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Tratamiento de aguas residuales con el uso de energía renovable

Algunos de los procesos aplicados al tratamiento de agua consumen grandes cantidades de energía lo que es costoso tanto desde el punto de vista económico como medioambiental, por lo que se están buscando alternativas que abaraten estos procesos. En este artículo se presentan dos procesos de tratamiento de aguas que utilizan energía eléctrica donde ésta es obtenida mediante la utilización de energía fotovoltaica acoplada directamente a los sistemas evitando la utilización de sistemas de almacenamiento intermedios. La producción de energía fotovoltaica es gratuita y abundante. [Departamento de Química Analítica e Ingeniería Quimica de la Universidad de Alcalá] De la lista de los 10 principales problemas a los que se debe enfrentar la humanidad en los próximos 50 años los cuatro primeros son energía, agua, alimentos y medioambiente. El problema del agua se puede dividir en dos vertientes escasez y calidad. La mayor parte de los procesos que se utilizan para el tratamiento de agua requieren un gran consumo de energía un recurso escaso y caro. La energía necesaria para el tratamiento del agua, generalmente energía eléctrica, es generalmente producida mediante la combustión de combustibles fósiles con el consabido perjuicio sobre el medioambiente debido a los gases producidos en la combustión por su influencia en el efecto invernadero, sin considerar todo los aspectos socio-económicos y geopolíticos relacionados con los países productores. Los problemas de abastecimiento de agua de calidad se agravan en las regiones remotas o aisladas donde se suele aunar una escasez de agua de buena calidad (y por la tanto necesita importantes tratamientos para su optimización) con una dificultad en el suministro de energía eléctrica. La tendencia actual es optimizar los procesos de tratamiento de agua mediante la utilización de energías renovables y descentralizadas que permitan su instalación el cualquier parte. En el presente artículo se presentan dos alternativas a los tratamientos convencionales donde se utiliza como energía la energía solar fotovoltaica. Entre las ventajas de usar energía fotovoltaica destaca: que es una energía no contaminante, es silenciosa, gratuita, abundante, renovable, descentralizada, inacabable y el coste de mantenimiento es asequible. La energía fotovoltaica produce una corriente eléctrica continua lo que la hace ideal para su aplicación en dos técnicas de tratamiento de agua la electrodiálisis y la electroxidación. Estos proyectos están siendo desarrollados, entre otros, por la Universidad de Alicante y la Universidad de Cantabria respectivamente de donde se ha obtenido la mayor parte de la información presentada en este artículo. La desalinización de agua salobre es un medio para obtener agua potable a bajo coste. La escasez de agua potable es uno de los mayores problemas en el Sudeste de España, especialmente en la costa mediterránea. En ciertas áreas, resulta esencial usar el agua de los acuíferos, la mayoría de ellos sobreexplotados y con contaminación salina (generalmente por su proximidad al mar) y/o contaminados con nitratos. Los niveles de contaminación se sitúan entre 2-6 g/l para NaCl y entre 80-500 mg/l para NO3-.

La electrodiálisis es una técnica basada en el transporte de iones a través de membranas selectivas bajo la influencia de un campo eléctrico. ya que es más barato almacenar agua en tanques que acumular energía en un sistema de baterías. Cuando se aplica una diferencia de potencial entre ambos electrodos. Como tecnología para el tratamiento de aguas. se sitúan alternativamente membranas de intercambio catiónico y aniónico entre el cátodo y el ánodo. los cationes se mueven hacia el cátodo y los aniones hacia el ánodo. la electroxidación se enmarca dentro del grupo de los Procesos de Oxidación Avanzada (POA) por cuanto es posible generar radicales hidroxilos OH·bajo ciertas condiciones de operación y en ciertos electrodos. tales como la ósmosis inversa del agua marina o la evaporación. Por otra parte. La figura muestra el transporte de carga en un sistema de electrodiálisis convencional. evitando así los problemas derivados del aumento salino localizado que sí se produce en las plantas de ósmosis inversa y que estropean el frágil ecosistema costero. Clásicamente los módulos fotovoltaicos se conectan a baterías donde la energía producida es almacenada para ser utilizada cuando sea necesario. En una pila de electrodiálisis convencional. La electroxidación es una tecnología concebida para la oxidación de la materia orgánica disuelta en las aguas residuales. Además. Los cationes migran a través de las membranas de intercambio catiónico (estas membranas permiten el paso a su través de cationes pero no de aniones) y son retenidos por las membranas de intercambio aniónico. ya que liberan al mar un flujo de agua cuya concentración salina es similar a la de éste. los sistemas de electrodiálisis son una alternativa a los actuales procesos de desalinización. La principal razón para la conexión directa a la célula de electrodiálisis es simple: en lugar de acumular energía eléctrica en las baterías para usarla más tarde. el agua tratada durante las horas de luz es almacenada en depósitos. Estos movimientos producen el aumento en la concentración de iones en algunos compartimentos (celda de concentración) y la disminución en los adyacentes (celda de dilución). Conectando estos módulos directamente a la célula de electrodiálisis se reduce sustancialmente el coste de inversión en estos sistemas. los aniones migran a través de las membranas de intercambio aniónico (membranas que permiten el paso a su través de aniones pero no de cationes) y son retenidos por las membranas de intercambio catiónico. La electroxidación se considera como una alternativa medioambientalmente viable para el .

Para valores de Demanda Química de Oxígeno por debajo 5. haciendo inviable su tratamiento térmico o bien un bajo nivel de biodegradabilidad. Al igual que ocurría en el caso de la electrodiálisis el acoplamiento directo del sistema de producción de energía fotovoltaica al sistema electroquímico evita la utilización de los costoso y pocos efectivos sistemas de almacenamiento de energía. En los procesos de electroxidación. . Ambos sistemas se plantean como una alternativa económica y medioambientalmente factible para el tratamiento de aguas residuales y la potabilización de aguas salobres. para el que la opción biológica no es viable. entrando en contacto con ánodo y cátodo. sino que lo hace fuertemente sobre la sostenibilidad ambiental del mismo.000 mgO2·L-1.tratamiento de aguas residuales ya que se puede alcanzar la completa destrucción de la materia orgánica utilizando un reactivo limpio como es la electricidad. es factible encontrar por tanto valores en el rango 10-1000 kWh·m-3. la electroxidación deja de ser económicamente competitiva puesto que el consumo neto de energía en un planta convencional de tratamiento de aguas residuales urbanas se encuentra en el orden de los 0. las reacciones de oxidación y reducción. es más efectivo almacenar agua a tratar que la energía necesaria para su tratamiento y de otro lado el acoplamiento directo implica que el flujo que puede ser tratado es una función de la irradiación solar. la electroxidación es una alternativa interesante como POA. queda claro que empleando energía de red y para efluentes degradables donde la electroxidación y los procesos biológicos son tecnológicamente viables. en los que tienen lugar respectivamente. reduciendo la producción de lodos y evitando la utilización de compuestos químicos adicionales. el efluente a tratar se hace circular por un reactor heterogéneo. Este elevado consumo energético no solo impacta de forma notable al proceso en cuanto a rentabilidad económica. La energía de origen solar fotovoltaico ha sido demostrada como una excelente opción para suministrar energía a los procesos electroquímicos en la línea de la integración de las energías renovables. La tecnología de electroxidación trata de hacer frente a aquellas situaciones en las que el efluente residual posee una baja capacidad de ser oxidado. Entre las debilidades de la tecnología cabe destacar los altos costes de inversión y esencialmente el elevado consumo de energía específico por unidad de volumen tratado. Sin necesidad de operar en el valor máximo del rango anterior.7 kWh·m-3. Los valores de energía consumido son variables puesto que dependen de la conductividad del agua a tratar y el nivel de eliminación deseado de materia orgánica.

liderado por el profesor del departamento de Ingeniería Química José Luis Casas López. Precisamente ésta es la novedad del proceso ya que lo habitual es que estos elementos se eliminen de forma separada en dos fases. dos de los elementos habituales en los efluentes industriales. . cuya eliminación se produce mejor en condiciones aeróbicas. según ha informado la Fundación Descubre en un comunicado.04 micrómetros. en una primera etapa. cuando el agua que circula en su interior recibe oxígeno procedente del aire empleado para limpiar la superficie de la membrana. La tecnología de biorreactor se completa con un módulo de membrana en el que la biomasa es separada del agua filtrándola a través de una malla cuyos poros miden 0. Este tamaño permite que las bacterias. De esta forma. "La ventaja del reactor anóxico de membrana es que permite que se den estos dos procedimientos de forma simultánea de manera que. mediante la acción de los microorganismos contenidos en los fangos activos. fangos activos y membranas. en aquellas zonas en las que apenas hay aireación se favorece la degradación de nitrógeno". los investigadores han diseñado un biorreactor anóxico de membrana. una para nitrógeno. en una primera etapa. que permite la eliminación conjunta de estos contaminantes operando a niveles muy bajos de oxígeno. está desarrollando un estudio sobre cómo descontaminar y desinfectar las aguas residuales industriales mediante un proceso que combina luz solar. las aguas son tratadas en un reactor biológico en el que. incluso las más pequeñas que suelen medir 1 micra. 16:47 H | (1126) VECES LEÍDA Un grupo de investigadores de la Universidad de Almería (UAL). los investigadores tratarán en torno a dos metros cúbicos de agua al día procedentes de la empresa almeriense Cítricos del Andarax SA. ha explicado Casas López. 30/04/2012. Por el contrario. dedicada a la producción de zumos y cremas de verduras. mediante la acción de los microorganismos contenidos en los fangos activos ENVIADO POR: ECOTICIAS. las aguas son tratadas en un reactor biológico en el que. Para llevar a cabo este proceso.COM / RED / AGENCIAS. que apenas necesita oxígeno para su degradación y otra para carbono. produciéndose su separación del líquido. Con este sistema. queden adheridas a la membrana. se consigue reducir nitrógeno y carbono.Energía solar para tratar aguas residuales De esta forma. tiene lugar la fase aeróbica en la que se elimina carbono.

ULTRASONIDOS Otra de las aportaciones al proceso de descontaminación es la utilización de ultrasonidos para reducir la producción de fangos que se genera en todo proceso de depuración de aguas industriales. fármacos hace que el tratamiento biológico por sí solo se muestre ineficaz. Por ello. será consumida por las bacterias. ha señalado. Por este motivo. residuos. supone para las pequeñas y medianas empresas "hasta un 65 por ciento de sus costes de explotación". se plantea el uso de la tecnología de oxidación avanzada mediante fotocatálisis homogénea empleando la reacción de fotoFenton". de otra forma. Se facilita así la eliminación de biomasa que. Según indican los investigadores. a su vez. Su efecto es la rotura de las paredes de las células de los microorganismos que existen en los fangos y la liberación de toda la materia orgánica al medio. . la presencia de compuestos tóxicos no biodegradables como plaguicidas. Su principal característica es que la degradación de los contaminantes se produce por efecto de los radicales hidroxilo generados en el ciclo fotocatalizado de oxidación/reducción del hierro. muchos de ellos causantes de enfermedades. ha matizado Casas López. el tratamiento de estos residuos. Ésta. FOTOCÁTALISIS SOLAR Además de las bacterias y los ultrasonidos. "Los ultrasonidos desencadenan fenómenos físicos y biológicos a través de la emisión de ondas acústicas en el líquido. apuestan por el estudio de técnicas adecuadas que minimicen la generación de fangos y optimicen su gestión. "En aguas residuales como las de Cítricos del Andarax. para la eliminación total de estos contaminantes. que concentra la mayor parte de contaminantes y microorganismos. habría que sacarla del biorreactor y tratarla como un residuo sólido más". los expertos completarán su investigación con la puesta en marcha de una planta piloto de fotocatálisis para procesos avanzados de oxidación con foto-Fenton.