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El aprendizaje se considera, quizá de manera muy simplista, como la adquisición de nueva información o capacidades.

El aprendizaje supone un cambio relativamente permanente en las representaciones o asociaciones mentales como resultado de la experiencia La memoria se relaciona con la capacidad para recuperar información que se ha aprendido previamente; la palabra memoria se utiliza para referirse al proceso de retener información durante cierto período de tiempo. En otros casos, se utiliza para referirse a una «localización» determinada donde se conserva la información aprendida. El proceso de «colocar» información nueva en la memoria se conoce como almacenamiento. Cuando las personas almacenan la información en la memoria, suelen modificarla de alguna manera; este proceso de codificación les ayuda a almacenar con más facilidad la información. Lo que hice fue transformar la información numérica a un formato verbal. La codificación también se puede hacer añadiendo nueva información, pero utilizando nuestro conocimiento actual del mundo. Otro proceso de codificación es simplificar la información que se ha presentado; por ejemplo, recordando el significado global de una situación, en vez de los detalles específicos.
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El proceso por el que se «encuentra» la información que se ha almacenado previamente para poder utilizarla otra vez, se denomina recuperación. Un modelo de almacenamiento dual: la memoria tiene tres componentes y recurrieron a los términos registro sensorial (RS), memoria a corto plazo (MCP) y memoria a largo plazo (MLP). (El modelo se denomina de almacenamiento dual en referencia a la distinción entre memoria a corto plazo y memoria a largo plazo). La información que procede del entorno —el input— entra primero en el registro sensorial, donde se mantiene durante un período de tiempo muy breve (como mucho unos cuantos segundos). Si la información se procesa de una manera determinada, entonces se traslada a la memoria a corto plazo.

Sin embargo, la información no se mantiene en la memoria a corto plazo durante más de un minuto, por lo que debe ser procesada para poder trasladarla a la memoria a largo plazo. El procesamiento de la información en la memoria a corto plazo suele requerir también la utilización de información ubicada en la memoria a largo plazo (de ahí las flechas de doble sentido entre la memoria a corto plazo y a largo plazo de la figura 9.1). Si una información llega al registro sensorial o a la memoria a corto plazo pero no se procesa de manera suficiente como para poder ser transferida al siguiente componente del sistema de memoria, se supone que esta información se perderá, o en otras palabras, se olvidará. También existe la posibilidad de que se pueda perder información de la memoria a largo plazo (de ahí la línea discontinua y el interrogante),

La tarea de comprender el habla. y así sucesivamente. las auditivas de forma auditiva. al menos en la mayoría de los casos. y por lo tanto pasará a formar parte de la memoria de trabajo TRASLADO DE INFORMACIÓN A LA MEMORIA DE TRABAJO: EL PAPEL DE LA ATENCIÓN Si deseamos trasladar la información desde el registro sensorial hasta la memoria de trabajo. Toda la información ambiental que los humanos somos capaces de sentir probablemente se almacena fugazmente a través de nuestro registro sensorial. probablemente.EL REGISTRO SENSORIAL El primer componente del modelo de almacenamiento dual. la interferencia: la nueva información que llega reemplaza (y por lo tanto borra). ilimitada. Por lo tanto. es prestarle atención porque la información a la que se presta atención pasa a la memoria de trabajo. una de las razones por las que las personas no recuerdan algo que han visto u oído. la información existente y que incluso la información que existe en el registro sensorial desaparece con el tiempo aunque no se produzca una nueva entrada de información. La explicación que ofreció Sperling a este resultado fue que la mayoría de los símbolos se almacenaban inicialmente. se facilita si somos capaces de mantener en la memoria estos sonidos aunque sea sin interpretarlos. a medida que los seres humanos hemos desarrollado una mayor capacidad para el lenguaje. lo mejor que podemos hacer. al menos por lo que sabemos hasta ahora. pero resulta difícil medir su duración exacta. pero que se desvanecían de la memoria antes de que los sujetos tuvieran oportunidad de reproducirlos. Las personas no necesitan almacenar ahí la información durante demasiado tiempo. probablemente. el registro sensorial mantiene la información antes de que sea procesada . En primer lugar. el registro sensorial . que frecuentemente está salpicada de sonidos ambiguos. La información importante probablemente se procesará. 1981) es que la principal fuente de información auditiva —el habla humana— sólo puede comprenderse en un contexto secuencial. Hay dos factores que. la evolución también nos debe haber proporcionado una mayor capacidad para retener la información auditiva no analizada. permanece en el registro sensorial durante un período muy breve. Toda la información ambiental que somos capaces de sentir. Por lo tanto. . 2 Capacidad La capacidad del registro sensorial es. mantiene la información entrante durante el tiempo suficiente como para sufrir un procesamiento cognitivo preliminar. hasta que recibimos una información adicional que los aclara. 3 Duración La información sólo permanece durante unos instantes en el registro sensorial. Forma de almacenamiento La información parece almacenarse en el registro sensorial básicamente con el mismo formato en que se ha sentido: las sensaciones visuales se almacenan de forma visual. pueden explicar la rápida desaparición de la información del registro sensorial. Se diría que la duración de la información visual en el registro sensorial debe ser menor de un segundo ¿Por qué la información auditiva dura más que la visual? Una posible explicación (Wingfield y Byrnes. mientras que la información no atendida desaparece de la memoria.

Emoción. El estímulo que. Sin embargo. Factores que influyen en la atención Tamaño: La atención tiende a centrarse en los objetos grandes. mientras que se ignoraban los demás. sin necesidad de orientarse físicamente en una dirección determinada. ni siquiera se dan cuenta de si ese mensaje se expresa en su propia lengua natal. Apenas pueden recordar alguna de las palabras que aparecen en el mensaje no atendido y. mientras que a los objetos pequeños no se les presta tanta atención. Los estímulos con asociaciones emocionales fuertes atraen la atención. A partir de los resultados de Cherry. La naturaleza de la atención Las personas se limitan a mirar directamente aquello a lo que desean prestar atención. de la misma manera que el mando a distancia de la televisión permite seleccionar un canal e ignorar los demás. sin embargo. Los objetos incongruentes —aquéllos que no tienen sentido en ese contexto— tienden a captar la atención de la gente. puede que estén atendiendo a diferentes aspectos del mismo. Intensidad. como espectadores. las investigaciones que siguieron a esta teoría del filtro pusieron de manifiesto que las personas no eliminan por completo la información presente en el mensaje supuestamente no atendido. También los estímulos nuevos o poco usuales tienden a captar la atención de las personas. Las personas que participan en experimentos de sombreado se percatan de palabras especialmente significativas (como su propio nombre) que. Significado personal: l significado personal —esto es. aparece ante nosotros (y que suele denominarse estímulo nominal) no es necesariamente el estímulo al que atiende todo el mundo (y que se denomina estímulo efectivo). Las personas son capaces de centrar la atención de otros sentidos distintos de la visión. Incongruencia. y que repita uno de los mensajes. Los estímulos más intensos —colores brillantes y sonidos altos. una de las primeras teorías sobre la atención (Broadbent. La capacidad para atender a un mensaje hablado mientras que se ignoran otros —lo que se denomina muy apropiadamente fenómeno de la fiesta de cóctel— se ha estudiado recurriendo a una técnica que se denomina sombreado: se pide al sujeto que escuche mediante unos auriculares dos mensajes hablados que se emiten de manera simultánea. por ejemplo— atraen la atención. 1958) comparó la atención auditiva a un filtro que permitía al oyente seleccionar un mensaje a partir de sus características físicas. aparecen en el mensaje no .es que realmente nunca le han prestado atención. el significado y la relevancia que las personas encuentran en un objeto o acontecimiento— puede captar. Novedad. pero también mantener la atención Estímulos nominales frente a efectivos Incluso cuando diferentes personas están prestando atención al mismo estímulo. generalmente.

como conducir un coche. continúan teniendo dificultades para describir su naturaleza exacta. y por lo tanto aprender. La memoria de trabajo es el componente de la memoria en el que tiene lugar el procesamiento activo de la información. pero sólo cuando han adquirido una gran práctica para realizar ambas tareas a la vez. a más de dos situaciones complejas a la vez. Por ello. LA MEMORIA DE TRABAJO Memoria a corto plazo para referirse a un mecanismo de almacenamiento que mantiene la información durante un breve intervalo de tiempo después de que haya sido atendida. 1977) han propuesto algo similar: las personas sólo pueden atender a la vez a una fuente compleja de información. como conducir un coche tras muchos años de experiencia al volante. Los psicólogos de la Gestalt propusieron que las personas sólo pueden prestar atención a una cosa a la vez —de ahí la dificultad que la mayoría de tenemos para atender simultáneamente al cáliz y a los rostros—. 4 ilustra un fenómeno que los psicólogos de la Gestalt denominaron figura-fondo: un individuo puede atender a un objeto —la figura— y percatarse de los detalles de otro objeto. 1964. y se procesa. Welford. como el color. por lo que prefieren utilizar el término memoria de trabajo. Si usted está realizando una tarea difícil. 1953. como hemos visto. En general. otros teóricos (Broadbent. este procesamiento no excluye necesariamente otros estímulos del entorno. Cherry. de manera que no podemos atender. por lo que requieren cada vez menos atención. nos vemos obligados a alternar rápidamente entre uno y otro. si está haciendo algo más habitual o automático. Aunque en la actualidad. probablemente sea capaz de dedicar algo de atención a lo que le cuenta su amigo. Muchas tareas. Treisman. Shapiro. En ocasiones. . 1964). Sin embargo. También escuchan palabras de ese mensaje si éstas se relacionan de manera significativa con el mensaje que se está atendiendo. y por lo tanto no pueda escuchar nada de lo que le está diciendo su amigo. También. podemos pensar en la atención como el procesamiento cognitivo centrado en determinados aspectos del entorno. cuya potencialidad para atender a cierto número de estímulos depende de cuánto procesamiento cognitivo requiera cada uno de ellos. 1994. decidir a qué conversación se atiende en una fiesta) .atendido (Treisman. 5 han descrito la atención como una capacidad de procesamiento limitada. debemos ser muy selectivos sobre la información que decidimos procesar e ignorar de entre el cúmulo de información que recibimos. Desde entonces. la mayoría de los psicólogos rechazan la hipótesis de que la atención sea como un filtro. aprender y recordar todo aquello que percibimos. En cualquier caso. sirve para procesar la información que se ha recuperado de la memoria a largo plazo. Aquello a lo que no se está prestando atención —el fondo— no se inspecciona detenidamente: puede que la persona se percate de algunas características llamativas. hay una cosa que está clara: la capacidad para atender a los estímulos que nos rodean es limitada. a fin de que pueda procesarse mentalmente. como control consciente (por ejemplo. En aquellas situaciones en las que más de un estímulo requiere nuestra atención. y que puede servir para interpretar algún input ambiental recientemente recibido. Es casi seguro que implica tanto respuestas automáticas (por ejemplo. las personas no podemos atender. Por muy frustrante que resulte. pero probablemente desatienda información más específica sobre el objeto no atendido . algunas personas llegan a ser capaces de dividir su atención entre dos tareas complicadas. Se identifica la información del registro sensorial que requiere atención. se almacena esa información durante un período de tiempo más largo. puede que necesite dedicar toda su atención a esa tarea. Sin embargo. se van haciendo cada vez más automáticas a medida que pasa el tiempo. este componente de la memoria es también el lugar en que tiene lugar el procesamiento cognitivo. 1958. volverse inmediatamente en la direción de un sonido muy alto y inesperado).

la memoria de trabajo probablemente también incluye alguna manera de almacenar y manipular la información en un formato visual o espacial. Alan Baddeley (1986. Mientras tanto. Utilizando la analogía de Miller. las tareas que implican el procesamiento de información verbal o auditiva activan diferentes zonas del cerebro que aquellas tareas que requieren el procesamiento de información visual y espacial. 1987). Miller también propuso que si bien el número de unidades de información de la memoria de trabajo no podía ir más allá de nueve. Schneider y Detweiler. que se especializan en distintas modalidades sensoriales. Supuestamente. si usted sólo puede tener siete monedas. aumentará la cantidad de información que puede tener cabida en el limitado espacio de la memoria de trabajo. Los teóricos actuales consideran que la propuesta original de Miller de 7 ± 2 resulta demasiado simplista (J. 1990. la memoria de trabajo parece tener una capacidad muy limitada para almacenar la información. siempre será preferible tener 7€. Este proceso de combinar fragmentos de información.Muchos teóricos consideran que la memoria de trabajo desempeña el papel de ejecutivo principal que controla todos los procesos de pensamiento y memoria de una persona. Muchos teóricos consideran que la memoria de trabajo tiene dos o más sistemas de almacenamiento diferentes. menor número de paquetes puede almacenar la memoria de trabajo Es más. lo que disminuye la cantidad de información que puede almacenarse. Características de la memoria de trabajo Capacidad A diferencia del registro sensorial. Baddeley (2001) denomina 7 . especialmente cuando dicha información tiene un carácter verbal. que siete monedas de un céntimo. o incluso siete monedas de oro. Baddeley. Anderson. 2001. y que permita por tanto una comprensión global de una situación o episodio determinado. R. 2001) ha sugerido que un mecanismo que él denomina bucle fonológico puede mantener una pequeña cantidad de información auditiva mediante la repetición constante (en seguida hablaremos de la repetición). El número de elementos que puede almacenarse depende de cuanta información incluya cada uno de los elementos. Forma de almacenamiento parece que la mayor parte de la información que se almacena en la memoria de trabajo se hace en la modalidad auditiva. una libreta visoespacial permite la manipulación y la retención a corto plazo del material visual. más o menos dos: las personas pueden mantener en su memoria entre cinco y nueve unidades de información. denominado empaquetado. probablemente exista un balance entre la cantidad de procesamiento necesaria y la cantidad de información que puede mantenerse en la memoria de trabajo: el procesamiento cognitivo requiere la utilización de una parte de la capacidad. sí podía incrementarse la cantidad de información de cada unidad. es posible que diferentes aspectos de una misma tarea —por ejemplo. con una media de siete unidades. la memoria de trabajo también debe incluir un «lugar» en el que se integre la información que procede de diferentes modalidades sensoriales. mantener información auditiva mientras se repite mentalmente— tenga lugar en diferentes zonas del cerebro. a medida que los paquetes son mayores. Tras revisar diferentes estudios. George Miller (1956) propuso que su capacidad es el número mágico siete.

la información que hemos almacenado en la memoria de trabajo desaparece de inmediato. Mayer y Moreno. Parte de la información de esta memoria simplemente desaparece o decae si no se sigue procesando. y que suele adoptar la forma de un habla silenciosa. Incluso en esta situación. Just y otros. Otra parte de la información se reemplaza por nueva información. en gran medida. que si las estuvieran realizando por separado Duración La memoria de trabajo es exactamente lo que se desprende de su otro nombre. La práctica de mantenimiento permite a la información ponerse a salvo del proceso de olvido derivado del decaimiento y la interferencia. realicemos una tarea similar a la de la figura 9. memoria a corto plazo: breve. se supuso que la interferencia y el olvido podían explicar la escasa amplitud temporal de la memoria de trabajo. cuando no podemos realizar esta práctica. En ambos casos. de manera sucesiva y exhaustiva. hasta que se encuentra la información deseada. recuperar la información de la memoria de trabajo consiste en un simple proceso de exploración de todo el contenido de ese almacén. cuando se nos pide que evaluemos si una serie de afirmaciones son verdaderas o falsas y. a medida que avanza su desarrollo. Práctica de mantenimiento Repetir la información para mantenerla en la memoria de trabajo es un proceso que se conoce como práctica de mantenimiento. con lo que potencian la capacidad de su memoria de trabajo.a este componente reserva episódica. los niños van mostrando una mayor tendencia a empaquetar la información. por el cual se combinan dos o más fragmentos de información. Esta información se puede organizar de diferentes maneras. 1999. Procesos de control de la memoria de trabajo Organización el proceso de empaquetado permite aumentar la cantidad de información que se puede almacenar en la memoria de trabajo. existe un límite superior en la cantidad de información que podemos mantener en la memoria de trabajo recurriendo a la repetición. se consideró que la duración de la memoria de trabajo debía estar entre 5 y 20 segundos. por ejemplo. a la vez. de cuanta información se haya almacenado. Disponer de mecanismos de almacenamiento específicos de cada modalidad parece que nos ayuda a «ampliar» la capacidad de nuestra memoria de trabajo. y este límite pone de manifiesto cuánto puede repetirse antes de que la información comience a desaparecer. 1998). las personas no dedican la misma cantidad de «energía» mental a cada una de las tareas. Recuperación La recuperación de la información en la memoria de trabajo depende. El empaquetado es un proceso de organización. algo que se refleja perfectamente en un estudio de Sternberg. De manera similar a lo que ocurre con el registro sensorial. Este fenómeno —ser capaz de recordar un mayor número de elementos cortos que de elementos largos— se conoce como efecto de la longitud de las palabras.4 (Baddeley. 2001. existe un límite superior con respecto al número de elementos que se pueden mantener . Nos resulta relativamente más sencillo realizar simultáneamente dos tareas cuando cada una de ellas implica modalidades diferentes.

1993) ha establecido una distinción entre memoria episódica —el recuerdo de las experiencias vitales personales — y memoria semántica —el conocimiento general del mundo que tiene una persona independientemente de sus propias experiencias-—. En última instancia. esto es. 9 Tanto la memoria episódica como la semántica están relacionadas con la «forma como son las cosas» —algo a los que muchos teóricos se refieren como conocimiento declarativo. Por ejemplo. La práctica de mantenimiento es más frecuente en los niños mayores y en los adultos que en los niños pequeños. De hecho. pero también a través de imágenes visuales. incluye un conocimiento condicional. sin embargo. los profesores deben recordar que esta información desaparecerá en el momento en que cese la repetición. la información casi nunca se recuerda exactamente de la misma manera en que se recibió del entorno. y conceptual. Pero. normalmente no podemos recordar en qué momento hemos adquirido conocimientos específicos sobre el mundo que nos rodea (semántica). tienden a asociarse entre sí. procedimental. Ambas formas de memoria son diferentes en muchos aspectos. memoria a largo plazo probablemente se almacene en forma de significados. también tenemos algo que se denomina conocimiento procedimental: sabemos «cómo hacer cosas» nuestro conocimiento procedimental debe incluir información sobre la mejor manera de responder ante circunstancias diferentes. En cualquier caso. semántico. LA MEMORIA A LARGO PLAZO Características de la memoria a largo plazo Capacidad Al menos por lo que se ha podido determinar hasta la fecha. llega un momento en que todos y cada uno de los fragmentos de información están conectados entre sí de una manera directa o indirecta . Quizás existe otro tipo de conocimiento —el conocimiento conceptual— que refleja . más fácil resulta almacenar información adicional. como usted descubrirá en el capítulo 10. somos capaces de recordar cuándo nos ha ocurrido alguna cosa (episódica). Si bien la práctica de mantenimiento puede constituir una estrategia útil para mantener la información en la memoria de trabajo. la capacidad de la memoria a largo plazo es ilimitada. pero. Tulving (1983.activos de manera simultánea. y no tanto expresiones al pie de la letra o imágenes mentales exactas. recordamos acontecimientos que hemos experimentado (episódica) pero sabemos cosas sobre el mundo (semántica). Otra característica destacable de la memoria a largo plazo es que está interconectada: los fragmentos de información que tienen alguna relación. Por lo demás. Los individuos tienden a recordar lo esencial de lo que han visto u oído. de manera semántica. Por ejemplo. 8 Conocimiento de episódico. Generalmente. nuestra memoria semántica suele permanecer con nosotros mucho más tiempo que nuestra memoria episódica. cuanta más información se encuentre almacenada en la memoria a largo plazo. cuando se trata de recuperar conocimientos sobre el mundo somos capaces de hacerlo en cualquier contexto. 1991. Forma de almacenamiento La información en la memoria a largo plazo parece que está almacenada de diferentes maneras. esto es. lo está mediante el lenguaje. Tenemos más probabilidad de recordar ciertos episodios de nuestra vida cuando nos encontramos en el mismo contexto en que los experimentamos por primera vez y.

Siegler. lo que a su vez provoca que en el transcurso de este proceso se pierda mucha información que estaba en la memoria de trabajo. Roediger. por lo que las probabilidades de recuperar con éxito la información dependen en gran medida de que se busque en el «sitio» adecuado. Esta cuestión todavía constituye un interrogante. es mucho más difícil recuperar la información de la memoria a largo plazo: ahí dentro hay mucha más información de la que se puede buscar por simple tanteo. es algo muy simple y sencillo: si la información todavía está ahí. 2000). 1990. Es más. el almacenamiento de la información en la memoria a largo plazo no resulta nada sencillo. En ocasiones. 1993. que la memoria de trabajo tiene una capacidad limitada y sólo puede manipular cierta cantidad de información a la vez. Procesos de control de la memoria a largo plazo Almacenamiento El proceso de almacenamiento que tiene lugar en los primeros dos componentes de la memoria es extraordinariamente sencillo: el registro sensorial almacena cualquier cosa que siente el sujeto. 1994. pero. tanto del registro sensorial como de la memoria de trabajo.nuestra comprensión de por qué han ocurrido determinados acontecimientos. cuanto mejor se ha organizado y cuanto mejor se ha integrado con los conceptos previamente almacenados. la recuperación en la memoria a largo plazo a está estrechamente vinculada con el proceso de almacenamiento: cuánto mejor se ha comprendido la información. se organiza y se integra con la información que ya estaba disponible. el almacenamiento de la información en la memoria a largo plazo tiene más probabilidades de éxito cuando esta información se comprende. la mayor parte de la misma debe procesarse de una manera consciente y activa para que pueda ser almacenada. Schacter. Newcombe y Fox. 1993. Cuantas más formas diferentes se utilicen para almacenar la información en la memoria a largo plazo. que sin embargo afecta a nuestra conducta (Graf y Masson. si bien ese aprendizaje se demuestra claramente en su conducta. y lo mejor que podemos decir al respecto es que es indefinidamente duradera. casi seguro que se encuentra. sin género de dudas. y por qué ciertos procedimientos son eficaces y otros no lo son Muchos teóricos han distinguido entre el conocimiento explícito —aquél que podemos recordar y explicar con facilidad— y el conocimiento implícito —aquél que no podemos recordar o explicar conscientemente. que toda la información almacenada permanece para siempre. Así pues. mayor será la probabilidad de recuperarla cuando se necesite. Recuérdese que el procesamiento necesario para almacenar la información en la memoria a largo plazo se realiza en la memoria de trabajo. sin saber exactamente dónde acudir. mientras que la memoria de trabajo almacena cualquier cosa a la que éste atiende. Sin embargo. Por lo tanto. por qué ciertas cosas son como son. Recuérdese también. Diferenciación A favor . tanto más fácilmente se recordará. probablemente no existe ninguna manera de demostrar. las personas no tienen un conocimiento consciente de que han aprendido algo. el almacenamiento en la memoria a largo plazo se produce de manera lenta. Aunque es posible almacenar con facilidad alguna información por ejemplo las imágenes visuales). Duración si bien alguna información puede permanecer en la memoria a largo plazo durante mucho tiempo. Recuperación Recuperar la información.

las personas procesan los primeros elementos de una lista el tiempo suficiente para poder almacenarlos en la memoria a largo plazo. Según estos autores. el efecto de recencia podría ser simplemente un resultado del hecho de que los últimos elementos de una lista no llegan a sufrir una decaída tan rápida. 1971. 1966). cuando el ritmo con que se presentan los elementos se hace más lento (lo que permite más tiempo de procesamiento). pero no pueden recordarlas unos cuantos minutos después. los estudios de personas que han sufrido daño cerebral o intervenciones quirúrgicas en el cerebro. menos personas son capaces de acordarse de los elementos del final. lo que apoya la teoría de que los primeros elementos de la lista se almacenan en la memoria a largo plazo (Glanzer y Cunitz. aumenta el efecto de primacía. A partir de este tipo de resultados. Por ejemplo. Desde esta perspectiva. por otra parte. de manera que la memoria de trabajo se asienta sobre la codificación acústica. las personas suelen recordar mejor los primeros elementos de la lista (efecto de primacía) y los últimos elementos {efecto de recencia). Sin embargo pierden la mayoría de los elementos intermedios porque no tienen suficiente tiempo como para procesarlos hasta que ingresen en la memoria a largo plazo. al principio. desaparece el efecto de primacía. la principal forma de almacenamiento en ambas memorias parece ser diferente. mientras que. Otra posibilidad es que los elementos de una lista resulten más fáciles de recordar si se destacan de alguna manera. 1966. a la vez que mantienen en la memoria de trabajo los últimos elementos que han visto. también existen evidencias de que en la memoria de trabajo se puede producir un almacenamiento semántico (Shulman. Por el contrario. Y a la inversa. esto es. En contra Si bien la información suele almacenarse de manera acústica en la memoria de trabajo y de manera semántica en la memoria a largo plazo. Algunos teóricos han explicado esta curva de aprendizaje en serie partir del modelo de memoria de almacenamiento dual (Glanzer y Cunitz. lo que indica un posible problema con la memoria de trabajo. Cuando se debe recordar una lista de elementos. mientras que la memoria a largo plazo permanece intacta. Es más. mientras que la memoria a largo plazo depende fundamentalmente de la semántica. Una posible explicación puede ser simplemente que. 1969). que los elementos intermedios. algo que ocurre también en muchas especies así como en diferentes tareas. Norman. 1962). ponen de manifiesto que éstos producen mermas en un tipo de memoria pero no en el otro. 1972) así como un almacenamiento acústico en la memoria a largo plazo (Nelson y Rothbart. la interferencia hace que desaparezcan de la memoria de trabajo cuando ésta tiene que procesar los elementos finales de la lista. el efecto de recencia resulta más afectado por el intervalo de recuerdo: cuanto más se retrasa el momento para empezar a recordar la lista. el olvido se produce de manera muy rápida y después se hace más lento. algunas personas pueden recordar acontecimientos que experimentaron antes del trauma cerebral. no se recuerdan mejor los primeros elementos que los intermedios (Peterson y Peterson. lo que apoya la idea de que dichos elementos se almacenan en la corta vida de la memoria de trabajo. pero son incapaces de retener las experiencias que les suceden a partir de entonces. los investigadores han sugerido que. se trata de casos en los que funciona la memoria de trabajo.Por una parte. cuando se impide el procesamiento de los primeros elementos. los . deba interpretarse necesariamente como que se está utilizando la memoria de trabajo de manera independiente de la memoria a largo plazo. pero aparentemente la información no puede transferirse a la memoria a largo plazo. Otras personas pueden recordar experiencias recientes durante el tiempo suficiente como para referirse brevemente a ellas. tal vez la curva de aprendizaje en serie podría explicarse con mucha más facilidad mediante un modelo de almacenamiento único que con un modelo de almacenamiento dual. En efecto. algunos estudios arrojan dudas sobre la idea de que el efecto de recencia que aparece en el aprendizaje en serie. 1972).

1978). esta aproximación también tiene sus debilidades. incluso cuando no están intentando asimilarla de manera específica (Postman. Sin embargo. el resultado más dañino para este modelo es el hecho de que en algunos casos un procesamiento superficial provoca un recuerdo mejor que un procesamiento profundo. El modelo de los niveles de procesamiento ha ejercido un profundo impacto sobre los conceptos psicológicos de aprendizaje y memoria. También se han propuesto explicaciones alternativas para los problemas de memoria que se han observado en personas con traumas cerebrales. el concepto de profundidad el procesamiento es una noción ambigua que resulta difícil de definir o de medir en términos precisos (Baddeley. puede mantenerse durante unos cuantos segundos. 1977). Otra idea interesante. se comprende y se relaciona con la información previamente aprendida— podemos recordarla durante muchísimo tiempo. Los defensores del modelo de los niveles de procesamiento argumentan que las personas procesan la información de manera más meticulosa cuando están intentando aprenderla. relacionada con la perspectiva de los niveles de procesamiento. y no tanto en los propios almacenes de memoria de trabajo o de memoria a largo plazo. (a menudo denominado aprendizaje incidental) puede ser tan efectivo como el aprendizaje intencional si el grado de procesamiento es idéntico. cuando sólo se atiende a algunas características superficiales tales como la apariencia o el brillo. PERSPECTIVAS ALTERNATIVAS DE LA MEMORIA HUMANA Según esta perspectiva. En otras palabras. mejor se recuerda sea cual sea la profundidad de procesamiento que haya sufrido (Nelson. el aprendizaje no intencionado. cuando se interpreta. la investigación apoya esta idea: cuando las personas procesan en profundidad una materia. es que el . ya que sólo puede hacer una cosa a la vez. lo que afecta al éxito en el aprendizaje. cuanto más frecuentemente se repite la información. Este procesador principal tiene una capacidad limitada. Por su parte. la información entrante se procesa mediante un procesador principal (similar al ejecutivo principal de la memoria de trabajo del que hemos hablado anteriormente) en cualquiera de los diferentes niveles de complejidad. sólo somos conscientes en un momento dado de la información que mantiene temporalmente ese procesador. por lo tanto. Es más. y no tanto la intención de aprender per se. por lo que en realidad es la profundidad de procesamiento. Sin embargo. Un elemento que frecuentemente aparece como factor importante en el aprendizaje es la intención de aprender: las personas que intentan aprender algo tienen más probabilidades de aprender y recordar lo aprendido que las personas que no han mostrado interés por aprender esa información. por ejemplo es frecuente encontrar a teóricos del aprendizaje hablando de que la información se procesa de una manera más «profunda» o «superficial». Sólo cuando la información se somete a un procesamiento «en profundidad» —esto es. como ocurre con la memoria de trabajo del modelo de almacenamiento dual. Por una parte. La medida en que la información se recuerde más o menos adecuadamente y durante más o menos tiempo dependerá de la amplitud con que la haya manipulado el procesador principal. La información que no ha sido tratada en todos los niveles sólo dejará una impresión muy breve (similar al registro sensorial del modelo de almacenamiento dual). tal y como predice el modelo. «la última palabra») y. 1964). Dichos problemas podrían ser una manifestación de dificultades específicas en los procesos de almacenamiento o recuperación. por lo tanto.elementos del final de la lista tienen posiciones más llamativas (por ejemplo. De hecho. destacarían por encima de los demás. Por ejemplo. la información que se procesa de forma superficial. suelen aprenderla adecuadamente. algunas investigaciones indican que el grado de aprendizaje no siempre está en función del grado de procesamiento.

de manera que la información previamente activada va pasando a un estado inactivo. se activan otros fragmentos de información de la memoria. de manera que este nuevo material se codifica de una manera más precisa. Esto es. Para demostrar esta idea. más significativa y más completa.procesamiento de la información no resulta necesariamente más eficaz por el mero hecho de que se realice de manera semántica sino. la activación del segundo. la activación de un nombre estimulaba. cuando el aprendiz añade información al material que tiene que aprender. verbales frente a espaciales). La mayor parte de la información almacenada en la memoria se encuentra en un estado inactivo. toda la información que se almacena en la memoria o bien está en un estado activo o en un estado inactivo. fundamentalmente. anteriormente he descrito esta información como perteneciente a la memoria a largo plazo. . y que puede incluir tanto información entrante como información almacenada previamente. Activación la memoria de trabajo y la memoria a largo plazo no son entidades separadas sino que probablemente reflejan diferentes estados de activación de una memoria única. Sin embargo. La información que se encuentra activa. esto es. Un principio esencial de la teoría de la activación es que dicha activación siempre se extiende desde un fragmento de información hacia otros fragmentos asociados. o primaba. La teoría de la activación no nos ayuda a comprender la razón por la que diferentes tipos de estímulos (por ejemplo. 2001). auditivos frente a visuales. esta perspectiva resulta especialmente útil para comprender cómo se recupera la información de la memoria a largo plazo. cuando tiene un carácter de elaboración. Cuando cambia la atención. es la información a la que los individuos están prestando atención y que están procesando —información que previamente he descrito como perteneciente a la memoria de trabajo—. parecen procesarse en zonas diferentes del cerebro (Baddeley. De acuerdo con esta idea. por lo que no somos conscientes de ella. los teóricos se refieren a un fenómeno que se denomina priming.