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ASIGNATURA: INTRODUCCIN A LA H DE LAS
RELIGIONES
Profesor: J.L.Sierra

II - LA ACTITUD RELIGIOSA
A. El hombre ante el misterio:
Para que exista religin no basta con que el Misterio aparezca en la vida
del hombre sino que exige una respuesta (precisa y concreta). No hay, pues
que confundir religin con temor, accin presa del pnico, huida de la realidad...
ya que estas reacciones se decantan hacia el olvido, el desnimo, el
acomplejamiento que son reacciones incapaces de llenar el horizonte ilimitado
del numinoso.
Para acercarse a un hecho
religioso, sea cual sea, se necesita
una actitud de autenticidad y exenta
de prejuicios previos. Una actitud as,
negativa o poco clara, no resulta
nunca. De hecho, muchas personas
se plantean el acercamiento a una
manifestacin religiosa desde una
actitud poco neutral, buscando
seguridades de antemano o rechazndola sin unas razones suficientemente
fundadas.
A continuacin paso a tipificar alguna de las reacciones ms extendidas
de respuesta religiosa:




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Se analiza el hecho religioso desde el interior del propio sistema religioso:
Se tiende inconscientemente a una actitud de defensa de la propia
religin y sta acta como punto de referencia sobre el valor o no-valor del
hecho religioso contrastado.
Adoptar una actitud negativa ante el hecho religioso, por el mero hecho de
ser hecho religioso: en tal caso la
religin se considera como formas
de ver, opinar y actuar
equivocados. Tal sera el juicio que
han hecho los llamados "maestros
de la sospecha" para quienes la
religin no es ms que meras
sublimaciones de los deseos
humanos, causa de la alienacin
del hombre ("opio del pueblo, o
invencin de otro mundo porque se
desprecia el presente, o
proyecciones del mundo infantil).
Nada positivo se ve en la religin
obsesionados por prejuicios o experiencias negativas previas.
Adoptar una actitud sincretista que fundira elementos religiosos y
filosficos heterogneos. Todo elemento humano y religioso forma parte de
esta estructura abierta, asistemtica y sumativa. El poder del Imperio
Romano actu as, formando
un abigarrado panten
heterogneo y polivalente. En
estos casos se suele confundir
las ideologas de poder o de
resistencia al poder con la
religin, acabando en muchos
casos en reduccionismos
empobrecedores.
Manifestar una actitud
pretendidamente neutral. Se
pretende dar un voto de
confianza a la conciencia
creyente y tratar de alcanzar
su sentido. Esta actitud es la
ms correcta de las
presentadas y la que
recomendaramos a la hora de
acercarse a valorar el hecho
religioso, sea cual sea.





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B) Rasgos de la actitud religiosa:
1) El reconocimiento del misterio
Es un "descentrarse" (del centro del hombre al centro del Misterio) pero
en el que el hombre no debe abdicar nunca de su condicin de hombre, de
ser libre y autnomo. Si renunciara a ello la experiencia sera destructiva (que
es lo que caracteriza a numerosos sectas-destructivas o NMR en la actualidad).
La religin vocea que el ser humano no es incompatible con el reconocimiento
de un Dios superior a l y que el hombre como ser libre no muere en relacin
con la divinidad.
Recordemos que en la ruptura de nivel la persona humana no es
succionada por el misterio o sea que no se debe producir ninguna prdida,
minusvaloracin o renuncia de ningn elemento o espacio humano (no es una
fuga o una renuncia del intramundo sino que ms bien este contacto con lo de
ms all, lo totalmente otro, enriquece a la persona religiosa,
complementndola con nuevas facetas y horizontes. Consiste ms en un
teido de lo humano por lo santo, tomando as lo humano otra valoracin
aadida sin renunciar a la propiamente humana.
2) La bsqueda de la propia salvacin
El reconocimiento del Misterio comporta tambin un aspecto nuevo, en la
lnea de la accin-bsqueda): no supone una pasiva renuncia al ejercicio de
las posibilidades humanas sino todo lo contrario. Exige la puesta en marcha de
todas las posibilidades humanas como nico medio de vislumbrar el "ms all"
de s mismo, que se anuncia con la aparicin del misterio. No consiste en
minusvalorarse, creerse incapaz de, o empobrecido, sino en llevar a la mxima
expresin todas sus capacidades humanas (ahora enriquecidas por lo santo).
Exige, por lo tanto, superar las limitaciones (las fronteras finitas) hacia la
infinitud. La actitud religiosa no es una barrera que encierra el hombre sino una




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ruptura de todas las barreras que supone el carcter finito del mundo. Es hacer
viable el ansia de infinitud que toda persona humana lleva impresa en su
interior.
As, pues, la actitud religiosa es una "actitud salvfica", un "evangelio"
(una buena noticia), una experiencia que da color y sabor a toda la existencia
humana "como el mar inmenso, est todo l penetrado de un slo sabor, el
sabor de la sal, as este sistema est penetrado de un solo sabor, el sabor de la
sal" (Buda)
3) Distintas actitudes religiosas.
La persona humana puede reaccionar de muy distintas maneras ante la
presencia de lo santo. Partiendo de una misma experiencia, o de un mismo
encuentro puede generar actitudes, estilos o maneras de responder distintas y
aparentemente contrarias. Destaquemos unas cuantas, a modo de ejemplo.
a) Actitud de reconocimiento. Parte de la experiencia de haber
sido sorprendido por la iniciativa del Ser Supremo (el misterio, lo santo) que se
revela al ser humano y su entorno (hierofana). La persona humana no
encuentra modos racionales para referirse a l, le supera en su capacidad. No
puede probar racionalmente su existencia, pero si aceptar que no es
incompatible con su razn. Al no poder convertirlo en una posesin intelectual,
simplemente reconoce que est ms all de su capacidad.
b) Actitud de estupor. La persona religiosa manifiesta su
incapacidad para encontrar en s o en su mundo algn punto adecuado de
comparacin con el misterio. Todas las realidades humanas quedan reducidas a
la insignificancia ante la grandeza del misterio. La sensacin de estar ante algo
ilimitado le anonada, le noquea positivamente ya que se ve incapaz de captar
su magnitud. Esta actitud no est todava adjetivada.





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c) Actitud de temor. Derivada de la actitud anterior de estupor y que
en segundo paso se adjetiva. El estupor puede dejar paso a:
-un temor existencial cuando la absoluta superioridad del misterio deriva
en una en un sentimiento de dependencia absoluta.
-un temor tico, cuando ante la santidad del misterio, y en comparacin
con la suya propia, experimenta temerosamente su radical indignidad y su
falibilidad.
d) Actitud de fascinacin. El mismo estupor que ha provocado una
adjetivacin de temor puede provocar todo lo contrario, una actitud de
exaltacin y de jbilo. Ante la absoluta superioridad del misterio, capta y
subraya las facetas de Sumo Bien y fin ltimo del hombre sintindose arrastrado
fascinantemente hacia l. As, el misterio se revela al hombre y lo salva. Dicha
salvacin es bipolar:
-por una parte, transcendente (pertenece a un orden distinto del profano
y afecta a toda las esferas humanas),
-por otra parte, inmanente (el hombre es el beneficiario de la salvacin y
responsable de su obtencin).
e) Actitud simblica. El sujeto religioso no se limita a vivir la
presencia del misterio (ya sea
temerosa o fascinantemente) que se
le manifiesta en las hierofanas sino
que la proyecta sobre actos, objetos y
personas. Adems, la celebra
exteriormente con palabras, ritos y
comportamientos. Piensa que su
experiencia no es para s mismo y
debe compartirla con otras personas que gozan en mayor o menor medida de
dicha experimentacin (una religin no compartida no es religin).




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4.-Actitudes no religiosas
Salta a la vista que la religin se distingue de dos fenmenos
aparentemente parecidos a ella, pero radicalmente distintos: la Idolatra y la
magia.
a) La idolatra:
Consiste en tomar por absolutas realidades de nuestro mundo, cosas que
no son sobrenaturales. Son los dolos. Ni decir tiene que en las autnticas
religiones, el Misterio es, como hemos dicho, una realidad sobrenatural mientras
que en la idolatra no hay misterio, no hay ruptura de nivel, no hay, pues,
contacto con el ms all. Fallan totalmente las caractersticas Y esta carencia es
sustituida (con mayor o menor intencionalidad o ignorancia) por hechura de
manos humanas, por sucedneos. Son simplemente timos religiosamente
hablando (tienen ojos y no ven, tienen odos y no oyen).
Una actitud
religioso-idoltrica
(mezcla de ambas) se da
en las devociones a
ciertas imgenes (en
cualquier religin que las
acepte se da este
fenmeno) los devotos
objetivizan de tal modo
una imagen (por ejemplo
una advocacin mariana
dentro del catolicismo) que pierden el sentido del referente. El culto a tal
imagen acaba siendo milagrera, o superior a todas las dems, cayendo en una
actitud excluyente y desproporcionada sobre la apariencia de la imagen
concreta y no de lo que significa. Lgicamente se admiten graduaciones, pero la
tendencia es constatable en muchos lugares y referentes.




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b) La magia:
Es una tcnica para dominar lo oculto, lo que de primeras escapa "al
poder" de la mano del hombre. La magia pretende ser un poder para orientar las
fuerzas ocultas segn la voluntad del que la prctica. Es la tcnica usada por
Aladino y la lmpara maravillosa en los famosos cuentos de Las mil y una
noches. El mago decide: que, cundo, cmo, porqu, en qu medida el ser
a su servicio (el pretendido misterio) debe obedecer a su amo. El hombre
domina a lo Santo. Hay una clara inversin de papeles. En el antiguo Egipto,
por ejemplo, los magos se atrevan a imponer su poder a los dioses y hasta les
amenazaban con destruirlos en caso de desobediencia.
Pero, a veces, las prcticas religiosas pueden parecer prcticas mgicas,
o pueden ser tomadas as por algunos. En estos casos no estamos ante una
religin autntica o ante una experiencia religiosa autntica. Hay interferencias
que pueden enrarecer, daar o anular la actitud religiosa ya que a religin no
somete al Absoluto al hombre sino lo contrario.
c) Diversos tipos de magia
La magia se funda en dos principios y, de acuerdo con ellos, distingue
dos tipos de magia: magia homeoptica (asociacin de ideas por semejanza) y
magia contaminante (asociacin de ideas por contigidad).
1- La magia homeoptica.
Se basa en el principio de que lo
semejante produce lo semejante. As
pues, el mago cree que puede provocar el
efecto deseado con tal de imitarlo.
Es uso frecuente en este tipo de
magia intentar daar o destruir al enemigo
daando o destruyendo una imagen suya.
Sus seguidores creen que lo que le ocurra




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a la imagen le ocurrir tambin a la persona (neutralizndola, hacindola
padecer o desaparecer).
Esta magia era practicada en la India milenaria, fue muy extendida en
Grecia y Roma en la edad antigua y todava est viva en crculos animistas y
credos primitivos de nuestro tiempo. Actualmente en el Per an encontramos
grupos indios que moldean figuras de sebo mezclado con grano con la figura de
la persona que odian o temen y despus las queman en un sendero por el que
tiene que pasar la vctima.
Esta magia comprende
tambin gran nmero de
prohibiciones o tabes. La
magia negativa o tab es evitar
el suceso que se teme. Los
que creen en ella piensan que,
si hacen determinadas cosas,
se seguirn unas
consecuencias inevitables y
peligrosas para ellos.
Entre los primitivos, muchos de los tabes se refieren a los alimentos,
pues igual que comen animales o plantas para adquirir ciertas cualidades
interesantes, temen ser contagiados de otras indeseables. Por ejemplo, entre
los aborgenes de Madagascar los guerreros no comen gallo que haya muerto
en pelea. Creen que si el guerrero comiera gallo muerto en pelea podra ser
herido o morir en combate.
2- La magia contaminante.
Este tipo de magia cree que las cosas que estuvieron alguna vez en
contacto siguen actuando entre ellas a distancia, de modo que lo que le ocurre a
una le ocurre igualmente e la otra. Es el principio de asociacin de ideas por
contigidad: las cosas que estuvieron alguna vez en contacto siguen estando en
contacto.




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El ejemplo ms comn de este tipo de magia es la simpata mgica que
se cree que existe entre una persona y algunas partes de su cuerpo como el
cabello, la sangre y las uas.
En algunas tribus australianas se tena la costumbre de arrancar a los
muchachos uno o varios dientes en las ceremonias de iniciacin a la vida adulta
y estos dientes eran luego cuidadosamente escondidos para evitar que cayeran
en manos de algn enemigo.
Algunas actitudes fetichistas a ciertas reliquias, desencadenaron en
pocas pasadas (y an hoy) una autntica cultura mgica, con apariencia
religiosa, vaciando el contenido catequtico y de reverente recuerdo al que
estaban llamadas, por una actitud fuertemente mgica y fundamentalista que
nada tiene que ver con lo religioso.
3- La hechicera.
La magia no se limita a buscar beneficios o daos para los individuos.
Hay tambin una magia que podemos llamar pblica, que se practica en
beneficio de la comunidad en su conjunto.
En ella el mago se convierte en
hechicero y acta como un funcionario
pblico. Como de su actuacin depende en
gran medida el bienestar de la tribu la figura
del hechicero tiene gran influencia y llega a
igualarse en rango con el jefe o el rey. As
pues, el puesto de brujo (o hechicero) se
convierte en un puesto social sumamente
apetecible para los ms hbiles y ambiciosos.
El mago tiene una creencia implcita pero firme en el orden y uniformidad
de la naturaleza. Cree que las mismas causas producirn los mismos efectos, y
que las ceremonias y los conjuros apropiados alcanzarn los resultados




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deseados, a menos que sean contrarrestados por los conjuros ms poderosos
de otro hechicero.
d) Relaciones entre magia, ciencia y religin:
1-Magia y ciencia:
En ambas no hay esta ruptura de nivel. En ambas los acontecimientos se
siguen de modo regular, determinados por leyes inmutables y pueden ser
previstos y calculados con precisin. Ambas se rigen por la ley de
concatenacin causa-efecto.
El salto en falso de la magia estriba en su concepcin errnea de estas
leyes, que se deriva de una equivocada aplicacin de la asociacin de ideas por
semejanza o por contigidad. Cuando estos principios son correctamente
aplicados producen la ciencia, pero cuando lo son errneamente dan lugar a la
brujera y la magia.
2-Magia y Religin
La religin se propone conseguir una ruptura de nivel, dejando que unos
poderes superiores al hombre, le abran a otras dimensiones, sin perder de vista
las actuales. Implica, pues, la creencia en que el misterio potencia y respeta lo
humano y le llena de una dimensin divina (o santa). En la magia este
dilogo o experiencia enriquecedora entre el hombre y la divinidad no se da.
Todo queda dentro del mbito de lo profano.
G. Widengren opina que "Religin y magia subsisten una al lado de la
otra como dos reacciones psquicas diametralmente opuestas. En la religin, el
hombre percibe su dependencia del poder determinante del destino en la
existencia; en la magia, piensa ser l mismo ese poder o al menos poderlo
controlar..."
Dos principios distintos inspiran, pues, la magia y la religin. Ello explica
la hostilidad que ha existido desde siempre entre magos y sacerdotes. Frazer




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considera que en un primer momento el hombre se serva tanto de conjuros y
encantamientos como de oraciones y sacrificios para conseguir sus propsitos.
Practicaba, pues, simultneamente ritos religiosos y mgicos.
Esta mezcla de magia y
religin todava se encuentra en
muchos lugares de la propia
Europa. Una costumbre curiosa
se extendi en el mundo catlico
con escusa de las misas por los
difuntos: las misas gregorianas
(dichas en 30 das seguidos) o la
del da de difuntos de celebrar
tres misas seguidas y
empalmadas. De este modo se presionaba a la divinidad intensivamente y se
sacaban ms almas del purgatorio a cambio de una misa (con su pertinente
estipendio, si se me permite la maldad). El convencimiento mgico estribaba en
que a cuantas ms misas se celebraran para determinado difunto ms se senta
obligado Dios a otorgar lo que se le pidiera.
La magia se mezcl con la religin desde antiguo, siendo una fuente de
confusionismos. Parece ser que los estudiosos de estas manifestaciones opinan
que la magia es ms antigua que la religin. Obedece a un mundo de ideas ms
primitivo. La religin, en cambio, tiene como referente la accin de seres
superiores al hombre. Concepcin, por tanto, mucho ms compleja. Por ello
mientras que las prcticas de la magia son muy similares en todas partes, las
creencias religiosas difieren enormemente, no slo en distintos pueblos, sino
tambin en las distintas pocas de un mismo pueblo.
"Es caracterstico de la magia que se presente con formas exteriores
tomadas de la religin, sigue opinando Widengren. Muchas veces puede ser
muy difcil constatar si la actitud de una persona es mgica o religiosa. Es
tambin significativo lo difcil que es a menudo trazar los lmites entre oracin y




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conjuro. En el fondo, la diferencia es completamente clara: la oracin es dirigirse
a la divinidad en cuanto determinante del destino; el conjuro es una frmula
mgica en la que el hombre da expresin a su propio deseo de ser l mismo el
seor del destino."