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nueva La del Para Luis Estrada. con admiración y agradecimiento Los científicos que estudian el funcionamiento del cerebro cuentan hoy en día con té cnicas que les permiten visualizar la actividad de ese ó rgano cuando el individuo realiza distintas acciones. Estas té .

cnicas los han llevado a cambiar radicalmente sus ideas acerca de la organizació n del cerebro. ¿ cómoves? 10 .

visió n Alicia García Bergua Hasta Hace relativamente poco. zonas se operaba la percepción. pero gracias a la in!estigación actual sobre las neuronas de la corteza motora del cerebro se sabe que ambos son simultáneos. sin intersección ni sarios tomar la taza. despu-s de todo eso. $llí se integraba la información para planear los mo!imientos musculares nece- agarrarán. a la corteza frontal. otra para la conciencia. otra para la percepción !isual. 3os científicos italianos estaban estudiando una región de la corteza . +izzolatti y sus colaboradores descubrieron por casualidad un tipo de motoras con un comportamiento ines- cia ydefinidas. la atención. la concien- posición y de su la forma pasaba de donde las posteriores corteza cerebral. %na !ez lle!ados a cabopara estos procesos. se daba la orden a la corteza motora. tenías la taza en la mano. el lengua#e se podía di!idir en zonas bien correspondientes a las distintas funciones( una zona para el lengua#e. ¿/ no? traslape. donde se lle!an a cabo las funciones cerebrales comple#as como la memoria. director del 1epartamento perado. sede del pensamiento racional y las decisiones. realizados en los a'os )*. . Espejos en el cerebro &n otros estudios. que controla los mo!imientos musculares. Muchos tendrían la impresión de que el primer proceso sigue al segundo. 0e daba por sentado que las funciones superiores como la conciencia y 1esde hace muchos a'os 2iacomo +izzolatti. los científicos que estudiaban el cerebro suponían que la corteza cerebral la capa e"terior del cerebro.

.aprendiza#e operaban independientemente de las regiones cerebrales encargadas. ahora se sabe que de los monos macacos que controla los mo!imientos de las manos. &ntonces los in!estigadores se dieron cuenta de que las neuronas de los monos se acti!aban de misma manera 9cuando !eían a uno de la los científicos tomar comida y lle!ársela a la boca: +izzolatti 3uego de descartar otras posibilidades. necesita un mecanismo capaz de traducir la información sensorial que recibe en la forma en que los dedos cómoves? 11 . &s decir. indican que las zonas del empero. 0us aparatos les permitían registrar la acti!idad de neuronas indi!iduales. del mo!imiento de los m6sculos o las respuestas emocionales instinti!as. 7uando el mono comida para lle!ársela a la boca. 4eurociencia de la %ni!ersidad de 5arma y equipo de in!estigadores. 3as in!estigaciones de los 6ltimos 8* a'os. 5or e#emplo. cuando tomabas una taza la información !isual de su para que nuestra mano de pueda simplemente tomar la taza. estas neuronas no tienen un papel pasi!o. seg6n la !isión anterior de la organización del cerebro. cerebro no están tan delimitadas y que act6an simultáneamente. sino e#ecutor en las acciones. lo que se manifestaba como un patrón de impulsos el-ctricos.sistemas de neuronas estudios inter!ienen en cada mo!imiento. tomaba la neurona se acti!aba de cierta manera. y sus colaboradores concluyeron que esas neuronas ser!ían para representar acciones en el cerebro ¿ Historia de una taza 5or e#emplo. 3a racionalidad y la capacidad de conocimiento que caracterizan a nuestra resultan de la acti!idad integrada especie de la totalidad de nuestro cerebro. se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen acti!amente a crear una respuesta !eloz y simultánea a la información que estamos recibiendo del medio ambiente en cada momento. por e#emplo. han su realizadosobre qu.

el psicólogo canadiense 0te!en 5in@er ha tomado la idea de 7homs@y como base de su estudio de la adquisición del lengua#e en los ni'os. una serie de reglas tan generales. en particular la respiración. los sordomudos han desarrollado en un par de generaciones sistemas de signos manuales con todas las características de los lengua#es hablados <de hecho. tanto física como emocionalmente= y quizá inclu. espontáneamente en 3as neuronas espe#o de las per- comunidades de sordomudos aisladas del resto del mundo. sin importar si el animal era el agente o sólo testigo de la acción. 3a arquitectura del nido es un Có mo se comunican las neuronas Los neurotransmisores s o n sustancias que liberan las neuronas para comunicarse entre sí. lle!ó a que el lengua#e se empezara a estudiar no sólo como un producto de la mente. y especialmente los hu. $e ahí son liberados por el impulso eléctrico. en los lengua#es de &n el cerebro humano el sistema de se'as que han surgido neuro.quisición del lengua#e hay sólo un paso. 3a e"istencia de un (o en tu placer) instinto del lengua#e se constata. se cree que nuestra especie las adquirió por e!olución en -pocas relati!amente recientes. Los neurotransmisores se producen constan. así como de los m6sculos de la cara.los ni'os aprenden a hablar tan rápido pese a lo insuficiente que es el estímulo que proporciona el entorno.manos. y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación. %ct&an en un receptor especí'ico en la membrana postsináptica ! son metaboli#ados por en#imas. transporta la dopamina a la pared celular ! la libera dentro de la sinapsis. . El instinto Te acompañ o en tu dolor del lenguaje. 5in@er tituló su libro. saber innato. 3os primates. que controla el mo!imiento de la laringe. tenemos un control relati!amente fino de las manos y los dedos. 3os ni'os no tienen que aprender esta gramática uni!ersalA la traen programada en el cerebro por la e!olución. lo que se debe a que e"iste una cone"ión directa entre la corteza motora y los m6sculos que controlan estas partes del cuerpo. Imitació n y comunicació n &n los a'os >* el ling?ista estadounidense 4oam 7homs@y postuló una teoría para e"plicar por qu.nas espe#o está más e"tendido que en el de los monos. 7omo los otros primates carecen de estas cone"iones.presentación interna de las acciones. &n los humanos los alcances de la corteza motora se e"tienden a un grupo de neuronas motoras conocidas como núcleo ambiguo. tanto propias como a#enas. &sto y los estudios de fósiles humanos. por e#emplo. uando el neurotransmisor es liberado en la sinapsis ! otras neuronas reciben el mensaje. así como de anatomía comparati!a entre el aparato fon-tico de primates y humanos.mono. sino como una acti!idad física. Por ejemplo.nas espejo a estas c-lulas cerebrales y las encontraron tambi-n en el cerebro humano. $prender una lengua específica se reduce simplemente a a#ustar ciertos parámetros de la gramática uni!ersal. uando una de estas bolsas obtiene una señal eléctrica que proviene por ejemplo del hecho de que el dueño del cerebro está comiendo chocolate. el neurotransmi sor llamado dopami. &sto ha generado la idea de que el lengua#e no es consecuencia de la comunicación a lo largo de generaciones.na está dentro de las neuronas en unas pequeñas bolsas o vesículas que se hallan en el extremo de la célula. el lengua#e de se'as de un país por lo general no se parece ni remotamente a su lengua#e hablado=. y otro que controla los m6sculos costales que inter!ienen en la respiración. $l ni'o le bastan un par de a'os de recibir e#emplos para dominar su lengua materna.ambi-n podrían estar detrás de la empatía <la capacidad de representarse !í!idamente lo que sienten los demás. sino un comportamiento instinti!o parecido al de construir un nido en las a!es. que se aplican a todas las lenguas. en el que da fundamentos e"perimentales al modelo de 7homs@y.temente en el citoplasma de las neuronas ! se almacenan en las vesículas del botón presináptico. 3os científicos empezaron a entender que el lengua#e de. &n a'os más recientes.pende mucho de las neuronas de la corteza cerebral que controlan los m6sculos. +izzolatti y su equipo llamaron neuro. 7homs@y propuso que todos los idiomas del mundo cumplen una especie de gramática uni!ersal. &n esas comunidades. igual que la estructura de los lengua#es humanos.so de nuestra capacidad de imitar sonidos. el espacio donde el axón de una neurona hace contacto con otra neurona. 3as neuronas espe#o proporcionan una re. llamado axón. 1e ahí a concluir que inter!ienen en la ad. se transmite esa sensación "enerali#ada de placer que provoca el chocolate. .

y despu-s del t-=. &l equip o obser !ó que las neur onas espe# o de los parti cipan tes most raban más acti!i - ¿ cómoves? 12 . de identificar la Á surc intención rea o de una s cent acción a del ral partir del cer l conte"to ebr ó o en que se l lle!a a b ó cabo esta u b acción.sonas son capaces. además. l t #unto a con el l equipo de Marco sur Bacoboni.res o t o registraro la e c n m c acti!idad p i de las o p neuronas r i espe#o de a t personas l a a las que l les mostraro n !arias películas bre!es( en una de ellas. co lat de la era %ni!ersi l l dad de ó 7aliforni ló b a en 3os b u Cngeles. u l 3os l o in!estiga do. en r otras el dos tse y !eía la una m mesa is disp m uesta a para m toma es mé dula oblong ada a des pus del t-A fina lme nte. l u como o l demuestr otro o a f e"perime r de p nto o a +izzolatt n r i y sus t i colabora a e dores. una mano tomaba una taza. en otra s se !eía la mano tomar la taza en estos dos conte"to s <antes del t.

$ bordo las emociones de los demás. quizá por.nes de los demás. la e"periencia y las creencias. &n efecto. como la memoria. 3a acti!idad era similar en las personas que e"perimentaban la sensación de asco y en las que sólo !eían a otros hacer e"presiones de asco. -sta( imagínate que !as en un barco que se incendiaA ya en el bote sal!a!idas. 5ara e"plorar esta idea. 3os in!estigadores les proponían a los participantes una situación cuyo desenlace dependía de una decisión -tica. &n esas in!estigaciones participaron personas normales y personas con di!ersas lesiones en la corteza cerebral.que beber es la intención más inmediata y frecuente. aunque esto no depende solamente de ellas.ronas espe#o podría e"plicar por qu.nos emocionamos al !er un partido de futbol o una obra de teatro. &sto sugiere que las neuronas espe#o distinguen entre le!antar la taza para beber el contenido y le!antarla para limpiar la mesa. al parecer. por e#emplo. 3a función representati!a de las neu.lógicas de la -tica. mediante la cual nuestros sentidos y percepciones entran en resonancia con aqu-llos de los actores. estas neuronas participan en nuestra capacidad de entender Corteza s corteza motora corteza somatosensorial corteza auditiva corteza visual compartir las emociones a#enas. 5or e#emplo. El cerebro moral 2ran parte de las interacciones humanas depende de nuestra capacidad de entender y tr o n c o . aunque -sta tampoco depende sólo del sistema de neuronas espe#o. nos permite descifrar las intencio. &n #unio del a'o pasado. pues nuestras relaciones emo.ti!as son muy comple#as. haciendo que nos identifiquemos con la situación dramática que están representando. 5or todo esto a las neuronas espe#o tambi-n se les conoce como neuronas de la empatía. +izzolatti colaboró con un equipo franc-s en unos e"perimentos en los que se sometía a los participantes a un olor desagradable y se registraba su acti!idad cerebral.sonas e"plica un fenómeno conocido por la gente de teatro desde la antig?edad( la catarsis.dad cuando la mano se lle!aba la taza de la mesa dispuesta para el ty menos cuando se la lle!aba de la mesa sucia. &l sistema de neuronas espe#o. &l director de teatro ingl-s 5eter Dro. resulta que -ste es demasiado peque'o y amenaza con hundirse. 5ero sentir empatía con las emociones de los demás no nos conduce necesariamente a reaccionar como ellos. sino de muchos otros factores.o@ considera que el descubrimiento de la función de las neuronas espe#o en las per. la re!ista Science & Vie publicó un reporta#e sobre las in!estigaciones psicológicas y neurobio.

&stas personas mostrar on tambi-n una sensibili dad menor que la normal a emociones como la compasió n. /tros sentimiento de estudios lle!ados a equidad. &l cabo en la descubrimiento de %ni!ersidad de la predisposición 5rinceton indican innata a la equidad braz o m an o tronco pierna cabeza d brazo e man d o o pie s o d j e d o l c o o sj a r o a g labio e s n i mandíb ula Cortez a se obtu!o a partir de las imágenes cerebrales de resonancia magn-tica de dos personas #ugando a un #uego llamado %ltimátum. no estaba afectada. ambos se quedan sin dinero. 3a a!ersión al sufrimien to a#eno es innata en las personas.tante de este comportamiento sentido moral esencial( el innato. la !erg?enz a y la culpa. D ganaría ¿ cómov 13 . en otros e"perimentos realizad os por el neurobi ólogo $ntonio 1amasi o. empero. 0i D reh6sa. 0u capacidad de razonar con lógica. &n el #uego. &se pasa#ero no tiene sal!ación. 3os e"perimentos muestran que en la mayoría de los casos el su#eto D reh6sa las transacciones en las que l l e n g u a Corteza motora l $ se queda con una ta#ada mayor. 3a intensa emoción de ser el causante directo de la muerte de otra persona es más fuerte que la razón.bi-n un pasa#ero herido de muerte en el incendio. ¿. 3a conclusió n de estos in!estiga dores es que en nuestro cerebro hay zonas encargad as de elaborar #uicios morales y que -stas dependen de la organizac ión cerebral de las emocione s. se sal!arán todos los demás.de este bote !a tam. el psicólogo cogniti!o Eoshua 2reene obser!ó que la mayoría de los participant es optaba por no hacer nada. Gauser encontra ron que había su#etos que optaban por el sacrifici o de la !íctima. los psicólog os y biólogos e!olucio nistas Michael Foenigs y Marc 1. por desigual que sea la distribución. 0i D acepta la propuesta. un su#eto $ le propone a otro D di- !idirse cierta suma de dinero. que indica que la otra opción es la correcta. y eso pese a darse cuenta racionalmente de que.6 quharías? &n e"perimen tos similares. los dos su#etos se embolsarán las partes decididas por $. 0i lo echan al agua. 4o obstante . &sta a!ersión natural al sufrimien to de otros no es el que estamos predis6nico elemento puestos a otro impor.

!encia <por e#emplo. un ingrediente emocional que se a#usta a la 0i esto se confirma. sugiere Gauser. cerebro y comportamientoI muy actual es. en su libro Loo ing !or al igual que nuestros antecesores y parientes Spino"a <HDuscando a 0pinozaI=. hoy codirector del pro. por e#emplo. &l 3as recientes in!estigaciones sobre la sistema de comunicación que hemos desaÁ r e a s d e l l e n u a j e corteza motora á rea de Animales sociales fundamentales de la !ida social humana. ya hay que los m-dicos se impongan. está el sentimiento de a!ersión mecanismos seleccionados por la e!olución al sufrimiento de un seme#ante. y de allí pro!iene. sibilidad de resol!er los dilemas morales Marc 1. seme#antes de una manera muy comple#a muchas !eces e"presada ling?ísticamente. incluso la de un enfermo termiel sentido moral y las emociones es muy nal. Gauser en Moral Minds. la decisión es de de la moral similar a la de 5in@er para el tipo moral emocional y está determinada lengua#e( el sentido moral.usando sólo la razón. &stas emociones son las fuerzas comunicarlas. sin importar de qu. aunque su sufrimiento sea muy grande.algo de cualquier modo. nuestra impo. se'ala que el poder prolongar la !ida humana gracias a este descubrimiento de la relación entre la medicina. seg6n Marc más fuerte que el cálculo racional de las 1. Gauser intenta postular una teoría interrumpir el tratamiento. &n su libro Moral Minds <HMentes moracuando el enfermo y sus familiares deciden lesI=. muchísima información de todo tipo.lugar. y para transmitir a nuestros descendientes que hacemos de ellas para á rea de roca corteza auditiva .oda esta !isión del cerebro humano que está surgiendo de las nue!as in!estigaciones Razó n y emoció n nos confirma algo que ya se había pensado( $ntonio 1amasio.de los m-dicos.ganancias. como dice Marc 1. se'ala en la e!olución. entonces nuestro circunstancia y nos permite enfrentarla. o incluso el bilidad a las emociones. impuesto racionalmente. de los animales. somos animales sociales y que las emociones son nuestra manera de nuestro cerebro está en gran medida con.cultura seamos. más por la circunstancia que por las reglas tambi-n es innato en las personas.reaccionar al ambiente. la respuesta emocional es es artificial. el que plantea en la %ni!ersidad de Gar!ard. que todos que permiten a los indi!iduos reaccionar a compartimos. . d. mientras que los figurado para relacionarnos con nuestros sentimientos son la construcción racional. &l cerebro está programado para sentir a!ercomportamiento -tico depende de la sensi. reaccionar con indigde conser!ar la !ida del paciente a como nación cuando alguien trata de enga'arnos=. .sión por el sufrimiento a#eno. &n la mayoría in!estigadores que lo están buscando en los de las decisiones morales que tomamos hay primates superiores. %n dilema moral grama HMente. significati!o porque las emociones son 5or un lado. y por otro está el deber moral situaciones que comprometen su super!i. &sto indica que la mente y el cerebro nos hacen !er cada !ez indignación por la propuesta inequitati!a de más que la di!isión entre razón y emoción $ es decir. Gauser. Gauser. 5ero.

que a'ecta al len"uaje ! la capacidad de articularlo. relatos y no!elas. como recientemente se acaba de su"erir. sobre esta mez. rrollado a partir de nuestra biología que es básicamente el lengua#e ordinario y toda la memoria acumulada y retransmitida de una generación a otra. 6ablar 'onéticamente se volvió pre'erible porque liberaba las manos. se"&n orballis. &s posible que los escritores estemos indagando desinteresadamente.// /// años. para el control de las manos ! del rostro. 3a forma y la e!olución específica del cerebro de homínidos como nosotros da lugar a relaciones sociales muy refinadas en las que las razones y las emociones se mezclan de maneras muy di!ersas. del "en 012P3.ueva -elanda. ! es posible que este sistema 'uera bastante tardío en la evolución homínida. hacen posible que t6 est-s leyendo estas páginas que noso.!e la mutació n al len uaje (e"&n el investi"ador )ichael orballis. de la *niversidad de %uc+land de . de hace poco más de . (ubsisten todavía len"uajes de señas ancestrales en las tribus a'ricanas ! ama#ónicas que re'uer#an también esta hipótesis. esta tesis podría caer por los suelos.cla de pasiones y razones que impulsan al animal humano a actuarA y que nuestra !oluntad y libre albedrío resulten . al escribir poemas. %unque si en e'ecto se con'irma que los neandertales hablaban. dado el 'uerte papel de la "esticulación manual ! del rostro en el habla. el habla autónoma de las manos ! el rostro no 'ue completamente desarrollada hasta una explosión cultural que comen#ó hace 4/ /// años. 5l sistema de las neuronas espejo se"uramente evolucionó. ! la mutación.tros escribimos.

Agradezco las observaciones del doctor Eduardo Thomas a la primera versió n de este artículo y la colaboració n de Sergio de ! gules en su redacció n "inal# .algo más complicado que seguir las prescripciones -ticas o saber lo que se debe o lo que no se debe hacer.

corteza visual Alicia $arcía %ergua es asesora de ¿Có mo ves?& editora y colaboradora del sitio cienciorama#unam#m'& poeta y ensayista# Tambi! n ha escrito cuentos y obras de teatro# (a sido miembro del Sistema )acional de *readores# ¿ cómoves? 1+ .