You are on page 1of 11

Sistema Educativo

Educación y sociedad en Argentina (1880-1900)
La concepción de la argentina previa a 1880. educación

Cuando el 15 de julio de 1796, Manuel Belgrano leía ante el Consulado de la ciudad de Buenos Aires su Memoria

sobre los medios generales para el fomento de la agricultura, la industria y el comercio,

quedaba inaugurado en la Argentina el debate educacional en términos modernos. Los estudios clásicos, centrados en el derecho, la filosofía y la teología fueron cuestionados y enfrentados con una concepción utilitaria, racional y científica proveniente de los países más adelantados de Europa occidental. Probablemente debido a la influencia del mismo Belgrano, el Congreso de Tucumán declaró, en su Manifiesto dirigido a todos los países del mundo para explicar las causas de la Declaración de la Independencia, que debido a la acción de la monarquía española, “la enseñanza de las ciencias era prohibida para nosotros, y sólo se nos concedieron la gramática latina, la filosofía antigua, la teología y la jurisprudencia civil y canónica”. Durante el gobierno de Bernardino Rivadavia, el sistema educativo se organizó según el modelo napoleónico: todos los ciclos pasaron a depender de la recién creada Universidad de Buenos Aires, desde cuyas cátedras se enseñaron por primera vez, en el ámbito oficial, los principios de la filosofía moderna. En el ciclo medio se trató de ensayar una primera diversificación en los estudios creando, junto al Colegio de Ciencias Morales, otro especializado en ciencias naturales, para lo cual se encargaron equipos, instrumental y profesores especializados, que vendrían desde Europa. En un plano utilitario más

concreto, Rivadavia intentó promover la enseñanza agrícola. El triunfo de Rosas significó la derrota de estos planes y la concepción utilitaria y científica quedó en manos de los opositores al gobierno que hicieron de ella uno de los puntos centrales de su programa. A medida que las condiciones políticas del país se iban convirtiendo en una traba básica para el desarrollo del programa liberal, el contenido de la educación fue incluyendo, junto a la tendencia utilitaria, un énfasis cada vez más sostenido en el papel político que le competía a la transformación del habitante nativo en un ciudadano. Al asignársele este doble papel, la educación apareció como la clave para la solución de todos los problemas. A partir del fracaso de los intentos liberales ilustrados en las décadas posteriores a 1810, algunos intelectuales y políticos, en especial Juan B. Alberdi, dudaron del valor de la educación como formadora del ciudadano. Éste percibió la existencia de medios más eficaces para lograr la modernización de la sociedad, y elaboró para ello una nueva categoría – educación de las cosas -, con la cual hacía referencia al conjunto de influencias sociales que intervenían en la formación de un individuo, pero que están al margen de la enseñanza institucionalizada. Esos medios eran, en Alberdi, la inmigración, la legislación civil, comercial y marítima, los ferrocarriles, el sistema constitucional, el gobierno representativo, etc. Alberdi retomó en su totalidad la tradición utilitaria y pragmática, reclamando una educación formadora de técnicos y científicos en lugar de abogados, médicos y teólogos. El modelo de Alberdi era el de una educación en relación directa con las necesidades de una economía desarrollada basada en el comercio de materias primas y

1

no debe tener otro fin que el aumentar cada vez más el número de individuos que las posean”. “Las masas – sostenía – están menos dispuestas al respeto de las vidas y de las propiedades. distingue tres tipos de capacidad.. por ejemplo. propender hacia una enseñanza utilitaria. La colonización no produjo una distribución equitativa de las tierras públicas sino el pasaje de propiedades fiscales a un escaso número de manos privadas. Asimismo. El afirmaba que la educación pública “. un doble papel: solucionaba por un lado la carencia de personal nativo preparado para esas tareas y operaba – a través del simple contagio -.. Las distorsiones que el programa de recuperación nacional elaborado por los intelectuales proscriptos durante el gobierno de Rosas sufriera en su aplicación concreta. Mientras Alberdi sostenía que la educación era un instrumento de menor eficacia comparado con la inmigración masiva. En Educación Popular. la segunda de acción y la tercera de dirección. la primera era considerada como fuerza de producción. en su conjunto. pero la diferencia estaba en determinar el medio más eficaz para lograrlo. la inmigración no se promovió con el sentido original de atraer al país a una población con hábitos industriales. Sarmiento concibió a la educación como el factor prioritario en el proceso de cambio y modernización. la transformación de los hábitos y costumbres del nativo haciendo de éste un hombre integrado en la nueva sociedad. y en virtud de esto.Sistema Educativo en la creación de industrias locales. afectaron a todos los órdenes del mismo. sino que se atrajo masivamente a la población de los países del sur. Para ello había que considerar a la educación desde el punto de vista de la economía política. y como respuesta a los problemas políticos que presentaban los países de América Latina. Expresaba el valor político de la educación formal en tanto socialización de las nuevas generaciones dentro de los valores dominantes. de manera tal que. La puesta en marcha de este esquema requería la presencia del inmigrante europeo. los ferrocarriles se extendieron según las necesidades de los sectores agroexportadores y no según un criterio racional de desarrollo equilibrado. La diferencia más importante entre el proyecto de Alberdi. racional y científica. a medida que su razón y sus sentimientos morales están menos cultivados”. la capacidad moral y la capacidad intelectual. indispensables para el desarrollo: la capacidad industrial. En lo que hace 2 . quien cumplía en este sentido. obra escrita en 1849. En varias ocasiones trató de probar la existencia de una correlación positiva entre educación y estabilidad política. daba a la enseñanza un papel socialmente estabilizador. la educación apareciera ante una doble tarea: promover el aumento de la producción a través de la preparación de personal capacitado y brindar la estabilidad política necesaria para que las funciones de producción se realicen normalmente. la expansión de los ferrocarriles. Ambos coincidían en la necesidad del cambio.. y el de Sarmiento. provenientes de los países del norte de Europa. reside en la manera de concebir la relación entre educación y cambio. etc. En Sarmiento aparece muy clara la dependencia que existe entre todas las manifestaciones del “progreso” de una nación y la capacidad de los individuos que la componen. En el esquema teórico de Sarmiento y de casi todos los políticos de esa época un planteo de esa naturaleza era fundamental por cuanto percibían que allí estaría la solución del problema de las luchas internas.

Esta característica –la de estar destinada a perpetuar en una elite las funciones directivas de la sociedad – es la que permite hablar de la educación argentina del siglo XIX como de una educación oligárquica. Si bien la educación cumple un papel político en toda sociedad y en toda época histórica. En el caso que aquí nos interesa. éstos comenzarían a reclamar su participación en el poder. no sólo no preveía ninguna orientación productiva para la enseñanza. la distorsión consistió en que no se la desarrolló con un criterio pragmático sino manteniendo las notas más características de la enseñanza tradicional: enciclopedismo con predominio de las materias humanísticas. que dan la educación secundaria que habilitan al hombre para la vida social. El sentido de esta creación fue explícitamente político. todas ellas de similar importancia. una función política. elaborado por el gobierno del general Mitre en 1863. El desarrollo de la educación en este marco cumplió. el sentido político de la educación tiene varias connotaciones. cuando hizo crisis el sistema y algunos sectores de la oligarquía advirtieron que si la única alternativa educacional que se ofrecía a los sectores medios en ascenso era la alternativa tradicional. En primer lugar. francamente se fueron creando colegios nacionales en casi todas las capitales de provincias. elitista. incluye nociones acerca de la legitimidad de la distribución del poder -. por supuesto. elevando así el nivel intelectual. más que una función económica. Esto se comprende fácilmente si se piensa en las teorías en boga en la época acerca del papel moralizador de la enseñanza. Si la función de los colegios nacionales y la universidad era formar una elite directiva. El plan de estudios era enciclopedista. Con este criterio. A través de la enseñanza – especialmente en los niveles medio y superior -. como la fecha de iniciación en el país de una enseñanza media con caracteres más o menos definidos. Existe un consenso generalizado en cuanto a ubicar el decreto de creación de colegios nacionales en varias capitales de provincias. Mitre se refirió a ellos con estas palabras: “Es por eso que al lado de las escuelas primarias tenemos los colegios nacionales. la función de la fragmentación del sistema en varias escuelas profesionales especializadas era la de alejar de esa elite directiva a otros núcleos en ascenso. tales como el de formar un hombre apto para las actividades productivas. las posiciones desde las cuales se gobierna a los pueblos”. en cada período y lugar determinado ese papel político asume formas particulares.Sistema Educativo específicamente a la educación. se tendió a formar un tipo de hombre apto para cumplir papeles políticos. además. difunda en ellas una luz viva y sostenga con armas mejor templadas. sino que tampoco separaba los 3 . desenvolviendo en más alta escala sus facultades. a todo el pensamiento educativo de la época dentro de la categoría de oligárquico. en la medida que a través de ella se realiza el proceso de socialización de las nuevas generaciones dentro del marco de referencia de la cultura dominante –el cual. es que aún los intentos diversificadores – pragmáticos tuvieron ese carácter. la difusión de la enseñanza estaba ligada al logro de la estabilidad política interna. de modo que el saber condensado en determinado número de individuos obre en la masa de la ignorancia. Este fenómeno fue claramente visible en la Argentina después de 1890. Pero lo que unifica. excluyendo otros objetivos.

la determinación externa de las acciones individuales por otros que ejercen el poder a la influencia”. en 1896. y al final de la década. Debido. es válido suponer que se acentúen aquellos rasgos que tienden a darle el manejo de los medios de control a la elite gobernante.). Esta serie de innovaciones en el ciclo primario medio no implicaron una modificación sustancial de la estructura del sistema educativo. y b) El control que se ejerce sobre la educación misma. también la escuela primaria recibía la influencia de las nuevas corrientes. no hay dificultades en analizar la educación en tanto mecanismo de control. supone la posesión por parte de la elite dirigente del manejo de los mecanismos de control social. no bifurcada por especializaciones). Establecía la escuela única (es decir. respectivamente. la creación de la primera escuela industrial. Mientras algunos pretendían darle a esta materia un carácter educativo. o desde la difusión de ciertos valores hasta impedir a sectores de la población el acceso a determinadas esferas del conocimiento.Sistema Educativo establecimientos de contenido humanista de los de contenido científico. los efectos son en todos los casos altamente significativos. Los conflictos clásicos entre control estatal o privado responden a esta causa. precisamente. su manejo es muy codiciado. El Estado y la educación La concentración del poder que tuvo lugar durante este período. A partir de la acción de las primeras generaciones de maestros normalistas. pautas.) de los sectores dominantes. mantenía el latín como materia y acentuaba el predominio de las materias humanísticas sobre las científicas. el control privado pero de carácter institucional (Iglesia. Mientras esto sucedía con la enseñanza media. otra en Rosario. educados en un ambiente de tipo cuasi-positivista. que va desde la determinación de un curriculum hasta la selección del personal. En este sentido. precisamente.. otros sostenían que debía entendérsela como una actividad industrial. Lo que aquí interesa más específicamente es la segunda de estas dos Esferas mencionadas.. A través suyo. o el control popular a través de agrupaciones de La década 1890-1900 En el plano de las realizaciones concretas puede señalarse la creación de dos escuelas comerciales en Buenos Aires (una para varones y otra para mujeres) en 1890 y 1897. se comenzó a reclamar la introducción del trabajo manual como materia de enseñanza. Los medios usados para lograr efectivamente ese control son de una gama muy variada. etc. se socializa a las nuevas generaciones dentro del marco de referencia (valores. Todas estas son formas que. Esto es así porque en el marco de un régimen oligárquico con fuertes bases de sustentación en el poder estatal –como es el caso argentino en el período aquí estudiado -. determinan las acciones individuales de los sujetos a los cuales afectan. es posible pensar la discusión de aquella época en lo relativo a este problema como una discusión centrada en tres modelos claves: el control estatal. etc. de una manera u otra. 4 . Si se acepta la definición de control social como “. Si bien puede haber diferencias en la forma de ejercer la determinación. a este carácter de mecanismo de control social que posee la educación. Pero para no establecer confusiones es preciso distinguir dos esferas diferentes: a) La educación como mecanismo de control.

la participación de los profesores en la composición de las facultades. y esto es lo que interesa ahora. la Iglesia. Se presentaron dos proyectos. por su parte. sin embargo.el régimen de concursos para la provisión de cátedras. el Poder Ejecutivo y una de las Cámaras monopolizaban prácticamente el control de las personas a cuyo cargo estaría buena parte del gobierno escolar. b) Autonomía y dependencia en la enseñanza superior El proyecto de ley presentado por Nicolás Avellaneda constaba solamente de cuatro artículos de carácter muy general. por supuesto. donde al Poder Ejecutivo le estaba reservado jugar un papel decisivo. por haber sido un debate donde se discutió casi con exclusividad. El ejemplo lo dan las dos leyes más importantes dictadas en ese período: la ley 1420. destinada al ciclo superior. a) El problema de control en la enseñanza primaria (Ley 1420) La tradición asigna al debate de la ley 1420 un papel destacado en la historia de la educación argentina. en su forma pura. pero reconociendo (teóricamente) el valor de la iniciativa privada. Estos modelos no eran defendidos. Este mérito lo obtuvo. el apoyo del Estado.Sistema Educativo vecinos. un solo problema: el religioso. pero quiso darle a ésta su propio carácter. por lo que tenían que estar subordinadas a los requerimientos. La manera de garantizar esta autonomía residía no sólo en la brevedad y generalidad del texto. Dos de ellas interesan muy particularmente porque fueron.. El proyecto liberal introducía la noción de gradualidad en la enseñanza y. eran muy escasas. En realidad se impuso la primera de ellas. puesto que nombraba a los vocales del Consejo Nacional de Educación y. porque de otra manera carecerían de los más elementales recursos para su trabajo. por nadie. la del laicismo. los defensores de la educación a cargo de la iniciativa popular buscaron. pero cuando pasó a la Cámara de Diputados se rechazó y se lo reemplazó por el de una terna a decisión del Poder Ejecutivo. Pero además. se impuso una política que tendió a dar la mayor cantidad de control posible al Estado. y 2. Los dos establecían la obligatoriedad y la gratuidad de la enseñanza. a su Presidente. que organizó la enseñanza primaria y la ley Avellaneda. desde el gobierno. las orientaciones y el 5 . con acuerdo del Senado. Así.. salvo la del artículo sobre enseñanza religiosa. paradójicamente. El cotejo de ambos permite apreciar que las diferencias. no pretendió el control total sobre la enseñanza. además. sino en algunas disposiciones contenidas en él. por su parte. aquella que tendió a darle el control de la educación al Estado. mezclaban las tres formas dando énfasis pronunciado a una de estas alternativas. preveían la creación de un Consejo Nacional de Educación y de consejos escolares de distrito y creaban un sistema de financiación que daba autonomía al presupuesto educacional. cuya significación era otorgar a las universidades un amplio margen de autonomía para dictar sus propias formas de funcionamiento. uno que respondía a la fracción católica de la Cámara de Diputados. y el otro desde el sector liberal. el régimen de concursos fue aprobado en la Cámara de Senadores. El argumento era el que al no tener fondos propios no podían las universidades invocar su independencia. Bastante discutido. las que ocuparon mayor espacio en el debate: 1. establecía un sistema de elección de las autoridades escolares de tipo vertical. es decir. Todos. Mediante este sistema.

la conveniente proporción entre las cuatro profesiones que llamamos agrícola. que generaron las violentas reacciones del movimiento reformista de 1918. los segundos aparecieron con cierto espíritu conformista. que los limitó a dejar que los elementos construidos en el período anterior se desarrollaran sin trabas. Los sectores que – por su importancia – pudieron en cierta medida competir con él fueron las comunidades extranjeras y la Iglesia. Sarmiento. La elite dirigente mantuvo. Las deformaciones que esto trajo fueron advertidas en repetidas ocasiones. Si bien esto ya equivalía a excluir a los dos tercios restantes. la economía política se desarrolla rápidamente y puede irnos diciendo poco a poco con gran precisión y certeza.. Esto implicó no sólo el mantenimiento sino la consolidación de las orientaciones clásicas. una actitud pretendidamente liberal. por ejemplo. Se rechazó una propuesta en el sentido de dar cabida a los graduados y. El Senado había aprobado la propuesta de Avellaneda en el sentido de que al menos una tercera parte de los profesores participaría de la composición de las facultades. por supuesto. Pero el Estado llegó no sólo a controlar los sistemas de elección de personal sino que.. Mientras los primeros se caracterizaron por haber construido las bases del sistema. la Cámara de Diputados se mostró más inclinada que la de Senadores a limitar los márgenes de autonomía. Sarmiento. específicamente conocida como la generación del 80. con lo que eso implica en cuanto a la participación en una lucha efectiva contra los factores y fuerzas que se oponían.Sistema Educativo control estatal. señalaba que ya en esa época “. en una de las muchas ocasiones en que señaló el peligro de aumentar indefinidamente el número de abogados y médicos. También en relación al segundo de los puntos mencionados antes. Un primer balance de las descripciones precedentes parece confirmar la afirmación según la cual el Estado tendió a concentrar en sus manos uno de los medios más eficaces de control sobre la educación: la elección de las personas encargadas de dirigirla. En la ejecución de esta tendencia contó con la oposición circunstancial de sectores desplazados que no reivindicaban la tendencia contraria sino una adecuación a sus propias conveniencias de poder. frente a objeciones de este tipo. comercial e industrial”. prácticamente. lo cual permitió la aparición de nociones sorprendentemente claras acerca del papel planificador que puede ejercerse desde el Estado. Este sistema de gobierno fue la base para la constitución de camarillas oligárquicas y extrauniversitarias en las facultades. Pero su acción fue decreciendo y quedaron finalmente bajo control estatal. ni siquiera se mencionó a los estudiantes. Estas diferencias se reflejaron a nivel educativo en el estancamiento 6 . Avellaneda) y la segunda. mecánica. El progreso educacional Hubo diferencias entre la primera generación de hombres que guiaron el proceso de organización nacional (Mitre. se constituyó en la única agencia educativa. la Cámara de Diputados entendió que era demasiado y resolvió que esa tercera parte sería el límite máximo de participación docente. Porque no fue indiferente a las orientaciones de la enseñanza y participó activamente en la promoción de algunas y en el desaliento de otras. Y no cabe duda que una de las formas de control más eficiente es manejar el mecanismo de selección de los docentes.

Lo singular es que. Además. Y si Mitre y Sarmiento coincidían en cuanto al laicismo. El segundo factor en la explicación el estancamiento de la enseñanza primaria a partir de 1880 reside en la situación política general. y ya con la presencia de las virtudes y los defectos de los resultados del sistema desarrollado anteriormente. Al respecto es muy interesante observar de qué manera la dependencia de la educación con respecto al aparato político hizo que tanto la estabilidad del sistema como su inestabilidad contribuyeran a detener el progreso de la educación. se puede afirmar que ella se debatió. y ligado a lo señalado anteriormente. El mayor número de desertores se produjo en el pasaje del primer al segundo grado. en las últimas del siglo XIX. Destruida pues. Sarmiento y Avellaneda tuvieron. por primera vez. prioridad para la enseñanza popular masiva o para la preparación de elites. en la ciudad de Buenos Aires. lo cual supone que un número muy elevado de 7 . En tercer lugar. las crisis afectaron primordialmente al presupuesto para la enseñanza primaria. en los términos de una política educativa moderna. c) La deserción escolar El factor que contribuyó en mayor medida a limitar los alcances del progreso educacional fue. Pero la inestabilidad también afectó seriamente a la educación: cada crisis económico-política determinaba una merma en los presupuestos educacionales y la paralización de los programas de construcciones escolares. Después de 1880. En primer término. al estancamiento. en la zona bonaerense y litoral. Sarmiento trató de orientarla hacia contenidos productivos. b) El crecimiento desigual Así como el progreso económico no se registró armónicamente en todas las diferentes zonas del país. en la Argentina. la enorme deserción escolar existente en todo el país. por ejemplo. etc. obviamente.Sistema Educativo producido en la enseñanza primaria a partir de 1880. mientras Mitre concibió una enseñanza media de tipo humanista. son las alternativas entre las cuales sigue girando la organización escolar. Avellaneda fue partidario de la enseñanza religiosa. En el primero. el crecimiento educacional siguió un curso asincrónico similar. a) El crecimiento del sistema educativo Tomando el año 1850 como punto de partida. los tres. Sin embargo. la versión unitaria de la política educativa de este período. orientaciones diferentes. el progreso educacional fue disminuyendo en su ritmo de intensidad hasta llegar. Los picos más altos de progreso se lograron. las políticas educativas de Mitre. mientras otro intentó modificarlo hacia contenidos productivos. una diferenciación tan amplia oculta los conflictos que se plantearon en la gestión de los gobernantes de cada período en particular. un grupo se propuso mantener el carácter enciclopedista de la enseñanza. La estabilidad del régimen hizo menos urgente la necesidad de educar a las masas. Los factores que influyeron en esta disminución progresiva fueron de origen muy diverso. Mientras Mitre ponía el énfasis en la enseñanza media. el crecimiento demográfico acelerado sobrepasó el ritmo de crecimiento del sistema educativo y disminuyó su capacidad de absorción. Sarmiento y Avellaneda insistieron en el desarrollo de la primaria. y en conjunto. probablemente. este debate ya tiene un siglo de antigüedad. Enciclopedismo o utilitarismo. etc.

La presencia inmigratoria. supuso. el año siguiente de sancionada la ley 1420. una ruptura con la concepción que sobre el particular. como pudo ocurrir en épocas más recientes. En este sentido. Así lo entendieron también los educadores de la época. En los períodos 1886-1891 y 1893-1898. el significado político de una medida de esa naturaleza. Este fenómeno fue particularmente conflictivo a nivel de la enseñanza media. Las razones de esta expansión parecen encontrarse en las necesidades políticas del régimen. cubrió las eventuales necesidades surgidas por la dinámica propia impuesta por el crecimiento y la modernización iniciados a partir de 1880. un índice de la permanencia del fenómeno a través del tiempo. además. 1. habían mantenido las sucesivas elites ilustradas porteñas. Esta desvinculación de la educación con respecto a la economía. por estar basada en la explotación agropecuaria extensiva y en el desaliento a la industria. por su parte. multas. en la cual se enfatizaba. al contrario. no requería la preparación de personal técnico capacitado para su funcionamiento. no jugó un papel importante en relación con la economía nacional. no es casual que el sistema inaugurado en 1880. 2. en la medida que ponía a la educación al margen de los cambios políticos y las crisis económicas circunstanciales. cuya estabilidad dependía –en parte objetivamente y en parte porque así se presentaba en las concepciones de la época – de la educación de las masas y de la acción de elites locales con capacidad de dirección. por otra parte. Surgió así la idea de establecer algún sistema por el cual la educación tuviera sus propias fuentes de recursos. Las motivaciones políticas impulsaron el desarrollo de la enseñanza y le dieron un carácter formativo general y enciclopedista. etc. Se pensaba en la formación de un Tesoro Común y de un Fondo Escolar Permanente. además. es decir. esta mínima diferencia es. CONCLUSIONES 8 . El Congreso Pedagógico de 1882 adoptó este principio en una de sus resoluciones. Esta falta de contribución efectiva de la educación con respecto a la economía no se debió. d) Financiamiento de la educación En cierta medida. Pero a pesar de haberse aprobado la vigencia de sistemas de este tipo. el sistema educativo se expandió considerablemente. los porcentajes de desgranamiento son del 98% y 97% respectivamente. integrado por una serie de aportes extraídos de porcentajes sobre las recaudaciones impositivas. La economía misma. para quienes el establecimiento de mecanismos tendientes a dar autonomía financiera a la enseñanza era la solución deseable. herencias. nunca llegaron efectivamente a funcionar. en los informes del presidente del Consejo Nacional de Educación se registran casi todos los años las quejas relativas a la falta de pagos correspondientes a los rubros establecidos en el texto de la ley. El sistema educativo argentino creado en las últimas décadas del siglo XIX. donaciones. encargadas de cumplir con dicha contribución. A partir de 1885. En este caso. venta de tierras públicas.Sistema Educativo escolares pasarían al poco tiempo a engrosar el caudal de analfabetos. el ritmo de progreso educacional dependió de los fondos asignados para ello. históricamente. a deficiencias en los sectores del sistema educativo mismo. no existía ningún sector del sistema encargado de ese propósito y los intentos por crearlos fracasaron sistemáticamente. Aun careciendo de requerimientos por parte de la economía.

En los veinte años estudiados de este trabajo se puede advertir cómo se van consolidando la primera posición y como los intentos de modificarla se ven frustrados sistemáticamente. por otra parte. de ninguna manera. los cuales. provinieron de la misma oligarquía. junto a las escuelas de preparación humanista general. la no organización del ciclo medio se debió a que la sociedad no estaba suficientemente complejizada al punto de requerir recursos humanos para puestos medios. sino que fue defendido y consolidado por ellos. Esto queda demostrado a través de las proporciones en que el Estado como agencia educadora asumió su tarea en el ámbito nacional y. dejando sin definir con precisión el papel que le corresponde al ciclo medio. etc. a diferencia de los mismos sectores en países de desarrollo más temprano. Por el contrario. los proyectos de modernización que se presentaron durante este período y en años posteriores. fue una manifestación particular de un proceso general que tuvo su raíz en la distribución diferencial de la riqueza que. El hecho de que no se haya dictado una ley que lo organice no quiere decir. los hechos demuestran que la escuela media llegó a constituirse en ciertos momentos en el punto más agudo de conflicto y. absorbió la mayor parte del presupuesto educacional. el problema se complica un tanto por la presencia masiva y creciente de los sectores medios urbanos. El conflicto que dominó el comportamiento de estos sectores medios fue el enfrentamiento con la oligarquía para lograr democratizar las vías de acceso al poder. lo cual no implicó –como podría pensarse en primera instancia – una despreocupación por dicho ciclo. Pero en nuestro caso particular. crecieron a un ritmo más rápido que el crecimiento de la complejización de la sociedad. 3. por el contrario. al menos. independiente de las leyes que se pudiera elaborar. La explicación que generalmente se ha dado sobre este hecho tiende a afirmar que. por otra parte. Tanto la ley 1420 como la ley Avellaneda se ocupan de definir para la escuela primaria y para la universidad respectivamente. establecimientos especializados de tipo profesional. que no cumpliera objetivamente un papel o una función definida. o darle fines propios y por lo tanto diversificar su carácter creando. como se sabe. En cambio. 9 . los términos que las rigen. no sólo no fue cuestionado por los sectores medios. favoreció notablemente a las zonas bonaerense y litoral. las posiciones al respecto parecen resumirse en dos alternativas: mantener la escuela media (excluyendo ahora a la escuela normal) con su carácter preparatorio para la universidad. que satisfacía con suficiente eficacia las exigencias para el desempeño de puestos políticos. su forma de gobierno. Esta centralización educativa no fue un fenómeno aislado en la acción del Estado sino que. Complementariamente. A raíz de esta situación. el sistema educativo tradicional. para la cual la diversificación profesional de la enseñanza suponía eliminar un número considerable de candidatos preparados para el poder. en las relaciones de fiscalización que estableció sobre las otras agencias de tipo privado. El sistema educativo creado en este período tuvo un fuerte acento estatista – centralizador. superiores a la mera mano de obra no especializada e inferior al técnico de nivel universitario. es decir. A través de los testimonios consultados. sus objetivos.Sistema Educativo contemple la organización de la educación por la base y por la cúspide. en última instancia. para la escuela secundaria no se elaboró nada similar.

la de permitir una concentración del manejo de los mecanismos de control social en el gobierno nacional. esta característica de la esfera del poder permite explicar el conflicto con la Iglesia católica en término de una lucha por lograr el manejo de un mecanismo de control social. unido a la preponderancia estatal en la difusión de la enseñanza. 4. La escuela normal y por consiguiente. pueden ser interpretados como un intento de integrar a una población heterogénea a partir de valores seculares universalistas. al igual que en el caso de la educación misma.Sistema Educativo Pero la centralización tuvo. la carrera del magisterio. El Estado tuvo frente a ella un comportamiento que tendió a mantenerla bajo su dependencia para poder dominar su desempeño como ente de control social. El laicismo. 5. lo cual desmiente los deseos de independencia financiera proclamados por los principales representantes de la política educacional de todo este período. Las crisis políticas y económicas afectaron sensiblemente los presupuestos destinados al fomento de la educación. de la Iglesia como mecanismo de control. Esto estuvo motivado en gran medida porque al no tener un carácter preparatorio para la universidad. Y en este aspecto. tuvieron en la práctica desde su origen un bajo nivel de prestigio socia. el manejo de la educación jugó un papel muy importante. El progreso educacional del país en este período puede ser considerado como desigual – en la medida que se concentró en algunas zonas con mayor fuerza e intensidad que en otras – y poco efectivo debido fundamentalmente a los enormes porcentajes de deserción escolar que se pueden comprobar al menos en los niveles primario y medio -. Ediciones Solar. es necesario distinguir entre el control social sobre la Iglesia. Este apunte de cátedra fue extraído del libro “Educación y Sociedad en la Argentina (1880 a 1945) de Juan Carlos Tedesco. compuesto por mujeres. concurrió a ella un alumnado de condición social más baja que el de los colegios nacionales y. 6. lo cual suponía una posición de enfrentamiento activo con respecto a las pautas de tipo tradicional – localista. fundamentalmente. 1986- 10 . entre otras facetas. que se reflejó en el deseo del Poder Ejecutivo por controlar el manejo del nombramiento de docentes en la enseñanza superior y de las autoridades del Consejo Nacional de Educación en el ciclo primario. por el otro combatía todo foco de perpetuación de las formas de vida de cada comunidad extranjera en particular. Por otra parte. En este caso. En este marco se puede comprender la razón de la dualidad de conductas que tuvo la elite dirigente que mientras por un lado reafirmaba su aceptación de los modelos de vida europeos.

Sistema Educativo 11 .