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ESTABILIDAD DE TALUDES

La mayora de los contratistas generales trabaja muy bien en construccin verticales, sobre el nivel del terreno; sin embargo, bajo el nivel del terreno muchos de ellos tienen dificultades. Son nmeros los que pierden dinero en sus proyectos, debido a problemas en el subsuelo. A menudo se escoge el gerente el proyecto por su capacidad ara levantar estructuras de acero, colar concreto o efectuar otras construcciones verticales, pero con mucha frecuencia no entiende los problemas que se presentan en el subsuelo por lo que pronto se encuentra con graves dificultades, y tiene que pedir ayuda. La construccin en el subsuelo es tan difcil y exigente como la que se realiza sobre el terreno.

ANGULO DE INCLINACIN
Muchas excavaciones se inician con un corte vertical. Algunos suelos se mantienen erectos hasta profundidades considerables, cuando se cortan verticalmente; pero la mayora se desploma. Cuando los taludes verticales se desploman hasta un ngulo estable, grandes bloques de material pueden caer al fondo de la excavacin. En general, en los suelos arenosos, la arna tender a deslizarse y desplomarse durante el proceso de excavacin. Por lo comn, sta se estabiliza a un determinado ngulo, sin riesgos importantes. No obstante, los suelos limosos, arcillosos o de arena cementada se excavan a veces hasta profundidades considerables, antes de que los grandes bloques de material se deslicen hasta el fondo. Durante las excavaciones se puede calcular el ngulo al que puede esperarse que se mantenga el suelo temporalmente. En la tabla 1 se presentan algunos ngulos aproximados y empricos. Al iniciar una excavacin, es ms fcil comenzar el corte en el ngulo de inclinacin propuesto. Si el ngulo deseado del talud temporal tiene una relacin de una horizontal a uno vertical y la profundidad de la excavacin es de 15 pies (4.5 m), la parte superior de la excavacin debe principiarse a 15 pies (4.5 m) fuera del fondo propuesto. Tabla 1
Tipo de suelo Algunos ngulos tpicos de inclinacin temporal

1. Arena o arena y grava

45 para laderas mojadas; 35 o 1 a 1 para laderas secas; los taludes hmedos deben ser ms tendidos.

2.

Arena cementada

Vertical a 10 pies (3 m); a 1 a 20 pies (6m) o ms; a 1 para taludes altos.

2. Arena cementada

Vertical a 3 pies (0.90 m); a 1 a 6 pies (1.80 m); a 1 a 10 pies (3 m); 1 a 1 para laderas altas. Para taludes hmedos, inclinaciones

menores, de hasta 4 a 1.

3. Limo blando o arcilla blanda

Vertical a 6 pies (1.80 m); a 1 a 10 pies ms altos; pero las inclinaciones debern ser menores par laderas mojadas.

4. Limo o arcilla moderadamente m); la 1 para taludes ms altos, excepto taludes planos en suelo firme

Vertical a 10 pies (3 m) a 1 a 20 pies (6 m); a 1 a 30 pies (9 mojado.

5. Limo o arcilla firme

Vertical a 10 pies (3 m) a 1 a 20 pies (6 m); a 1 a 30 pies (9 m); la 1 para taludes ms altos, excepto taludes planos en suelo mojado.

Hay muchas excepciones. Los valores tpicos anteriores no son para utilizarlos en el diseo de taludes. La ley federal conocida como Ocupational Sfety and Health Act, as como tambin los cdigos industriales estatales, limitan la altura de los cortes verticales no apuntalados, donde haya hombres trabajando.

SOCAVACIONES
Despus de cortar un talud, a veces es necesario socavarlo para introducir cimentaciones o lneas de servicio pblico. Cuando es necesario socavar y no es posible lograr un ngulo estable para el talud, la socavacin deber hacerse en secciones estrechas. La parte superior del talud deber descargarse todo lo que sea posible y no deber dejarse encima ningn equipo de construccin. A veces, los taludes se socavan en el proceso de la excavacin. El suelo se desploma y corre hasta la mquina excavadora. Esto no es muy peligroso en arena limpia, que se deslizar hasta su ngulo de reposo; no obstante, puede resultar peligroso en suelos cementados, arenas mojadas, con aparente cohesin, o limos y arcillas que permanecern verticales temporalmente y, luego, un gran bloque se desprender y caer como un deslizamiento de tierras.

EROSIN

Las laderas de excavacin no tienen ningn recubrimiento y ninguna proteccin natural, por lo que son muy susceptibles a la erosin por fuertes lluvias. Es muy importante limitar la cantidad de agua que corre por las laderas de excavaciones. Esto se puede hacer mediante la construccin de un dique o una barrera en la parte superior de talud, que desve al agua de la excavacin, en lugar de correr sobre el talud. Antes de lluvias inminentes, el frente de la excavacin tambin se puede proteger cubrindolo con lminas de materiales plsticos, o bien, rocindolo con varios materiales impermeables. El silicato de sodio es uno de los materiales que se utilizan con este fin (una modificacin del proceso de Joostn). Este material se puede inyectar en una ladera, o bien, se puede rociar sobre la superficie de un talud.

AGRIETAMIENTO
El agrietamiento de las laderas excavadas en pendientes muy inclinadas puede plantear un problema grave, como resultado de la desecacin del suelo. El suelo tender a desmoronarse y desplomarse. Lo que es todava peor es que las grietas profundas pueden hacer que se deslicen grandes bloques de material. A menudo, los taludes parecen encontrarse en una pendiente segura; pero puede caer algn boque de material que se desprenda de la pared de la excavacin, lo cual suele provocar muchos daos y heridos. Luego, cuando se completa el relleno, el suelo puede volver a mojarse. En esas condiciones, el suelo puede dilatarse y, quiz, resquebrajar muros o losas de concreto situados sobre el talud. Los agrietamientos se pueden reducir con facilidad, limitando la evaporacin del agua. A veces esto se lleva cabo rociando frecuentes o aspersiones atomizadas de las laderas. Figura anterior. Gua para establecer la distancia de seguridad desde el borde de los taludes o las laderas, para le almacenamiento de materiales o la colocacin de equipos. Tambin se puede lograr mediante un recubrimiento protector de la ladera. Los recubrimientos de proteccin pueden ser lminas de material plstico, compuestos qumicos rociados, materiales bituminosos rociados u otros materiales impermeables.

CARGAS EN LA PARTE SUPERIOR DEL TALUD.


Es natural que los contratistas depositen maquinaria en la parte superior de los taludes, amontonen el exceso de materiales de excavacin en el suelo, o bien, almacenen materiales de construccin en la parte superior de las laderas. Adems, la maquinaria pesada puede causar vibraciones que aumenten los riesgos de desplome de las laderas. La distancia hacia atrs del borde superior de una ladera puede estimarse como gua aproximada, suponiendo que el talud podra considerarse seguro, si fuera ms

alto; pero se situar en el ngulo de inclinacin utilizado al efectuar la excavacin. Si ese ngulo de inclinacin es de a 1, por ejemplo, y el peso sobre las bases de una unidad del equipo es de 500 Lb/pie2 (2,2400 kg/m2), esto equivaldra a hacer que la excavacin tuviera 5 pies (1.5 m) ms de profundidad. Esto se ilustra en la figura . Puesto que el equip se puede utilizar para levantar cargas, puede aumentar la presin mxima ejercida sobre la base ms cercana a la excavacin. Al efectuar los clculos, este aumento debe agregarse a la carga de las bases. Por ejemplo, si al elevar alguna carga, de las bases se debe incrementar a 1,000 Lb/pie2 (4,880 kg/m2), la altura equivalente de suelo nuevo es de 10 pies (3 m). Como se muestra en la figura , los 10 pies (3 m) de suelo nuevo se pueden reemplazar con un bloque de material. El borde del bloque se encuentra aproximadamente a 4 pies (1.20 m) de distancia del borde de la ladera. La base de la gra debe mantenerse tambin por lo menos a 4 pies (1.20 m) de distancia del borde de la excavacin.

DETECCIN DE MOVIMIENTO
Los deslizamientos de tierras y las fracturas de las laderas no se producen de pronto y sin advertencias. Dan seales de la inminencia de la fractura, antes de que se produzca realmente. El problema ms importante consiste en que muchas veces no se observan o toman en consideracin esas indicaciones. Durante el funcionamiento de equipos en posiciones precarias en la parte superior de pendientes, debe darse a alguien la tarea especfica de inspeccionar con frecuencia la parte superior del talud. Se deber observar si hay seales de agrietamientos a una distancia de borde igual a la altura del talud. Asimismo, se debern observar los hinchamientos en el centro o al pie de la ladera y las partculas de tierra que se desprendan del talud por debajo de la maquinaria. Los movimientos ligeros de las ladras se pueden descubrir observando puntos fijos de referencia. Un mtodo ms conveniente, pero tambin ms costoso, consiste en instalar recubrimientos especiales en orificios perforados. Esos casquillos o recubrimientos y los instrumentos para medir sus movimientos se pueden obtener en varios lugares; sin embargo, sera mejor trabajar con un ingeniero de suelos que est familiarizado con el funcionamiento de esos equipos.

CORTES VERTICALES

En algunos casos se pueden hacer cortes verticales en suelos cementados o que se componen de limos o arcillas de gran cohesin. Tambin se pueden efectuar cortes verticales en suelos arenosos que tienen una cohesin temporal aparente, debido a su contenido de agua. En general, los cortes verticales se deben considerar temporales y rellenarse o estabilizarse en alguna otra forma, tan pronto como sea posible. En general la mxima altura vertical a la que se puede mantener un suelo limoso o arcilloso es igual a la expresin siguiente:

La cohesin se mide mediante pruebas de laboratorio, y se debe incluir en los informes de suelos. En un terreno arcilloso con una cohesin de 500 Lb/pie (2,440 kg/m) y un peso de 100 Lb/pie (1,625 kg/m), la altura temporal a la que se puede cortar un tlud vertical es de 10 pies (3 m). Este clculo no incluye ningn factor de seguridad. Con un factor de seguridad de 1.5, latura permitida del corte sera de 6 pies (1.95 m). En general, se deben evitar los cortes verticales. Los operadores de equipos no deben iniciarse ninguna excavacin verticalmente para descubrir, cuando concluye el trabajo, que es muy difcil volver atrs y tender el talud. Las excavaciones deben iniciarse de acuerdo con las lneas de corte requeridas para la pendiente deseada. Si una ladera es demasiado escarpada y comienza a desplomarse, el mtodo ms evidente de estabilizacin consiste en disminuir su pendiente. Cuando no haya espacio para tender un talud, se necesitar tomar alguna otra medida. Es conveniente que esas medidas se tomen antes de iniciar una excavacin o antes de que se haya avanzado demasiado. Los mtodos de estabilizacin incluyen: Desage: En muchos casos la extraccin de agua muy atrs de las pendientes, utilizando pozos o web points, hace aumentar la estabilidad de las laderas.

Cubierta de gunite: Si la ladera no tiene una pendiente excesiva, una cubierta de gunite retendr a veces la humedad del suelo y agregar cierta resistencia. Productos qumicos: Cuando es necesario cortar laderas muy escarpadas en zonas con grandes limitaciones de espacio, es posible estabilizar algunos suelos, inyectndoles productos qumicos. Apuntalamiento: Con frecuencia los taludes se estabilizan por medio de apuntalamientos.