suelto para propiciar una mayor cantidad de cabellos en los elotes y por lo tanto una mayor abundancia de granos. el cuidado de los partos y los niños.40 Originalmente era la diosa de la tierra. En el mes hueytecuilhuitontli honraban a la diosa del maíz tierno. 39 Garibay (1979:52). después de esto se convirtió en la diosa de las relaciones amorosas37 Se representa a como una mujer joven con una "coleta de hombre cercenada por la frente y junto a los hombros". Se decía que esta diosa era la hermana de Huitzilopochtli y mujer del dios del infierno. en tiempos más antiguos. la sexualidad. Xochiquetzal. Las diosas. 9. deidad del amor y las tejedoras. los mantenimientos.35 7. 153 . así como la subordinación de la mujer. originalmente era la esposa de Tláloc. era la diosa de las relaciones sexuales ilegitimas. 40 Durán (11967:131).

Los mitos religiosos. como es obvio. 154 . El análisis de los huehuetlatolli evidencia con claridad las diferentes pautas de la conducta exigida a los unos y 42 43 López Austin (I 1980: 168). también poseía un doble patrón de moralidad. por tanto. más castigos que los varones. lo cual explica su posterior naturaleza andrógina y belicosa. Según la moral nahua el ser humano debía conducirse de acuerdo con las normas del equilibrio y la mesura.43 En el México antiguo la moral tenía. sino para realizar su "rostro" y su "corazón" y cumplir de ese modo con su misión de sustentador de los dioses. así las deidades femeninas ocuparon en la creación de la humanidad un papel marginal. Como el código femenino poseía una gama más amplia de prohibiciones lógicamente era mucho más fácil que las mujeres cometieran más transgresiones y. que se desarrolla a partir de la necesidad de regular tales vínculos sociales se convierte en una parte de la ideología y contribuye al mantenimiento del orden social. que parecieran más indisciplinadas y rebeldes que los varones y que se "constatara" el carácter desordenado y subversivo implícito en la naturaleza femenina.de la expansión tenochca.42 Esta ideología sexista religiosa generó mitos "explicativos" legitimadores del carácter subordinado y secundario de las deidades femeninas y legalizaba su condición de sumisión frente a sus colegas. tendían a justificar la conveniencia de la subordinación y el sometimiento en la que era mantenida la mujer. generaron en su cosmogonía. no para recibir un premio después de la muerte. A Quilaztli sólo se le permitió moler los huesos y las cenizas destinadas a producir a los seres humanos. Esa masa se transformaría en vida bajo la acción fertilizante de la sangre del miembro viril de Quetzalcóatl. La moral La moral al ser un sistema de valores. jerarquizados y subordinados al belicoso Huitzilopochtli y las deidades femeninas a todos ellos. Garza (1978:80). entonces. normas y principios que codifican las relaciones entre los grupos sociales o los individuos. que recibieran. Esta sociedad guerrera y masculinista creó un panteón basado en poderosos dioses varones que se hallaban. se les adicionaron elementos militares y características guerreras. uno para los varones y otro para las mujeres como ya mencioné. sólo dioses varones que eran capaces de producir el género humano por la sola voluntad. un carácter de clase. Aunque los mexicas reconocían la evidente capacidad reproductiva de la mujer. sin embargo.

la muerte . le da corazón varonil para que sea rica y bienaventurada en este mundo para que tenga que comer y beber.45 El derecho En la sociedad mexica no existía. se exigía que fuera limpia. p. su sometimiento y la adopción del rito oficial..235). la maldad y la lujuria. nos muestra la condición asimétrica de las mujeres. 155 . en otro lugar de la casa hace su cama.plagas y sequías -.. disputas y muertes. enfermedades. de normas. que soportara los trabajos con alegría. virtuosa.sino incluso sociales . se creía. Se dice que todo 44 45 Sahagún (1979:545546). de corazón dulce. desgracias. Por ello existía sobre las mujeres la imposición imperiosa de las virtudes deseadas. (Op. y aunque es obvio que los comportamientos demandados eran acorde a las necesidades de la reproducción del orden social existente. y allí vela y está esperando cuando será la hora de levantarse a barrer la casa y a hacer fuego.a las otras. por la noche vela. A la mujer se le imponía con mayor rigor el apego estricto a las normas de la moralidad existentes pues la rebeldía femenina. y por esto la mira dios con misericordia. Se le decía: para que su corazón fuera "santo y virtuoso" que "no siguiera el apetito de dormir. de corazón maduro y varonil. como se dijo alguna vez. generosa. 46 López Austin (1961). inmaculada. de prohibiciones y reglas que tenían la función de mantener el orden social que convenía a la clase dirigente: justificaba las diferencias clasistas y los privilegios masculinos. podía producir el rompimiento de los lazos conyugales. respetuosa. y si es mujer cuerda y sabia duerme aparte.. una “constitución real”. cit.46 sino más bien un cuerpo de prescripciones. La transgresión de las normas morales era muy castigada. en el tiempo de dormir no duerme.." . El aparato ideológico jurídico estaba basado en el derecho despótico del estado mexica y contribuía a la legitimación de la violencia y el control que se ejercía sobre los gobernados. ya que no sólo traía consecuencias personales -bubas. de ese modo los dioses y los hombres se convertían enjueces implacables de las conductas desviadas de la mujer ordinaria. humilde. y por esto le hace mercedes aquí en este mundo. el acatamiento de las normas morales dominantes.44 La moral mexica se hallaba impregnada de contenidos religiosos que valoraban positivamente las actitudes de reverencia de las mujeres ante sus deidades.. reverente. que mantuviera una férrea disciplina de trabajo para que alejara de su mente la deshonestidad.

en efecto. pero ni en los códices ni en las crónicas se encuentra alguna alusión de que las mujeres alguna vez hubieran participado en los consejos o en los tribunales gubernamentales (Códice Mendoza). la tradición y la costumbre reforzaban los privilegios y prebendas que los varones fueron ganando con la militarización de la sociedad. El análisis de las leyes promulgadas48 por Moctezuma I muestra el carácter clasista y sexista de los mecanismos jurídicos de control ideológico que protegían los intereses. aunque inferiores a los de los varones". elaboraron la huehuetlamanitiliztli "regla antigua" conformando con ello una teoría unitaria sobre el sentido de la acción humana individual y colectiva que impulsaba a los sujetos a obrar conforme a lo conveniente. para los viejos.". se encargaban de asegurar.. con tanta cuenta y orden que. para los mancebos por casar. en la pictografía aparecen tres mujeres que demandan justicia. para los casados. con el apoyo de una amplia burocracia ejecutiva. ni aún los niños recién nacidos se les escapaban. Durán (11 1967:211). que convertían en legal la marginación de las mujeres y les mantenían cerrados los accesos al poder político.. por ello. 47 Fig. otros. y de acuerdo con Vaillant puedo afirmar que. lo recto. Aunque entre los tenochcas no había leyes que rechazaran o desplazaran explícitamente a las mujeres. del grupo en el poder y los privilegios de los varones guerreros.estaba tan detalladamente reglamentado que había diferentes preceptos "unos. el cumplimiento de los preceptos. otros. 49 (1980:94). 156 . para tener acceso a la posesión de un rostro y un corazón con lo cual obtendrían además la aprobación social. 50 Representación de un tribunal mexica. Los teciytlatoque o los jueces. Los agentes de la ideología dominante. "las mujeres tenían derechos definidos.49 47 48 Durán (11967:188). normas y leyes promulgadas por los gobernantes. los sabios y sacerdotes.

Las leyes que fueron impuestas por el gobierno durante el período expansionista sirvieron para segregar y limitar más aún el campo de la mujer. 236237).50 50 Ver Durán (11 1967:211213. 157 . ya que relegaban política y socialmente a quienes no participaran exitosamente en los combates.

un importante papel en la transmisión del linaje y los privilegios clasistas. La mujer al interior de la familia era la encargada de la realización de las tareas reproductivas. Los trabajos que llegó a desempeñar fueron: guisandera. casamentera. aunque necesariamente contribuía a la preservación y el apuntalamiento del orden social vigente. sopladora. pues el vínculo al linaje gobernante constituyó uno de los pilares en los que se sustentaba la pertenencia al grupo en el poder. tortillera.Comentarios finales La opresión femenina es un fenómeno que ha antecedido a la aparición de las sociedades clasistas y que ha persistido a través de los tiempos adoptando diversas formas y grados distintos. vendedora y prostituta. costurera. partera. tejedora. excluida del ejercicio de los oficios menores. en el mantenimiento de la fuerza de trabajo del estrato dominado. Desempeñaba. al poseer una estructura clasista y sexista. La mujer noble estaba destinada fundamentalmente al cumplimiento de la función procreativa. curandera. por otra parte. sin que por ello debiera descuidar las actividades domésticas y las labores textiles. La estructura familiar en la sociedad mexica cumplió papeles distintos según la clase social. hilandera. En la formación social mexica. estaba vinculada prioritariamente a la realización de las tareas domésticas. Todas esas ocupaciones estaban muy alejadas del acceso al poder político o de las actividades consideradas prestigiosas. hechicera. aunque éstos se consideraran como una extensión de las actividades desarrolladas por ella en el seno del hogar. La subordinación femenina ha estado basada en la división sexual del trabajo que permite no sólo su control como reproductora sino también su explotación como productora. tamal era. La mujer del pueblo. La mujer según la clase social a la que pertenecía era destinada a ejercer diferentes funciones: la tributaria era explotada como trabajadora doméstica al servicio del grupo en el poder y también como reproductora. no sólo las meramente fisiológicas. verdulera. sino la reproducción y mantenimiento de 158 . La mujer al ser capaz de producir bienes materiales que contribuyen a la reposición de la fuerza de trabajo y a reproducir biológicamente al grupo social se convierte en sujeto cuyo control es necesario. La estructura familiar entre los nobles estaba influida por necesidades de control político. sin embargo. no fue. la mujer era oprimida y explotada tanto por su pertenencia de clase como por su condición genérica.

159 . permanecía marginada de las actividades más provechosas. La enseñanza de todas maneras. Al estar la familia mexica fundamentada en la autoridad masculina desempeñaba una función básica en el mantenimiento y conservación de las relaciones sociales de producción y la subordinación femenina. las labores textiles y artesanales y al desempeño de los oficios vinculados a las tareas reproductivas. un destino que la oprimía. La educación la condicionaba a que renunciara a sí misma. toda su educación la recibieron en el seno familiar. según la cual debería necesariamente de encargarse prioritariamente de la reproducción de la fuerza de trabajo: las tareas domésticas. era en suma. Se exigía a la mujer. por su condición genérica. las conductas sumisas que la sociedad consideraba necesarias para la reproducción del orden social. desde muy pequeña. Dado que. Aquélla era impartida por la madre y estaba encaminada a suprimir y dominar todos los impulsos autónomos para convertidas en seres que asumieran su papel complementario y secundario. no sólo que adoptara resignadamente el papel que la sociedad le asignaba. prestigio y poder. en donde se le enseñaban. todas las mujeres estaban excluidas de la posibilidad de ingresar a la escuela. El monopolio mantenido por los hombres sobre las actividades más importantes: el gobierno. sin reticencias. el sacerdocio y el comercio implicó la marginación femenina y el reparto desigual de los trabajos y los puestos de autoridad. sino que lo realizara como propio y con alegría. Desde el momento del nacimiento a la mujer le era impuesta una división sexual del trabajo inobjetable. Se esperaba que ella se limitara a aceptar. mutilando su personalidad y orientándola sólo a responder a las necesidades de los demás. la guerra. al carecer de una educación profesional semejante a la de los varones. así como la reposición de la fuerza de trabajo. la caza. Ese aislamiento relativo y su escasa participación en toda actividad significativa limitó definitivamente su acceso a la autoridad y el poder en la sociedad global. La familia era la institución en donde se llevaba a cabo la educación femenina.las 'condiciones sociales de producción mediante la inculcación y el sometimiento a la ideología dominante. así. le proveía de mecanismos de subsistencia: resistencia pasiva a los ataques y conducta solícita ante los varones. un factor legitimante del poder masculino. los oficios prestigiosos y lucrativos y los puestos políticos.

era la muerte. Brumfie1 y los McCafferty. era de subordinación. En ese orden social jerarquizado y guerrero las expresiones de la sexualidad femenina fueron sometidas a una intensa represión mediante todos los medios disponibles.554 554 ¿Existió una abierta resistencia femenina ante esta situación? Este es un aspecto que aquí sólo se toca de manera superficial y tangencialmente. políticos. morales y sexuales. la integridad sexual de una mujer y su conducta austera durante el matrimonio garantizaban que el marido sería el padre biológico de los hijos procreados y por lo tanto no heredaría bienes o privilegios a bastardos (que procedieran por línea materna). El castigo habitual para las mujeres adúlteras. La poliginia. por el contrario debía ser de castidad y acatamiento. Así. de acuerdo con mi interpretación de las crónicas. de opresión sexual y marginación política. invito al amable lector a que revise las obras de Klein. para las que mantenían relaciones homosexuales o las que abortaban. a la clase social a la que perteneciera o a su edad. En este estudio he intentado mostrar que. Que los espacios en los que ella se movía eran muy limitados. 160 . Al analizar las fuentes y crónicas elaboradas por indígenas. La mujer debido a su indefensa situación social se vio sistemáticamente sometida a la violencia sexual proveniente tanto de los varones de pueblos rivales como a los de su mismo grupo social. de explotación económica intensa.La dominación masculina se expresó en todos los órdenes ya que se encontraba sólidamente sustentada por una ideología patriarcal que la legitimaba mediante un complejo sistema de juicios desvalorizadores de la mujer y basada en relaciones de producción que apuntalaban la asimetría sexual. La conducta de la mujer. pero que en términos generales. la posición que la mujer ocupaba en México Tenochtitlan podía variar de acuerdo con su grupo étnico. mestizos y españoles resulta evidente que la mujer del mundo nahua se hallaba oprimida y subordinada en los aspectos económicos. la prostitución y la violación sexual fueron algunas de las instituciones empleadas en la sociedad tenochca para otorgar prerrogativas sexuales a los varones. sociales. así como las fuentes de donde ella podía obtener una satisfacción vital.

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Méx. se terminó de imprimir en el mes de septiembre del 2000 en los talleres de Editorial CIGOME. 1524 Col.P. de María J... LA MUJER AZTECA.A. La Magdalena.Edición automatizada: Rubí González León y Román Bernal Medina. S. 50010 Toluca.500 ejemplares. de C. 01 (7) 2372757. Tel. 184 . Ortografía y estilo: Judith Madrid Hernández y Ma. Exhda. Rodríguez S. C. vialidad Alfredo del Mazo No.V. Con un tiraje de 1. de Jesús Azamar Rosas. Edición a cargo del Programa Editorial de la UAEM.

de manera crítica. La condición femenina en TIaxcala. Enfoques y perspectivas de los estudios sobre la condición femenina en el México antiguo. La situación de la mujer en la sociedad prehispánica. Aquí la autora realizó una revisión exhaustiva de las crónicas y analiza. investigaciones de archivos parroquiales en Puebla y Jalisco. la maestría en antropología en la Universidad de las Américas Puebla y cursos de posgrado en la UAM Xochimilco. Actualmente trabaja en la Dirección de Etnología y Antropología Social del INAH en la elaboración de un libro sobre el Santuario de Chalma. pionero. a partir de esos datos. La mujer y la familia en la sociedad mexica. Rodríguez-Shadow estudió arqueología y antropología social en la Escuela Nacional de Antropología e Historia. Este libro es. según las fuentes. publicada por la UAEM. Dra. constituye. de hecho. una deidad del panteón mexica.María J. pues las relaciones entre los géneros en la antigua sociedad mexicana ha sido un aspecto poco estudiado. Como investigadora del INAH ha realizado excavaciones arqueológicas en los estados de Guerrero e Hidalgo. sino también en el contexto de la economía política y las implicaciones sociales e ideológicas de estas relaciones. y La mujer azteca. y trabajo de explotación documental sobre la vida y las instituciones sociales y políticas del México antiguo en el Proyecto Templo Mayor. Ha participado en congresos y foros académicos tanto en México como en Estados Unidos. Mary Goldsmith 185 . sino una amena lectura para todos. Xochiquetzal. las relaciones entre los sexos no sólo desde la perspectiva interna de la estructura familiar. Como el tema es abordado con rigor académico y está escrito de manera sencilla. con un éxito imprecedente. ya que ésta es su tercera edición. Rodríguez-Shadow sobre La mujer azteca representa una contribución novedosa al campo de los estudios sobre la problemática femenina en las sociedades del pasado. Sexo y erotismo entre los antiguos nahuas. La obra de María J. Entre sus publicaciones se cuentan: El estado azteca. no sólo una excelente fuente de información para los especialistas.