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Religin

LOS DIOSES LATINOS


por Alfonso Estudillo

A comps de la grandeza de Roma surgi la verdadera mitologa latina, al frente de la cual, poderoso y lleno de majestad, se halla Jpiter, el dios indoeuropeo del cielo brillante, invocado bajo los nombres de Zeus, Fulgur, Lucetius, Summanus, como dios del rayo y de la luz. Cuando el Estado comenz a favorecer con su proteccin el culto de Jpiter, ste tendi a convertirse en el dios de las relaciones oficiales, a servir de lazo de unin entre las tribus. De aqu las "Ferias latinas", en el mes de abril, fiestas que reunan alrededor del dios a todos los diputados del Lacio. Cuando Roma domin sobre todos los pueblos latinos, surgi Jpiter del Capitolio, Optimus Maximus, que reciba ttulos guerreros: Stator, el que detiene la derrota, Victor, el que da la victoria, etc. La piedra sagrada sobre la cual primitivamente se inmolaba la vctima al celebrarse un tratado tuvo tan estrecha relacin con el culto de Jpiter que la frase per Jovem lapidem fue la ms solemne frmula de juramento. Al principio Jpiter no tenia estatuas. Ms tarde, su templo personific la majestad de Roma. En el Capitolio tena lugar la ceremonia del paso de la infancia a la virilidad, los magistrados tomaban posesin del cargo y se conservaban los boletines de victoria y tributos de los pueblos vencidos. Juno, compaera de Jpiter, fue la protectora del matrimonio y del nacimiento. Marte fue el dios favorito de los romanos. Sus sacerdotes, los salios, haban sido creados para guardar los escudos-talismanes, smbolos del rayo. Del 1 al 23 de marzo paseaban por la ciudad, cantando, danzando y golpeando sus escudos, uno de los cuales se deca cado del cielo. Marte, convertido en dios guerrero en la poca histrica, tena tambin sus fiestas de carcter militar. Le estaban consagradas las carreras de caballos de guerra, que se celebraban en los das 17 de febrero, 14 de marzo y 15 de octubre. En esta ltima, el caballo vencedor era sacrificado al dios Marte por el Fiamen Martialis. Los ciudadanos romanos se reunan cada 5 aos en el campo de Marte ( Campus Martius), en hbito de guerra, para una purificacin solemne y censo general. Se ofreca al dios el sacrificio de un cerdo, de un carnero y de un toro y se le dirigan plegarias para obtener la victoria en las guerras venideras. Quirino era uno de los dioses importantes en su origen, aunque ms tarde pas a segundo trmino. Primitivamente form, con Jpiter y Marte, una triada divina a cuyos sacerdotes cedan el paso todos los dems, hasta que fue eclipsada por la triada capitolina: Jpiter, Juno y Minerva.

Jano y Vesta eran dos divinidades que se presentaban con frecuencia asociadas. Para los antiguos habitantes del Lacio, la puerta de la casa ( lanua) y el hogar eran cosas sagradas. De aqu naci el culto de Jano y de Vesta. El numen de la puerta lleg a ser con el tiempo el que protege la entrada y la salida, la partida y el regreso. Por esto miraba hacia adelante y hacia atrs y se le representaba con dos caras; dios de todos los comienzos, de la maana, del ao y del primer mes (lanuarius), se le ofreca el primer sacrificio del ao y era el primero a quien se invocaba en las frmulas deprecatorias. El culto de Vesta puso de relieve la tendencia de los romanos a marcar con un sello religioso los incidentes ms vulgares de la vida. En las sociedades primitivas, el fuego era un elemento precioso, difcil de obtener y conservar. Para que no se extinguiera jams el fuego de una casa, se confiaba a las hijas el cuidado de avivar la llama. He ah, en germen, el colegio de las vestales, compuesto de muchachas que hacan voto de castidad bajo la amenaza de ser enterradas vivas si lo quebrantaban, y de velar el fuego inmortal que arda en el hogar central de Roma. Minerva fue la diosa de los artesanos, confundida ms tarde con la Atenea de los griegos; Venus, diosa de los jardines, deba convertirse en una igual de Afrodita, y Hrcules idntico al Heracles helnico, del cual tom la forma y el indomable valor.

DIOSES GRIEGOS Y ROMANOS Nombre griego Nombre latino Simbolismo

Zeus Afrodita Atenea Poseidn Apolo Hera Ares Heracles Artemisa Demeter Hefaistos Hermes Hestia Asclepios Dionisos Hades Kronos

Jpiter Venus Minerva Neptuno Febo Juno Marte Hrcules Diana Ceres Vulcano Mercurio Vesta Esculapio Baco Plutn Saturno

Aguila Paloma Lechuza Delfn Lira Gavilla Lanza Maza Ciervo Espigas Martillo Caduceo Fuego Serpiente Vides Cornucopia Reloj de arena