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Historia Socio-cultural de la Economa Venezolana: 14.500 aos anp-2010.

Mario Sanoja Obediente

EDICION BICENTENARIA. BANCO CENTRAL DE VENEZUELA 16-07-2010

NDICE PROVISIONAL

PARTE I Las Sociedades Precapitalistas Venezolanas Introduccin 2 Cap.1: La economa poltica de las sociedades precapitalistas 8 Cap.2: Formaciones econmico-sociales precapitalistas 13 Cap.3: El modo de produccin y los modos de vida apropiadores 24 Cap.4: La base material de la Formacin productora de alimentos o tribal 39 Cap.5: La Formacion econmico social productora o Tribal 54 Cap.6: El concepto de acumulacin simple en las sociedades precapitalistas 62 Cap.7: Fases histricas de la acumulacin simple en el noroeste de Venezuela 76

PARTE II Formacion Social Clasista Cap.8: La expansin del capitalismo desde Europa Occidental 82 Cap.9: Fases iniciales de la formacin social clasista (siglosXVI-XVIII). 96 Cap.10: La Acumulacion Originaria de capital mercantil 102 Cap-11: Formacin de la propiedad territorial agraria 112 Cap.12: Submodos de los modos de vida coloniales venezolanos 121 Cap.13: Submodo de vida 1: Caracas, lugar central del mercado colonial 128 Cap.14: Submodo de vida 3: la Provincia y la ciudad de Maracaibo 146 Cap.15: Submodo de vida 4: la acumulacin orginaria de capital en Guayana 158 PARTE III: La Formacin Economico Social Clasista Nacional Cap.16: Colonialidad del poder, modos de vida y estilos de consumo 165 Cap.17: Las reformas liberales de Carlos III: detonante del movimiento de emancipacin 182 Cap.18: La economa venezolana durante la Guerra de Independencia 195 Cap.19: El modo de vida nacional monoproductor agroexportador: 1830-1935 206 Cap.20: Estilo de vida consumista de la burgues nacional venezolana. Siglo XX 218
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Cap.21: El modo de vida nacional petrolero (rentista) 228 Cap.22: La cultura como instrumento de dominacin poltica 244 Cap.23: El rgimen neocolonial de la IV Repblica 255

PARTE IV: La Revolucin Bolivariana Cap.24: La construccin de un modo de vida socialista venezolano 262 Cap.25: El modo de vida socialista y la diversidad cultural 273 Bibliografia citada 281

Advertencia: Sobre las abreviaturas en cronologa de la parte I: ANE= antes de nuestra era, equivalente a antes de Cristo ANP= antes de nuestro presente (para el caso actual: ao 2010)

AGRADECIMIENTOS

La presente resume parte de casi medio siglo de investigaciones cientficas, proyecto de vida realizado en comn con mi compaera Iraida Vargas-Arenas. Dentro de la divisin social del trabajo que desarrollamos en dicho proyecto, Iraida profundizo, aparte de la arqueologa, en las investigaciones sobre la filosofa del materialismo histrico, la filosofa la ciencia y la filosofa de la historia, trabajando con maestros como el mexicano Eli de Gortari. Con base a esa experiencia, Iraida formul en 1990 el esquema cuatricategorial de Formacin Economico Social, Modo de Produccin, Modo de Vida y Modo de Trabajo para el anlisis de la realidad social que utilizamos en esta obra. Ello la condujo finalmente hacia el estudio de problemas contemporneos como la formacin de la sociedad de clases en Venezuela, el papel de la mujer y el gnero, de la educacin y la ciencia en dicho proceso. Toda esa experiencia, su crtica y sus sugerencias, fueron determinantes en la redaccin final de esta obra de la cual creo, sinceramente, ha sido coautora. Debo agradecer tambin a otra excepcional mujer y amiga, Valentina Alvarez Fabro, Premio Nacional del Diseo, quien me ayudo gentilmente a darle un formato amigable a este texto. Los investigadores cientficos antiguos formados en la mecnica simple de las maquinas de escribir, no somos generalmente versados en la magia de las computadoras y mucho menos en las honduras del diseo grfico. Quiero expresar eterna admiracin a las mujeres y hombres de mi pueblo venezolano, parte de cuya larga y valerosa historia social me ha tocado investigar y poner en letra. MSO. Mayo 2010.

INTRODUCCIN

En Venezuela, el tiempo histrico de la liberacin nacional y la descolonizacin que se inicia con la Revolucin Bolivaria, ya ha producido profundos cambios en la cultura y en los habitos literaria de la sociedad venezolana. La mayora de los venezolanos (as), particularmente aquellos que estuvieron sempiternamente excluidos del disfrute de los bienes culturales, de la educacin y de esas maravillosas herramientas del conocimiento que son la lectura y la escritura, en los diez primeros aos de Revolucin Bolivariana se han volcdo vidamente a leer textos que -segn la consideracin de las viejas polticas editoriales de la IV Repblica- slo interesaban a la elite intelectual venezolana: historia, filosofa, marxismo, economa, ciencia poltica, sociologa, antropologa, novelas, poesa, etc. Ello nos crea a los intelectuales venezolanos comprometidos con este proceso revolucionario la

responsabilidad de responder a ese reto, escribiendo textos que estimulen la reflexin sobre la realidad venezolana los cuales combinen la seriedad acadmica con el estilo sencillo y amable que requieren los libros de difusin masificada. La produccin de libros que tratan de estos temas por parte de editoriales como Monte vila, El Perro y la Rana y las editoriales sectoriales de otros ministerios e instituciones gubernamentales como el Banco Central de Venezuela, suman millones de ejemplares distribuidos de manera gratuita o a precios solidarios, los cuales hallan su camino hacia los consejos comunales, los consejos obreros, las empresas de produccin socialista, los maestro(a)s,
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los soldado(a)s y los miliciano(a)s de la Fuerza Armada Bolivariana, los obrero(a)s, campesino(a)s, los trabajadore(a)s, los bolivariano(a)s de la clase media y media alta. Por esas razones, quienes hasta 1998 nos concentrbamos en investigar para producir libros acadmicos que slo circulaban en un reducido mbito intelectual, descubrimos desde entonces la importancia de comunicar a los camaradas de a pie nuestras experiencias y conocimientos adquiridos en la academia, escribiendo libros y artculos que contribuyan a formar conciencia poltica y conciencia histrica. Ello supone incursionar, como ya dijimos, en otro estilo literario en otra manera de orientar el discurso, vinculando la narrativa a lo cotidiano. Cuando nos referimos a lo cotidiano no aludimos a lo superficial e intrascendente: los contenidos de la vida cotidiana, por el contrario, son la concrecin de la gran historia en una escala visible y comprensible para las personas. Animados por todas estas razones, escribimos una historia social de la economa venezolana, donde tratamos de establecer las caractersticas de las diversas formaciones y modos de produccin que conformaron la sociedad

venezolana desde los orgenes del poblamiento venezolano, hace 14.500 aos hasta el 1498, fecha en la cual se inici la invasin colonialista europea que introdujo el capitalismo en Amrica y en nuestro pas en particular, dando origen a la formacin colonial y neocolonial venezolana y su modo de

produccin rentista y monoproductor. Ello implica reconocer, como exponemosen esta obra, que la conducta econmica y poltica no es solo caracterstica de las sociedades capitalistas sino tambin, de otra manera, de las sociedades precapitalistas como las que habitaban el territorio venezolano antes del siglo XVI.
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El 5 de Julio de 1811, fecha de la declaracin formal de nuestra primera independencia poltica y administrativa, signific la ruptura con la forma del tiempo histrico colonial espaol, el nacimiento de la 1 y la 2da. Repblica y la incorporacin de Venezuela al efmero proyecto poltico de la Gran Colombia. Al disgregarse sta, a partir de 1830 se inici la III Repblica, y comenz a gestarse el marco ideolgico liberal y positivista de la nueva fase histrica de la formacin republicana y su modo de produccin colonial, rentista monoproductor y agroexportador, que persisti como dominante hasta inicios del siglo XX. A partir de all en adelante, se produjo una ruptura definitiva con el antiguo modo de vida colonial, rentista monoproductor y agroexportador, suplantado hasta finales del siglo XX por un nuevo modo de vida neocolonial, nacional petrolero, con el cual la antigua monoproduccin agropecuaria se articula por ahora- como un proceso de trabajo. Los historiadores (as) oficiales de la III y la IV Repblica, trataron de ocultar, minimizar y restar relevancia a la importancia central que tuvo el aporte tanto de nuestras sociedades originarias como de los esclavos (as) africanos para la formacin de la nacin venezolana. Cuando hablamos de esclavos (as) africanos no aludimos solamente a los venezolanos fenotpicamente negros, sino tambin a la enorme mayora de la poblacin venezolana (el 80%) que somos mulatos y zambos que hemos sido y seguimos siendo todava, explotados por la burguesa capitalista. Partiendo de esta premisa, trataremos en esta obra sociales y de analizar las lneas generales de los procesos culturales, econmicos, de rebelin popular, que causaron las

transformaciones histricas a partir de la cuales se genera finalmente una ideologa y un imaginario colectivo, la llamada cultura del petrleo o modo de vida nacional petrolero, el cual permite la reproduccin de una nueva fase del
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modo de produccin

rentista y mono-productor

que ha legitimado y

reforzado el carcter dependiente, desnacionalizado y consumista que caracteriza en la actualidad la formacin nacional venezolana. Los procesos que sern analizados en esta obra: la cultura, la sociedad, la produccin y la economa, la poltica y el poblamiento territorial, -en el pasado y en el presente- sern considerados en trminos de procesos de produccin social de la nacin venezolana, en cada uno de los momentos formativos de su compleja realidad sociohistorica. Intentamos en la misma, como ya dijimos, mostrar los procesos sociohistricos que han motivado el desarrollo de la sociedad venezolana desde los inicios de la vida social organizada en nuestro territorio hace 15.000 aos ANP, a objeto de mostrar la dialctica que sustenta y anima su continuidad histrica. Es importante resaltar que fue gracias a la adopcin de la tecnologa y las formas productivas originarias, as como a la confiscacin, explotacin y utilizacin de la experiencia creativa de la fuerza laboral indgena como fue posible la estabilizacin del sistema colonial hispano, creando una sntesis cultural indohispana que luego se enriqueci con el aporte tnico, cultural y laboral de los esclavos y esclavas african@s. La sociedad mestiza que result de esa simbiosis histrica estuvo sometida desde los inicios del siglo XVI a una clase dominante, tnicamente blanca europea o criolla mestiza, que en sucesivas encarnaciones gobern a Venezuela hasta 1998. Esa burguesa ha estado integrada bsicamente por comerciantes autistas que solo han pensado en gobernar nuestra patria- de manera egosta- para su beneficio personal, ajenos a la terrible tragedia de vida que vivi la mayora de nuestro pueblo hasta 1998. Si hay que buscar un culpable de nuestro atraso y nuestra dependencia colonial, lo encontraremos en esa clase de mercaderes sin patria
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que no supo o no quiso-cuando tuvo la oportunidad y los medios- crear una patria soberana para beneficio de todos los venezolanos. Como contrafigura de esa burguesa aptrida, encontramos un sujeto histrico revolucionario integrado mayoritariamente por negros, mulatos, zambos, indios, blancos y criollos -tanto pobres como de la clase media y hasta de la alta burguesa- que desde mediados del siglo XVIII asumi la lucha contra la oligarqua venezolana. Tuvieron que pasar mas de dos siglos para que ese sujeto llegara a organizarse como la fuerza social y poltica que finalmente logr tomar el poder luego de la rebelin o caracazo de 1989 que precedi a la rebelion cvico-militar del 4 de Febrero de 1998 y finalmente a la eleccin popular de uno de los nuestros, Hugo Chavez Fras, como Presidente de Venezuela y uno de los lideres mundiales del proceso mundial de la descolonizacin antiimperialista. Hoy da tenemos que referirnos a ese sujeto histrico y a su lider, no solamente como el detonante de profundos procesos de cambio social en Venezuela, sino a nivel regional y mundial, haciendo realidad el mundo que profetiz en el siglo XIX ese arquitecto de sueos que se llam Simn Bolivar, El Libertador. Los libros de historia escritos hasta el presente sobre la sociedad venezolana, se han limitado bien a describir eventos y procesos o a hacer la crtica de la burguesa capitalista venezolana si es que ha existido algo que verdaderamente se pueda llamar de esa manera. A partir de 1998 es necesario comenzar a pensar en la transicin hacia una nueva etapa que unos historiadores eclecticos llaman postcapitalista y otros llamamos socialista. El concepto de postcapitalismo tiene muchas lecturas; una podra significar el anti-imperialismo y el anticolonialismo, procesos que se generan en los pases perifricos al viejo ncleo capitalista desarrollado,
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hoy en proceso de

descontruccin, que animan las situaciones revolucionarias que sacuden a Suramrica y El Caribe. El socialismo en Nuestramerica, debido a la presencia siempre ominosa de las transnacionales estadounidenses, que no del pueblo de los Estados Unidos, tiene que ser necesariamente anti imperialista y anticapitalista o no ser nada. Algunos gobiernos de nuestra regin intentan ser antiimperialistas, pero coqueteando con el capitalismo, siguiendo las lneas del antiguo socialismo neoliberal europeo -que esta entrado en su crisis existencial final- haciendo caso omiso de lo que ya lo dijo hace miles de aos el Maestro Jess: no se puede servir a dos seores a la vez. Nosotros nos hemos atrevido a reflexionar en esta obra, sobre el proceso de transicin hacia el socialismo venezolano, como expresin particular de la diversidad cultural e histrica de los pueblos. El Presidente Hugo Chvez, de manera valiente y decidida, ya ha comenzado a disear el proceso para construir las bases concretas de nuestro socialismo. A nosotros nos corresponde en la medida de nuestras limitaciones- interpretar ese pensamiento a la luz de la experiencia histrica del pueblo venezolano y transformarlo en conocimiento que pueda ser discutido y criticado por los lectores tanto del pblico general como del acadmico. Para armar este relato histrico nos hemos inspirado particularmente en el pensamiento de quienes fueron nuestros maestros, camaradas y amigos: el gran humanista venezolano del siglo XX Miguel Acosta Saignes, el extraordinario historiador de la sociedad venezolana que fue Federico Brito Figueroa, el valioso antroplogo, lder sindical y luchador social Rodolfo Quintero y al acucioso historiador de la economa colonial venezolana, Eduardo Arcila Faras, a quienes con toda humildad dedicamos la presente
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obra. Hemos acudido tambin a la extraordinaria obra del nuestro gran amigo, el extraordinario gegrafo venezolano Pedro Cunill-Grau, cuya

sistematizacin de la geohistoria venezolana del siglo XIX es esencial para comprender los fundamentos sociales del Estado nacional venezolano, as como a los escritos y propuestas originarias del maestro Domingo Federico Maza Zavala sobre los procesos econmicos venezolanos hasta la dcada de los aos noventa del siglo pasado. Igualmente nos consideramos seguidores del pensamiento materialista histrico de Fernand Braudel, cuya obra nos ilumina sobre los conceptos y la metodologa para el estudio, tanto de los orgenes histricos, como del desarrollo del sistema capitalista mundial. Nos reafirmamos en la obra densa y monumental de Brito Figueroa, Historia Econmica y Social de Venezuela expresando, como ya expusimos, la necesidad de incorporar en el anlisis socio-histrico de la nacin venezolana los milenios de vida social organizada que antecedieron la invasin europea en el siglo XVI, considerando que en la historia de la nacin no hay rupturas sino que se trata de un proceso continuo, ya que al mismo tiempo nuestro inters no es el fenomnico econmico en particular, ni el demogrfico en especial, ni las formas de organizacin social como problema especfico, sino las lneas de desarrollo de estos tres fenmenos en cuanto coexisten en un espacio y tiempo y contribuye a configurar la fisonoma Venezuela desde los siglos coloniales hasta las dcadas del neocolonialismo, tratando de relevar lo tpico y lo peculiar de la dinmica de esos fenmenos en cada uno de los perodos sealados, que es uno de los fines de la ciencia histrica y no de ninguna de las llamadas ciencias sociales especiales (Brito Figueroa 1986 II: 354).

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PARTE I LAS SOCIEDADES PRECAPITALISTAS VENEZOLANAS

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CAPTULO 1 La economa poltica de las sociedades pre- capitalistas

Incluir en una historia socio-cultural de la economa venezolana la historia de los pueblos originarios que comenzaron a hacer vida social organizada hace 14.500 aos a.n.p., requiere una introduccin particular. Los intelectuales que representan la historigrafa oficial tanto de la IIIra como de la IVta

Repblica, plantearon como un dogma oficial que la nacin venezolana haba comenzado a conformarse a partir del siglo XVI, gracias a la accin civilizadora de Espaa. Los indios y negros eran segn dicha historiografauna especie de arcilla dctil e inerme que haba tomado forma en el molde de la civilizacin occidental representada en este caso por la Espaa Imperial (Vargas Arenas, 1995). El enfoque materialista de la dialctica de la sociedad venezolana hecho por nuestros maestros y sus seguidores, marxistas u otros, ha mantenido y explicado el carcter integral de la historia de nuestro pueblo, poniendo siempre el nfasis en la estructura econmica como factor general determinante de su transformacin histrica. En el caso de las sociedades precapitalistas hemos sostenido que la estructura economca esta determinada, por las relaciones sociales de produccin, por calidad de las relaciones interpersonales, por la manera como los hombres y mujeres se asocian para producir, es lo que califica la naturaleza de la estructura econmica (Sanoja y Vargas Arenas, 1992, 1995,1999; Sanoja 1997, Vargas Arenas, 1990; Salazar 2003, Gil 2003, Vargas Arenas, et ali 1997).
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La cooperacin, la reciprocidad y la solidaridad, que son formas de asociacin para el logro de un objetivo comn, implican necesariamente determinadas formas de producir, distribuir y consumir lo producido de una manera

suficientemente equitativa como para justificar que se mantengan las relaciones de cooperacin o asociacin, o lo suficientemente remunerativa como para preferirla a la accin del individuo aislado (Sanoja y Vargas Arenas, 1995: 21-22). Hasta recientemente, el estudio de las sociedades consideradas como

tecnolgica y econmicamente atrasadas, carentes de trabajo asalariado, con una estructura clasista simple y un bajo nivel de complejidad poltica, ubicadas generalmente en la periferia de los gobiernos y los mercados nacionales haba sido visualizado mayormente como el campo de estudio de la antropologa, en tanto que el estudio de la economa se ocupaba exclusivamente de las sociedades modernas que viven bajo un rgimen de mercado sometido a la oferta y la demanda. Para fundamentar ese razonamiento lgico, los indgenas y afrodescendientes as como los inmigrantes pobres de otras naciones latinoamericanas fueron convertidos en los culpables de nuestro atraso histrico, profundizando correlativamente la influencia de la ideologa patriarcal para que las mujeres siguiesen recluidas al mbito privado y excluidas de la vida pblica. y se cumpliese la meta de crear un Estado nacional homogneo eliminando los factores de la diversidad (Vargas Arenas, 2008: 199; prlogo Briceo Iragorry). El desarrollo contemporneo de los movimientos sociales revolucionarios, por el contrario, ha convertido esas sociedades marginales o marginadas, supuestamente atrasadas, que existen en Amrica Latina, en Asia y en frica, ,
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en verdaderos sujetos revolucionarios surgidos de la diversidad social y cultural, capaces de poner en jaque a las sociedades imperiales ms poderosas como es el caso de muchos paises de aquellos continentes que se hallan confrontados con Estados Unidos y la Comunidad Europea (Sanoja 2010). En el caso particular de Venezuela, las sociedades originarias, las comunidades coloniales negrovenezolanas, mulatas, zambas y las clases populares en general, fueron excluidas por la historia oficial como factores causales de nuestra historia, representndolas como congeladas en una serie de perodos histricos autocontenidos, ms o menos inconexos tales como pre-colombino, colonial, republicano y moderno (Vargas-Arenas 1995: 48-49). Por esta

razn, se ha hecho importante para la estrategia revolucionaria, tanto el estudio histrico integral de las sociedades precapitalistas como la investigacin social y econmica de las sociedades de estructura comunal indgenas, campesinas o barriales urbanas modernas que existen en el seno de la capitalista. Para hacer un anlisis de la economa poltica venezolana siguiendo la lnea esbozada, es necesario vincularlo con la historia aquellas sociedades precapitalistas, excluidas hasta ahora de los anlisis causales procesales. A la luz de esta nueva visin que proponemos de los procesos de cambio social en la economa venezolana aqullas, lejos de constituir una reliquia pasan a ser consideradas un factor causal de la dialctica de dicho cambio, creando un nuevo paradigma donde la historia de la nacin venezolana es vista como el resultado de un proceso continuo, animado por el movimiento dialctico. La economa poltica existe porque hay hombres y mujeres viviendo y produciendo en sociedad. Esta premisa es vlida para hacer un anlisis de la conducta econmica de dicha sociedad en un momento determinado de la
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historia de un pas. Para investigar la causalidad de su estructura, la lgica de su funcionamiento y su desarrollo histrico, se necesita estudiar la accin combinada de los diversos factores causales que conforman su modo de produccin, particularmente el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y la naturaleza de las relaciones sociales de produccin, donde se asienta y se expresa la infraestructura de la sociedad. El Modo de Produccin -segn Godelier- puede definirse como una combinacin de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales de produccin especficas que determinan la estructura y la forma del proceso de produccin y de la circulacin de los bienes materiales en el seno de una sociedad determinada, al cual corresponden en una relacin de compatibilidad y de causalidad estructural, diversas formas concretas de relaciones polticas, ideolgicas, etc. analizadas en su articulacin especfica (Godelier.1976: 283). Por las razones expuestas hemos considerado necesario para estudiar la historia social de la economa venezolana, establecer la estructura de los modos de produccin precapitalistas venezolanos, ya que de otra manera no entenderamos el carcter sincrtico indohispano que tuvo el modo de produccin colonial venezolano hasta el siglo XVIII. La economa colonial de subsistencia se fundament en la adopcin y conservacin de las formas productivas agrarias de policultivo desarrolladas por las sociedades originarias, caracterizadas por la combinacin de varios cultivos que eran cultivados en simultaneidad en un mismo conco, tal como el complejo calabaza-(auyama), maz, yuca, frijol, ame, batata, etc-, y frutos de maduracin corta como la papaya. La monoproduccin agrcola se introduce con la Colonia particularmente en relacin al desarrollo de cultivos comerciales tales como la caa de azcar, caf, cacao y tabaco), prctica que
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se prolong todo el siglo XIX hasta 1930, cuando surge la monoproduccin petrolera como proceso de trabajo dominante del modo de produccin en su fase neocolonial. La economa poltica y la antropologa social Nuestro inters, como ya hemos expuesto, es desarrollar el tema de la historia nacional como un proceso continuo, sin rupturas, incluyendo en el anlisis los 14.500 aos de vida social organizada de las sociedades originarias venezolanas y la influencia de sus contenidos en la configuracin de la sociedad venezolana entre los siglos XVI y XVII. Por esta razn, nuestra toma de posicin terica tiene que aludir al debate existente entre los antroplogos (as) e historiadores (as) modernistas formalistas quienes sostienen que los anlisis econmicos modernos son aplicables a la economa antigua, y los llamados primitivistas sustantivistas, quienes niegan la importancia de las relaciones de mercado, la acumulacin orginaria de capitales y el comercio a larga distancia en el mundo antiguo (Burling, 1976; Polanyi 1976; Kaplan 1976; Godelier 1976; Eden y Kohl, 1993; Frank, 1993: 385). Como vemos, los estudios antropolgicos sobre las sociedades precapitalistas o no-capitalistas han estado dominados hasta el presente, por una parte, por el paradigma de la antropologa culturalista y de la ecologa cultural segn el cual, de forma instrumentalista o mecanicista, la conducta cultural se crea a travs de la relacin que la sociedad establece con el ambiente (White, 1949:363-393; 1959:281-302; Vayda, 1969: xi; Rindos, 1984, xiv). Por otro lado, hallamos tambin el paradigma de la irreductibilidad, segn el cual las sociedades pre-capitalistas o no capitalistas slo pueden ser explicadas en s mismas. Finalmente, tenemos el marxismo ortodoxo, segn el cual las

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categoras histrico sociales slo pueden aplicarse a las sociedades capitalistas. Como expondremos en los captulos que siguen, nuestra posicin como antroplogos marxistas (o que pretendemos serlo) se apoya en las categoras elaborada por Marx y Engels de formacin econmico-social, modo de produccin, modo de vida y modo de trabajo, cultura, y en los conceptos de vida cotidiana, espacio y grupo domstico, espacio y grupo territorial y regin geohistrica propuestos por Vargas Arenas, (1990: 55-80) y Bate (1998: 5676). Como hemos analizado en trabajos precedentes (Sanoja y Vargas Arenas, 2000), existe abundante evidencia publicada sobre la acumulacin originaria tanto de capital expresado en fuerza de trabajo como de capital expresado en bienes materiales en las sociedades precapitalistas de Nuestra Amrica que permiten substanciar el debate cientfico al respecto. La economa poltica es la ciencia de las leyes que rigen la produccin y el intercambio de medios materiales de vida en la sociedad human. Las condiciones en las cuales se producen e intercambian productos los hombres y mujeres se diferencian de un pas a otro, por tanto la economa poltica no puede significar lo mismos para todas las pocas ni para todos los pases. Siendo por tanto la economa poltica una ciencia histrica, los modos de produccin y de distribucin tienen validez para todos los perodos histricos a los que sean comunes dichos modos de produccin y con las previas condiciones histricas de esas sociedades (Engels 1977:151-152A). Todos los hombres y mujeres en todos los tiempos han participado y participan en formas de intercambio, tanto de objetos materiales como inmateriales, tanto de bienes como de servicios. Por esta razn la cultura surge y se desarrolla en los grupos humanos como consecuencia de su capacidad
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para simbolizar y para intercambiar as como de la dependencia que tienen los colectivos humanos tanto de la naturaleza como de sus propios semejantes, lo cual alude al intercambio con el medio ambiente natural y el social en la medida que estos le proporcionan los medios para su satisfaccin material. (Firth 1977: 51), El proceso de interaccin entre sociedad y medio ambiente para obtener el abastecimiento de recursos y bienes materiales con los cuales satisfacer las necesidades sociales e individuales, est mediado por la diversa calidad de las relaciones de produccin que nos permiten distinguir entre las sociedades precapitalistas y las capitalistas. Las relaciones de produccin en las sociedades pre-capitalistas o no-capitalistas, a su vez estn inmersas en una diversidad de instituciones econmicas y no econmicas tales como la religin (la ideologa) y el gobierno que median su representacin sensible, las cuales pueden ser tan importantes en un momento determinado como las instituciones monetarias y la disponibilidad de tecnologas que aligeren el trabajo de la mano de obra. Las principales pautas de la economa precapitalista o no-capitalista son la produccin, la reciprocidad, la distribucin y el intercambio. La reciprocidad socialmente relevante est basada en formas asimtricas de organizacin social: como forma de integracin, la reciprocidad se refuerza y consolida gracias a su capacidad de poder combinar en una misma accin la redistribucin y el intercambio como mtodos subordinados. (Polanyi 1976:164). La tierra y el trabajo se integran en el sistema econmico, mediante los lazos de parentesco (como en la antigua sociedad tribal, o como en el ayllu andino moderno); en las sociedades de regado (como en las sociedades clasistas iniciales) donde la tierra era distribuida y las cosechas apropiadas por el seor
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o el linaje dominante que tena como locus de poder el templo o el palacio; en la sociedad feudal, la tierra y el trabajo se integraban al sistema econmico va los lazos de fidelidad que vinculaban al Seor con los siervos. En una

economa pre-capitalista o no capitalista, los productos de la tierra, el trabajo objetivado y los alimentos se convierten en bienes y servicios libres que se distribuyen en los mercados, los cual constituyen el locus fsico, territorial donde se produce su intercambio social (Polanyi 1976: 167-168). La economa pre-capitalista o no capitalista es distinta, como clase, a la del industrialismo de mercado. La ausencia de tecnologa mecnica, de organizacin omnmoda del mercado y de moneda para todos los propsitos, y el hecho de que las transacciones econmicas no pueden emprenderse fuera de la obligacin social la hacen diferente a la economa capitalista, particularmente en cuanto que el individuo, como factor econmico, es personal y no annimo y mantiene su posicin econmica en virtud de su posicin social (Firth 1951: 137. 207). Durante los dos ltimos siglos, el liberalismo produjo como tesis general la existencia de una organizacin de la subsistencia humana controlada por un sistema de mercados formadores de precios. En esa medida, el modelo se prestaba a la aplicacin de mtodos basados en el significado formal de lo econmico, que podra parecer coincidente con el significado substantivo del mismo. Sin embargo, para el antroplogo (a) social, el historiador (a) o el socilogo (a), el estudio de la economa se enfrenta tambin a una variedad de instituciones que no son solamente el mercado, sino tambin a las clulas fundamentales de la sociedad tales como el parentesco y la familia en las cuales esta incrustada la subsistencia humana.

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Una de esas instituciones es la conformada por los grupos domsticos o comunidad domstica, en los cuales el trabajo familiar no es trabajo alienado sino que est condicionado por las relaciones de parentesco y de comunidad. En las sociedades tribales, los grupos domsticos no son reducibles a unidades de consumo, ya que la mano de obra humana no es superada por la familia ni empleada en un dominio externo, supeditada a una organizacin y a una finalidad extraa. La comunidad domstica como tal est comprometida con el proceso econmico y en buena parte lo controla. Las relaciones al interior de las familias comunitarias son relaciones sociales de produccin. Tanto los bienes producidos como las formas de asignacin de trabajo, son estipulaciones domsticas. La produccin comunitaria domstica no es obra de un grupo autnomo de trabajo, ya que los miembros (as) de las familias cooperan con individuos de otras similares y ciertas tareas pueden ser

emprendidas colectivamente a niveles ms altos (Sahlins: 1976: 233, 240).

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CAPTULO 2 Formaciones econmico-sociales precacapitalistas

Espacios geohistricos, formaciones socioeconmicas y modos de produccin El espacio geohistrico venezolano es el punto de inicio de importantes procesos orogrficos que definen y modelan el relieve general de la Amrica del Sur. Desde humildes serranas en los estados Lara y Falcn, el espinazo andino se agiganta y se multiplica en valles serranos y cordilleras que

recorren el litoral pacfico hasta los archipilagos australes del continente. Las sabanas, que han sido como el gran corazn de Venezuela, irrigadas y

enriquecidas por las aguas de la cuenca fluvial del Gran Orinoco, proyectan sus espacios entre las rocas arcaicas del macizo guayans y los bloques de gneises y esquistos de la cordillera andina, continuando a la vera de las florestas amaznicas y las planicies brasileas hasta las nacientes del Amazonas y de all a las llanuras de Bolivia y Brasil, de Uruguay y Paraguay hasta las pampas argentinas. Por el este, los viejos suelos guayaneses se diluyen en los sedimentos amaznicos en una densa trama nutricia de ros y caos que alimentan las grandes arterias naturales del Orinoco y el Amazonas, que desangran en el Atlntico las tierras y los limos del suelo americano. La centralidad geoestratgica del territorio venezolano dio origen a concepciones antropolgicas que definan a nuestro pas como una zona de paso de influencias culturales, hacia el norte de Sur Amrica, las Antillas y
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Amrica Central (Kidder, 1944: 3) concepcin que ha sido refutada por las investigaciones posteriores (Sanoja y Vargas Arenas,1999: 187-188). Ese concepto antropolgico, denominado Teora de la H (Dupuy, 1952), fue manipulado y transmutado en una visin despreciativa de nuestros pueblos y culturas originarios, promovida por algunos historiadores (as) oficiales e

intelectuales venezolanos (Sanoja y Vargas Arenas, 1999a: 187-188), como un intento de enmascarar las mismas races del concepto de nacin venezolana. En tal sentido, dichos historiadores (as) e intelectuales presentan las

condiciones sociohistricas coloniales creadas por el imperio espaol a partir de 1492 como el nico antecedente de nuestra formacin nacional (Vargas 2010). Es que, como se preguntaba el maestro Miguel Acosta Saignes, habamos sido una tierra condenada a las migraciones humanas incesantes, donde nunca se haban arraigado culturas, tan estril que nunca en ella se haban desarrollado sociedades sedentarias estables, que nunca haba madurado aqu ninguna comunidad humana? (Acosta Saignes, 1947) Las investigaciones arqueolgicas de muchos investigadores (as), incluidas las nuestras, demuestran hoy da que en nuestro territorio, al igual que en el resto de Amrica, existieron sociedades aborgenes milenarias que

transformaron los diversos ambientes y crearon, a travs del trabajo social, las herramientas para dominarlos, las cuales, mediante sostenidos esfuerzos

colectivos, formaron las diversas regiones geohistricas que componen la totalidad histrica que es la nacin venezolana. El territorio que hoy constituye la base fsica de la nacin venezolana fue colonizado por los grupos humanos originarios que entraron a Suramrica hace quizs unos 28-000 aos ANE. Durante los milenios finales del perodo Pleistoceno, entre 14.000 y 10.000 aos antes de nuestra era, las condiciones
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climticas que imperaban en el actual territorio venezolano eran muy diferentes a las de hoy da, hecho que influy grandemente en la vida y las culturas de las antiguas poblaciones venezolanas. El Modo de Produccin de esas primeras poblaciones estuvo determinado por las cambiantes e inestables condiciones materiales del entorno que caracterizaron la fase final del perodo Pleistoceno y los primeros milenios del siguiente, el Holoceno, destacando particularmente la desaparicin paulatina de la megafauna pleistocena cuya caza haba servido de sustento a las antiguas poblaciones de modo de vida cazador, proceso que culmina entre 6000 y 3000 aos ANE A partir de 2600 aos ANE con el inicio de las sociedades sedentarias, el trabajo social se expres en logros socioeconmicos y culturales ms complejos en las regiones geohistricas del noroeste y en los andes

venezolanos que modificaron el relieve natural mediante la construccin de terrazas para el cultivo, sistemas de canales de riego, estanques para

almacenar el agua til para el cultivo, complejos de montculos y terraplenes como basamento para las viviendas, redes de calzadas e itinerarios, talleres para la produccin de bienes terminados suntuarios o de uso cotidiano, sistemas calendricos para medir los solsticios y dems, como fundamento material de las sociedades polticamente complejas con relaciones de tipo estatal, que existan para el momento de la llegada de los conquistadores castellanos (Sanoja y Vargas Arenas, 1992,1999a; Salazar, 2003). La Naturaleza, ya humanizada por el trabajo de las sociedades indgenas, fue leve y prdiga primero con los europeos conquistadores, luego con los

mestizos y criollos que comenzaron a sembrar las races tnicas y culturales del futuro Estado nacional venezolano. De esa unidad histrica entre el paisaje, la sociedad y la cultura, surgira siglos ms tarde el proyecto
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bolivariano de integracin latinoamericana, difundido en hombros de los soldados de Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia, a travs de la red de caminos e itinerarios milenarios trillados por chasquis, por los mensajeros indgenas precursores de la integracin de nuestros pueblos. Desde el mismo momento en que mujeres y hombres se congregaron para vivir como grupo social, la existencia comn slo fue posible sobre la base de la toma de decisiones que definiran el destino del colectivo. Un individuo (a) viviendo solo es autnomo en sus escogencias; los aciertos y errores de sus decisiones slo le incumben a l o ella. La vida en comunidadpor el contrariose fundamenta inicialmente en el consenso, el cual se transform cualitativamente en la medida que comenzaron a surgir formas de autoridad y luego de poder que conformaron una manera distinta de vivir en sociedad basada en la aceptacin voluntaria o coercitiva de un cdigo de conducta social que rega toda la vida del colectivo. A partir de las formaciones sociales ms antiguas de recolectores, cazadores y pescadores, hasta las sociedades agroalfareras que existieron de manera

autnoma hasta el siglo XVI, las comunidades originarias venezolanas tuvieron que tomar decisiones cruciales para su subsistencia, las cuales, por otra parte, ejercieron una influencia decisiva en la conformacin de sus modos de vida, en las formas de organizar la vida social para la produccin, en la distribucin, el cambio y el consumo de los bienes materiales necesarios para reproducir su existencia: as como vivan y producan, as eran. La localizacin de sus campamentos y aldeas implicaba una escogencia racional, no slo del lugar donde se iban a asentar, sino tambin de los recursos naturales de subsistencia de los cuales iba a depender su vida, del tipo de vivienda que deban construir, de los modos de trabajar, es decir de las
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maneras de relacionarse para ejecutar procesos de trabajo que requeran tecnologas que deban conocer o desarrollar para apropiar o producir los bienes que sustentaran su vida cotidiana. Las formaciones sociales precapitalistasparticularmente las de la Amrica Tropicalhan sido generalmente analizadas como si sus actividades de subsistencia y reproduccin social consistiesen en una pura relacin explotadora del ambiente natural, como si fuesen no-econmicas. Todas las poblaciones aborgenes --debemos decir-economizan, en el sentido

econmico. El trabajo, como actividad social genrica, es la condicin natural de la existencia humana, independiente de las formas sociales, del tipo de intercambio de materias que exista entre la sociedad y la Naturaleza (Marx 1980:56). Cada vez que los grupos humanos actan, cada vez que trabajan, deben escoger entre objetivos que compiten entre s, pues la gente no puede hacer todo de una vez, y es preciso elegir entre lo que se debe hacer ahora y lo que se debe dejar para otra oportunidad. Como ha expresado Mszros (2009:84) ...el verdadero significado de la economa humana no puede ser otro que economizar sobre la base del largo plazo....afirmacin de la cual se infiere que el tiempo es tambin un recurso que debe ser economizado. En tal sentido, el tiempo invertido en el trabajo material es un acto econmico, al igual que aquel que se utilizapor ejemplopara la conversacin y los rituales que influyen subjetiva u

objetivamente en el mejoramiento de la capacidad productiva. De esto se desprende que lo econmico no equivale exclusivamente a lo material. Fabricar los instrumentos de caza, los de cultivo, reparar una red de pesca, el derecho a ejecutar un rito de iniciacin, coordinar efectivamente una tarea colectiva de produccin,
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llevar a cabo un rito funerario, etc.,

aunque

referidos a diferentes mbitos de la vida social, son actividades y servicios que tienen directa o indirectamente un sentido econmico para el mantenimiento y la reproduccin de la vida cotidiana. Las Formaciones Econmico Sociales precapitalistas. Nuestro anlisis de los pueblos precoloniales venezolanos como parte de una historia social y cultural de la economa venezolana, se fundamenta en la tsis que considera la historia como un proceso integral, sin rupturas. Las consecuencias sociales y culturales de la conquista y colonizacin as como las condiciones cualitativas de los grupos aborgenes, quienes conjuntamente con los afrovenezolanos y los europeos formaron la base social del orden colonial influyeron tambin, posteriormente, en la formacin de nuestro Estado Nacional venezolano (Vargas-Arenas 1999: 20). Para establecer una base conceptual que nos permita el estudio cientfico de aquel proceso, es necesario utilizar categoras y conceptos histricos que tengan validez para analizar la existencia y las acciones de las diferentes sociedades que lo integran. En tal sentido, como consecuencia lgica del avance del conocimiento sobre realidades concretas, las categoras histricas empleadas por marxismo nos permiten dar cuenta de la realidad social

venezolana en los distintos momentos histricos, reactualizndolas en algunos casos y en otros haciendo explicitas algunas usadas por los clsicos pero no definidas expresamente (Vargas-Arenas 1990:55) Formacin Econmico- Social y Modo de Produccin Al igual que las otras categoras de anlisis histrico marxistas, la de formacion econmico social (FES) refleja los caracteres esenciales y fundamentales de los procesos sociales de la realidad sensible en un momento
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concreto de la temporalidad histrica; la categora refiere, por tanto, a una sociedad concreta.El Modo de Produccin (MP) es la esfera social de reproduccin econmica de la vida material de una determinada formacin social, el cual incluye asimismo el modo de reproduccin material general de una sociedad. El Modo de Vida Las categoras que explican los procesos fundamentales ms generales de FES y MP, tienen un correlato en la categora Modo de Vida, toda vez que dichos procesos generales se expresan de manera particular; en consecuencia, con la categora Modo de Vida es posible abordar la existencia de ciertas maneras particulares de organizacin de la actividad humana dentro de una FES, a ciertos ritmos de estructuracin social y, en consecuencia, al cumplimiento de las leyes especficas que rigen para la formacin social en la cual se expresan. Cada modo de vida, por tanto, supone una lnea particular de desarrollo de la FES, siendo una de esas lneas la que posee mayor capacidad dinmica para el cambio o la transformacin social. El Modo de Trabajo Refiere a la forma de produccin y reproduccin de la vida material de las poblaciones que practican un determinado modo de vivir, a los diversos procesos de trabajo, concretos y particulares en los cuales se objetiva el trabajo y la creatividad de los seres humanos de una determinada FES. Las relaciones sociales de produccin que lo sostienen, as como los modos imaginarios de produccin (superestructura) que sancionan la conducta

social, econmica y poltica de los individuos, constituyen elementos que dinamizan o retrasan el cambio histrico.
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Un concepto relacionado al de Modo de Trabajo podra ser el de las denominadas Prcticas Socioeconmicas, acuado por marxistas espaoles, las cuales refieren a la reproduccin de las condiciones materiales e

...incluyen aquellas actividades destinadas a la obtencin, procesado y/o conservacin de alimentos y a la fabricacin y mantenimiento de implementos, cuyo destino originario se orient a la satisfaccin de las exigencias mnimas de la vida social: alimento y cobijo para los agentes sociales... (Castro et al, 1996: 38-40). La de Modo de Vida podra quizs ser vista como una categora heurstica, en tanto no se genere una teora general sobre los mismos, tarea que necesita explorar su definicinincluso en las formaciones socioeconmicas ms complejas como la Capitalistadonde la variedad de intereses y ritmos de la conducta, de la actividad social y material de los pueblos enmascara y desafa un anlisis categorial de este tipo. Formaciones Econmico-sociales Precapitalistas Originarias Venezolanas Desde el mismo momento cuando mujeres y hombres se congregaron para vivir como grupo social, la existencia comn slo fue posible sobre la base de la toma de decisiones que definiran el destino del colectivo. Un individuo viviendo solo es autnomo en sus escogencias; los aciertos y errores de sus decisiones slo le incumben a l o ella. La vida en comunidadpor el contrariose fundament inicialmente en el consenso, el cual se transform cualitativamente en la medida que comenzaron a surgir formas de autoridad y luego de poder que conformaron un tipo distinto de sociedad basadano solo en la aceptacin voluntaria, pero tambin en la coercitivaen un cdigo de conducta social que rega toda la vida del colectivo.

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A partir de las formaciones sociales venezolanas ms antiguas de recolectores, cazadores y pescadores, hasta las sociedades tribales agro-alfareras que

existieron de manera autnoma hasta el siglo XVI, las comunidades originarias venezolanas tuvieron que tomar decisiones cruciales para su subsistencia, las cuales, por otra parte, ejercieron una influencia decisiva en la conformacin de sus modos de vivir, en las formas de organizarse

socialmente para producir, en las maneras de distribuir, cambiar y consumir los bienes materiales necesarios para reproducir su existencia; as como

vivan y producan, as eran. La localizacin de sus campamentos y aldeas implicaba una escogencia racional, no slo del lugar donde se iban a asentar, sino tambin de los recursos naturales de subsistencia de los cuales iba a depender su vida, del tipo de vivienda que deban construir, de los modos de trabajar, en suma, de las maneras de relacionarse para ejecutar tecnologas que deban conocer o desarrollar para apropiar o producir los bienes que sustentaran su vida cotidiana. La Formacin Socioeconmica Apropiadora venezolana Para nosotros, como hiptesis explicativa, la categora Formacin Social Apropiadora designa a las primeras formas de organizacin de la sociedad humana. La organicidad existente entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin se expresaba en ella como la contradiccin manifiesta entre la precariedad estructural de la economa, ya que no se controlaba la reproduccin biolgica de los bienes naturales objetos de apropiacin (animales y plantas), con las necesarias relaciones de

reciprocidad social que se implementaban para tratar de resolver los riesgos y la inestabilidad constantes dentro de los cuales se desarrollaba la vida social (Vargas Arenas, 1990; Bate, 1986:5-3).
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La apropiacin de recursos naturales para la subsistencia, constituy la forma econmica ms antigua desarrollada por los grupos sociales para proveerse los materiales y bienes necesarios para su reproduccin social, mediante la extraccin directa de los recursos naturales del ambiente a travs de procesos de trabajo orientados hacia la pesca marina y riparia, la caza terrestre, marina y riparia, la recoleccin terrestre, marina y palustre. Esos procesos de trabajo se realizaban empleando una diversidad de instrumentos creados con el propsito exclusivo de obtener recursos vegetales y animales para la alimentacin y la manufactura de los objetos de uso cotidiano: instrumentos cortantes o puntiagudos lticos, de concha o de hueso para arrancar de la tierra races, tubrculos, recolectar semillas y frutos comestibles o medicinales, maderas y fibras, construir trampas, armas arrojadizas y redes para atrapar peces, mamferos y aves, mediante los cuales obtener protenas para la alimentacin, pieles y huesos para fabricar vestidos e instrumentos de trabajo, bolsas para el acarreo y cuerdas, etc. (Sanoja y Vargas Arenas ,1995: 27-37). Todo proceso de trabajo crea condiciones materiales para la produccin y reproduccin de la vida social; se imbrica en un proceso general de produccin e intercambio y supone formas especficas de relaciones sociales y tcnicas para localizar las fuentes de materias primas a partir de las cuales se fabricarn los instrumentos de produccin, se trabajar en el diseo de las formas que reportarn la mayor efectividad en el trabajo; planificar y escoger las opciones que debern seguirse, individual o colectivamente, para cumplir exitosamente las tareas apropiadoras, xito que depender de los conocimientos que tengan los participantes sobre la distribucin territorial y el calendario biolgico de los recursos naturales de subsistencia.
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La divisin tcnica del trabajo en la sociedad apropiadora se traslapaba con la divisin sexual de las tareas productivas. Las labores de recoleccin de plantas, animales, fruto, de las materias primas, el mantenimiento y la

reposicin de la mayor parte de los bienes que constituan el principal sostn de la vida cotidiana, incluyendo el espacio y la vida domstica en su generalidad, eran usualmente tareas circunscritas al sitio de habitacin y a su entorno inmediato. Estos objetivos de corto plazo, que se repetan inexorablemente cada da, parecen haber sido la tarea de las mujeres; al mismo tiempo, la reproduccin biolgica y el mantenimiento del grupo social (prcticas socioparentales) eran objetivos a largo plazo donde el cuerpo de la mujer era su medio e instrumento de produccin (Castro et al, 1996: 37-38). La caza y la pesca, en sus diversas variantes, representaban formas de apropiacin cooperativa que podan tener su escenario lejos del espacio habitado, dependiendo de los hbitos de vida de las especies seleccionadas, pero fundamentalmente de la estrategia general de apropiacin que decida la banda. Ello fue determinante para la ubicacin de los campamentos en la vecindad o no de ros, lagos, pantanos, mares, etc., e incida en la cualidad de los modos de trabajo-necesarios y convenientes- para reproducir las condiciones cotidianas de trabajo y de existencia. En las sociedades antiguas, particularmente en la denominada por Bate (1986; 1998: 83-86) comunidad primitiva de recolectores-cazadores-pescadores

pretribales, los estudios de la realidad concreta permiten establecer la existencia de diversos modos de vida que dan cuenta de la dinmica histrica de dicha FES. Ello no significa que exista un proceso evolutivo mecnico, sino que los mismos permiten captar la serie posible o necesaria de cambios histricos requeridos para que ocurrieran los cambios de magnitud y cualidad
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que transformaron finalmente dicha formacin (Vargas Arenas, 1990: 55-67, 1997). La Formacin Econmico Social Apropiadora venezolana, que denominamos de recolectores-cazadores-pescadores resume las caractersticas de una sociedad donde no existan clases sociales y cuyo modo de produccin, es decir, cuya esfera de reproduccin econmica de la vida material careca de una produccin sistemtica de excedentes. El mismo se fundamentaba en la apropiacin de los recursos naturales de subsistencia y de los medios naturales de produccin y en una organizacin social para el trabajo normado por relaciones de reciprocidad y cooperacin entre los individuos de una misma o de diferentes bandas de recolectores-cazadores. Lo distintivo de esta formacin social era que las relaciones de produccin eran de naturaleza colectiva; la propiedad se estableca sobre la fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin en tanto que podan existir formas de posesin colectiva de carcter consensual sobre los productos de la tierra o de las aguas que eran los principales medios de produccin Este hecho bsico gener diversas formas de organizacin social para la produccin, en cuyo sno se fueron gestando las condiciones histricas que finalmente transformaron a esta formacin econmico social. La apropiacin de alimentos requiri la existencia de un territorio conocido en cuanto a su contenido y dinmica. Los grupos humanos apropiadores no vagaban incesantemente sin rumbo buscando cualquier alimento; atribuirles estas caractersticas que no tiene ni siquiera la vida de los animales inferiores, sera como condenarlos a un interminable proceso de experiencias no repetitivas. El conocimiento del territorio donde habitaban era esencial para que las bandas de recolectores-cazadores pudieran organizar las rutinas de
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vidaespaciales y temporalesque aseguraban el acceso a fuentes de aprovisionamiento previsibles y seguras, crendose as derechos territoriales que regulaban tanto la utilizacin del territorio como las manera de acceder a las mismas fuentes territoriales de aprovisionamiento por parte de bandas de individuos. otras

Una banda sera la agregacin de individuos o grupos familiares reunidos para garantizara travs del trabajo cooperativola reproduccin de su vida social (regulado por las relaciones sociales) mediante la apropiacin de

recursos de subsistencia en un determinado territorio (explotacin del ambiente natural aplicando determinadas tecnologas, divisin tcnica del trabajo). Las relaciones sociales, especialmente las formas de reciprocidad y cooperacin, y las de solidaridad, eran las que determinaban la praxis histrica de estas sociedades. Como seala Marx al respecto, ...se manifiesta [la produccin] como una doble relacin, de una parte como una relacin natural y de otra como una relacin social (...) un determinado modo de produccin lleva siempre aparejado un determinado modo de cooperacin o una determinada fase social... De igual manera, establece dicho autor que el modo de cooperacin es ...una fuerza productiva (...) que condiciona el estado social (Marx, 1982, I-XI: 269). Los ambientes naturales representan objetivamente un sistema de relaciones inter-especficas, donde los seres humanos participan tambin en cuanto que especie biolgica. Pero a diferencia de las otras especies biolgicas, la colectividad de bandas apropiadoras tena una percepcin del ambiente que estaba mediada por los referentes sociales a partir de los cuales se planteaban su relacin con el entorno (Childe, 1981: 260-262). La escasez, la riqueza o
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abundancia de recursos naturales devena utilizable, apropiable, slo en funcin de dicha percepcin social que dependa --a su vezdel nivel de desarrollo de las fuerzas productivas del colectivo. Es en funcin de este factor que se ejercer la forma de posesin o usufructo del territorio a su disposicin. En este sentido, es claro que el ambiente natural es un objeto socialmente construido en cada etapa histrica del desarrollo de la sociedad. El poder es un mecanismo social compulsivo que mdia las relaciones entre un individuo o grupo de ellos y el resto de la comunidad, va procesos formales de accin socialmente sancionados, el cual comienza a institucionalizarse a partir de la Formacin Econmico Social Tribal o

Productora de Alimentos. En la sociedad apropiadora, la naturaleza cooperativa de las actividades productivas estaba ntimamente entrelazada con las relaciones parentales. Cuando una persona asuma el papel de supervisor (a) de una actividad determinada en funcin de su mayor destreza, ello le confera autoridad, pero no tena un estatus social diferente al de los otros (as) y la autoridad slo duraba el mismo lapso que lo haca la dicha actividad. En tal sentido, no poda reclamar posesin de la fuerza de trabajo aludiendo a su capacidad de decidir la forma que asuma el cambio, la distribucin y el consumo de lo producido por el grupo social. Cuando el locus de la autoridad era dbil, el acceso a los recursos naturales de subsistencia poda ser indiscriminado, individual, no coordinado,

expresndose tambin en formas individuales de consumo. Por el contrario, cuando el locus de autoridad tena o comenzaba a tener fortaleza, la capacidad de poseer (que no ser propietario de) la fuerza de trabajo del grupo domstico, y de programar cotidianamente las tareas orientadas al usufructo de los recursos de subsistencia, comenz tambin a tener el derecho de disponer del
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destino y la forma de distribucin de lo producido (Sanoja y Vargas Arenas, 1995: 37-46) Las relaciones sociales de produccin no constituyen un elemento esttico, sino que poseen un movimiento igual que las fuerzas productivas. Definidas como la cualidad esencial de la sociedad, aqullas pueden transformarse de manera revolucionaria, expresando la intensificacin de todas las

contradicciones de la sociedad, dando as origen a la transformacin de la calidad, o al cambio interno, profundo, esencial de las sociedades. Pero no todas las relaciones sociales que establecen los seres humanos son de produccin; se conforman como un sistema junto con otras relaciones sociales consideradas como secundarias con respecto a las primeras que son fundamentales (Vargas Arenas, 1990: 65). En la sociedad apropiadora, la desercin a la banda de uno o ms individuos, si bien no interrumpa ningn proceso de trabajo, mantena en equilibrio inestable la viabilidad del colectivo. Una de las caractersticas de esa sociedad parece haber sido, entonces, la capilaridad permanente entre individuos de diferentes colectivos sociales, mecanismo que permita conseguir el reemplazo de la fuerza de trabajo faltante. Pero para que la sociedad apropiadora pudiese tener pertinencia histrica, debi generar caracteres antagnicos a la precariedad de la produccin material y de las relaciones sociales que tambin son materiales: el desarrollo de formas de solidaridad planificada, mecanismos que no podran surgir de manera espontnea e inconsciente. La generosidad, el deseo de compartir no son caractersticas innatas al ser humano; son, por el contrario, formas de relacin creadas y transmitidas socialmente que funcionan bajo determinadas condiciones de necesidad. Para ello se requera la existencia de acumulaciones significativas de autoridad entre algunos de los
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componentes del colectivo que sancionarande alguna manerala transgresin de las normas de solidaridad. Un locus de autoridad estableca diferentes clases de solidaridad: entre l y los otros y los otros entre s. La autoridad garantizaba la solidaridad grupal, pero al mismo tiempo se alejaba de ella, propiciando y estimulando la transgresin a la autoridad. Este carcter dialctico de las relaciones sociales, si bien propiciaba el movimiento de las contradicciones sociales al interior de una banda, deba ser controlado, ya que las condiciones precarias de la vida de una comunidad apropiadora requeran de manera necesaria la fijacin o estabilidad de la fuerza de trabajo en las unidades productivaslas bandas, y fortalecer y regular dentro de ellas la reciprocidad, fundamentalmente la econmica. Autoridad y transgresin aluden a diferentes clases de solidaridad: los que tenan autoridad se manejaban solidariamente entre s, de la misma manera que los transgresores, que tambin pertenecan al colectivo, eran solidarios entre s. La transgresin era, transitivamente hablando, otra forma de

solidaridad, una forma de negacin, una solidaridad contrastante que en un determinado momento poda devenir, a su vez, autoridad., expresin de la relacin orgnica entre las necesidades materiales y las formas que implementaban los agentes sociales para satisfacerlas, revirtiendo la materialidad que esa autoridad anterior estaba regulando y haciendo posible (Bate, 1986, Sanoja y Vargas, 1995: 37-46; Sanoja, 1993; Bender, 1989). La autoridad garantizaba el funcionamiento de la reciprocidad en el sistema de produccin, distribucin y consumo de los bienes cotidianos de la comunidad apropiadora. Ello poda materializarse, por ejemplo, designando un lugar particular para depositar, distribuir, procesar y consumir los alimentos dentro del espacio domstico,
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para depositar los desechos producidos como

consecuencia de esta actividad. Mediando la fuerza de trabajo, va la produccin, la distribucin y el consumo, se trascenda la reciprocidad simple entre mujeres y hombres para dar paso a la constitucin de un grupo primario, de una verdadera comunidad, reforzando tambin las prcticas sociales, las normas que determinaban el acceso a la posesin colectiva del objeto de trabajo, del medio natural socialmente percibido que formaba la base de la produccin extractiva, estableciendo la supremaca del todo sobre las partes. El esfuerzo que hacan los grupos apropiadores para sobreponerse a la precariedad econmica, ampliando el espectro de actividades productivas, generaba tambin la disolucin de aquel carcter esencial de la formacin. La necesidad de gestionar la movilizacin de un nmero suficiente de fuerza de trabajo que no comprometiera la capacidad de supervivencia del colectivo supuso el control del modo de reproduccin biolgica ypor tanto-- de parte de la funcin social de las mujeres. Como de ellas dependa tambin la reproduccin de la vida cotidiana, el modo de mantenimiento del espacio domstico, de los hijos (as) que se incorporaran al contingente laboral, en fin, el crecimiento numrico de la poblacin y el establecimiento de las lneas de descendencia parental que expresaban las relaciones sociales de reproduccin, ellas deban ser controladas. Por una parte, a travs de una desvalorizacin de su papel protagnico en el desarrollo de la sociedad, reducindolas a una especie de esclavitud consensual, y por la otra, creando los textos orales (mitos, tradiciones, creencias) que justificaran histricamente esta esclavitud, estas relaciones sociales desiguales, en el plano de la conciencia social (Estvez y Vila, com. pers. 1997; Castro et al, 1996: 37-38). Las relaciones sociales al interior de la sociedad apropiadora, o de la sociedad simplemente, han sido pues desiguales prcticamente desde sus orgenes. De
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la misma manera, las relaciones intersocietarias eran desiguales, no en el plano de los individuos, sino de las unidades sociales. Algunas de stas tenan mejor o mayor capacidad que otras para percibir la integridad territorial y temporal de los ecosistemas que conforman una regin determinada, y de rotar y organizar la fuerza de trabajo a los fines de obtener un mayor rendimiento material de la gestin de esa fuerzas productivas. Se produca as un proceso de creacin de valor, valor de cambio, que se apoyaba en el conocimiento cada vez mejor y mayor de la importancia econmica y social, tanto de los recursos naturales como de la organizacin del grupo social para explotarlos con el mayor beneficio (Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 46-51).

Una consecuencia de lo anterior fue la sedentarizacin de la comunidad, nica manera de mantener y acrecentar su inversin de trabajo social objetivada en viviendas, medios individuales y colectivos de produccin, posesin de un espacio territorial, independencia y/o control de los valores producidos por otras bandas o colectivos vecinos. Este proceso de acumulacin es el que va generando el punto de cambio de la sociedad apropiadora. Cuando finalmente ste aparece como consecuencia de la produccin controlada de alimentos, con base en la agricultura o la ganadera, dicha acumulacin, que expresa la materialidad del desarrollo de las fuerzas productivas, preside el cambio de calidad y cantidad que seala el fin de una formacin social y el nacimiento de una nueva.

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CAPTULO 3 El Modo de Produccin y los Modo de Vida Apropiadores

Para las mujeres y los hombres que integraban la Formacin Social Apropiadora, la Naturaleza era el objeto donde se inverta el trabajo y los esfuerzos, donde se establecan los mecanismos de cooperacin de la banda para optimizar el producto extrado del ambiente. Puesto que este ltimo no era una totalidad homognea en cuanto a contenidos sino que, por el contrario, era discontinuo en cuanto a la calidad y cantidad de contextos ecolgicos que lo integraban, la inversin de trabajo social para explotarlo y las formas de organizacin para dirigir ese trabajo se manifestaban como diferentes calidades de la esencia apropiadora. As como producen y reproducen sus condiciones de vida, as sern los modos de vivir los hombres (Marx-Engels, 1982.: 19. El Modo de Vida, el modo de vivir, si bien es la manera como una determinada formacin social se materializa en el mundo sensible, su forma particular de ser siendo, es el Modo de Produccin correspondiente, vale decir, su esfera de produccin y reproduccin de la vida material, lo que define la calidad de sus contenidos. Por otra parte, las maneras particulares como los hombres y mujeres cazadores-recolectores trabajaban, la forma como

reproducan cotidianamente las condiciones en las cuales se daba su trabajo, los instrumentos de produccin que fabricaban, las relaciones tcnicas de trabajo que establecan entre s, constituyeron los modos de trabajo que, a su vez, dentro del marco de unas mismas relaciones sociales de produccin, establecan las diferencias entre los diversos modos de vida de una misma
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formacin social. El modo de trabajo, a su vez, se materializaba va el proceso de trabajo el cual, segn Marx (1982: 136), es la actividad racional encaminada a la produccin de valores de uso, la asimilacin de las materias naturales al servicio de las necesidades humanas, la condicin general del intercambio de materias entre la naturaleza y el hombre. La manifestacin ms sensible de un modo de vida es finalmente- la vida cotidiana de los individuos, sus rutinas de existencia, las cuales al mismo tiempo son la expresin sensible de los cambios que se van produciendo en ella, el motor que dinamiza y activa el movimiento de transformacin de la esencia de la totalidad del Modo de Vida y de la Formacin Social: el Todo est en el Todo. Los Modos de Vida de los Venezuela Las primeras evidencias materiales datadas con C14 indican, hasta ahora, que la antigedad de la FES apropiadora venezolana, como ya hemos visto, se remontan a 14.200 aos ANP. Se trataba de bandas seminomdicas de bandas de recolectores-cazadores que vivan en campamentos estacionales. Su modo de produccin apropiador se fundamentaba en la caza terrestre especializada, la pesca y la recoleccin marina o terrestre, actividades reguladas por unas relaciones sociales de produccin comunitarias, recprocas, cooperativas y solidarias. Con base a los modos de trabajar hemos definido la existencia en Venezuela de tres modos de vida: El Modo de Vida de los Cazadores Especializados, el Modo de Vida de los Recolectores, Pescadores y Cazadores y el Modo de Vida de los Pescadores -recolectores y Cazadores Litorales.
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Antiguos Cazadores

Recolectores en

El Modo de Vida de los Cazadores Especializados La caza especializada se manifest como un modo de vida cuyo modo de trabajo se caracteriz por la realizacin de procesos de trabajo que se articulaban con la existencia de particulares concentraciones contingentes de recursos de fauna terrestre, para cuya captura y consumo los hombres y mujeres cazadores-recolectores desarrollaron complejos de instrumentos de produccin manufacturados con sofisticadas tcnicas para el trabajo de la piedra. Las concentraciones de la megafauna terrestre pleistocena que existan en el centro occidente de Venezuela en los actuales estados Zulia, Falcn, Lara y Carabobo, conformaban un componente fundamental de la subsistencia cotidiana. Gracias a la existencia de formaciones forestales y sabaneras que les proporcionaban alimentacin a los grandes herbvoros, relictos de manadas de mastodontes, estegomastodontes, megaterios, caballos, grandes desdentados, camlidos, lobos, y otros, pudieron sobrevivir en ellashasta ca. 6000 aos ANP--. La fauna pleistocena, conjuntamente con otras especies faunsticas modernas devino objeto de apropiacin, cuya captura, destazamiento de las carcasas y la distribucin y consumo de su carne fueron fundamentales para la sobrevivencia Los cazadores complementaban su ingesta calrica con la

recoleccin de especies vegetal silvestres comestibles (Cruxent y Rouse, 1961: 79-80; Rouse y Cruxent, 1983: 27-37; Ochsenius y Gruhn 1976: 91-103; Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 41-44, 1992b: 35-41; Sanoja, 1963: 21-23). El Modo de Vida de los Recolectores, Pescadores y Cazadores A diferencia del Noroeste y la costa centro-oriental de Venezuela y en general del litoral pacfico suramericano, ni en la cuenca del Orinoco, ni en la cuenca amaznica, como tampoco en el planalto y el litoral atlntico brasileo existen hasta ahora evidencias de megafauna pleistocena como la que constitua el
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objetivo fundamental del especializados en

modo de trabajo de los cazadores-recolectores

Venezuela. Las poblaciones de recolectores, cazadores

pescadores que colonizaron aquellas vastas regiones -y en particular la cuenca del rio Orinoco- entre 10.000 y 2000 aos ANP, (Sanoja y Vargas-Arenas 2006:49-65) se apropiaron posiblemente de recursos naturales territorialmente ms estables y predecibles que aquellos rebaos de grandes herbvoros pleistocenos, tal como los que ofreca la fauna neotrpica: venados, pecares, tapires, chigres o capibaras, morrocoyes, tortugas acuticas, roedores, caimanes, manates, peces, bivalvos marinos y de agua dulce, gasterpodos terrestres, aves, tubrculos, rizomas, races y frutas diversas, lo cual les permiti, desde perodos muy antiguos, desarrollar procesos de

sedentarizacin en aldeas semipermanentes, procesos de domesticacin de plantas tiles y comestibles, as como cambios correlativos en las relaciones de produccin y en la superestructura que se expresaron en el desarrollo muy temprano de una rica esttica rupestre (petroglifos, pinturas) tanto cavernaria como al aire libre (Schmitz, 1987). El modo de vida de los pescadores recolectores y cazadores litorales El modo de vida de recolectores pescadores y cazadores litorales surge en Venezuela en 7000 aos ANP, una vez que los grandes cambios climticos que ocurrieron en el mundo al final del perodo Pleistoceno e inicios del Holoceno, determinaron la transformacin de las condiciones materiales de vida que haban hecho posible la existencia de los cazadores especializados. Los pueblos que habitaban en el noreste con este modo de vida, en general, ms flexibles, pudieron adaptarse y sobrevivir en las condiciones climticas cambiantes del Holoceno, para sentar las bases de la FES Tribal productora de alimentos en Venezuela.
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La vida de las comunidades humanas ligadas a este modo de vida dependa, en gran parte, como era caracterstico de toda la FES, de los recursos naturales de subsistencia y que, en este caso, fueron los bosques de manglar. Especies tales como la Ostrea rizophora y la Melongena melongena Linne, constituyeron el soporte fundamental de la alimentacin cotidiana, conjuntamente con la pesca de peces estuarinos, sirnidos y, ocasionalmente, tiburones. El ecosistema de manglar ofreca una dinmica de vida importante para el desarrollo y la variabilidad de los procesos de trabajo ligados a la

apropiacin, debido a que reuna en una sola unidad espacial componentes tanto vegetales como de fauna que proporcionaban los elementos fundamentales para el mantenimiento de la vida cotidiana. An en condiciones de explotacin intensiva, el bosque de manglar tiene la capacidad de regenerarse en un lapso relativamente corto, por lo cual una comunidad humana que lo utilizase con moderacin, poda desarrollar una forma de vida social estable por un largo perodo. Vistas desde esta perspectiva, las actividades productivas de los recolectores marinos no podran considerarse simplemente como una apropiacin indiscriminada de los recursos naturales, sino ms bien como una organizacin de tareas y procesos de trabajo que se basaran en la estimacin del tiempo que necesitaban las distintas especies vegetales y de fauna para regenerarse luego de una explotacin continuada durante varios aos. Una consecuencia social de esa percepcin social sobre el ambiente y su utilizacin parece haber sido la definicin de espacios territoriales dentro de los cuales podran llevarse a cabo los programas de apropiacin para la subsistencia y el establecimiento de bases o campamentos estables para el
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procesamiento, distribucin y consumo de los recursos naturales de subsistencia. En el bosque de manglar, los recolectores marinos tenan a su disposicin diversas fuentes de materia prima: maderas, resinas, fibras, pigmentos, y muchas otras, as como un extenso conjunto de recursos protenicos tales como bivalvos, gastrpodos, peces, reptiles, aves, aparte de los mamferos terrestres que, de cierta manera, actuaban como predadores de los recursos naturales del manglar. Al igual que en el oriente de Venezuela, hacia 5580 aos ANP p (3800 aos ANE ), encontramos tambin en las regiones litorales cubiertas por bosques de manglar del actual estado Falcn comunidades humanas relacionadas con un modo de trabajo apropiador orientado hacia la recoleccin y la pesca marina o palustre, el cual, posiblemente, surgi como una transformacin cualitativa

de los antiguos cazadores recolectores especializados del interior. Al igual que en Paria, los extensos bosques de manglar que existan en la desembocadura de los ros Tocuyo, Aroa y Yaracuy y en las lagunas costeras del noreste de Falcn albergaron a poblaciones recolectoras pescadoras cazadoras. stas fabricaban rsticas herramientas de piedra utilizadas como percutores, manos y piedras de moler, recolectaban bivalvos y gasterpodos de manglar y cazaban tortugas y caimanes (Cruxent y Rouse, 1961; Sanoja y Vargas-Arenas: 2007c: 91). Origen del cultivo en Venezuela La fase final de los modos de vida de los pescadores recolectores y cazadores litorales en Venezuela representa a la luz de los campos de cultivo que aparecen en dicha faseel desarrollo de una nueva interpretacin social del
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entorno natural: el ro,

las lagunas, el manglar, las sabanas, las

selvas

semidecduas o tropicales de altura, las selvas hmedas de las montaas. La explotacin conjunta o estacional de dichos ecosistemas requera una planificacin de objetivos a corto, mediano y largo plazo para rotar y organizar la fuerza laboral en la ejecucin de diversos procesos de trabajo que implicaban novedosas tcnicas e instrumentos de produccin as como una nueva organizacin social y, posiblemente, diferentes medios imaginarios de produccin. En consecuencia, podemos afirmar que la prctica de la agricultura oblig a los grupos humanos a una reestructuracin de la produccin y de las formas de distribucin, cambio y consumo de los valores de uso y de cambio. Ocurri, en consecuencia bsicamente la transformacin de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales de produccin, manifestada en la presencia de nuevos contenidos en la propiedad y nuevas formas de posesin, as como en los procesos de cooperacin y reciprocidad. Pequeos objetos flicos o vaginiformes tallados en placas de micaesquisto se hallan usualmente asociadas con la basura domstica de los fogones (Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 319-323; 1999c: 156-157) de los sitios de habitacin de los pescadores recolectores y cazadores litorales y parecen indicar posibles mediaciones relacionadas con el gnero, la fertilidad y circuitos internos de distribucin dentro de los grupos sociales. Dichas asimetras, relacionadas muy posiblemente con la apropiacin diferencial, va el consumo, de alimentos o materias primas naturales que perteneceran a diferentes esferas sagradas femeninas o masculinas- del entorno natural, parecen haber jugado un importante papel en la estrategia apropiadora y en la reproduccin biolgica del grupo social, as como en las normas que regulaban la reciprocidad. Los alimentos ideolgicamente relacionados con las divinidades
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femeninas o masculinas que slo podan ser apropiados por personas del gnero correspondiente, parecen haber comenzado a asumir una nueva identidad cultural al ser socializadas mediante la coccin en los fogones colectivos (Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 340-346). Podemos observar igualmente, al analizar la vida ceremonial de esas comunidades, que los muertos eran enterrados dentro del espacio domstico, posiblemente dentro de cestas luego de descarnar sus huesos y pintarlos de rojo con ocre, posiblemente como manera de probar su posesin del suelo que habitaban va un culto a los ancestros. Otras evidencias apuntan hacia la existencia de prcticas canibalsticas que deben haber desarrollado hacia el primer milenio ANE. En esta fase se observa en el noreste de Venezuela evidencias de intercambio de materias primas y bienes manufacturados entre diferentes aldeas tales como la sal, gubias y hachas de concha para la manufactura de embarcaciones, pendientes en concha marina, ncleos de hematina que tenan gran importancia en los rituales funerarios, puntas de flecha y arpones de hueso, manos cnicas, platos y hachas de piedra pulida que se encuentran presentes en aldeas de recolectores ubicadas en las cinagas del ro San Juan, delta del Orinoco, en las antiguas aldeas de recolectoras que existan en las vecindades de Carpano, Edo. Sucre. De igual manera, los platos y las manos cnicas de piedra, conjuntamente con gubias y hachas de concha marina estn presentes en las aldeas de recolectores de la costa de Anzotegui y en las orillas del lago de Valencia (Cruxent y Rouse, 1961: 198-199; Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 325-332). Todo lo anterior parece indicarnos que desde fechas muy tempranas se haban constituido redes para el intercambio de valores de uso entre las comunidades
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apropiadoras venezolanas del litoral noreste, elemento fundamental para la constitucin de una de las regiones geohistricas cuya influencia sigue gravitando en la historia moderna de la sociedad venezolana y caribea. Se trataba, en suma de la fase inicial de un nuevo modo de produccin, de nuevas relaciones sociales de produccin que van a ser caractersticas de la Formacin Econmico Social Tribal o Productora de Alimentos. El cuidado y/o cultivo de plantas comestibles se desarroll de manera

independiente en diversas regiones del globo a partir de una matriz de pueblos recolectores cazadores, como fue el caso en la regin del golfo de Paria en el litoral noreste de Venezuela. La intensificacin y la consolidacin del cultivo de plantas como proceso de trabajo fu paralela a la intensificacin de los contactos entre grupos humanos con diversos niveles de desarrollo sociohistrico. En el caso de la regin de Paria, tales contactos se hicieron ms intensos hacia inicios de la era cristiana, cuando pueblos de FES Tribal o Productora de Alimentos, que ya vivan en la regin sub-andina oriental de los Andes, el Medio y Bajo Orinoco migraron hacia el noreste de Venezuela, absorbiendo a las poblaciones recolectoras cazadoras del litoral, sntesis de la cual se desarrollaron nuevos procesos de trabajo basados en el cultivo de la yuca amarga, la pesca, la recoleccin marina y la caza terrestre que se difundieron posteriormente hacia las Pequeas y Grandes Antillas (Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 340-357, 1999c: 164; Veloz Maggiolo, 1991; Boomert, 2000). Si analizamos el proceso de desarrollo y diversificacin de los modos de vida recolectores cazadores observaremos que, si bien existi una tendencia general hacia la complejizacin de la sociedad, no todos los modos de vida

evolucionaron con la misma velocidad. Dentro de la Formacin Apropiadora


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se gestaron diversos modos de vida que, aunque eran cualitativamente similares al inicio, en un determinado momento algunos de ellos produjeron sustanciales cambios de calidad y magnitud autogestados y/o inducidos que terminaron por transformarlos en modos de vida cualitativamente

diferentes y, las zonas donde se manifestaron, devinieron reas centrales caracterizadas por una intensificacin de los procesos de cambio histrico, los cuales hicieron implosin, originando una gran acumulacin de innovaciones sociales y tcnicas, que se expresaron en la diversificacin, especializacin y complejizacin de los procesos de trabajo al interior de uno o ms de los modos de vida. Ese proceso de acumulacin de cambios sociales y sociotcnicos propositivos, que implicaron un mayor desarrollo de las fuerzas productivas, denota la mayor capacidad que poseyeron ciertos grupos humanos para organizarse socialmente, para explotar coordinadamente yeventualmentellegar a

modificar los ambientes naturales en los cuales vivan, aumentar cualitativa y cuantitativamente su produccin para la subsistencia, transformndose en centros que dinamizaron a otros grupos con modos de vida cuyo desarrollo era menor y que constituan su periferia en un momento histrico

determinado, dando lugar a regiones geohistricas reunidas por complejas redes de intercambio y distribucin de valores de uso. Ello se expres como el punto de transformacin, de cambio histrico de dicha formacin social, dando inicio a una nueva de contenido y forma diferentes. La disolucin de la Formacin Econmico-social apropiadora La disolucin de la FES apropiadora, aunque signific la desaparicin de la cualidad de sus modos de vida, no implic que los procesos de trabajo que haban caracterizado a sus modos de trabajo cesaran, puesto que stos se
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integraron a las subsecuentes formaciones sociales como

formas

socieconmicas. Vemos as como se mantuvieron en el noreste, en los llanos y en la amazonia venezolana en etnias como la guayqueri, la guarao, la taparita, chiricoa, yaruro o pumeh y yanomami asimiladas, primero a la sociedad tribal y luego a la sociedad colonial y finalmente a la nacional (Sanoja y Vargas Arenas, 1995:359-382; Sanoja, 1993: 44-51, 1988). La descripcin de tales formas socioeconmicas modernas nos permite, de cierta manera, recrear el modo de trabajo de los antiguos recolectores cazadores venezolanos y comprender cmo es posible que persistan grupos humanos que si bien no produjeron ningn proceso de acumulacin de innovaciones sociales y/o tcnicas, de diversificacin, especializacin y complejizacin de los procesos de trabajo caractersticos de la antigua formacin econmicosocial cazadora recolectora de la cual formaron parte hace milenios de aos, queden hoy como un relicto de pocas antiguas dentro de la formacin socioeconmica clasista nacional venezolana. Los pumh (yaruro) Los datos etnohistricos del siglo XVI sobre la vida de las comunidades nomdicas y seminomdicas que todava vvan de manera autnoma en las sabanas del Orinoco para aquella fecha, as como nuestra experiencia vivida en 1961 entre los pumeh y los sliva del Capanaparo, Edo. Apure, Venezuela, nos permitieron evaluar la diversidad de grupos humanos que integraban la comunidad de recolectores cazadores en dicha regin. Por una parte, hallamos en los siglos XVI y XVII un tipo de comunidad nomdica restringida integrada por guahibos y chiricoas (Stock lingstico arawako; Sanoja y Vargas-Arenas, 1992: 158-163), quienes se agrupaban formando pequeas bandas mviles que totalizaban aproximadamente seis u ocho familias
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nucleares, unos treinta individuos. La banda viajaba junta durante la estacin seca viviendo en paravientos ocasionales construidos con ramas de rboles, cazando, pescando y recolectando plantas silvestres reunindose con otras emparentadas en una vivienda comunal o base permanente durante la estacin de lluvias y formando as una familia extensa. Practicaban la caza terrestre y la recoleccin de especies botnicas silvestres, en tanto que la caza y la pesca parecen haber tenido una importancia menor en las actividades de subsistencia. Los hombres se dedicaban particularmente a la caza y la pesca, mientras que las mujeres recolectaban diariamente los frutos de la palma y las races silvestres del guapo (Maranta arundinacea), cuya fcula mezclaban con la obtenida del corazn de la palma moriche llamada munacapana y la de la yuca dulce (Manihot esculenta) para hacer pan. Los yaruro o pumh (Stock lingstico paleo-chibcha), los betoi (stock

chibcha grupo motiln), los guamo y guamontey (Stock lingstico guamo) y taparita (Stock lingstico otomaco) conformaban una comunidad nomdica con base central, la cual poda llevar parte del ao una vida transhumante cazando, pescando y recolectando y descansar parte del mismo en una localidad que poda no ser siempre la misma (Sanoja y Vargas-Arenas, 1992: 158-163). Los waika o yanomama El cuadro del estado de las misiones capuchinas catalanas del Caron en el siglo XVIII, da cuenta de varias misiones donde se hallaban reducidos indgenas solamente pertenecientes a la etnia denominada antiguamente waika o guayka, hoy yanomami: Santa Rosa de Lima de Cura, Santa Magdalena de Currucay, San Juan Bautista de Avechica y la Misin del ngel Custodio de Ayacu (Carrocera, 1979: 162-165). Segn la opinin de los misioneros
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capuchinos de la poca, los guaika eran considerados como una tribu montaera adicta a los hbitos nomdicos (Carrocera, 1979: 334). A comienzos del siglo XX, el etnlogo alemn Koch-Grmberg, quien estudi la vida de los pueblos waika y shirishana, consideraba ambos como una antigua capa de poblacin de esas regiones que, repartida en pequeas hordas, muchas veces enemistadas entre s, sin domicilio fijo, verdadero, se pueden encontrar entre las fuentes de los pequeos tributarios hasta el lejano Alto Orinoco al Oeste y que antiguamente vivan de de la caza, la pesca y las frutas silvestres (1979: 214). Casi un siglo ms tarde aquellos mismos pueblos, conocidos hoy como yanomami, siguen viviendo en las regiones inter-fluviales e invierten el 40% de su tiempo lejos de conucos y aldeas, acampando en la selva donde cazan y recolectan para sobrevivir (Good, 1995: 119). Segn el mismo autor, hay hiptesis que asumen que el origen de la etnia yanomami se halla en la Sierra Parima (Good, 1995: 118). Wilbert, por su parte (1961: 238-242), considera que los waika o yanomami podran ser relicto de las poblaciones

paleoamericanas que poblaron originalmente a Suramrica, las cuales se habran separado hace 4500 aos ANP, de los warao o guarao, otro pueblo arcaico vinculado a los primeros pobladores de Suramrica que hoy viven en el Delta del Orinoco. Los warao y los yanomami, segn Wilbert y Layrisse (1999: 26) son 100% Di(a-), esto es, Diego-negativos, lo cual los ubicara entre los descendientes de las primeras oleadas de pobladores paleo-asiticos (paleo- mongoloides) que llegaron al continente americano y a Suramrica, vinculndoles igualmente con las poblaciones cazadoras recolectoras del Caron y el Bajo Orinoco, en general conocidas arqueolgicamente en nuestro estudio. Esoss pobladores
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originarios fueron clasificados por Greenberg como pertenecientes a la familia lingustica chibcha-paezana, cuyos descendientes estn distribuidos desde la Florida y la Baja Mesoamrica a travs del norte de Colombia, el delta del Orinoco y el suroeste de Venezuela hasta el Brasil Central y Argentina (Greenberg, 1987: 335,389).

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CAPTULO 4

La base material de la Formacin Productora de Alimentos o Tribal

El paso de la formacin social apropiadora, recolectora, cazadora, pescadora, hacia una tribal productora de alimentos signific un cambio histrico trascendental en la historia de la sociedad venezolana, cambio que supuso un proceso previo de fijacin a la tierra. Como dice Marx, en la sociedad recolectora cazadora el concepto de utilizacin de los recursos naturales para la subsistencia se refiere a la cantidad y calidad de los productos que produce el suelo, no al suelo mismo. Nadie es propietario del suelo ni de las manadas a ser capturadas ni de los frutos a ser recolectados. Las sociedades sedentarias productoras, por el contrario, requieren poseer ambas cosas: el suelo y su producto para devenir en propietarios del suelo, en la medida que el trabajo social invertido sobre el mismo y en la domesticacin de plantas se

transforma en cosechas y eventualmente en rebaos de animales tambin domesticados sobre los cuales ejercen la propiedad. sta se materializa en las relaciones sociales de propiedad va el parentesco consanguneo, que

garantizan un acceso igualitario a la produccin y el consumo de materias primas solamente a aquellos que forman parte de la misma unidad genticosocial (Vargas Arenas, 1989). El potencial para las transformaciones histricas no es inducido

mecnicamente por la localizacin aleatoria de un grupo social en un ambiente rico en recursos naturales, sino por su capacidad de apreciar la interconexin
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operativa que existe entre los diferentes nichos y ecosistemas, as como por su habilidad de organizar el trabajo colectivo para explotarlos de manera simultnea o diferida (Flannery, 1968; Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 257261, 333-348, 1999b: 161-164). Debe existir, pues, previamente, la capacidad de definir socialmente el ambiente, de visualizar la Naturaleza como un objeto para el trabajo social, lo cual presupone la sedentarizacin del o de los grupos humanos. La sedentarizacin, a su vez, propicia la intensificacin de las relaciones intersubjetivas e interpersonales que estimulan la aparicin de loci de autoridad en las mismas que acta para gestionar los procesos de trabajo y as resolver los conflictos y transgresiones sociales.

La nocin de sistema agrario El cultivo o domesticacin de las especies naturales no es una variable causativa autnoma, sino una consecuencia de los procesos ampliados de sedentarizacin, del desarrollo de las fuerzas productivas y de la produccin de espacios sociales que consolidan la territorialidad.Para que se produzca la domesticacin de plantas, es necesario que previamente se haya producido tambin la domesticacin, la socializacin de la gente como comunidad sedentaria (Sanoja 1989b;). Las condiciones externas favorables no imponen mecnicamente una adaptacin cultural: es slo a partir de los cambios que se generen en las condiciones internas (socioculturales) de una sociedad, que se pueden producir cambios que representen una revolucin en sus condiciones internas y externas (Vargas-Arenas1985; Sanoja y Vargas-Arenas 1995). La domesticacin de plantas en Suramerica la entendemos como un derivado de la milenaria colonizacin territorial que emprendieron sus habitantes
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originarios y de la fase de consolidacin de la vida sedentaria que ocurri hacia 5000-4000 aos ANP, coincidente a su vez con el establecimiento de las principales familias linguisticas suramericanas. As como para entonces los grupos originarios vinculados a las familias protoarawak, protoGe, protocaribe, prototup y prototucano ocupaban predominantemente la regin centro-atlntica, la regin centro-pacfica suramericana estaba ocupada predominantemente por grupos originarios de las familias lingsticas chibcha, aymara y quechwa (Sanoja 2006:26).El patrn de distribucin y concentracin territorial de la mayora de las especies botnicas y animales domesticables, responda tambin - en lneas generales- a la dispersin territorial de los grupos de familias lingsticas mencionadas. De esta manera, se crearon modos singulares de asociacin proactiva entre determinadas formas socioculturales y ciertos recursos de flora y de fauna que por causas naturales- predominanaban en las regiones que los grupos humanos colonizaban. Considerada desde ests perpectiva, podemos ver la agricultura como una actividad productiva en la cual los hombres y mujeres, a travs de la utilizacin de un instrumental apropiado y la acumulacin de un cuerpo de experiencias relativas al crecimiento y desarrollo de determinadas plantas tiles, el conocimiento sobre la forma de reproducir artificialmente los ciclos naturales y de la fuerza de trabajo para llevar a cabo toda la secuencia de actividades tecnoeconmicas para el apoyo y mejoramiento de esa actividad productiva, logran obtener la cantidada necesaria de energa para reproducir su existencia y romper la dependencia del grupo social de los procesos de ampliacin natural de la biota.

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Como sistema, la agricultura constituye un conjunto finito de relaciones entre elementos que son constantes tales como los suelos, el clima y los cultgenos, y otros elementos variables tales como los medios e instrumentos de produccin y la fuerza de trabajo, que se objetivan formando un sistema agrario. En un sistema agrario hay plantas o cultgenos dominantes que tiene mayor valor calrico por peso y por rea cultivada, las cual pueden ser consideradas como un valor econmico y social que llega a determinar ciertas formas de conducta cultural, social y econmica dentro del grupo humano (Sanoja, 1997: 20-23). La invencin de la agricultura en el litoral noreste venezolano La invencin de la agricultura y el desarrollo de la vida sedentaria fue un proceso que ocurri independientemente en diversas regiones de Suramrica y particularmente en el territorio venezolano. El noreste de Venezuela como hemos visto- parece haber sido uno de esos centros originales del cultivo, evidenciado por la presencia de herramientas agrarias tales como hachas y azadas lticas, majadores cnicos y morteros circulares para procesar alimentos vegetales, los cuales aparecieron entre las poblaciones recolectoras pescadoras cazadoras que habitaban alrededor de la laguna de Campoma, estado Sucre, hace 4600 aos (Sanoja 1989 a, 1989 b). El descubrimiento de la agricultura estuvo fundamentado en el oriente de Venezuela en la domesticacin plantas vegetativas como la yuca (Manihot esculenta Crantz) y otras races y tubrculos silvestres endmicas de la regin tales como el ocumo (Dioscorea sagittifolia), el lairen (Calathea alluia), el guapo (Maranta arundinacea) y la pericaguara (Canna edulis). El orgen del cultivo se dio en un contexto sociocultural que ya indicaba la existencia de aldeas sedentarias. Los habitantes de las mismas explotaban de manera
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orgnica un conjunto de variados ecosistemas: el marino, donde pescaban y recolectaban moluscos marinos; el fluvial del cao Chiguana, donde pescaban peces y cazaban caimanes; el ecosistema de manglar, donde pescaban peces y recolectaban ostreas y gastrpodos y cangrejos; el palustre, donde pescaban y cazaban diversas aves; los suelos arenosos hmicos en torno a la laguna de Canpoma, donde desarrollaban al parecer sus cultivos, y los boeques

tropicales secos que rodean la cuenca de la laguna, utilizados como campos de caza de venados, vquiros, tigres, etc.. (Sanoja y Vargas-Arenas, 1995:253261; 1999c: 163). El sedentarismo parece haber sido la condicin necesaria para el desarrollo de mecanismos de solidaridad social capaces de mantener una disponibilidad permanente de fuerza de trabajo organizada con base a relaciones de cooperacin simple. As como la fluidez y la inestabilidad estructural de la fuerza de trabajo caracterizaban a las bandas de recolectores, cazadores pescadores, en la Formacin Social Tribal Productora de alimentos, por el contrario, el desarrollo y el mantenimiento de la sedentarizacin comenz a fundamentarse en la acumulacin de fuerza de trabajo. En el caso particular de la regin de Paria, el sedentarismo fue la necesaria precondicin para que las comunidades humanas pudiesen explotar

sistemticamente los recursos naturales existentes en el agregado de ecosistemas existentes en el golfo de Cariaco. En este caso, la estabilizacin de la poblacin debe haber sido el resultado de las relacin existente entre el tamao de la fuerza de trabajo y sus posibilidades objetivas de conservar un nivel suficiente de reproduccin natural de los componentes biticos de los ecosistemas y nichos hasta que una forma controlada de reproduccin como el cultivo de plantas, capaz de ofrecer resultados en cantidades y perodos
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predecibles de acuerdo con la calidad y la cantidad del trabajo social invertido, subordin todas las otras actividades econmicas: la caza, la pesca, la recolecin de vegetales, etc. (Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 294-298). La intensificacin y consolidacin del cultivo de plantas se dio paralelamente a la intensificacin de los contactos entre grupos humanos con diferentes niveles de desarrollo sociohistrico. En el caso de Las Varas, golfo de Paria, Edo. Sucre, Venezuela, donde los instrumentos agrcolas y las herramientas para el trabajo de la madera utilizada en la fabricacin de embarcaciones tales como hachas, azadas, manos de moler cnicas, piedras de mortero y azuelas en piedra pulida o en concha marina estn presentes desde hace 4600 aos antes de presente, los contactos de estas poblaciones con otros grupos

aborgenes recolectores que ya vivan en la costa oriental de Venezuela y en la cuenca del lago de Valencia se remontan, por lo menos, a 2600 aosANP (600 aos ANE). Ello indica que las poblaciones recolectoras, pescadoras, agricultoras ya posean para entonces itinerarios de viaje que les permitan movilizarse e interactuar con poblaciones lejanas, propiciando el intercambio a larga distancia de diversas materias primas estratgicas. Entre stas destacaba la sal marina, que abundaba de manera natural en las salinas de Araya, la concha del Strombus gigas y la Cassis sp, utilizada para fabricar hachas y azuelas para el trabajo de los slidos fibrosos, adornos ceremoniales, cuentas de collar, anzuelos, etc. De la misma manera se difundi posiblemente el conocimiento de la tecnologa para desbastar y pulir la piedra, esencial para manufacturar hachas, azadas y hachuelas de buena calidad y, en fin, de los componentes sociales que eran bsicos para consolidar la vida sedentaria, las actividades

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agrcolas y artesanales y el desarrollo consecuente de la conciencia social de las comunidades (Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 324-332). La invencin de la agricultura en la cuenca del Orinoco Las investigaciones de Vargas-Arenas en el sitio La Gruta, Edo. Gurico, margen izquierda del Orinoco Medio, pusieron de manifiesto en la excavacin N4, la existencia de una alfarera muy rstica, temperada con ceniza o carbn. La antigedad del contexto arqueolgico donde se recuper la misma, esta datado por una fecha de C14 de 3320 + 100 aos ANP o1370 + 100 aos ANE (Vargas-Arenas, 1981: 409, Grfico 7). La fecha mencionada representa tambin una referencia temporal para entender el proceso de sedentarizacin que habra comenzado a producirse en las poblaciones recolectoras cazadoras que habitaban las sabanas y selvas de galera del Medio y Bajo Orinoco, as como tambin la existencia de formas incipientes de cultivo, probablemente plantas vegetativas, endmicas en aquellas regiones. Otras poblaciones de antiguos recolectores cazadores del Bajo y Medio Orinoco parecen haber comenzado a utilizar tambin, desde perodos muy tempranos, alfarera de calidades diversas. Tal es el caso de la muestra localizada en la Cueva de Las Patillas, fechada en 2810+ 160 aos ANP, 810 aos ANE, en el abrigo rocoso G-8, Bajo Caron, Edo. Bolivar (Sanoja y Vargas-Arenas, 2006: 60). En una fecha similar, 2605+ 85 aos ANP, 655 aos ANE, se hallaron igualmente fragmentos de alfarera atemperada con desgrasante orgnico o ncleos de arcilla en el sitio arqueolgico Agerito, serie Cedeoide, Edo. Gurico (Zucchi y Tarble, 1984), lo cual parece indicarnos un proceso generalizado hacia la sedentarizacin entre los diversos grupos humanos que conformaban la sociedad de recolectores cazadores del

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Medio y Bajo Orinoco (Sanoja y Vargas-Arenas, 1999a:130-131; 2007: 15SAJA). La invencin de la agricultura en el noroeste de Venezuela Asi como podemos definir con claridad histrica las reas de invencin de la domesticacin y el cultivo de plantas en la mitad oriental de Venezuela, en el noroeste y el occidente de Venezuela en general podemos establecer que el cultivo y el procesamiento del maz, ya lo practicaban los grupos originarios subandinos larenses por lo menos desde 2500 aos ANP, en la regin de Carora (Sanoja 2001: 2-19). Estos grupos humanos, tenan una estrecha vinculacin cultural con las poblaciones originarias andinas del noroeste de Colombia y el norte del Ecuador, donde hacia 4200 aos ANE (6200 aos ANP) los grupos orginarios ya practicaban una agricultura mixta de maz, papas y frijoles (Rodrguez 2005:22), acompaada en ciertas regiones por el cultivo de la yuca. La presencia de alfarera asociada con el cultivo de plantas o el cultivo de plantas sin alfarera, ya no es una ocurrencia aislada en el norte de Suramrica y en Venezuela en particular; por el contrario, cada vez ms nuevos datos lo confirman. Corroborando lo anterior, hallamos que para 2650 aos ANP, 650 aos ANE, la evidencia arqueolgica hallada en el sitio Cao Grande, regin de selva tropical llluviosa del suroeste del lago de Maracaibo, Edo. Zulia, nos indica la presencia de una alfarera tosca con desgrasante vegetal (ceniza y tallos de plantas), de color grs, con decoracin modelada aplicada, sin indicios directos o indirectos de cultivo o procesamiento de plantas (Sanoja y Vargas-Arenas, 1992: 68, 1999a: 99; 2007c: 15), de la misma manera, como ya ha sido reseado para el sitio Las Varas, la presencia para 4600 ANP de instrumentos agrcolas manufacturados en piedra pulida, con ausencia de
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alfarera, o presencia de alfarera rstica en el conchero Guayana, 3500+90 ANP, 1550+ 90 ANE, golfo de Paria, sin estar asociada con evidencias de cultivo Con base a estas referencias podramos concluir que, al menos en Venezuela, la fase final de la Formacin de Cazadores Recolectores o Apropiadora no fue una mutacin mecnica hacia la Formacin Tribal Productora: algunos modos de vida como ya hemos sealadodieron un paso adelante hacia una nueva forma de sociedad. La historia precolonial, narrada desde el testimonio arqueologico, muestra en la vida de nuestras sociedades originarias las existencia de procesos de colonizacin territorial que constribuyeron no solo al mestizaje tnico, sino tambin a la fusin de conceptos e ideas sobre la tecnologa agraria y

artesanal as como tambin de la esttica, lo cual se tradujo en la conformacin de sistemas agrarios mixtos y la creacin de las regiones geohistricas que caracterizaban la sociedad originaria precolonial venezolana (Sanoja y Vargas-Arenas 1999: 15-16). En el el perodo que va desde 1730 hasta 650 aos ANE, la regin media del rio Orinoco fue el asiento de una diversidad de poblaciones que se ubicaron en los llanos al suroeste del actual Estado Gurico. Esta porcin de los Llanos Centrales se encuentra cruzada por la extensa red fluvial que conforman los ros Chirgua, Portuguesa y Apure, conformando un espacio geogrfico con grandes potencialidades para el desarrollo de la vida social: sabanas, suelos aluviales muy ricos, selvas de galera, playas, raudales y recursos naturales muy abundantes y variados (Vargas Arenas, 1981). Dicha red fluvial permite la comunicacin entre la cuenca del Orinoco y el piedemonte oriental de los Andes venezolanos, donde ya vivan grupos agroalfareros cultivadores de maz desde por lo menos el ltimo milenio ANE (Sanoja, 2001), propiciando
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los contactos e intercambios entre aquellas poblaciones agroalfareras subandinas y las orinoquenses (Sanoja y Vargas-Arenas, 2007c: 93-95), dando nacimiento a nuevas tradiciones culturales regionales. El contacto entre aquellas poblaciones aborgenes orinoquenses con las del noreste de Venezuela aument en intensidad hacia finales del ltimo milenio ANE y comienzos de la era cristiana, cuando poblaciones agroalfareras que ya vivan en el Medio y Bajo Orinoco desde 1000 aos antes de Cristo se movieron hacia la regin de Paria desplazando y/o absorbiendo a las poblaciones indgenas que ya vivian alli desde mediados del Holoceno (Sanoja, 1979; Vargas-Arenas, 1981, 1990; Sanoja y Vargas-Arenas, 1983, 1995, 1999 a: 159-16; 1999-b: 164; 2007c:94-95). Los pueblos andino-orinoquenses que llegaron a Paria ya conocan y practicaban tanto el cultivo del maz como el de la yuca amarga y su transformacin en casabe desde el ao 1000 antes de la era cristiana (VargasArenas, 1979; Sanoja, 1997:173-184; Sanoja y Vargas-Arenas, 1983: 235-24, 1995: 349-357). Al llegar a Paria, los orinoquenses -que ya posean la tcnica de la navegacin y la pesca fluvial en el Orinoco y el Apure- asimilaron rpidamente los conocimientos que haban desarrollado desde hacia 5000 aos ANP las poblaciones originarias de Paria y Margarita sobre la navegacin costanera y de alta mar, la tecnologa de la pesca marina y palustre, los conocimientos agrcolas y la tecnologa para fabricar instrumentos lticos pulidos tales como azadas, hachas y manos de moler. De esta manera, los pueblos de la nueva formacin social se tribalizaron y generaron rpidamente, de manera simbitica, un nuevo modo de vida tribal mixto con un modo de trabajo basado en la recoleccin y la pesca marina y palustre, la caza terrestre y el cultivo y procesamiento del maz, de la yuca amarga para transformarla en
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casabe y el cultivo de otros tuberculos autoctonos como el ame, la batata, el lairn y la pericaguara (Canna edulis). Aprovechando el conocimiento de la navegacin de alta mar y de los

itinerarios marinos creados por las antiguas poblaciones de recolectores marinos y cultivadores parianos, lor portadores de este nuevo y vigoroso modo de vida, conocido culturalmente como Tradicin Saladoide, pudieron

colonizar rpidamente las Pequeas y Grandes Antillas. Es a partir de este momento cuando comienza a consolidarse la macroregin geohistrica antillana, la cual abarcaba, alrededor de 400 aos despus de Cristo, el oriente de Venezuela, las Pequeas Antillas y las Grandes Antillas hasta la isla de Cuba (Vargas-Arenas, 1990:182-215). El sistema agrario de la semicultura: domesticacin y cultivo del maz Cuando se habla generalmente sobre la domesticacin y el cultivo del maz (Zea mayz), se sostiene que las razas andinas de dicha planta habran migrado desde Per y Bolivia hasta Mxico y Amrica Central o viceversa, olvidando al exponer dicho esquema difusionista que de ser correcto- las diversas razas de maz habran debido atravesar ms de 40 de latitud existentes entre ambas regiones, formando sucesivamente nuevas razas de hbridos. A este respecto, las evidencias paleobotnicas sugieren que hacia 4000 aos ANE existan una o dos razas de maz en Mxico y tres muy diferenciadas- en la regin andina, indicando la existencia de procesos evolutivos independientes en ambas regiones. Sin embargo, en el rea colombiana no se hallan razas o residuos de razas de maz vinculadas con la regin peruana o boliviana, excepto quizs la raza Pollo que podra tener afinidades morfolgicas con el Chapalote o NalTel de Mesoamrica o el Confite Morocho de Per (Roberts at ali, 1957; Mangelsdorf y Sanoja, 1965), representando la idea de un sustrato de maz
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arcaico que habra existido desde Mxico hasta los Andes Centrales (Bonava y Grobman, 1989: 466; Sanoja, 1997: 83; Sanoja y Vargas-Arenas 2007c:9597). La evidencia indica que razas de maz con rasgos arcaicos como el Pollo, siguieron siendo cultivadas en algunas regiones sin ser prcticamente modificadas en su morfologa gentica o fsica hasta 1964, cuando hicimos la recoleccin de mazorcas en conucos campesinos de la regin del Mucuches profundo, Edo. Mrida (Mangelsdorf y Sanoja 1965), quizs por la ausencia de otras razas ms avanzadas con las cuales realizar los cruces o por la existencia de otras plantas alimenticias como la yuca, que complementaban la baja productividad de la raza arcaica de maz Pollo. En el occidente de Venezuela parecen haberse producido tambin otros procesos locales de domesticacin secundaria de plantas endmicas como el maz. Ello estuvo relacionado, al parecer, con la presencia de poblaciones humanas tribales agroalfareras complejas surgidas de contextos formativos del noroeste de Suramrica, las cuales parecen haberse asentado en el valle de Carora y otros valles subandinos del estado Lara entre 1000 a.C. y 500 a.C. (Sanoja, 2001; Sanoja y Vargas, 2007d) y en el piedemonte oriental andino. Las investigaciones de Zucchi en el sitio La Betania, Edo. Barinas, han mostrado de manera consistente la presencia de comunidades aborgenes tribales en los Llanos Altos Occidentales, quienes habran comenzado hacia 230 aos ANE el cultivo de la raza de maz Pollo, cuyas mazorcas procesaban utilizando piedras y manos de moler. La presencia de budares de barro son indicadoras tambin del cultivo de la yuca amarga (Manihot esculenta Crantz), evidenciando la coexistencia de la vegecultura con la semicultura, la pesca fluvial y la caza terrestre (Zucchi, 1967, 1968, 1972 a y b, 1973, 1976).
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La presencia efectiva de manos y piedras para moler el maz se encuentra atestiguada desde 300 antes de aos ANE (2300 aos ANP) en el sitio Camay, valle de Carora, Edo. Lara, donde se utilizaban tambin como parafernalia mortuoria. En varios casos el crneo de los difuntos, generalmente mujeres, descansaba sobre el metate, en tanto que las manos de moler se colocaban sobre la regin ventral del cadver (Basilio, 1959: 184; Sanoja, 2001: 14), evidenciando la estrecha relacin existente entre el gnero y el modo de mantenimiento domstico, la cosecha y el procesamiento del maz as como la importancia que todo ello tena para la definicin de la importancia del estatus social de las mujeres dentro de la comunidad. Las evidencias arqueobotnicas tienden a demostrar la existencia

generalizada en el occidente de Venezuela del maz reventn arcaico como el Pollo, emparentado con otros maces arcaicos como el Nal Tel de

Mesoamrica y el Confite Morocho de los Andes Centrales, en ciertos nichos localizados en el piedemonte oriental y septentrional de los Andes venezolanos. Las fechas C14 indican que en el valle de Qubor el maz ya era cultivado por lo menos entre 1105 y 1790 de la era cristiana (Mangeldorf y Sanoja, 1965; Sanoja y Vargas-Arenas, 1992a: 128, 1999a:50, 1997: 104). Mazorcas de maz Pollo fueron tambin recolectadas en diversos otros sitios arqueolgicos localizados tanto en los valles templados de la Sierra de Mrida fechados en el siglo X de la era cristiana (Wagner, 1967) y en los llanos altos occidentales hacia 230 aos ANE (Zucchi, 1967). El maz Pollo, por otra parte, tiene en Colombia una presencia limitada a las vertientes orientales de la Cordillera Oriental en los Departamentos de Boyac y Cundinamarca, formando una especie de rea de distribucin que abarcara la vertiente oriental de los Andes venezolanos, incluyendo
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los valles

subandinos de Lara y Trujillo, asi como los valles alto andinos de la Sierra de Mrida. En la regin de Popayn, Colombia, tambin se reporta la existencia de un maz que era llamado por los indgenas con el nombre de morocho, de mazorca pequea que se recoga dos meses depus de haberlo sembrado. En el valle de Carache, estado Trujillo, el maz Pollo estaba acompaado de otras variedades como el Clavo y el Huevito. El primero es un maz adaptado a las alturas intermedias entre 1000 y 1200 m.snm., cuyo origen parece hallarse tambin en las razas arcaicas de maz reventn. El suroeste de Venezuela parece pues haber sido un rea importante para el cultivo del maz Pollo, donde constitua un elemento importante de la dieta cotidiana de las

poblaciones (Sanoja, 1997: 104; Wagner, 1967; Roberts et ali, 1957: 45-50). Tanto en las aldeas indgenas de los valles subandinos, as como en las de las riberas de Orinoco, la yuca y el maz eran cultivados simultneamente, reforzando as la ingesta alimenticia. El maz Pollo fue muy popular en la subsistencia de los pueblos originarios del occidente de Venezuela, un tipo de maz blando utilizado para elaborar la chicha o panes como las cachapas o las arepas. A este respecto podemos decir que durante el siglo 11 de la era cristiana, en algunos contextos arqueolgicos del valle de Qubor, estado Lara, las mazorcas de maz Pollo estaban asociadas con budares de forma oval que conservaban todava,

adheridos a su superficie, vestigios de la masa de maz (Sanoja y Vargas Arenas, 1999 a: 41). En las regiones altoandinas y los valles subandinos, aparte del maz, los pueblos originarios cultivaban la papa (Solanum tuberosa), el apio

(Arracacha arracacha), la auyama, los frijoles, ajes, y diversos frutales


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como la lechosa (Papaya carica) (Sanoja y Vargas Arenas, 1999 a: 43). En diversas zonas de los actuales estados Lara y Falcn, plantas autctonas como el maguey (Agave cocuy), fueron utilizadas por los pueblos originarios no solo como un alimento complementario, sino tambin para confeccionar bebidas alcohlicas (Gonzles Batista, 2002). El cultivo del maz Pollo y de los frijoles (Canavalia sp.) ya exista en el Orinoco Medio desde el ao 400 antes de Cristo (Sanoja y Vargas,:1992a: 128; Sanoja, 1979:264-266; 1997: 181-182; Roosevelt, 1980:; 239), segn el hallazgo de granos, mazorcas de maz calcinado y piedras de moler en los sitios de Corozal y Ronqun, estado Gurico. El maz Pollo podra corresponder con el llamado maz de dos meses (Febres Cordero, 1946), sealado por los cronistas, que se utilizaba preferentemente entre los Otomacos para fabricar arepas mezclando la masa de maz con manteca de caimn y poya (polvo de arcilla cocida), as como bebidas fermentadas como la chicha, la cual cumpla una funcin a la vez nutritiva y social, parte importante de las fiestas y celebraciones colectivas. Entre los Otomacos, Guamos, Paos y Yaruros el maz de dos meses denominado onna, era cultivado por las mujeres en los suelos aluviales que quedaban expuestos alrededor de los lagos o a lo largo de los ros, luego de las crecidas anuales. Dos meses despus de haberlo plantado ya obtenan mazorcas maduras, de manera que podan alcanzar hasta ses cosechas al ao (Gumilla, 1993: 152154; Acosta Saignes, 1954: 63; Roth, 1917: 218- 233). Los Cumanagotos cultivaban tambin un maz blando, de mazorca pequea, que se cosechaba en cuarenta das, denominado amapo (Civrieux, 1980: 156).

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La cosecha del maz cultivado requera poder contar con tcnicas de conservacin y almacenamiento de las mazorcas para el consumo diferido. Uno de los procedimientos ms comunes era el ahumado de las mazorcas, mediante el cual se lograba reducir la humedad natural de los granos y hacerlos ms resistentes a los hongos y las plagas. Otra tcnica existente entre los Otomacos era la de enterrar durante das las mazorcas de maz, u otros frutos, en cavidades que practicaban a la orilla de los ros. Ello contribua -al parecer- a darles tambin un cierto punto de maduracin antes de su consumo o utilizacin (Gumilla, 1993: 153). El sistema agrario de la vegecultura: domesticacin de la yuca amarga La domesticacin de la yuca amarga y la invencin del casabe fueron dos eventos muy importantes en la historia de la ciencia y la tecnologa aborigen. En el noreste de Venezuela, sitio Las Varas, localizado sobre la laguna de Canpoma, Edo. Sucre, la presencia de numerosas azadas, hachas petaloides de piedra, manos conicas y vasijas de piedra hacia 4600 aos ANP (2600 aos ANE) indica que la domesticacin y cultivo de plantas comestibles ya se haba iniciado entre las poblaciones de cultivadores, cazadores recolectores de la laguna de Campoma (Sanoja y Vargas Arenas, 1995: 294-298). Segn Sauer (1952, 1965), el proceso de domesticacin de la Manihot esculenta o yuca podra encontrarse en la cuenca del ro Orinoco, planta que podra haber sido originalmente endmica de la periferia de las selvas

semidecduas en ambientes riparios o costeros (Harris, 1972, 1969: 10-12), como sera el caso del los suelos arcillosos que rodean el sitio Las Varas y el sitio El Bajo, en los cuales hoy da se cultivan diversas variedades de Manihot.

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El cultivo de la Manihot esculenta y la manufactura del pan de casabe ya era practicada al sureste de Paria por los pueblos originarios que habitaban la costa del actual distrito Noroeste de Guyana, margen derecha de la desembocadura del rio Orinoco. En el sitio arqueolgico Hossororo Creek, en Guyana, la presencia de fragmentos de budares permite inferir que aquellas poblaciones originarias ya haban domesticado la yuca y fabricaban pan de casabe hacia 3550 + 65 aos ANP, 1600 aos ANE (Williams, 1997: 244; Sanoja, 1997: 162-1; Sanoja y Vargas-Arenas 2007c: 97-99). Los pobladores de la aldea aborigen de Barrancas, Edo. Monagas, ubicada sobre la margen izquierda del rio Orinoco habian domesticado la yuca amarga y fabricaban el casabe hacia 3000 aos ANP, o sea 1000 aos ANE (Cruxent y Rouse 1961-I: 255; Rouse y Cruxent 1963: 84; Sanoja 1979:309-324,1997: 175-178). En el sur del lago de Maracaibo, por otra parte, la presencia de fragmentos de budares para cocer las tortas de casabe, as como de manos de moler, parece indicar la existencia de una forma temprana de cultivo mixto de maz y de yuca para 2650 aos ANP, esto es 650 aos A.C., la cual se mantuvo hasta bien entrado el siglo XVIII, continuando hasta el presente ANE (Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 67-68; Sanoja, 1997: 184; Vargas-Arenas, 1976Onia). La invencin del pan de casabe La invencin del pan casabe fue un importante evento en la historia de la tecnologa alimenticia aborigen y el fundamento de un proceso civilizatorio, que introdujo modificacines radicales en los modos de vida de las comunidades originarias de la Amrica Tropical. Las races de yuca en sus dos variedades, la amarga o la dulce, pueden conservarse naturalmente bajo tierra hasta el momento cuando se las necesita, pero el casabe, que es un alimento
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cultural fabricado por las mujeres tribales, conformaba una reserva mvil alimentos que poda ser almacenada en las viviendas, transportada e intercambiada como un valor de uso en los procesos de trueque o comercio entre las comunidades aborgenes cuando era necesario (Sanoja, 1997: 127137). El proceso de manufactura del pan de casabe, esto es, la transformacin de las races de yuca en un alimento producido por el trabajo humano, parecer haber sido una innovacin tecnolgica desarrollada por las mujeres, ya que fueron ellas quienes ejecutan todo el proceso, comenzando con la cosecha de races. Las races de la variedad venenosa o amarga de la yuca son las ms utilizadas para fabricar harina (maoco) y casabe, debido a su alta concentracin de almidn. Las races de la variedad dulce, si bien se pueden transformar tambin en harina, producen un casabe duro y fibroso, menos comestible. Por esta razn, era necesario mantener separadas las plantas de ambas variedades, ya que no tienen rasgos morfolgicos que las identifiquen. Segn la experiencia de campesinas venezolanas modernas que cultivan la yuca en conucos alrededor de la laguna de Canpoma, Edo. Sucre, Venezuela, el palo o tallo de la yuca amarga, que es de gnero masculino, se reconoce en que tiene ojos, es decir, que las bases del los pecolos estn muy juntas y stos son ms gruesos que los de la variedad dulce, que es de gnero femenino, la cual tiene los ojos ms separados. Pueden tambin diferenciarse por el color del pecolo de la hoja, pero todas estas diferencias solo tienen validez cuando se compara un conuco y otro de la misma regin (Sanoja y Vargas Arenas, 1995: 353). El carcter venenoso o dulce de las races parece estar vinculado ms bin a factores locales, posiblemente a las condiciones del suelo (Sanoja, 1997:109-115).
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Las plantas de yuca presentan una gran capacidad de introgresin por lo cual, una vez cultivadas, es preciso separarlas de otras variedades silvestres las cuales tienen generalmente races muy delgadas y poco productivas. La nica forma de diferenciar y separar en un conuco las dos variedades de yuca mencionadas y evitar la introgresin con otras especies menos productivas, es evitando la floracin. Esta solucin fue descubierta por las biotecnlogas indgenas originarias al inventar la reproduccin por esquejes o tallos,

proceso que llev, prcticamente, a la clonacin de las plantas: el esqueje de una yuca amarga o de una dulce slo reproducira la misma lnea de variedad, separando la planta del resto de la biota y obligndola a depender de los cuidados humanos para su reproduccin. De la misma manera, al impedirse la floracin, la planta acumula ms almidn en sus races, hacindose as ms productiva como alimento. Este proceso de ingeniera gentica es lo que se conoce propiamente como domesticacin. Para manufacturar el pan de casabe fue necesario, en primer trmino, que las mujeres, que siempre fueron yerbateras y herbolarias conocedoras de las virtudes de los vegetales, descubriesen el principio de los qumicos naturales de la planta -el cido prsico- que determina la toxicidad de la yuca amarga y en segundo trmino- el diseo de los medios fsicos para eliminarla. La cadena de gestos tcnicos enumerada requera una serie de dispositivos mecnicos para llevar a trmino el procesamiento de las races de yuca: el uso de un instrumento cortante para pelar dichas races, y un rallo. Este instrumento ha sido documentado arqueolgica y etnogrficamente como una tabla de madera sobre cuya superficie se adhieren -mediante el uso de una resina vegetal- microlascas cortantes de jaspe, chert u otro tipo de roca cristalina, que desgarran la pulpa de la raz al frotarla contra l. El paso
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siguiente es exprimir la pulpa en un sebucn o tipiti para extraer el yare o jugo venenoso utilizando una compleja cesta cilndrica flexibletejida segn el principio del resortepara extraer el cido prsico de la pulpa. De seguido se coloca la pulpa exprimida en una cesta circular o wapa para secarla al sol. Finalmente, la masa se transforma en granos que son cernidos utilizando otra cesta circular que sirve de cedazo, el manare, para obtener una harina de grano fino. Por ltimo, la harina es cocida en un plato circular de arcilla, el budare o buren, que es colocado sobre fuego apoyndolo en topias del mismo material, para que el calor transforme el almidn en un pan en forma de torta circular, de unos 3 mm de espesor y de un dimetro que puede alcanzar hasta 70 cm. Todos estos procesos innovadores necesitaron la invencin previa de otro complejo de tcnicas fsico qumicas y mecnicas como la alfarera y la cestera, y haber observado y ensayado -quin sabe cuantas veces- con distintas especies de plantas para disear, finalmente, un alimento creado artificialmente para mejorar la calidad de vida de la sociedad. Podramos hablar con propiedad, de una acumulacin de conocimientos cientficos entendiendo por ciencia el conocimiento exacto y razonado de las cosas aplicado a la produccin de valores de uso, como es en este caso el casabe, as como de valores de uso y /o de cambio como la alfarera. Al igual que en el caso del maz, donde el agua donde se han hervido los granos se fermenta para convertirla en un licor, la chicha, el jugo exprimido de la yuca amarga tambin se fermentaba para producir bebidas alcohlicas como el chachir, utilizado para el consumo en eventos rituales y sociales. Es muy probable, como ya se explic, que esta primera fase de la domesticacin de la yuca se hubiese producido en el noreste de Venezuela
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alrededor de 4600 aos ANP (Sanoja, 1989: 526-531). Esa fecha significara tambin el inicio de la disolucin de la Formacin Apropiadora y el preludio de la Formacin Tribal Productora de Alimentos. Aunque los cambios de magnitud se producen con mayor rapidez slo cuando se dan los cambios correlativos en la calidad, en este caso las relaciones sociales de produccin, podemos decir que se produjo una transformacin histrica de la sociedad. Ello ocurri en Venezuela hacia 3000-2800 aos ANP, cuando la gente de la Fase Barrancas invent o adopt el proceso de transformar el alimento natural representado por las races de la yuca, en un alimento diseado y construido por humanos (Sanoja, 1979: 320.).

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CAPTULO 5 La Formacin Econmico-Social Productora o Tribal

El sedentarismo fue la condicin necesaria para poder desarrollar mecanismos de solidaridad social, capaces de mantener una disponibilidad permanente de fuerza de trabajo organizada con base a relaciones de cooperacin simple. As como la fluidez y la inestabilidad estructural de la fuerza de trabajo caracterizaban a las bandas de recolectores, cazadores pescadores, en la formacin social productora, por el contrario, el desarrollo y el mantenimiento de la sedentarizacin comenz a fundamentarse en la acumulacin de fuerza de trabajo. Como hiptesis explicativa hemos propuesto que la Formacin Productora o Tribal se desarroll como consecuencia de un proceso transformador que implic el paso de sociedades con una economa apropiadora a una productora de alimentos. Esta revolucin se identifica por un cambio fundamental: la incorporacin de los medios naturales de produccin a los contenidos objetivos de la propiedad colectiva. De esta manera, la expresin jurdica de las relaciones sociales de produccin, las relaciones de propiedad, se definirn ahora por un nuevo contenido: aunque el rgimen de propiedad contina siendo colectivo en su forma, el contenido objetivo de lo que se posee y se es propietario experimenta un cambio fundamental, toda vez que los miembros de la sociedadcomo colectivopasan ahora a ser propietarios de los medios naturales de produccin, del objeto de trabajo, puesto que en ste existe trabajo objetivado, trabajo pasado invertido en la creacin de un paisaje social.
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El trabajo objetivado resume los medios de control ejercidos por la comunidad sobre los procesos de reproduccin de las especies vegetales y animales que sustentan la reproduccin biolgica y social (Vargas Arenas, 1990: 93-113, Sanoja, 1993: 27-44). La revolucin que signific la produccin de alimentos conllevaen lo que a divisin tcnica del trabajo se refiereel desarrollo de nuevos instrumentos y medios de produccin, as como a procesos de produccin de alimentos y de valores de uso, de diversificacin e intensificacin de las prcticas sociales pues, al tener ahora plusproduccin de alimentos, algunos individuos podrn dedicarse a desarrollar procesos de trabajo que no estn ligados directamente a la produccin de bienes primarios. La tendencia creciente hacia la sedentarizacin convierte la presencia de la aldea en la base fsica central del espacio territorial de las unidades sociales. La fijacin en el espacio induce al surgimiento de procesos de explotacin especializada de los diversos biotopos o nichos ecolgicos del espacio

territorial, as como al control de los medios de produccin natural. Ello posibilita igualmente producir cierta reserva de alimentos as como tambin establecer relaciones de complementaridad econmica va el intercambio de valores de uso con otras comunidades, permitiendo espaciar los ciclos de produccin-consumo. Los contenidos de la reciprocidad y de la cooperacin para el trabajo se transforman, ya que al no existir precariedad econmica aqullos sirven ahora para asegurar la propiedad de los medios naturales de produccin, el mantenimiento en las unidades productivas y la reproduccinms o menos controladade la fuerza de trabajo dentro de ellas.

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La fase de consolidacin de la sociedad tribal se caracteriza por cambios sustanciales en los sistemas de distribucin, cambio y consumo, observndose que comienza a restringirse el acceso colectivo e igualitario a lo producido, mientras queparadjicamentese hace ms necesaria la

complementariedad econmica entre aldeas. Se objetivan ritmos diferenciales de desarrollo de las fuerzas productivas entre diferentes aldeas; surgen grupos de especialistas organizados que son productores secundarios, as como de individuos del sector terciario que gestionan de cierta manera la circulacin de valores de usobienes terminados o materias primasentre las diversas comunidades tribales. Las redes de circulacin, pero sobre todo las variaciones de desarrollo entre aldeas, permiten tambin, de cierta manera, el establecimiento y la

consolidacin de relaciones polticas entre los miembros de una misma comunidad, donde un linaje o segmento social adquiere control sobre la fuerza de trabajo y sobre su produccin va el tributo o el don. El don, la donacin de bienes materiales o servicios producidos mediante el trabajo social

invertido por la comunidad, juega un papel central en la consolidacin de las relaciones de poder jerrquica. entre los linajes dominantes de la sociedad tribal

En este sentido, el concepto de acumulacin referido a las

sociedades antiguas solo podra ser entendido tomando en consideracin que lo que se acumula es el trabajo mismo. Parafraseando a Marx podramos decir entonces: El Trabajo en cuanto medida del valor es la forma necesaria de manifestarse la medida del valor inmanente en las mercancas (producto del trabajo social): el tiempo de trabajo (Marx, 1982: 80-89). En general, el desarrollo de las diferencias de rango que conducen a la consolidacin de estructuras y relaciones sociales asimtricas se apyan en el
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control que ejerce un determinado segmento social sobre los puntos nodales de las redes de distribucin de valores de uso. Los segmentos o grupos dominantes de las sociedades desiguales no pueden subsistir o mantenerse en el tiempo como unidades aisladas; por una parte, requieren de la apropiacin, como don o tributo, del trabajo objetivado, del servicio de los segmentos sociales sometidos a su dominio, a cambio --a su vezde servicios y valores de uso. Por la otra, necesitan la existencia de redes regionales de circulacin de valores de uso (puesto que la complementariedad econmica es un rasgo estructural de esta sociedad) que los consolida vis a vis de sus pares en otras comunidades similares de la regin y, al mismo tiempo, los separa

internamente de sus individuos controlados.Por ello, en esta sociedad, cuando los mecanismos de diferenciacin social adquieren importancia histrica, la contradiccin igualdad-desigualdad econmica es finalmente resuelta a favor de esta ltima, condicin que supone la disolucin definitiva de la Formacin Tribal. La sociedad tribal venezolana podra considerarse, de acuerdo a las premisas anteriormente expuestas, en dos grandes fases de desarrollo histrico: a) La fase que denominamos igualitaria, caracterizada por decisiones

colectivas, el acceso igualitario a lo producido (exceptuando las diferencias internas entre sexos) y la existencia de formas colectivas de consumo. b) La fase que denominamos estratificada o jerrquica, donde se objetivan formas de poder poltico y la sociedad se diferencia en rangos o estamentos, institucionalizndose la desigualdad entre linajes o segmentos sociales

dominantes y el comn de los individuos de la comunidad (Vargas Arenas, 1990).

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En otras regiones de la Amrica antigua, tales como los Andes Centrales y Mesoamrica, la fase jerrquica de la sociedad tribal evolucion hacia formas estatales autctonas y hacia sociedades muy complejas (clasistas iniciales), donde una sola clase social era propietaria de los medios de produccin (la sacerdotal o teocrtica), mientras que la otra se constituy como una clase de productores directos (los campesinos (as) y artesanos (as). Esa sociedad conform estados autctonos americanos, los cuales desaparecieron en el siglo XVI bajo los embates de la conquista castellana, siendo sustituidos por otra sociedad de clases y por un Estado colonial caracterstico del capitalismo perifrico que se gest partir de aquella fecha. En el caso venezolano, la ausencia de suficientes elementos autodinmicos, de tensiones sociales internas y externas, debido a la baja densidad

demogrfica y a lo extenso del territorio, aunado a la ubicacin perifrica del territorio venezolano en relacin a los centros de desarrollo de las

formaciones estatales autctonas americanas, determin la existencia de procesos de cambio sociohistrico muy lentos. La fase igualitaria de la sociedad tribal en Venezuela se expres en tres modos de vida: un Modo de vida Igualitario Vegecultor, un Modo de Vida Igualitario Semicultor y unel Modo de Vida Igualitario Mixto. Cada uno de estos modos de vida ha sido definido por Vargas Arenas (1990: 108-113) con base a su modo de trabajo, a las configuraciones particulares del proceso productivo general. La fase jerrquica, por su parte, la ha considerado como expresada en un solo modo de vida: el Jerrquico Cacical. El Modo de Vida Igualitario Vegecultor
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Un modo de vida igualitario vegecultor se desarroll de manera caracterstica entre las poblaciones aborgenes que vivan en las tierras bajas del noreste de Venezuela. Sus orgenes estn ntimamente vinculados con las poblaciones recolectoras-cazadoras del noreste de Venezuela y el noroeste de Guayana, particularmente con las del Modo de Vida III definido por Sanoja y VargasArenas (1995: 251-332) para la region de Paria. Noreste de Venezuela. Como expusimos anteriormente, desde 4600 aos antes del presente ya se observan en el sitio de Las Varas, regin de Paria, evidencias de la utilizacin de instrumentos agrcolas. Es posible que aquellas antiguas comunidades hubiesen comenzado a cultivar cultgenos endmicos como la yuca (Manihot esculenta Crantz), el ocumo (Xanthosoma saggitifolium), el lern (Calathea allouia), y la pericaguara (Canna edulis), cuya produccin controlada vino a reforzar el potencial y la variedad de recursos naturales de fauna de los cuales ya disponan. Las evidencias ciertas de la domesticacin de la yuca amarga, de las tcnicas para fabricar casabe y para manufacturar la alfarera, se encuentran en el sitio de Hossororo Creek, Fase Alaka, Distrito Noroeste de Guyana, hacia 3800 aos antes del presente. Ellas consisten en fragmentos de budares de barro cocido utilizados para cocer las tortas de casabe, hecho que representa una

importante innovacin, tanto en el campo de la gentica de plantas como de la tecnologa de alimentos aborgenes (Sanoja, 1997: 109-115, 162; Wlliams, 1992: 233-251). Es muy probable que esta primera fase de la domesticacin de la yuca se hubiese producido en el noreste de Venezuela alrededor de 4600 aos antes del presente (Sanoja, 1989: 526-531). Ello significara tambin el inicio de la disolucin de la Formacin Apropiadora y el preludio de la Formacin Tribal
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o Productora de Alimentos. Aunque los cambios de magnitud se producen con mayor rapidez, slo cuando se dan los cambios correlativos en la calidad, en este caso las relaciones sociales de produccin, podemos decir que se ha producido una transformacin histrica de la sociedad. Ello ocurri en Venezuela hacia 3000-2800 aos ANP, cuando la gente de la Fase Barrancas conoci el proceso de transformar el bien natural representado por las races de la yuca, en un alimento diseado y construido por humanos (Sanoja, 1979: 320). El modo de vida igualitario vegecultor es el que presenta el ms bajo nivel de desarrollo histrico de las fuerzas productivas dentro de la FES Tribal. La asociacin de los cultivos vegetativos con la tcnica del conuco y la

agricultura migratoria, fren las posibilidades de crear una suerte de capital agrario significativo, de elevar el nivel de la produccin por encima del nivel de subsistencia. Las aldeas relacionadas con un modo de vida tribal igualitario, similar al descrito y analizado, consistan generalmente de una o varias casa comunales, habitadas cada una por familias extensas. Cada unidad familiar, cada aldea era autosuficiente. En consecuencia, los intercambios de valores de uso eran limitados, as como muy pocas las posibilidades de llegar a crear unidades sociales organizadas territorialmente. Debido al carcter segmentario de la sociedad, lo cual lleva a la necesidad de disponer de un amplio espacio en torno a la aldea para practicar la agricultura itinerante, los contactos entre las comunidades eran espordicos y laxos, inhibiendo la formacin de liderazgos tribales slidos. Aunque las aldeas de vegecultores eran capaces de generar plusproductos, stos no eran lo suficientemente importantes como para gestar otras formas de divisin del trabajo diferentes a la divisin domstica del trabajo por edad y sexo. En
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suma, debido al bajo rendimiento del modo de trabajo, el crecimiento de la poblacin posea un punto crtico: cuando pona en peligro la capacidad de autosustentacin, la comunidad se divida crendose una nueva aldea que reproduca las mismas caractersticas de la comunidad madre (Vargas Arenas, 1990: 108; Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 223). A pesar del carcter autrquico de las aldeas, se observa la presencia de cierto tipo de intercambios de valores (consustancial con la complementariedad econmica), utilizando una especie de moneda conformada por cuentas de hueso, de concha o de azabache (lignito) denominadas quiripa o quitero, pectorales de jadeta o adornos de oro. Dicho intercambio parece haber estado vinculado al desarrollo de algn tipo de relaciones de poder, ya que la acumulacin de una gran cantidad de sartas de quiripa o quiteros confera prestigio social a su poseedor (Acosta Saignes, 1954:83,245; Vargas Arenas et al, 1993: 42-45; Gasson, 2000:581-610). El origen de las poblaciones con un modo de vida igualitario vegecultor, como hemos visto, se remonta a la fase de disolucin de la Formacin Apropiadora 4600-3200 aos antes de ahora. Las primeras poblaciones de agricultoresrecolectores-cazadores fabricantes de alfarera de aparente filiacin arawaka, conocidos arqueolgicamente como Tradicin Barrancas y Tradicin Ronqun, aparecieron en el Bajo Orinoco hacia 3000 aos antes del presente y, para comienzos de la era cristiana, ya haban llegado a ocupar toda la cuenca del ro, as como la cuenca del lago de Valencia, el noreste de Venezuela y las islas de Margarita y Trinidad, regiones estas ltimas donde se fusionaron con los antiguos pueblos agricultores-recolectores-pescadores (Vargas Arenas,

1990: 182; Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 77-80, 1995: 359-382).

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En 1700 aos antes de ahora, ao 300 de la era, incursionaron en el Orinoco nuevas poblaciones, de posible filiacin caribe, conocidas arqueolgicamente como Tradicin Arauqun. Para el siglo 12 de la era cristiana ya haban sometido a su control a todas las poblaciones del Medio y Bajo Orinoco, las de la costa oriental y las de la costa central de Venezuela, incluyendo las de las islas caribeas venezolanas (Vargas Arenas, 1990: 182,-183; Sanoja y Vargas Arenas, 1992b: 116-117). El Modo de Vida Igualitario Mixto Este modo de vida caracteriz a aquellas poblaciones cuyo modo de trabajo integraba formas de produccin de alimentos basadas en el cultivo simultneo de la yuca y el maz, aunado a la prctica de la caza, la pesca y la recoleccin marina, riparia o terrestre. El rendimiento combinado de las mismas les

confera al parecer mayor capacidad para generar un cierto nivel de plusproductos alimenticios. La vegecultura, junto con la caza, la pesca y la recoleccin, sustentaban la reproduccin de la vida cotidiana. El cultivo, el almacenamiento y el procesamiento del maz, connotan la existencia de

relaciones tcnicas de trabajo y calendarios agrcolas diferentes a los que posea la vegecultura, as como la creacin de un capital agrario (Vargas Arenas, 1990: 110). Un modo de vida igualitario, cuyo modo de trabajo se sustentaba bsicamente en la combinacin vegecultura y semicultura, podra convertirsepor ejemploen el antecedente histrico de uno jerrquico ya que los diversos modos de vida de una misma formacin pueden presentarse coetnea o sincrnicamente, sucederse o coincidir con las fases de desarrollo del modo de produccin correspondiente y constituir, por tanto, secuencias histricas.

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El modo de vida igualitario mixto se asocia generalmente en Venezuela con la construccin de obras de terracera agrcola, particularmente campos de camellones o montculos de cultivo. En el primer caso, los camellones forman sistemas reticulares, usualmente conectados con un curso de agua, donde se represa el agua derivada de aqul, bien mediante drenajes o por las crecidas estacionales. De esta manera, se creaba artificialmente un nicho de carcter palustre donde convivan los peces, las aves, las plantas, los moluscos

terrestres, los pequeos mamferos y roedores que pululaban en la vecindad de las viviendas humana (Sanoja 1997:188-193; Sanoja y Vargas-Arenas 2007c: 101-105). Aunque las plantas crecan en la superficie de los camellones, sus races estaban cerca del agua acumulada en los canales que separaban uno del otro. Ello permita un mejor control de la reproduccin de las plantas, as como la posibilidad de tener varias cosechas anuales, aumentando as la capacidad de generar plusproductos de alimentos. La inversin de trabajo en la creacin y mantenimiento de un capital agrario fijo, incida igualmente en el nivel de sedentarizacin de las comunidades, y la posibilidad de mantener --

eventualmenteun sector de productores secundarios de bienes y/o servicios: artesanos (as), shamanes o sacerdotes, guerreros, etc. Ello fue correlativo, en el caso venezolano con la construccin de complejas obras de terracera, no solamente para los campos de camellones, sino para la construccin de viviendas y estructuras ceremoniales monticuladas, calzadas, etc. Las poblaciones vinculadas a este modo de vida se localizaron principalmente en los llanos del suroeste de Venezuela y en la cuenca del lago de Valencia entre 700 y 1500 de la era cristiana (Vargas Arenas, 1990: 110-112; Sanoja y Vargas Arenas, 1992b: 131-132; Sanoja, 1993: 32-33, 1997: 173-184; Spencer
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et al, 1994; Redmond y Spencer, 1994; Zucchi, 1974, 1976, 1979; Zucchi y Denevan, 1974). El Modo de Vida Igualitario Semicultor Este modo de vida posea, en trminos cualitativos, mayor potencialidad para gestar un cambio revolucionario en la sociedad, ya que con el predominio cualitativo y cuantitativo del cultivo del maz sobre la yuca y otras plantas vegetativas se hizo necesaria una sedentarizacin total, aumentando la complejidad y efectividad de los instrumentos de produccin. Ello se manifiesta por la presencia de obras de infraestructura agraria: sistemas de camellones, de montculos y terrazas agrcolas, acequias, silos para el almacenaje del plusproducto o excedente de alimentos, etc. Como correlato o condicin social de lo anterior, se profundiza la importancia del rango social, permitiendo el aparecimiento de un sector de la poblacin que se encarga de planificar y hacer cumplir la produccin, pero tambin de apropiarse de parte del sobre-trabajo de los productores primarios. Las manifestaciones ms tempranas de este modo de vida se encuentran entre los grupos autctonos que ocupaban los valles subandinos del noroeste de Venezuela, hacia +2200 antes del presente o 200 aos antes de la era de la serrana andina, las primeras aldeas

cristiana. En los valles altos

igualitarias semicultoras aparecen, hasta el presente, entre los siglos IX y X de la era cristiana, permaneciendo hasta bien entrado el siglo XVI (Wagner, 1967; Vargas Arenas, 1969, 1990: 112; Sanoja, 1997). El Modo de Vida Jerrquico Cacical (Fig.2) El Modo de Vida Igualitario Semicultor puede corresponder --y de hecho corresponde en Venezuelacon la fase de desarrollo estratificada de la FES.
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La direccin de la produccin, que fue indispensable para la consolidacin de una economa productiva, requiri de una gestin cada vez ms estructurada y centralizada. Era importantepara poder anticipar el xito de las cosechas tener un conocimiento y una certeza cabal de los ciclos de crecimiento de las plantas y de la sucesin de los equinoccios. Al mismo tiempo, al intensificarse el sedentarismo los grupos humanos deban profundizar las relaciones intercomunitarias e intertribales dentro del marco de una reciprocidad ampliada, a los fines de hacer posible el intercambio de valores de uso y la complementacin econmica (Vargas Arenas, 1990: 113-120; Sanoja, 1993: 34-37; Vargas Arenas et al, 1993; Sanoja y Vargas Arenas, 1987: 201-212; Toledo y Molina, 1983: 187-200). La aparicin -hacia inicios de la era cristiana- de formas centralizadas de poder para planificar y llevar a trmino las tareas productivas colectivas, influy para la gestacin de relaciones jerarquizadas. Una de las caractersticas de la sociedad tribal fue la permanencia de las unidades sociales y territoriales definidas por el parentesco consanguneo. El proceso de disolucin de aqulla requiria su vezde la disolucin de ese vnculo parental existente entre los linajes o segmentos dirigentes o dominantes y el comn de la gente, la transformacin de las jerarquas tribalmente organizadas en estructuras ms diferenciadas donde el parentesco perda su funcin en el nivel poltico y el econmico (Ekholm y Friedman, 1980: 69), de forma que dichas relaciones devinieron entonces plenamente polticas.

El carcter poltico de la sociedad no estaba referido solamente a una aldea, sino a conjuntos de ellas que funcionan dentro de relaciones de sometimiento y subordinacin. El trabajo social se especializ, apareciendo artesanos (as)
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productores de bienes que simbolizaban el rango, el prestigio de los linajes o segmentos dirigentes; aparecen individuos individuos que gestionaban la adquisicin, transformacin distribucin de las materias primas y bienes terminados, actuando como distribuidores de plusproductos, planificadores del trabajo manual, los cuales no eran productores primarios a tiempo completo. De esta manera, comienzan tambin a gestarse distinciones entre aldeas: aqullas que posean mayor desarrollo de los instrumentos y medios de produccin y en consecuencia una mayor capacidad para producir y distribuir valor comenzaron a actuar polticamente sobre las dems, fundamentndose en el mayor desarrollo de sus fuerzas productivas. Los individuos con mayor rango social -como fue el caso con los caqueto del noroeste de Venezuela- comenzaron a reservarse para s parte del patrimonio colectivo, mediante formas de coercin y subordinacin, para que pudiera darse la apropiacin del sobretrabajo bajo la forma de tributos, apoyados en rdenes militares que defendan el territorio tribal, garantizaban la anexin de nuevos territorios y mantenan el control de la fuerza de trabajo, as como del trabajo objetivado en bienes manufacturados o alimentos La ideologa legitimaba -a nivel de la conciencia- la posicin superior de los estamentos dirigentes, a travs de la prctica reiterada de rituales y ceremonias que garantizaban la transmisin hereditaria de las posiciones privilegiadas y la aceptacin de la sociedad desigual como un hecho natural (Salazar 2003: 73100). Las sociedades jerrquicas no se podan mantener sin que existiera una red de relaciones de intercambio de valores. El tributo extrado dentro del territorio poltico de un linaje dominante, serva para mantener y justificar las relaciones de dominacin al interior del mismo; pero las relaciones de intercambio entre
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aquellos linajes atendan la produccin y circulacin de valores, cuya acumulacin asignaba prestigio o rango social. Esta red de relaciones

unificaba a los individuos de la comunidad que se encontraban sometidos, a las comunidades que podran considerarse igualitarias independientes, si bien amistosas, con las aldeas de mayor jerarqua. Surgen as los llamados cacicazgos o seoros que integraban las unidades sociopolticas mayores que existan en el siglo XVI en Venezuela. Ejemplo de lo anterior podrian ser las unidades territoriales de las sociedades jerrquicas que existieron en los Llanos Altos del suroeste de Venezuela, las cuales estaban constituidas- para 760-900 aos de la era cristiana- por aldeas cercada por empalizadas y fosos defensivos que encerraban grandes montculos y plataformas de habitacin construidas con tierra apisonada, las cuales estaban a su vez asociadas con sembrados, particularmente los

denominados campos elevados para el cultivo (ridge-fields), as como con extensas redes de calzadas que permitan la comunicacin entre los diversos centros poblados, incluso en la temporada de lluvias cuando las aguas de los ros crecidos inundaban toda la extensin de la sabana. Las unidades domsticas que ocupaban aquellas aldeas estaban integradas por personas con diferentes estatus sociales: gente principal y servidores (Gasson 1998). La gente principal de los cacicazgos barineses obtena diversas materias primas exticas y bienes suntuarios provenientes en particular de los valles altoandinos. Que podan ofrecer esta en intercambio a los pueblos vecinos? El cultivo y el procesamiento de los hojas de tabaco (Nicotiana tabaco), cultivo originario de esta regin, ya era seguramente practicado entonces por los aborgenes barineses, el cual constituy un producto

vinculado a la vida ceremonial de la mayora de las etnias precoloniales


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venezolana y particularmente de la regin andina, como lo testimonian las evidencias arqueolgicas (aadir foto de El Fumador y de pipa. Boulton). Consumido bajo la forma de cigarros o de picadura para pipas manufacturadas con arcilla, las hojas de tabaco formaban quizs parte importante de los circuitos de intercambio a larga distancia entre los pueblos originarios del occidente de Venezuela. Es importante acotar a este respecto que el antiguo pueblo indgena llanero de Achagua, luego llamado San Salvador del Puerto de Casanare, fue un importante centro para el comercio, especializado tambin en la manufactura y distribucin de las cuentas discoidales de concha conocidas como quiripa, utilizadas posiblemente como moneda para los

intercambios (Gasson 2000: 593). A partir del siglo XVII, como explicaremos ms adelante, el tabaco barins domesticado por los grupos originarios hace ms de 1500 aos antes del presente , se convirti en uno de los principales productos de exportacin de la economa venezolana de plantacin. Otro indicador arqueolgico que alude a la existencia de las sociedades jerrquicas, es la asociacin de los sitios de habitacin con extensas necrpolis. En determinados sectores de las mismas se enterraban los cuerpos de ciertos individuos acompaados de un profuso ajuar funerario. En el caso del valle de Qubor (200 aos d.C; +, 1750 aos ANP), ste estaba compuesto por objetos de uso ceremonial: collares, pectorales, pendientes, brazaletes, cubre-sexos y figuras biomorfas talladas en hueso, conchas marinas y mbar, jadeta , serpentinita y chert, vasijas de barro de forma diversa, cestera, pequeos templetes construidos con madera, bajo los cuales se colocaban los cadveres, objetos eran manufacturados por especialistas en talleres locales (Vargas Arenas et al, 1993; Gil 2003).

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Las conchas marinas llegaban al valle de Qubor, Edo. Lara, desde el litoral de los actuales estados Yaracuy y Falcn, el Golfo de Venezuela y posiblemente tambin desde las islas ubicadas frente al litoral venezolano. El mbar provena al parecer de yacimientos ubicados en el Edo. Falcn o tal vez de las Antillas Mayores; la serpentinita, la jadeta y el chert, muy probablemente de la regin andina (Wagner y Schubert 1972); el asfalto, substancia utilizada como pegamento, provena al parecer de los yacimientos naturales de la cuenca del lago de Maracaibo, sobre todo de la corta oriental. La manufactura de los bienes que conformaban el ajuar funerario era realizada por un grupo de individuos que posean tecnologas y modelos estticos comunes, por especialistas que trabajaban con una planificacin y coordinacin comunes. En el caso del valle de Qubor, la necrpolis funcionaba como una especie de mercado, cuya dinmica permita sacar de la circulacin, mediante el

consumo no reproductivo, los valores de uso producidos por los y las especialistas. Ello hacia posible mantener una demanda y una produccin constantes de valores de uso y de cambio, as como una demanda de materias primas que estimulaba y mantena abiertas las redes de intercambio con otros grupos tribales, cacicazgos o seoros vecinos, reforzando la base territorial del sistema. Simultneamente, el mantenimiento de la produccin de estos valores de uso y de cambio reforzaba las relaciones asimtricas y de jerarqua al interior de la sociedad local, al mismo tiempo que profundizaba la divisin social del trabajo (Vargas Arenas et al, 1997: 326). Una sociedad similar estratificada sobre las mismas bases en varios rangos, incluso uno cuasi servil, exista en las regiones altas de Nueva Guinea a la llegada de los primeros europeos, donde los jefes basaban su poder en el

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monopolio del comercio de las conchas tradas desde la costa a travs de una red de intercambios entre grupos (Ekholm y Friedman, 1980: 67). Para comprender mejor el surgimiento de los modos de vida tribales jerrquicos en Venezuela y su proyeccin hacia la formacin socio-

econmico clasista y su modo de produccin que emergen en el siglo XVI con la conquista espaola, es necesario discutir y comprender lo que hemos llamado el proceso de acumulacin simple en la sociedad originaria precapitalista, ya que nos permitir comprender mejor los fundamentos del proceso de acumulacin originaria colonial del noroeste de Venezuela y la causalidad histrica de la sucesin de modos de vida que caracterizan a la FES Clasista desde el siglo XVI hasta inicios del siglo XX.

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CAPTULO 6 El Concepto de Acumulacin Simple en las Sociedades Jerrquicas

El concepto de acumulacin originaria (Marx I 1982: 607-608)

forma

tambin parte importante de nuestros anlisis de la historia econmica precapitalista. Tal como expres Rosa Luxemburgo (1967), el proceso de

acumulacin como tal ha existido en toda la historia de la sociedad, y es la calidad del mismo la que determina el ritmo diferencial de la evolucin histrica de los pueblos. En las sociedades pre-capitalistas dominaba la acumulacin de fuerza de trabajo que, junto con la tierra era la fuerza productiva ms importante, concepto que sirve para explicar en la arqueologa social las causas del desarrollo histrico desigual entre las sociedades originarias con base al proceso de acumulacin de fuerza de trabajo. Autores como Chayanov que ha investigado en comunidades campesinas

contemporneas lo que se denomina el modo de produccin domstico, fundamenta igualmente su propuesta terica sobre los procesos diferenciales de desarrollo comunal en la acumulacin e intensificacin diferencial de la fuerza de trabajo (En Sahlins 1972: 87-99). La economa -en trminos de la economa clsica- es una ciencia social que estudia la conducta humana expresada como una relacin entre ciertos objetivos sociales y medios escasos para lograrlos que tienen usos
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alternativos. Sin embargo, es evidente como hemos expuesto en prrafos anteriores- que todas las acciones humanas no se dan de manera exclusiva en la esfera econmica, sino que comparten un aspecto econmico, un aspecto social, uno cultural y uno poltico, los cuales pueden ser analizados desde el punto de vista de alguno de los factores confluyentes. Comentando la opinin de diversos autores en relacin a las dimensiones sociales que inciden en la economa, Braudel (1992, 3: 17-20) observa al respecto: The theory of the autonomous economy in advanced capitalism [and would add in early capitalism too] is now regarded as no more than an academic convention () in history everything is connected; and economic activity in particular cannot be isolatated either from the politics and values which surround t, or from the possibilities and constraints which situate it... (La teora de una economa autnoma en el capitalismo desarrollado [y podra aadirse tambin en el capitalismo temprano] se considera ahora como sencillamente una convencin acadmicaen la historia todo est conectado; y la actividad econmica en general no puede ser aislada ni de la poltica ni de los valores que la rodean, o de las posibilidades y presiones que la limitan (Traduccin nuestra). La cita anterior nos revela la capital importancia de todas las dimensiones de la vida social para el estudio de las formaciones sociales antiguas de la Amrica Tropical y particularmente las del Caribe, las cuales por mucho tiempo fueron categorizadas por los diversos autores como economas naturales, al asumirse que las actividades de subsistencia consistan en respuestas culturales a la relacin interactiva del ser humano con el ambiente natural (Vayda, 1969), o subsumindolas dentro de aquellas propuestas que consideran los cambios histricos como una sucesin temporal de
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transformaciones en las normas ideolgicas de las comunidades aborgenes (Rouse,1941: 13-23). Es oportuno recordar, igualmente, la opinin de los antroplogos sustantivistas quienes sostienen que las sociedades pre-capitalistas no funcionan de acuerdo a parmetros econmicos, o que, en todo caso, la economa est subsumida dentro de la estructura social, por lo cual no podemos aplicarles directamente la teora econmica occidental (Llobera, 1980: 220). La economa poltica, donde se sustenta la presente discusin, visualiza a los individuos no como un homo economicus aislado, sino como un sujeto social inmerso, determinado y determinante, dentro de la totalidad de la historia humana mediante su trabajo, materializado bajo diversas formas de relaciones sociales (Godelier, 1976: 9-18). La acumulacin originaria es el proceso histrico de disociacin entre el productor y los medios de produccin. Marx le llama originaria porque forma la prehistoria del capital y del rgimen capitalista de produccin, desempeando en economa poltica el mismo papel que desempe en teologa el pecado original (Marx 1982-1: 607). Analizando con criterio

retrospectivo los procesos econmicos y de cambio sociohistrico en las sociedades antiguas o precapitalistas, vemos que la proceso genrico acumulacin como

existepor lo menosdesde el advenimiento de las

sociedades jerrquicas o de las clasistas iniciales, cuando ya aparecen de manera inequvoca las evidencias de divisin social del trabajo. Ninguna sociedad podra transformarse sin haber generado primero la materialidad de su futuro nuevo estado. Cul es el factor estratgico de los procesos de acumulacin, a partir de los cuales se genera el cambio histrico?: diramos que el trabajo, pero no cualquier tipo de trabajo sino el trabajo social
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que produce los valores de uso y de cambio. A este respecto, seala Marx , los valores de cambio de las mercancas, no representan ms que funciones sociales de las mismas, no tienen ninguna relacin con sus propiedades naturales intrnsecas. La sustancia social que es comn a todas las

mercancas es el trabajo social invertido en producirlas. Quien produce un objeto para su consumo personal y directo crea un producto, pero no una mercanca (Marx, 1982-1: 29-35). La acumulacin de productos en las sociedades antiguas, que devienen mercancas, es slo un factor secundario de la acumulacin econmica que llamaremos tentativamente simple; en sta, el factor sustantivo es el trabajo social, la apropiacin, el control de la fuerza de trabajo mediante lo cual se posea tambin su trabajo objetivado que generaba o poda generar prestigio y poder poltico. Las condiciones para la disolucin de la Formacin Histrico Social Recolectora Cazadora y el advenimiento de la Formacin Histrico Social Tribal o Productora residan en la creacin de formas sociales de autoridad y de control sobre la movilidad de la fuerza de trabajo, caracterstica estructural de dicha sociedad, transformando la contingencia de la principal fuerza productiva, el trabajo social, en permanencia (Vargas Arenas, 1989: 6-8,1990: 170-172; Sanoja y Vargas Arenas, 1995: 334-339). La funcin de aquellas formas era la de promover la integracin del mayor nmero de personas dentro de comunidades estables como manera de poder optimizar la gestin del tiempo de trabajo y, en consecuencia, el rendimiento de la fuerza laboral en la ejecucin de los diversos procesos de trabajo que supona la nueva forma de organizacin social, cuya reproduccin estaba fundamentada en el cultivo de plantas, la caza, la pesca, la recoleccin, la
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obtencin de materias primas y la manufactura de bienes de consumo personal y/o colectivo. Ello supuso tambin una divisin social del trabajo desde diferentes puntos de partida: la familia, el sexo, el gnero, la edad, la comunidad, la tribu, el territorio, etc., para la estructuracin de modos de vida cuyas partes integrantes esenciales eran los hombres y las mujeres as como las relaciones que ellos establecan, fundamento del desarrollo de la principal fuerza productiva: el trabajo social (Engels, 1975: 50-54; Marx, 1982: 156176). No pudo haber en esta formacin social desarrollo de las fuerzas productivas sin acumulacin continuada de fuerza de trabajo. Si ello no hubiese ocurrido, tampoco se habra podido generar el cambio histrico. Es importante a este respecto acotar las observaciones que hiciera en torno a ello Rosa Luxemburgo en sus textos crticos de El Capital: Hasta ahora slo hemos considerado la acumulacin desde el punto de vista de la plusvala y del capital constante. El tercer factor (...) es el capital variable (...) que [verdaderamente] no son los medios de subsistencia de los trabajadores, sino la fuerza viva de trabajo para cuya reproduccin son necesarios aquellos medios. Por consiguiente, entre las condiciones fundamentales de la acumulacin figura un incremento del trabajo vivo (...) conseguido, en parte, prolongando e intensificando la jornada de trabajo (...) pero fundamentalmente (...) con un aumento del nmero de trabajadores ocupados... (en Palerm, 1986: 93). El incremento de la poblacin ha sido considerado por autores como Boserup (1972: 118) ...como el proceso que conduce hacia la adopcin de sistemas mas intensivos de cultivo de plantas en las comunidades primitivas y hacia un aumento del producto agrcola total...,, el cual, bajo ciertas condiciones,
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puede generar un verdadero crecimiento econmico en un determinado territorio, facilitando la divisin del trabajo y la distribucin de las comunicaciones y la educacin. No obstante, el crecimiento demogrfico y sus consecuencias son vistos por Boserup como una especie de voluntarismo colectivo, como una tendencia natural de la sociedad. El crecimiento demogrfico per se sin estar enmarcado en el necesario desarrollo en complejidad de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales de produccin no podra producir un verdadero crecimiento econmico, ya que la tendencia sera, por el contrario, a una fragmentacin cclica de las comunidades una vez alcanzado el nivel de saturacin demogrfica (Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 222-223; figs. 11,12 y 13). Si aquella propuesta fuese cierta, India y China deberan constituir en la actualidad las sociedades ms avanzadas del primer mundo.

Como hemos expuesto en prrafos anteriores, el paradigma que mantiene la teora arqueolgica positivista o neopositivista expresado en la tesis de Boserup- es que el desarrollo de la sociedad slo pudo haberse producido por la presin demogrfica, cuyo efecto habra determinado la adopcin y posterior intensificacin de la agricultura. Nuestro postulado es que sin una previa acumulacin y organizacin de la fuerza laboral y la consecuente apropiacin de su trabajo por parte de uno de los segmentos de la comunidad local o regional, no es posible que se generase la transformacin de las bandas de recolectores, cazadores, pescadores en una sociedad tribal igualitaria o en una estratificada. Un ejemplo de lo anterior se expresa en el trabajo de Moseley (1975) sobre la costa central del Per, donde el autor trata de demostrar que es posible el
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desarrollo inicial de comunidades complejas partiendo de la intensificacin, no de la agricultura, sino de la pesca y de la recoleccin marina, cuando en realidad, en palabras del mismo autor, dicho cambio histrico fue posible gracias a: ... intercommunity labor forces that could only be mobilized and managed by a central authority (1975: 112) y a ... the synchronized labor of multitudes of individuals whose actions were subservient to and under the direction of a coordinating authoritative body (Moseley 1975: 102).(la intercomunidad de las fuerzas de trabajo que solo podan ser movilizadas y gestionadas por una autoridad centraly a la labor sincronizada de multitudes de individuos cuyas acciones estaban sometidas a y bajo la direccin de un cuerpo coordinador autoritario (Traduccin nuestra). Ello deja claro que el aumento de la poblacin o la calidad y la cantidad de los recursos materiales existentes en una regin determinada pueden ser la condicin, ms no la causa del cambio histrico. La sociedad no conforma un fenmeno inmutable, sino un proceso en desarrollo, infinito e inagotable, y en consecuencia el desarrollo social opera dentro de las relaciones que unen y determinan a los seres humanos entre s y con su ambiente natural, relaciones que poseen un carcter contradictorio: el agente causal de la transformacin es social, interno, en tanto que la accin o grado de contingencia del entorno tambin se transforma como consecuencia del cambio histrico del ser social, de los colectivos humanos, de forma que el medio natural es captado, percibido socialmente en las distintas pocas segn las necesidades y capacidades que poseen los seres humanos (Habermas, 1979; Marx y Engels, 1982:19;Vargas-Arenas, 1986, 1989: 10-12; Zeidler, 1987: 328-330; Sanoja y Vargas-Arenas, 1995: 51-61).

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Un sistema poltico -a lo cual alude la exposicin anterior- implica el establecimiento de normas comprensivas apoyadas en las relaciones de poder existentes para la distribucin de papeles sociales y de los bienes que tienen no solamente valor econmico, sino tambin poltico, por parte de grupos especficos de personas que participan de la vida pblica para lograr sus objetivos (Schwartz, 1995: 8). Basndonos en esta premisa, podramos constatar que, a partir de la consolidacin de la Formacin Tribal, la estabilizacin de las comunidades sedentarias y la produccin social de los medios de subsistencia necesarios para su reproduccin, la sociedad requiri de mecanismos polticos ms complejos para que las lites o ciertos linajes pudiesen lograr la acumulacin y el control de la fuerza laboral, apoyndose en una ideologa de la dominacin que no exista en antes, orientada a legitimar la extraccin de plustrabajo y de los recursos de sus propias poblaciones (Assadourian et al, 1974: 30; Friedman, 1984; Zeidler, 1987: 334). El objetivo poltico perseguido era reducir la movilidad espacial e intercomunitaria de las personas, y a mantener agregadas en comunidades estables el mayor nmero posible de gente, de manera de establecer as una mejor gestin del tiempo social y del trabajo de la fuerza laboral. Podramos citar tambin, en apoyo de lo anterior, la posicin de Terray (1984: 103), quien nos dice: ..the efficiency of the labour-processes and the scope of its capability to transform nature are a direct function of intensive human labour. Consequently, the control of men and thus the possibility of organizing their cooperation on a large scale is the key to economic, power... (la eficiencia de los procesos de trabajo y la dimensin de su capacidad para transformar la naturaleza estn en funcin directa de la intensidad del trabajo
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humano. Consecuentemente, el control sobre los hombres y por tanto la posibilidad de organizar su cooperacin en gran escala, es crucial para lograr el poder econmico. Traduccin nuestra)

La produccin de bienes materiales en las sociedades jerrquicas tena como objetivo no slo la satisfaccin de las necesidades de la subsistencia

inmediata, sino tambin constitua el proceso histrico en el cual se fundament el desarrollo del trabajo social (de las relaciones sociales de produccin) como principal fuerza productiva. Economa y ceremonialismo en la sociedad clasista inicial Cuando el desarrollo de las fuerzas productivas agudiz las contradicciones internas de la Formacin Histrico Social Tribal o Productora se gener la necesidad de un nuevo tipo de relaciones sociales de produccin basadas en una divisin social del trabajo, entre el trabajo manual de los productores directos y el conocimiento especializado de los trabajadores intelectuales, cuyo uso se convirti en factor del desarrollo de la productividad del trabajo: medicin del tiempo y prediccin de eventos climticos claves para la agricultura, procesamiento de metales, construccin de sistemas de irrigacin, manejo de los procesos de intercambio extracomunales, organizacin militar, etc. Para mantener esos especialistas, cuya actividad se haca necesaria y fue monopolizada por la organizacin central de la sociedad, se requiri que los productores directos transfirieran parte de su produccin, a travs del sistema jerarquizado de toma de decisiones y uso de la fuerza de trabajo, con lo cual la transferencia permanente de plustrabajo o plusproducto se convirti en un

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sistema social de enajenacin de excedentes, esto es, en explotacin clasista (Bate, 1998: 88-89). En muchas sociedades clasistas iniciales precapitalistas, la importancia de la produccin de bienes materiales, indicadora del nivel de organizacin de la fuerza laboral, se encontraba subsumida dentro manifestaciones ceremoniales aparentemente desprovistas de significacin econmica. Debido al peso excesivo que se le concede generalmente a la conducta simblica en ciertos anlisis antropolgicos, se hace difcil en general entender, por ejemplo, el sentido de muchos elementos rituales observables en las sociedades antiguas que enmascaran actos econmicos. Es muy conocida, por ejemplo, la prctica funeraria de la sociedad Paracas, en el sur del Per, de enterrar los cadveres de los difuntos amortajados con decenas de metros de telas hermosamente tejidas. Un gasto superfluo de trabajo, tiempo y materia prima? Segn Moseley (1975:68), la fabricacin de textiles en el precermico de la costa central del Per implicaba el cultivo intensivo y regular del algodn a los fines de proveer la materia prima utilizada para la manufactura de dichas telas, lo cual significaba tambin la existencia de una divisin del trabajo integrada por grupos de mujeres cultivadoras, recolectoras y empacadoras dedicadas particularmente a preparar la materia prima bruta, cardadoras e hilanderas que procesaban la materia prima transformndola en hilos de diferentes calibres y tambin tindolos con distintos colores. Finalmente, en el tope de la pirmide, se hallaban las tejedoras que diseaban y manufacturaban las telas. Todas esas actividades combinadas constituan un proceso de trabajo especializado que lleg, en un cierto momento, a desbordar el contexto puramente domstico para asumir un carcter social y econmico

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ms importante, donde las mujeres y los textiles eran esenciales para el funcionamiento de la estructura general de la sociedad imperial (Murra, 1962). El enterramiento de un difunto en la necrpolis de Paracas implicaba un alto consumo no reproductivo de cestas y telas de diferentes tipos producto del trabajo femenino: la canasta de estera donde reposaba el fardo funerario, las fajas tejidas que formaban el turbante o llauto y la profusin de mantos que rodeaban al cadver y formaban el fardo funerario propiamente. Segn Alcina Franch (1978: 238), los fardos que envolvan a los cadveres estaban formados por bandas de tela que podan alcanzar hasta veinticinco metros de largo y cinco de ancho, tejidas muchas veces con hilos de seis colores diferentes para formar complejos diseos decorativos. Para elaborar los fardos que envolvan las 429 momias excavadas en Paracas, reportadas por el autor, se habran utilizado alrededor de 10725 m. de tejidos, casi once kilmetros de tela! La cantidad de metros de tela sacada de la circulacin representaba, obviamente, el producto de numerosas horas de trabajo invertidas por las artesanas en el tejido, el hilado, el teido de los hilos, el cardado, la recoleccin y el cultivo del algodn, la fabricacin de agujas de hueso o madera, la manufactura de los tintes, etc., sector importante de individuos, fuerza laboral que se hallaba quizs sujeta al control del linaje familiar dominante de la respectiva comunidad.

El consumo no reproductivo de bienes manufacturados mantena y ampliaba la divisin social del trabajo, provea ocupacin regular para un gran nmero de personas, al mismo tiempo que retroalimentaba la posicin poltica y el prestigio de la (s) unidad (es) familiar (es) que posea la fuerza laboral. Al
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mismo tiempo, la expansin regional del culto vinculado con el ritual mortuorio serva de vehculo para el intercambio y la circulacin de los tejidos entre otras comunidades vecinas. No debemos olvidar que el consumo no reproductivo que se llevaba a cabo en las necrpolis de Paracas inclua tambin lminas de oro y cobre, hachas de piedra pulida, abanicos de plumas, collares de cuentas, vasijas de cermica, huesos de llama, ovillos de hilo de algodn y de lana, mazorcas de maz, etc., lo cual implicaba igualmente la inversin de un apreciable nmero de horas de trabajo social por parte de especialistas vinculados a otros procesos de trabajo. Se trataba quizs tambin de un gasto superfluo de trabajo, tiempo y materia prima? En la mayor parte de las sociedades antiguas americanas precapitalistas, estas tendan a ser fundamentalmente autosuficientes, por lo cual cada comunidad produca prcticamente lo mismo que sus vecinas. Motivado a ese carcter simtrico de la produccin y a lo imperfecto de los sistemas de intercambio a larga distancia de bienes terminados y de materias primas, la posibilidad de desarrollar la complejidad de la fuerza laboral propiciando la divisin social del trabajo mientras que al mismo tiempo se estimulaba la produccin de excedentes y se justificaba as la existencia de ncleos de autoridad y de poder centralizado, era realmente mnima dentro de una sociedad autrquica con un mercado de consumo muy reducido para la produccin no subsistencial. Pero, en el caso de las sociedades jerrquicas, la produccin de bienes suntuarios era el producto de una cadena de procesos de trabajo que se iniciaban con la produccin o recoleccin de la materia prima, de manera tal que en la emergencia de una sociedad clasista, ciertos grupos de individuos que tenan capacidad para monopolizar esos recursos y las habilidades especficas para transformarlas, utilizaban su posicin de poder para acumular una fuerza
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laboral que trabajase en la elaboracin final de aquellos bienes a cambio de otros bienes y servicios.

Lo anterior podra teorizarse diciendo que para que se diera la emergencia de una sociedad clasista inicial, el disfrute de una posicin privilegiada en relacin a la apropiacin (o acumulacin) de ciertos recursos naturales

especficos y/o de conocimientos o habilidades especiales relacionados con procesos de trabajo especficos, proporcionaba a determinados grupos sociales favorecidos la posibilidad de acumular fuerza de trabajo y poder mediante el uso monoplico de la misma (Cornell, 1988: 65) Para mantener en el largo plazo el desarrollo del trabajo social como fuerza productiva, era necesaria la creacin de un mercado con demanda fija y previsible para los bienes suntuarios que no formaban parte de la produccin para la subsistencia cotidiana. Como ya se expuso anteriormente, las grandes necrpolis de Paracasal igual que las del valle de Qubor, Edo. Lara-conformaban lo que podramos llamar un mercado para bienes de consumo no reproductivo, mediante el cual era posible sacar de la circulacin grandes inventarios de valores de uso que, de otra forma, como en el caso de Paracas, podan crear un cuello de botella en la produccin textilera local, en la produccin de lana y algodn, en la estructura laboral, en la jerarqua poltica yen generalen la pervivencia de la comunidad misma, al suspenderse la continuidad del proceso de reproductivo. Por esa razn bajo el Imperio Inka se instituy una poltica de Estado en relacin a la produccin excedentaria textil, la cual estableca las normas
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produccin, distribucin y consumo no

para la asignacin de lana que el Estado hacia rutinariamente a las tejedoras, o amas de casa, con el fin de conseguir tejidos para sus propios fines (Murra, 1975: 168-69), entre los cuales aquel autor menciona los vestidos o uniformes para el ejrcito incaico, la acumulacin de tejidos para ser quemados en las ceremonias rituales, para donarla a los ejrcitos vencidos (la solidaridad obliga), a los kuraka o administradores locales, etc., subrayando la importancia del uso interesado de los textiles en una variedad de situaciones sociales y polticas (Murra, 1975: 164).

En el caso concreto del valle de Qubor, Edo. Lara, Venezuela, podemos observar que para satisfacer la demanda de materias primas tan especficas y distantes como el Strombus gigas, la Cassis, la Olivela, los escafpodos, la Charonia, etc., se establecieron extensas redes de intercambio que servan para acopiar materia prima dentro una esfera geogrfica determinada, as como tambin para la circulacin de valores de uso y cambio, de mercancas, la mayor parte de las cuales eran consumidas tambin en el mercado no reproductivo interno, o circuladas como don a travs de las mismas redes de intercambio (Vargas-Arenas et ali, 1997: 324-330; Antzack y Antzack, 2006: 323-337). Como resultado de lo anterior, se creaba, a nivel regional, una esfera de produccin, cambio y consumo en la cual participaban comunidades humanas con diferentes desarrollos de las fuerzas productivas: las recolectoras de las conchas marinas, las que aseguraban su transporte hasta el valle de Qubor y las que finalmente trasformaban la materia prima en mercancas. Una vez producidas, aqullas que no se consuman localmente volvan a ser

distribuidas en sentido inverso, enriquecidas con todos los costos aadidos de


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transporte y produccin, para engrosar la acumulacin de valores de uso en otros linajes dominantes de la regin, proceso del cual dependa la

reproduccin del poder que detentaban los linajes dominantes, y quizs la existencia misma del sistema poltico (Sanoja y Vargas-Arenas 2007c: 106115)

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CAPTULO 7 Fases histricas de la acumulacin simple en Venezuela

Analizando en perspectiva el desarrollo histrico de la Sociedad, podemos observar que en la Formacin Histrico Social Recolectora-Cazadora

venezolana, el requisito esencial para su disolucin resida en el diseo de formas de autoridad y de control de la fuerza de trabajo. Aqullas estaban orientadas como parece haber ocurrido en la aldea de Las Varas, Edo. Sucre hace 5000-4600 aos ANP- a reducir la movilidad de los individuos, agregar en comunidades estables el mayor nmero posible de gente, como manera de poder establecer una gestin del tiempo y la fuerza de trabajo que deba ser invertida en los diversos procesos de trabajo que supona una nueva economa de subsistencia basada en el cultivo de plantas, la caza, la pesca y la recoleccin, la bsqueda de materias y la manufactura de artesanas diversas. Ello supona tambin una divisin del trabajo desde diferentes puntos de partida: la familia, el sexo, la edad, la comunidad, la tribu, el territorio, etc., la estructuracin de un sistema de produccin, cuyas partes integrantes son los hombres y las mujeres y sobre cuyas relaciones sociales se afirma el desarrollo de las fuerzas productivas (Engels, 1975: 50-54, Marx 1982: 156-176). No puede haber desarrollo de las fuerzas productivas sin acumulacin continuada de fuerza de trabajo; si eso no ocurre, tampoco podr generarse el cambio histrico. A partir de la Formacin Tribal, el sedentarismo apoyado en la produccin de alimentos, la caza, la pesca, la recoleccin, requiri de mecanismos cada vez
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ms complejos para el control de la fuerza de trabajo. Las formas de autoridad basadas en el prestigio fueron derivando hacia formas de poder poltico, no ya de un individuo sino de segmentos de la sociedad, linajes, que asumieron la gestin de la vida comunal organizada en rgidas relaciones de parentesco que subsuman o enmascaraban las verdaderas relaciones sociales de produccin. El proceso se manifiesta a partir de entonces, no slo en el control de la fuerza de trabajo, sino tambin en el del objeto de trabajo mismo, que es la tierra, y en el trabajo objetivado que en ella se ha invertido. Los linajes dominantes posean la tierra y organizaban su usufructo en nombre de la comunidad; controlaban la distribucin de la produccin agrcola, la caza la pesca, la produccin artesanal y los procesos de intercambio intra y extracomunitarios, va la aplicacin del cdigo de ley consuetudinaria que eran las relaciones de parentesco, las relaciones sociales de produccin y el cdigo de sanciones y restricciones a la conducta individual representado, a nivel de la conciencia, por los mitos, creencias y tabes. Todo ello representaba, en fin, como una especie de privatizacin de los espacios sociales colectivos que haban

constituido el sustento de la vida cotidiana igualitaria. Cacigazgos y Seoros La fase de disolucin de la Formacin Tribal est caracterizada por el surgimiento de formas de acumulacin de excedentes que aluden, no solo a la produccin de alimentos sino a la de artesanas y materias primas que tienen valor de cambio en las relaciones de produccin de intercomunitarias, reservando un segmentopara sparte de ese producto general, del trabajo objetivado, como don que funga de tributo. Los Cacicazgos y Seoros que distinguen esta fase de disolucin estaban ya conformados por linajes dominantes, generalmente endgamos, con una clara
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definicin del poder poltico que les confera el rango para apropiarse, gestionar y canalizar otros linajes dominantes y a la gente del comn. Las partes que integraban estas relaciones interactuaban de manera tal que los intercambios de bienes y servicios servan para reforzar los vnculos sociales., particularmente los de dominacin o poder. El don colocaba a los

recipendarios en posicin de deudores, deuda que poda requerir un pago especfico o una obligacin social. El valor de la misma estaba matizado ms bien por consideraciones econmicas a largo plazo: regularidad de las transacciones, seguridad en el mantenimiento de las relaciones que se

establecan, etc., que por la obtencin de ganancias materiales inmediatas (Salazar 2003: 94-100). La descripcin que hace Federmann sobre las dotes que poseian los

aborgenes de la provincia de Variquecemeto (Barquisimeto) para el comercio, podra complementar nuestra interpretacin del don como manera de

establecer una relacin de amistad con otro pueblo, basada en obligaciones sociales mutuas:

...Las aldeas de esta provincia de Variquecemeto nos han dado, de buena voluntad y sin ser forzados a ello, cerca de tres mil pesos de oro, lo que equivale a cinco mil florines del Rhin, pue son un pueblo rico y comerciante... Traduccin e itlicasnuestras ( (Federmann 1832: 103).

Lamentablemente, los conquistadores europeos nunca entendieron ni honraron aquella forma civilizada de relacin social. Otro ejemplo de lo anterior podra ser el proceso de integracin del poder secular con el religioso que exista en el noroeste de Venezuela para el siglo
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XVI. Aunque una aldea o grupo de aldeas estaba gobernada por un cacique o seor local, cada una estaba sometida a un jefe principal o Diao, al cual se le consideraba depositario de grandes poderes mgico-religiosos. Gran cantidad de aldeas le renda tributo en especies, y se le consideraba como un dios, ordenador y disponedor de los fenmenos naturales: la lluvia, el granizo, los truenos y relmpagos; l propiciaba la fertilidad de la tierra y actuaba como rbitro o juez en las disputas que surgan entre las comunidades sujetas a su influencia, dispensando favores y ayuda a sus tributarios. Se desplazaba en una hamaca o litera llevada en hombros por sus servidores, para que sus pies no tocasen la tierra. Estaba apoyado en una jerarqua o posible linaje de adscripcin hereditaria y en rdenes militares que se distinguan por diferentes smbolos emblemticos (Vargas Arenas 1990: 254-261, Sanoja y Vargas 1992a: 189-190; Salazar 2003:99). El espacio de los Seoros del Noroeste de Venezuela: Regin Geohistrica o Economa Mundo? El espacio geogrfico, la regin geohistrica --propiamente dicha

considerada como fuente de anlisis no est confinada solamente a los aspectos materiales; incluye todas las esferas de la realidad social que intervienen en, y son a la vez intervenidas por el desarrollo histrico de los procesos econmicos. Aplicado al estudio de las sociedades antiguas, el concepto de regin geohistrica permite visualizar la historia de estos pueblos como realidades dinmicas, cuyas acciones contribuyeron a consolidar los fundamentos de la nacin venezolana. As mismo, alude a la posibilidad de orientar el anlisis hacia la definicin de las realidades econmicas y sus correlatos sociales en referencia a espacios geogrficos concretos.

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Braudel, razonando en trminos similares, considera que una economa mundo (no la economa mundial) es ...una suma de reas individualizadas, econmicas y no econmicas, reunidas; generalmente representa un territorio extenso (en teora la regin ms coherente en un perodo determinado, en una regin especfica del globo), la cual usualmente se extiende ms all de los lmites de otras grandes divisiones histricas (Braudel 1992-3: 24). Traduccin nuestra). Una economa mundo - -dice el autor-- ocupa una regin determinada, fcil de descubrir puesto que tiene lmites definidos los cuales varan poco en el tiempo; invariablemente tiene un centro. En el caso de presiones internas y externas puede haber cambios en el centro de gravedad. La existencia de una economa mundo est distinguida por la presencia de una jerarqua: el rea es siempre una suma de economas individuales, algunas pobres, otras modestas con una comparativamente rica en el centro. Como resultado, hay desigualdades, diferencias de voltaje que hacen posible el funcionamiento del todo Esta es una antigua e incurable divisin que exista mucho antes del tiempo de Marx... (Braudel 1992-3: 26. Traduccin nuestra) La definicin de una economa mundo en los trminos anteriores recoge como hemos vistolos fundamentos del concepto de regin geohistrica (Vargas Arenas 1990: 80, Sanoja y Vargas-Arenas 199a, Tovar 1986, Medina 1986). En el anlisis de las sociedades antiguas, dicho concepto nos permite visualizar una dimensin mucho ms compleja y humanizada de los procesos histricos, econmicos y sociales que caracterizan la formacin de las sociedades antiguas venezolanas, particularmente la manera como surgen los diversos centros que animan el desarrollo de aquellos procesos regionales,

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conformando

activas periferias que reflejan y transmiten con intensidad

diversa los flujos de actividad social y econmica. Siguiendo aquellas lneas de razonamiento, podramos considerar que en la regin integrada por los valles de El Tocuyo, Qubor, Carora y el Valle del Turbio (hoy Barquisimeto), la antigua sociedad jerrquica parece haber funcionado desde comienzos de la era cristiana como el centro de una regin geohistrica, de una economa mundo, ncleo hacia el cual confluan muchos los vectores del intercambio de recursos naturales y donde stos eran transformados en valores de uso y de cambio, y una vasta periferia que comprenda por lo menos los territorios de los actuales estados Yaracuy, Carabobo, Falcn, Zulia, Trujillo y Mrida, sin mencionar la periferia posiblemente ms lejana: el valle de los caracaj, nuestras actuales

Dependencias Federales y las remotas islas antillanas. El lugar central de aquella georegin, conformado por El Tocuyo, Carora y Barquisimeto (y podramos aadir tambin nosotros, Qubor), constituy a partir del siglo XVI un tringulo histrico que sirvi como base para la colonizacin hispana del centro-occidente de Venezuela y para uno de los ms importantes procesos de acumulacin originaria que contribuy a la consolidacin de la formacin clasista: El Tocuyo y Barquisimeto fueron lugares de aprovisionamiento, convertidos luego en puntos fijos de poblacin... Las tres ciudades fueron agrcolas y ganaderas, y paso de

transicin hacia todas las dems tierras... (Morn 1954: 34, 60) y para la conquista y la colonizacin de los valles de la costa central, particularmente en valle de los caracaj que habra de ser el lugar central de la Provincia de Caracas, origen como veremos- del Estado colonial caraqueo (Sanoja y Vargas-Arenas 2002)
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El modelo de poblamiento colonial venezolano: causas histricas. La ubicacin del lugar central de la regin geohistrica del noroeste de Venezuela parece haber fluctuado relativamente poco con el tiempo. Desde el siglo II hasta aproximadamente el siglo VII de la Era, el centro de la misma parece haber estado ubicada entre los valles de Qubor y del Turbio (actual Barquisimeto Edo. Lara); a partir del siglo VII de la Era y hasta el siglo XV de la misma, el ncleo parece haber estado ubicado en el valle de Morere (actual Carora) Edo. Lara, donde se observa para entonces la mayor concentracin de capital agrario: terrazas agrcolas, estanques, sistemas de regado, aldeas o talleres colectivos para la molienda de granos, para la fabricacin de tejidos de algodn; sistemas de grandes aldeas monticuladas con representacin de diferencias jerrquicas; distribucin desigual de determinados recursos alimenticios entre la poblacin de las diversas aldeas (Sanoja y Vargas-Arenas 1999 RGeo: 19-50; Molina y Monsalve: 1985; Salazar 1998, 2003). La periferia de aquel lugar central parece haber estado conformada, en este caso, por una rea de desarrollo sociohistrico ms o menos equivalente que cubra territorio de los actuales estados Trujillo, Lara y Falcn. Al sur, se desarrollaron otros sistemas similares, quizs de menor extensin, cuyos centros parecen haber estadorespectivamenteen los valles andinos de la Sierra de Mrida (Gordones y Meneses 1992), en los valles andinos del estado Trujillo y en el piedemonte andino que empalma con los llanos de Barinas y Portuguesa. En la periferia noroeste, hallamos sistemas regionales de desarrollo construidos en torno a la cuenca del Lago de Valencia, cuya periferia inclua el valle de Caracas, el rea de Los Teques, el litoral central y el piedemonte sur de la Cordillera de la Costa, ligados a los llanos centrales, ms all de los cuales comenzaba una extensa y poco desarrollada periferia
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que colindaba con el ro Orinoco, ocupada en buena parte por comunidades de recolectores-cazadores, excepto en los enclaves del Medio y Bajo Orinoco donde se haba formado otro sistema de menor desarrollo, integrado por sociedades igualitarias.La naturaleza de esta regin geohistrica, como veremos, se reflejar en el modelo que seguir el poblamiento de Venezuela desde entonces, hasta el presente. (Kidder 1944, Sanoja y Vargas 1993, Vargas Arenas 1990, Vargas Arenas et al 1993, Sanoja y Vargas Arenas 1987; Toledo y Molina 1987, Molina y Monsalve 1985, Wagner 1967). En esta visin de conjunto, observamos el desarrollo del sistema econmico de la sociedad jerrquica como un conjunto orgnico, una totalidad integrada por diversas esferas de actividad humana, donde la economa y la produccin material se enlazan con la sociedad, la poltica, la religin, la cultura, etc., donde ellas interactan para promover o limitar su desarrollo. Una demostracin de la importancia de la utilizacin del concepto de regin geohistrica que nos explica la existencia de una economa mundo en el noroeste de Venezuela desde comienzos de la era cristiana hasta el siglo XVI, la cual conformaba el lugar central de las sociedades originarias del noroeste de Venezuela. Por esa razn, el centro de gravedad del dispositivo de pudo ubicarse y desarrollarse

conquista y colonizacin territorial

rpidamente en en el triangulo formado por las actuales ciudades de El Tocuyo, Carora y Barquisimeto. Juan de Villegas fundo la ciudad de El Tocuyo a mediados de 1545, Barquisimeto en 1552 y Carora por Don Juan del Tejo en 1569 convirtindose en el centro de todo el proceso poblador (Morn 1979: 105), ocupando el humanizado y desarrollado por las sociedades

jerarquicas originarias que ya haban alcanzado alto nivel de desarrollo de las fuerzas productivas hacia comienzos de la era cristiana, es decir, 1500 antes de
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la llegada de los espaoles. Ello hizo posible que en un breve lapso de 23 aos los espaoles construyesen la base de partida para conquistar y colonizar el valle de los Caracaj y la regin centro norte de Venezuela que se hallaba en manos de la Nacin Caribe, utilizando seguramente las redes de alianzas eintercambios con otros pueblos y regiones que haban establecido las

sociedades caquetas originarias desde siglos atrs (Sanoja y VargasArenas2002: 56-69). Una vez instalado ya el fundamento de la sociedad colonial en el siglo XVII, fase que hemos definido como el modo de vida indohispano, las relaciones que necesariamente se tejieronva Espaa, ahora sicon la economa mundial, centrada en Inglaterra, Holanda y Francia, el desarrollo de las cuales exigi desplazar el centro de poder hacia el centro Caracas-La Guayra,

transformadas ahora en el pivote terrestre y martimo de la Provincia de Venezuela.

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PARTE II LA FORMACIN SOCIAL CLASISTA

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CAPTULO 8 La Expasin Colonial del Capitalismo desde Europa Occidental

A partir del siglo XV, centuria que marca la declinacin de la sociedad feudal en Europa Occidental, el capitalismo mercantil que haba comenzado a emerger en dicha regin buscaba vas alternas a las mediterrneas para

mantener el comercio con la India y China, las cuales haban sido cerradas por la expansin del Imperio Turco. A tales fines, naciones como Espaa y Portugal iniciaron un programa de viajes de exploracin en el ocano Atlntico que culmin en el reconocimiento de las costas de frica para llegar hasta la India y el descubrimiento casual en 1492 de la ruta que llevaba hasta el continente americano. El viaje de exploracin ocenica emprendido por Cristbal Coln en 1492 revel a las naciones europeas la existencia de una humanidad distinta a la que ya era conocida en Europa, Asia y frica. Este evento, quizs uno de los ms importantes en la historia universal, transform en el largo plazo las bases de la civilizacin mundial. Las naciones europeas de entonces actuaron directamente, como fue el caso de Espaa, o indirectamente, como lo hicieron Inglaterra, Holanda y Francia para tratar de construirse una Amrica que sirviese a sus propsitos. Segn Wallerstein (1974) y Braudel (1992 II: 269270), durante el perodo 1500-1640, el ncleo duro de pases de Europa occidental consolid una estructura econmica basada en la utilizacin del trabajo asalariado en la agricultura, la ganadera y la industria. Como contraparte, en la periferia del capitalismo emergente, en ciertas regiones
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como Europa Oriental y Nuestramerica, se revirti a una forma econmica post-feudal o enfeudada (Brito Figueroa, 1978: 328-355), basada en el uso del trabajo forzado, servil o esclavista para la produccin de materias primas como el oro y la plata, melazas, tabaco, cacao, cereales, etc., en tanto que la Europa meridional devena un espacio de transicin para la circulacin de dichos bienes hacia el ncleo capitalista duro de los pases europeos occidentales. Nuestramrica es un continente inmenso, habitado todava para el siglo XVI por poblaciones amerindias que representaban diversos niveles de desarrollo sociohistrico, desde bandas de recolectores cazadores, pasando por sociedades tribales aldeanas, cacicazgos y complejos seoros, hasta llegar a los enormes imperios Inca y Azteca. En el caso de Nuestramrica, el proceso de conquista y colonizacin le report al Imperio Espaol el control precario de un territorio de aproximadamente tres millones de km2., con una poblacin comparativamente escasa, mientras que la extensin del territorio

metropolitano a duras penas poda llegar a alcanzar las dimensiones de una de las pequeas provincias del imperio ultramarino. La tarea de construir dicho imperio requera de estrictos sistemas de control de la fuerza de trabajo, por lo cual Espaa revirti a la utilizacin de modos de trabajo sincrticos donde se combinaban las antiguas formas del esclavismo y el servajeo trabajo servilque haban caracterizado al mundo antiguo y al mundo medieval, dentro de una forma socioeconmica hbrida de capitalismo mercantil que podramos quizs llamar postfeudal, la cual responda a la necesidad de combinar las condiciones locales de produccin y los intereses derivados del mercado mundial (Stern, 1986).

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Durante el proceso de colonizacin, la pequea poblacin espaola que emigr a Nuestramrica a partir del siglo XVI se fundi tnica y culturalmente con los pueblos amerindios y de origen africano, dando lugar a una sociedad mestiza indita, que ya para inicios del siglo XVII haba comenzado a trillar caminos histricos alternativos a las tradiciones hispana, amerindia y africana originarias, procesos que dembocaron finalmente a inicios del siglo XIX en los diversos procesos de emancipacin poltica de la metropolis colonial espaola. La expansin geogrfica del capitalismo mercantil fuera de Europa

Occidental se tradujo en la conquista, subordinacin y sojuzgamiento de poblaciones humanas que haban vivido por milenios, libres y autnomas. La expansin de la formacin capitalista determin simultaneamente el desarrollo de una compleja relacin colonial entre los nuevos imperios que se estaban formando en Europa Occidental tras el colapso de la sociedad feudal y su novedosa e inmensa periferia integrada por Amrica, Asia, frica y Oceana. Los pueblos americanos conquistados y colonizados, particularmente los de Mesoamrica, Suramrica y el Caribe, proporcionaron a aquellos imperios materias primas que los europeos e incluso los asiticos no posean o no posean en cantidad suficiente. Entre estos ltimos se cuentan los metales preciosos como el oro y la plata, las piedras preciosas y las perlas, recursos sobre los cuales se construy posteriormente la riqueza de las naciones e imperios de Europa e incluso de Asia (Britto Garca, 2009 I: 97-101).. El sistema capitalista se internacionaliz, extendi y perfeccion durante esta fase expansiva que se inici en el siglo XVI, mediante el desarrollo de mtodos polticos adecuados para comprender, dominar y sojuzgar los pueblos indgenas que habitaban su periferia, tales como la implementacin de la
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esclavitud y el trabajo forzado o enfeudado. El sistema abord esta nueva realidad histrica a travs de cuatro conceptos: el colonialismo global, el eurocenterismo, el capitalismo y la modernidad. La empresa de conquista, que tuvo originalmente un cierto carcter pblico con la participacin de los reinos de Espaa y Portugal, fue desde sus mismos inicios una empresa de carcter mixto y, finalmente, movida por intereses comerciales privados. La corona espaola gestion dicho proceso a travs de capitulaciones o licencias donde se establecan las obligaciones contractuales entre las partes, as como las modalidades para la distribucin de los beneficios econmicos derivados de aquellas entre el empresario capitulante o Adelantado que se asuma como funcionario del Estado y el Rey (Medina Rubio, 1997:47-48). Durante el perodo 1500-1640, mientras se consolidaban las bases del sistema capitalista en Europa Occidental bajo aquel convenimiento empresarial, las sociedades originarias amricanas que sobrevivieron el Holocausto de la

conquista espaola fueron encuadradas dentro de la forma econmica postfeudal o enfeudada de dominacin lo que reflejaba la rusticidad ideolgica de sus conquistadores. La consolidacin del sistema colonial y su proyecto de modernizacin slo fue posible a costa del genocidio y el exterminio de los indgenas, bajo el pretexto que eran salvajes. Para justificar y lavar la huella sangrienta de ese genocidio, la ideologa civilizatoria y la historiografa liberal conservadora le asignaron a las sociedades indgenas un lugar negativo en la construccin de la nueva sociedad americana, considerndolas como parte de un pasado cancelado, pueblos sin historia y sin proyeccin hacia el presente ni el futuro (Sanoja y Vargas Arenas,, 2005: 6: Vargas Arenas, 2007: 147-153).

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Durante el proceso de colonizacin, los pueblos originarios tambin colonizaron y asimilaron culturalmente a los espaoles indianos, ya que la conquista y la colonizacin espaola no se hizo sobre un territorio despoblado, puesto que haba estado ocupado durante miles de aos. Los procesos de colonizacin y conquista supusieron tambin un violento cambio en la calidad humana y cultural, as como la ambiental del territorio y afectaron de manera fundamental a la poblacin aborigen venezolana. La dinmica de la produccin del espacio territorial y de las estructuras de poder en los inicios de la sociedad colonial venezolana estuvo signada, desde el siglo XVI, por un proceso de acumulacin dominado por el capital comercial que propici y consolid las relaciones de dependencia coloniales. La Formacin Geohistrica de la Nacin Venezolana La teora de la Geohistoria parte de una concepcin geogrfica que concibe el espacio como producto concreto de la accin de los grupos humanos sobre su entorno natural, para su propia conservacin y reproduccin dentro de condiciones histricas determinadas. De esta manera, define un objeto de trabajo para cuyo estudio se integran a su vez diversos otros campos de conocimientos: la antropologa, la sociologa, la historia, la geografa y la economa. La geohistoria conforma un espacio de anlisis que estudia la reproduccin de la sociedad en unidades territoriales concretas en las cuales, mediante el aprovechamiento de los recursos naturales, los seres humanos aseguran su existencia, su reproduccin biolgica y social (Tovar, 1986: 5455; Sanoja y Vargas Arenas,, 1999 a: 13.15). La nocin de regin geohistrica connota la delimitacin de un espacio de vida de las sociedades en su devenir, de un espacio geogrfico producido y definido por el uso que del mismo hiciesen anteriormente grupos territoriales
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histricamente diferenciados (Vargas Arenas,, 1990; Sanoja y Vargas Arenas,, 1999 a). En este sentido, para el ao 1499, cuando Cristbal Coln arrib a las costas de Paria, el territorio de la actual Venezuela estaba dividido en siete grandes regiones geohistricas aborgenes, formadas por el trabajo social invertido por las sociedades originarias durante milenios para la creacin de diversos paisajes culturales. En algunas regiones, segn cul fuese el nivel de desarrollo de sus fuerzas productivas, las comunidades aborgenes introdujeron modificaciones mnimas al entorno natural; en otros casos crearon verdaderos paisajes humanizados a la medida de sus necesidades sociales. Los administradores coloniales de la Corona espaola organizaron polticamente el territorio venezolano de acuerdo con aquellas regiones geohistricas originarias, producto de la dinmica social de las etnias antiguas venezolanas, las cuales constituyeron el basamento de la divisin territorial en provincias que que caracteriz a la Capitana General de Venezuela en el siglo XVIII y, posteriormente, a la regionalizacin administrativa republicana de finales del siglo XIX. Para el siglo XVI, las regiones geohistricas aborgenes que conformaban el actual territorio de la nacin venezolana (Sanoja y Vargas Arenas, 1999a: 15; 2007c:115-119) podran ubicarse como sigue:

1) La Cuenca del lago de Maracaibo 2) La Regin Andina 3) El Noroeste 4) Los Llanos Altos Occidentales
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5) La Regin Centro-costera (valle de Caracas, valles de Aragua, Carabobo y Miranda, la cuenca del lago de Valencia, la regin nor-litoral y las islas vecinas) 6) La Regin Oriental, dividida, a su vez, en dos grandes subregiones: a) La Cuenca del Orinoco o territorio Guayana-Amazonas b) El Noreste o regin de Paria

A partir del siglo XVI, el rgimen administrativo colonial espaol reconoci empricamente la validez de aquella delimitacin territorial de las regiones geohistricas aborgenes, las cuales reflejaban la diversidad tnica y cultural de nuestras poblaciones indgenas, as como los diferentes niveles de desarrollo en sus fuerzas productivas alcanzados para el siglo XVI. Dichas regiones constituyeron el fundamento de los posteriores ordenamientos territoriales en provincias, alterando y resemantizando al mismo tiempo sus contenidos tnicos, polticos, econmicos y territoriales mediante la institucin de un nuevo rgimen de propiedad que desposea de la tierra a los sujetos indgenas que haban sido sus antiguos poseedores. La administracin metropolitana trat de organizar y comprender el

complejo mundo geosocial que perciban empricamente los Cronistas de Indias y los funcionarios coloniales. Tal fue el caso de la Gobernacin de Venezuela. En el occidente de Venezuela, las relaciones culturales con las etnias que habitaban la Nueva Granada eran ms que evidentes. En el oriente, desde por lo menos 3000 antes de Cristo, grupos de recolectores y pescadores que habitaban para entonces Paria, Araya y Trinidad haban establecido los
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itinerarios de navegacin entre la Tierra Firme y el Caribe Insular, iniciando una poca de descubrimientos geogrficos y el consecuente movimiento de pueblos e ideas que habran de modelar la futura macroregin geohistrica del Caribe Oriental. Para.el siglo XIII de la era, los pueblos caribes ejercan el control de la regin centro-orietntal de Venezuela y, en general, de toda la macroregin. Dadas las relaciones culturales existentes se preguntara quizs la administracin colonial si convendra, entonces, formar una regin administrativa venezolana dependiente de la Audiencia de Bogot y otra dependiente de la Audiencia de Santo Domingo, como efectivamente ocurri y crear un sistema administrativo colonial calcado sobre las bases de la organizacin geohistrica aborigen. Por las razones ya expuestas, el proceso de estructuracin del actual territorio nacional fue lento y complicado. La Gobernacin de Venezuela, que no abarcaba todo el actual territorio de la Repblica, qued constituida por Real Cdula del 20 de Noviembre de 1530. Posteriormente, por otra Real Cdula del 25 de Septiembre de 1728, dicha gobernacin devino en la Provincia de Caracas. Las diferentes provincias venezolanas dependeron, de manera alternativa, jurdica, econmica y polticamente de la Audiencia de Santo Domingo o del Virreynato de la Nueva Granada, hasta que las autoridades coloniales comprendieron que las poblaciones del vasto territorio que llamaban Venezuela formaban una totalidad geohistrica relacionada, pero orgnicamente diferente a la de Nueva Granada y a las Antillas. Por esas razones, el 8 de Septiembre de 1777, una Real Cdula de Carlos III cre la Capitana General de Venezuela, integrada por las provincias de Cuman, Guayana, Maracaibo e islas de Trinidad y Margarita. Finalmente, a partir del 19 de Abril de 1810, se crearon las provincias de Caracas, Barinas, Cuman,
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Barcelona, Mrida, Trujillo, Margarita, Coro, Maracaibo y Guayana, ordenamiento territorial que se recorta con el de las regiones geohistricas precoloniales venezolanas (Rosemblat, 1956: 42). La destruccin de los paisajes y sistemas agrarios originarios. El proceso de conquista y colonizacin de nuestro territorio para imponer el orden colonial imperial fue el holocausto de nuestras sociedades originarias. Signific un violento cambio en la calidad ambiental, humana y cultural del territorio y la poblacin aborigen venezolana al propiciar la desaparicin de los antiguos paisajes culturales y agrarios aborgenes, de bancos de ostras perlferas y de especies zoolgicas como sucedi con la tortuga Arrau en el Bajo Orinoco (Sanoja y Vargas Arenas 2005: 42-44). Es por esta razn que la base material y tecnolgica de la agricultura precolonial luce disminuida y empobrecida en el registro histrico colonial, ocultando tambin la

hermenutica agraria que permiti a dichas poblaciones subsistir, reproducirse y crecer a lo largo de numerosos milenios (Sanaoja y Vargas-Arenas 2007:119-124). Los diversos desarrollos de las fuerzas productivas incidieron ciertamente en el rendimiento y complejidad del producto agrario,

generndose as un proceso desigual y combinado entre las poblaciones de las diferentes regiones geohistricas . En aquellas poblaciones aborgenes, cuya economa era en su mayor parte de carcter subsistencial, las comunidades ejercieron una actividad

transformadora del ambiente de baja intensidad, limitndose principalmente a la modificacin del ecosistema vegetal para implantar sus campos de cultivo o la construccin de montculos agrcolas, concentrando sus aldeas y campos de cultivo en determinados lugares donde la tierra era rica en materia orgnica. En las sociedades polticamente complejas, como las del noroeste de
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Venezuela y la regin andina, stas invirtieron una gran cantidad de trabajo social en la modificacin de las pendientes para construir andenes, terrazas de cultivo, canales para captar y orientar las aguas de escorrenta, estanques artificiales para almacenar el agua til y sistemas de acequias para irrigar por gravedad los campos de cultivo. En otros casos, como en los llanos altos occidentales, la construccin de sistemas de calzadas tuvo por objeto facilitar la circulacin a travs de las llanuras inundadas, al mismo tiempo que servir de diques de contencin y canalizacin de las aguas de inundacin. As mismo, se construyeron extensos campos de camellones artificiales, que permitan cultivar en las zonas de inundacin, manteniendo las races de las plantas en suelo hmedo, pero lejos del nivel de las aguas, generando un sistema tcnico similar al que se conoce como hidropona. La agricultura precolonial indgena era un sistema tecnolgico integral, econmico y social para la produccin agrcola, una empresa colectiva emprendida por las comunidades aborgenes para hacer de aquella el

fundamento de la colonizacin de los espacios naturales y la creacin de los paisajes agrarios de produccin (Sanoja, 1997). En este sentido, la agricultura precolonial indgena produjo a la sociedad colonial un legado alimenticio de extraordinaria riqueza, integrado por granos, leguminosas, amarantceas, hortalizas, tubrculos y races, fibras vegetales, maderas, resinas y aceites, nueces y frutas, cuya produccin formaba parte de sistemas agrarios basados unos en la agricultura de regado y otros en la horticultura de roza y quema, los cuales constituyeron el fundamento de la vida social venezolana desde el siglo XVI hasta bien entrado el siglo XX. En regiones como Paria, al noreste de Venezuela, en slo tres aos del proceso de conquista y colonizacin se produjo un deterioro profundo de las
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comunidades aborgenes debido, principalmente, a la intensidad del comercio de esclavos indgenas que practicaban los expoliadores de los placeres de perlas de Cubagua, as como de los placeres de perlas mismos debido a su explotacin irracional. De la misma manera, segn la informacin que aporta la arqueologa, el proceso de consolidacin del poblado de Santo Tom de Guayana, capital de la Povincia de Guayana, que se fundament en la caza indiscriminada de decenas de miles de quelonios acuticos, ocasion entre 1595 y 1700 la virtual extincin de la tortuga Arrau (Pocdonemis expansa) en el Bajo Orinoco (Sanoja, 2001; Sanoja y Vargas, 2002, 2005: 42-44; 2007b: 167; Vargas Arenas, 1981). La contraccin paisajista generalizada y el

deterioro demogrfico que ocurri en el territorio venezolano durante las primeras dcadas del siglo XVI y durante todo el siglo XVII tuvo por causa, pues, tanto la extraccin indiscriminada de recursos silvcolas y faunsticos para la alimentacin, como la captura forzada de la fuerza de trabajo indgena como mercanca para el mercado esclavista (Cunill Grau, 1997:139-145). El impacto de la colonizacin espaola sobre la base material a partir de la cual se produca y reproduca la vida social y econmica de la sociedad indohispana no ha sido evaluado todava en profundidad. Sin embargo, es evidente que los cambios inducidos en el paisaje natural y cultural de las diferentes regiones geohistricas por la intervencin colonizadora a partir del siglo XVI terminaron por crear, a su vez, un paisaje criollo, el elemento contingente que le dara su especificidad a la produccin sociocultural del espacio social urbano o agrario: ...La larga permanencia del poblamiento prehispnico entre los siglos XVI al XVIII culmin en un paisaje criollo, fruto de la mestizacin entre elementos tnicos, culturales y de la biodiversidad de proveniencia espaola, indgena y
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africana (...) que empequeeceran cualquier comparacin con los homogneos paisajes del Viejo Mundo... (Cunill Grau, 1997: 153). En regiones geohistricas como la del Noroeste de Venezuela, los primeros conquistadores y colonizadores espaoles no tuvieron que desbrozar territorios vrgenes. Por el contrario, se asentaron en espacios geosociales que haban sido producidos, poblados y trabajados desde haca miles de aos por poblaciones aborgenes agroalfareras sedentarias. Los paisajes urbanos o rurales que se produjeron con la colonizacin espaola, adoptaron los sistemas constructivos de la vivienda aborigen, utilizando materiales autctonos como el bahareque, la guadua, los cogollos de palma, las cuerdas trenzadas con fibras de sisal, y el mobiliario correspondiente: hamacas, chinchorros, esteras de enea, vasijas culinarias de barro, turas o asientos de madera, trojas y soberados para guardar alimentos, fogones con topias, etc. (Sanoja, 1991; Wagner, 1991). Los paisajes agrarios producidos por los aborgenes venezolanos legaron a la nueva sociedad indohispana tradiciones alimenticias y culinarias que mantienen todava su vigencia en la sociedad venezolana contempornea: la utilizacin sostenida de las papas (Solanum tuberosa), la yuca (Manihot esculenta Crantz), las caraotas (Phaseolus vulgaris Lobel), los frijoles (Phaseolus lunatus L., Sp.), el aj (Capsicum.Sp.), la pia (Ananas sativus), la guanbana (Annona muricata), el mamey (Mammea americana), el hicaco, el mamn (Melicocca bijuga), la parchita (Passiflora sp.), el zapote (Calocarpum mammosum), la uva de playa (Coccoloba uvifera), el aguacate (Persea americana), la batata (Ipomea batata), el mapuey (Dioscorea

triphylla), el ocumo (Xanthsosoma sagittifolium), el apio (Arracacha arracacha), la auyama (Cucurbita mxima), la cuiba (Oxalis tuberosa), la
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lechosa o papaya (Carica papaya), el merey (Annacardium occidentalis), el cacao (Theobroma cacao), el tabaco (Nicotiana tabacum), el onoto (Bixa orellana), el caucho (Mimusops sp.), etc., as como alimentos culturalmente producidos como la arepa, el cazabe, la cachapa, la hallaquita, etc. (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 199; Sanoja y Vargas Arenas, 2007c: 121). Materias primas como el algodn, el sisal y las fibras de hojas palma, entre otras, aunadas a los saberes y conocimientos que tenan los aborgenes sobre el tejido de telas, el trenzado de cuerdas, y similares, contribuyeron de manera importante a posibilitar la manufactura de vestidos y las faenas de la vida cotidiana (Sanoja, 1988, 1991; Wagner, 1991). Otros componentes del paisaje rural aborigen, tales como los sistemas artificiales de regado, el cultivo en terrazas, los sistemas de almacenamiento del agua, las calzadas y los campos elevados de cultivo o camellones que protegan de las inundaciones a los campos cultivados del suroeste de Venezuela, siguieron en uso en ciertas regiones geohistricas hasta el siglo XVIII, y en otras, como la regin andina venezolana, continan siendo hoy da parte integrante de los paisajes agrarios contemporneos. Otros paisajes cuasi urbanos, tales como los extensos poblados de casas de piedra construidas sobre plataformas del mismo material, sobrevivieron en la regin andina hasta bien entrado el siglo XX (Denevan y Zucchi, 1978; Sanoja y Vargas Arenas,, 1999a: 63; 85-89; Cunill Grau, 1997: 141). La Construccin de los Modos de vida Coloniales El carcter contingente del materiel cultural originario a partir del cual se comenz a construir la sociedad y la cultura venezolanas determin, desde el siglo XVI, la existencia de variaciones regionales significativas dentro de la naciente cultura indohispana (Vargas Arenas,, 2002). El aporte ms notable de
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los espaoles a la construccin de esa nueva cultura sincrtica fue la lengua castellana, la cual habra de devenir posteriormente en el espaol de Venezuela (lvarez et ali, 1992: 19-21, 91), con sus diferentes variantes dialectales habladas por los pueblos de las varias regiones geo-histricas, la lengua comn facilit la relacin y la comunicacin entre aborgenes y espaoles y sus descendientes criollos, as como entre stos y los mestizos (mulatos, zambos). Para el ao 1800, sobre la base de una poblacin total de 898.043 habitantes los blancos peninsulares, canarios y blancos criollos constituan el 20.3%, los llamdos pardos (mulatos, zambos, negros libres, manumisos o cimarrones) el 61.3% y los indios (tributarios o libres), el 18.4%, de la poblacin total de la Gobernacin de Venezuela. A ellos se agregaban 58.000 esclavos negros o mulatos que representaban el 5,9% de la dicha poblacin (Brito Figueroa 1973-I: 160-161; Cunill Grau, 1988: 138-139, 1997). A travs del lenguaje compartido fue posible la implantacin del cdigo de normas que habran de regir la vida cotidiana domstica y la cotidiana pblica de la nueva sociedad. Aunque inspiradas en la legislacin del Estado metropolitano y en las leyes ad-hoc promulgadas por la Corona para las colonias de ultramar, instituciones deliberantes como los Cabildos, que funcionaban en verdad como la expresin de los gobiernos provinciales, interpretaban la aplicacin de las leyes, las cdulas y los decretos reales, creando una jurisprudencia adecuada a la solucin de los problemas locales. Las normas de urbanismo, las disposiciones que regulaban la produccin, la distribucin y el comercio de los bienes y materias primas, la prctica de la religin catlica, de los cdigos ticos y estticos que sancionaban la moral, la educacin, el arte y las artesanas, la vida familiar, el tipo de relacin que
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deba existir entre los diversos componentes tnicos de la poblacin y los privilegios, deberes y derechos que tena cada uno de ellos, la institucionalizacin del patriarcado, entre muchos otros, fueron conformando la superestructura ideolgica de la nacin, la cultura nacional y los procesos de identificacin con ella, trasunto de la variedad cultural regional. Todo ello fue posible gracias a la existencia del espaol venezolano como lengua comn o vehicular, hablada por los diferentes componentes tnicos de nuestra poblacin. La imposicin de la sociedad clasista Para construir el nuevo modo de vida colonial venezolano fue necesaria la imposicin de una estructura clasista sobre las sociedades aborgenes comunitarias que poblaron el territorio venezolano hasta el siglo XVI, tema tratado por historiadores marxistas venezolanos como Brito Figueroa (1973-I: 21-59), pero enfocado generalmente desde una perspectiva limitada

generalmente a fuentes escritas, las cuales califican a todas las comunidades indgenas que poblaban nuestro territorio para el siglo XVI como comunidades primitivas, preagrcolas, sin produccin de plusproductos, reas totalmente deshabitadas, conceptos que se contradicen con los resultados que aportan las investigaciones arqueolgicas de los ltimos treinta aos. Para el siglo XV, como ya se ha expuesto, el actual territorio venezolano se hallaba poblado por etnias indgenas muy diversas no slo en su lengua, tradiciones culturales y territorios ocupados, sino tambin en el grado de desarrollo de sus fuerzas productivas y en la calidad de las relaciones sociales de produccin (Sanoja y Vargas Arenas, 1999: 11). Las diversas formaciones sociales originarias se expresaron en variados modos de vivir que reflejaban
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diferentes calidades en las relaciones sociales y en las particulares transformaciones realizadas sobre la Naturaleza mediante el trabajo social. Las relaciones sociales en los diversos grupos que estaban regidas por el parentesco, eran en unos casos igualitarias y en otras desiguales, de

subordinacin o de formas tribales productoras de alimento, reflejando las diferentes fases del modo de produccin tribal o productor (Vargas Arenas, 1989, 1990; Sanoja, 1993) y la dinmica de la contradiccin entre el grado de desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin aunque otros tipos de relaciones sociales fueron igualmente importantes. El carcter particular de las formas tribales condicion, por una parte, las mismas formas de que adopt la conquista y, por otra, el proceso colonizador en general. Para el momento de la conquista la regin costera, incluyendo los valles intermontanos de la Cordillera de la Costa o Andes Martimos, la regin andina, las regiones del noroeste y el noreste y los llanos altos occidentales estaban ocupados por poblaciones mayormente integradas bajo la forma de cacicazgos, es decir, sociedades estratificadas en rangos caracterizadas, en general, por la existencia de relaciones de poder dentro de ciertos linajes, basadas en el mayor desarrollo de las fuerzas productivas en sus aldeas centrales, lo que les permiti integrar a sus territorios grupos igualitarios con los cuales mantenan bien relaciones amistosas de complementacin econmica, o bien relaciones polticas de sometimiento. Los grupos cacicales se caracterizaban, adems, por poseer y manejar

tecnologas especializadas, gracias a la separacin en ciernes- del trabajo manual del productor (a) secundario de la del trabajador (a) primario, desarrollo de redes de intercambio a grandes distancias para la obtencin de materias primas alctonas, inversin de trabajo social para la realizacin de
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obras de inters pblico, creacin de un capital comunal agrario, estructura social piramidal y un consumo asimtrico de bienes y alimentos, entre otros rasgos. El resto del actual territorio venezolano, especialmente en las zonas bajas, estaba ocupado por grupos tribales de carcter igualitario, cuya producccin de alimentos era bsicamente subsistencial, con una limitada plusproduccin, centralizacin de la fuerza de trabajo en la unidad domstica de produccin, auntarqua en lo econmico, ausencia de diferencias entre productores (as) primarios y el consumidor (a), formas de liderazgo eventual referidas a situaciones especficas como la guerra, persistencia de formas apropiadoras de alimentos y de bienes naturales, entre otros rasgos. Se observan igualmente enclaves de grupos apropiadores, cazadores-recolectores-pescadores en la costa noroccidental del lago de Maracaibo, el Alto y Medio Orinoco, el delta del Orinoco y en los llanos de la regin centro-sur. La inversin de trabajo social sobre el objeto de trabajo, el ambiente, variaba de un cacicazgo a otro, as como tambin la capacidad real que tena cada cacicazgo para someter a otras poblaciones. Este hecho tuvo importantes repercusiones en el proceso de conquista as como en la estructuracin de la sociedad colonial, ya que formas de produccin tribales, as como muchos procesos de trabajo y relaciones sociales persisten y se integran en esta sociedad como formas secundarias. Gracias a tales procesos de trabajo fue como lograron los espaoles estructurar el proceso productivo de la sociedad colonial, sobre todo en su fase inicial o indohispana, durante los dos primeros siglos. En lo que se refiere a la conquista podemos observar que all donde la sociedad tribal productora se expres en modos de vida igualitarios, la
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conquista fue lenta y difcil para los conquistadores, violenta, sangrienta y etnocida para los indgenas. La sociedad igualitaria era totalmente incompatible con la clasista de los europeos; en consecuencia, las comunidades indgenas igualitarias se opusieron tenazmente a los opresores en una pretendida guerra tribal como a las que estaban acostumbradas. Pero en aquellos casos donde la la sociedad tribal productora se expresaba en modos de vida jerrquicos, como eran las formaciones cacicales, se facilit la conquista y la posterior implantacin de la sociedad colonial. Los pueblos indgenas estructurados en cacicazgos presentaban niveles ms altos de sedentarizacin que los grupos que las tribus igualitarias; en consecuencia, exista una mayor concentracin de fuerza de trabajo y delimitacin Geogr.fica del territorio tribal. Dentro de esta formacin exista tambin una estructura social piramidal ms cnsona con la sociedad de clases europea. Para el conquistador el enemigo igualitario era elusivo, disperso, anrquico, disgregado en comunidades semipermanentes sobre un territorio poco definido. El enemigo integrado en los cacicazgos era, de alguna manera, ms predecible, concentrado y ya sometido. Es por ello que la conquista de los grupos igualitarios supuso en muchos casos la aniquilacin fsica de grandes contingentes de personas, mientras que la de los grupos jerrquicos permiti la incorporacin de la fuerza de trabajo indgena al proceso productivo de la nueva sociedad clasista. La sociedad tribal no constituia para el siglo XVI, pues, un todo homogneo que pudiese ser reducido simplemente a una comunidad primitiva. Por el contrario, cada uno de los modos de vida de esta formacin econmico-social representaba en cada regin geohistrica una lnea de desarrollo que expresaba las diferencias cualitativas y cuantitativas en el desarrollo de las fuerzas
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productivas de la sociedad tribal en su conjunto. Se trataba obviamente de diferentes extensiones de las fuerzas productivas, diferencias objetivas en los procesos tcnicos de trabajo, pero tambin en las relaciones sociales, las cuales correspondan a fases distintas de desarrollo del modo de produccin. La sociedad tribal desaparece como proceso autogestado con la implantacin de la sociedad clasista, especialmente con la implementacin del rgimen de encomiendas, pueblos de indios o resguardos y pueblos de misin llevado a cabo por la corona espaola, todos ellos diseados para desarticular las distintas estructuras sociales tribales, propiciar el cambio del sistema de

propiedad de la tierra y desmembrar la unidad sociocultural de las diferentes etnias. Las encomiendas produjeron la ruptura de la estructura laboral indgena para permitir la insercin de la poblacin aborigen dentro del nuevo cuadro de relaciones de produccin y de trabajo necesarias para la explotacin comercial de los cultivos y otros recursos. A partir de las encomiendas, la antigua divisin del trabajo se vio suplantada por la creacin de nuevos oficios, cuya ejecucin beneficiaba nicamente al encomendero, los cuales constituian la infraestructura de la sociedad capitalista en gestacin. En las encomiendas, como seala Arcila Faras, la explotacin del indio es un tributo tasado en servicios (en Brito Figueroa, 1973-I: 76).

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CAPTULO 9 Fases inicial de la formacin social clasista venezolana (siglos XVI-XVII)

Escribir la historia sociocultural de la economa de la formacin clasista venezolana, alude a comprender y analizar la transformacin histrica de las formaciones econmico-sociales precapitalistas y su incorporacin en una formacin capitalista totalmente diferente. Alude, igualmente, a una

distincin fundamental entre lo que es la realidad y lo que significa conocer la realidad. La realidad nos presenta un conjunto de propiedades y relaciones que tienen existencia objetiva, independiente de la conciencia de los sujetos. Conocer la realidad es un proceso subjetivo cuya finalidad es presentar, bajo la lgica de conceptos, categoras y leyes, aquel conjunto o sistema de propiedades y relaciones que existen en la realidad (Bate, 1998:55). Para lograr tal fin utilizaremos el sistema de categoras que permite dar cuenta del desarrollo de la sociedad en su movimiento de acuerdo con su desenvolvimiento dialctico. Dicho sistema est conformado, en nuestra propuesta terico-metodolgica, por tres categoras, conceptos comunes a toda ciencia histrica, contenidos en la teora materialista de la historia: cultura, modo de vida y formacin econmico-social. Esta ltima incluye el concepto de modo de produccin el cual es considerado como la esfera de produccin y reproduccin econmica de la vida material; la formacin social es considerada como la integracin indisoluble de la base material y la
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superestructura, mientras que la categora modo de vida nos permite aproximarnos a las mediaciones objetivas entre las regularidades formalizadas a travs de la categora formacin econmico-social y la categora cultura que permite captar las expresiones singulares fenomnicas de lo fundamental de la vida social (Vargas Arenas, 1990: 59-89; Bate, 1998: 57-82). El modo de produccin -segn el marxismo clsico- es una categora histrica que expresa la unidad de las fuerzas productivas con las relaciones de produccin (Kuusinen et ali, 1960: 127). Para que sea posible comprender su funcin concreta como esfera de reproduccin de la vida material y no como una categora solamente abstracta, es necesario que podamos aproximarnos a las manifestaciones sensibles de la actividad social, al mismo tiempo que a los cambios que suceden al interior de la formacin econmico social. Esas y cambios y manifestaciones siempre se expresan de manera particular y de manera singular. Partiendo de las premisas tericas enunciadas, podramos explicar metafricamente, en trminos de la ptica, que el funcionamiento del sistema categorial sera como un microscopio que nos permite observar desde la totalidad de un objeto hasta la magnificacin de sus detalles ms particulares y singulares: lo infinitamente grande contiene lo infinitamente pequeo. Creemos que para entender la dinmica de la formacin econmico-social venezolana (u otra formacin social) desde la perspectiva del materialismo histrico es necesario, entonces, definir y conocer cmo se expresa esa totalidad de manera particular en determinados modos de vida, los cuales --a su veznos permiten acercarnos a la dinmica social va sus modos de trabajo todo ello expresado y posible de ser aprehendido a travs de las manifestaciones formales sigulares culturales, incluyendo los estilos de vida.
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La formacin histrica social es entonces una categora que explica no solo los procesos ms generales de la vida social, sino los ms fundamentales, mientras que nos permite asimismo como tratamos de explicar en esta obraentender las manifestaciones particulares de lo fundamental, es decir los modos de vida que, en ocasiones aunque no siempre, pueden coincidir con determinadas fases de desarrollo del modo de produccin (Vargas Arenas, 1990: 60-67). Es nuestra apreciacin que la Formacin Clasista Colonial se expres en Venezuela en distintos modos de vida; stos a su vez, en diversos sub-modos de vida, y todos ellos se manifestaron en lo sensible en una pluralidad de formas culturales. Esos modos y sub-modos de vida refieren a procesos cada vez ms particulares, y a la pluralidad de formas culturales, a procesos

irreductiblemente singulares. Visto as, el sistema de categoras esbozado nos ha permitido explicar los procesos histricos que dieron lugar a la formacin y el desarrollo de Venezuela hasta devenir Estado-nacin, desde el siglo XV hasta, particularmente, el lapso comprendido entre el siglo XVIII y las primeras dcadas del siglo XIX. Los elementos culturales ms significativos en tal sentido son: una geohistoria y una lengua comn, as como el surgimiento --hasta llegar a ser predominantes-- de estilos de vida consumistas, mientras que el elemento fundamental ms importante es el sistema de relaciones sociales que hizo posible la misma existencia. En sentido general, podemos reconocer que la Formacin Clasista Colonial en Venezuela se expres de manera particular en, al menos dos modos de vida que hemos llamado Clasista Colonial Indohispano y el Modo de Vida

Colonial Agroexportador Venezolano. Estos modos de vivir se manifestaron a su vez en varios sub-modos de vida caracterizados por la preponderancia de
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procesos de trabajo dismiles aunque complementarios puesto que las variaciones observables en su ejecucin dependi de las diferencias presentes tanto en la base social indgena sobre la cual se sobrepuso la colonia, pero sobre todo del tipo y calidad de las relaciones sociales que existan dentro de esa base social y que se incorporan como formas secundarias al sistema de relaciones sociales establecido por el regimen colonial, como tambin de las caractersticas geoterritoriales y sus respectivas tradiciones laborales. En

torno a lo anterior es necesario sealar que, aunque pudiera ser posible discernir que los dos modos de vida que hemos definido seran equivalentes, grosso modo, con las fases de desarrollo del modo de produccin de la formacin, al ser concebidos como modos de vida nos permiten acercarnos a la dinmica interna, sobre todo a los cambios particulares que se dieron al interior de la formacin, atendiendo tanto los aspectos fundamentales, como los superestructurales. La Formacin Clasista Colonial da paso, a partir del siglo XVIII e inicios del siglo XIX, a una nueva formacin social que denominamos Formacin Clasista Nacional, que podemos decir privilegiando un cierto nivel de particularidad-- se expres en dos modos de vida: el Nacional Monoproductor Agropecuario, que se manifest en variados sub modos de vida y de trabajo y, posteriormente --a partir de 1930-- como un modo de vida Nacional Monoproductor Petrolero, de nuevo con diversas expresiones particulares o sub modos de vida-- que obedecen a las variaciones regionales y, sobre todo, a los vaivenes que sufre el sistema de relaciones sociales como un todo y, dentro de l, especialmente, las relaciones de dominacin que se complejizan enormemente, dependiendo de las relaciones de sometimiento de la formacin nacional ante los bloques de poder transnacionales imperiales.
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Un elemento fundamental para caracterizar la revolucin social que supone el trnsito de la Formacin Clasista Colonial a la Formacin Clasista Nacional es el que refiere a la complejizacin de la estructura de clases, el aparecimiento de una estructura policlasista, concomitante con un rgimen de propiedad de nuevos medios de produccin. Esta visin de las fases fundamentales que componen la unidad esencial del proceso sociohistrico venezolano se puede relacionar de manera general con las conclusiones de un grupo de investigadores (as) venezolanos del Centro de Estudios del Desarrollo de la Universidad Central de Venezuela coordinados por Germn Carrera Damas (Ros et ali, 2002: 7-8), quienes sealan la existencia de tres fases en dicho proceso, aunque los objetivos obedecen ms a la bsqueda de una periodizacin que a la comprensin de la intrincada relacin entre el todo social y sus partes: a) La fase de establecimiento de las bases para el proceso de implantacin, expresado en la estructuracin de los ncleos primeros y primarios, la cual recoje el proceso de relacionamiento inicial hispano con reas del territorio venezolano. b) La fase de estructuracin de la formacin social venezolana (proyecto nacional), que culmina con la primera crisis estructural, la cual se extiende desde la fundacin de El Tocuyo hasta la tercera dcada del siglo XX. c) A partir de ese momento, se inicia el reordenamiento de las lneas fundamentales del desarrollo de la formacin social venezolana en su articulacin con el sistema capitalista mundial. Economistas como Maza Zavala (1968: 69) y Malav Mata (1974: 59) se refieren a este proceso como capitalismo perifrico inmaduro, situado en el
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borde entre una economa mercantil y una capitalista. Tambin Braudel se refiere a estas economas como ancien regime, aludiendo a su destino colonial, un capitalismo perifrico o a distancia ( Braudel 1992: 267-280). Para entender la gnesis de la Formacin Social Clasista en Venezuela y fundamentalmente- las particularidades de dicho proceso expresadas en diferentes modos de vida, no basta con afirmar que se trata de un proceso inducido por la conquista europea de Amrica; debemos, por el contrario, tomar en cuenta las condiciones histricas en las cuales comenz a operar dicho proceso, ponderando simultneamente las caractersticas de la sociedades tribales que habitaban el territorio para el siglo XV y las existentes en Espaa para la misma poca. Unas y otras constituyen factores condicionantes de la particularizacin de un proceso general que abarc toda la Nuestra; son los hombros sobre los cuales descansa la nueva forma de sociedad que surge en Venezuela (Marx y Engels, 1982: 45; Sanoja, 1993: 4651; Vargas Arenas 1998: 674). Segn Brito Figueroa (1961: 94.95De los escl), la sociedad colonial venezolana y su modo de produccin correspondiente se constituy en una primera instancia con base a la confiscacin de la antigua posesin comunal indgena del territorio originario por parte de los invasores espaoles y la importacin forzada de esclavos africanos. En una segunda instancia, el grupo de conquistadores y colonizadores se apropi igualmente de las condiciones naturales y materiales para la produccin, generando como resultante el proceso de acumulacin originaria del capital y una formacin econmicosocial caracterizada por dos clases sociales fundamentales: la terrateniente esclavista y la clase constituida por una fuerza de trabajo servil, enfeudada o

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esclava, explotada para producir mercancas destinadas al mercado capitalista mundial. La primera fase del modo de produccin de la formacin social clasista dur aproximadamente desde inicios del siglo XVI hasta el siglo XVII-primeras dcadas del XVIII. Esta fase puede ser ms cabalmente aprehendida como un modo de vida como ya hemos sealado, al cual designamos como Modo de Vida Indohispano, el cual analiza exhaustivamente Castillo Hidalgo (2002) en la Provincia de Cumana. Entre sus caractersticas ms resaltantes mencionaremos las que refieren al sistema de relaciones sociales: la persistencia de las antiguas relaciones sociales tribales basadas en el parentesco clasificatorio, las relaciones recprocas y las solidarias, las cuales coexistieron durante esos siglos con las esclavistas y las serviles introducidas por los invasores, que eran las dominantes y determinantes. Aunque las sociedades indgenas fueron desarticuladas durante esos siglos, las relaciones tribales milenarias persistieron resemantizadas por las comunidades indgenas sobrevivientes. De hecho, las que habitaban en barrios localizados alrededor de los centros urbanos, aunque obligadas a vivir en casas individuales, conservaban una estructura parental por adhesin basada en la comunidad de territorio, por lo que la reproduccin de la vida cotidiana se apoy en los antiguos modos de mantenimiento y en modos de trabajo donde persistan relictos de procesos de trabajo y tecnologas indgenas (Sanoja y VargasArenas 2005: 161-163), sobre todo aqullos de naturaleza colectiva como la pesca, las artesanas, la cra de animales domsticos (gallinas, cerdos, etc.) para la venta callejera (buhonera), para la elaboracion de alimentos vendidos en los mercados o vas pblicas (empanadas, pescados, carne al detal, etc.). El maz, que constituy uno de los alimentos principales de la subsistencia
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indgena, fue adoptado por los espaoles como un sustituto del trigo as como tambin mercanca para el comercio, cuyo cultivo se dificultaba en el ambiente tropical que predomina en Venezuela (Castillo Hidalgo 2002: 311319, 345-346; 374-375). Una segunda fase del modo de produccin que hemos caracterizado tambin como un modo de vida, el Modo de Vida Colonial Agroexportador Venezolano, expresa una lnea de particularizacin de la totalidad de la formacin social clasista, coetnea con la primera y la segunda revolucin industrial. La praxis del Modo de Vida Colonial Agroexportador con un modo de trabajo agropecuario, conforma otra lnea del desarrollo particular de

nuestra sociedad que se prolonga hasta las primeras dcadas del siglo XX. El nivel de particularidad que privilegiamos es el referido a la base material, especficamente manifestada en los modos de trabajar. Un modo de trabajo es el conjunto de actividades que manifiestan una relacin determinada entre instrumentos de produccin, organizacin de la fuerza de trabajo, caractersticas de la fuerza de trabajo, caractersticas especficas del objeto de trabajo y la ideologa, integrando las costumbres y tradiciones que tales prcticas conllevan los modos de trabajo se convierten, as definidos, en una versin en pequeo de los modos de vida en la esencialidad de los procesos que explican un modo de trabajo sera para un modo de vida, lo que es el modo de produccin para la formacin social (Vargas Arenas, 1990: 67-71). Aunque la condicin colonial no es solo caracterstica de Venezuela, pues est presente en la historia de muchos otros pases asiticos, africanos y americanos, su lnea de desarrollo posee una dinmica distintiva la cual depende no slo de las caractersticas generales de la sociedad capitalista
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misma, sino tambin de las particulares referidas sobre todo a la base social y la base fsica sobre las cuales se asent la colonia y que condicionaron la manera como se conform el Estado-nacin venezolano; en tal sentido, es una instancia particular de la totalidad social capitalista. Entendido de esta manera, los modos de vida colonial y y los nacionales venezolanos constituyen expresiones concretas y particulares del llamado capitalismo perifrico (Vargas Arenas, y Vivas: 1999).

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CAPTULO 10 La Acumulacin Originaria de Capital Mercantil

En el curso de la historia, la nocin de valor precede a la del capital, a pesar de que ella implica para desarrollarse en toda su extensin, el modo de produccin basado en el capital (Marx.1967:198) donde el producto aislado por el productor y el obrero, no existe sino que se realiza a travs de la circulacin como valor de cambio. El capital se forma a partir de la circulacin y tiene el dinero como un medio de cambio, como punto de partida que se niega o disuelve a travs de la circulacin. En los tiempos ms antiguos de la evolucin econmica, el proceso de comprar una mercanca con el objetivo de venderla constituye la forma propia del comercio: la mercanca circulante que solamente se realiza asumiendo la forma de otra mercanca y sale de la circulacin para para satisfacer las necesidades inmediatas, representa una de las primeras formas del capital: el capital mercanca (Marx 1967: 200) Basndonos en la premisa anterior, podemos reconocer como un elemento importante para entender la dinmica de la produccin del espacio territorial y de las estructuras de poder en los inicios de la sociedad colonial venezolana de los siglos XVI y primeras dcadas del XVIII, expresadas en un modo de vida indohispano como ya expusimos en captulos anteriores, los procesos de formacin del capital mercantil o capital mercanca que fueron los que , contribuyeron a la disolucin del modo de vida indohispano y dieron lugar al

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surgimiento, a mediados del siglo XVIII, de un modo de vida colonial mercantil, bsicamente agropecuario. El modo de vida indohispano (siglos XVI y XVII-comienzos del XVIII) El modo de trabajar, es decir, la produccin, manufactura y distribucin de los bienes bsicos de consumo para la reproduccin de la vida cotidiana de la sociedad indohispana estaban, en buena parte, en manos de la comunidad indgena, grupos de indios (as) urbanos o mestizos (as) quienes posean el conocimiento tcnico y las prcticas que haban caracterizado el modo de produccin tribal en su conjunto, de los negros (as) esclavos o manumisos y de los mestizos (as) y zambos (as), quienes eran los que producan los excedentes para el intercambio comercial. En este modo de trabajo, el precario proceso de acumulacin originaria se centr en la explotacin de los placeres de perlas que existan en la zona costera y la insular del noreste y del noroeste de Venezuela, ya que las perlas se consideraban como equivalentes a monedas en las transacciones

comerciales internas, al igual que las telas finas de algodn que manufacturaban los artesanos (as) indgenas del estado Lara (Arcila-Faras, 1983: 126; Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 26), en las producciones artesanales de los (as) indgenas andinos o de los que habitaban la cuenca del lago de Maracaibo. En este modo de trabajar tambin existen evidencias sobre procesos de trabajos de la minera y la fundicin del cobre y el oro los cuales, sin embargo, no llegaron a alcanzar la importancia que tuvo dicha actividad en otras colonias suramericanas. Los cdigos legales espaoles establecieron las condiciones para articular la propiedad individual, la corporada en misiones y la propiedad comunal en las
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comunidades de indios libres o resguardos, en tanto que en los repartimientos, encomiendas, haciendas y hatos ganaderos dominaban las relaciones de produccin servil, tributaria o esclavista. El Modo de Vida Indohispano y la Acumulacin Originaria de Capitales en la Costa Centro-Oriental de Venezuela Un elemento importante para entender la dinmica de la produccin del espacio territorial y de las estructuras de poder en los inicios de la sociedad clasista colonial venezolana est representado en los procesos de acumulacin de capitales que comenzaron a generarse desde las primeras dcadas del siglo XVI. Dichos procesos variaron segn las diversas regiones geo-histricas. En el caso de sub-regin del noreste de Venezuela, se inici una precaria forma de acumulacin originaria de capital mercantil a partir de la explotacin y depredacin indiscriminada de los ostrales perlferos de las islas Cubagua, Margarita y Coche por parte de empresarios privados, con el objetivo de obtener una ganancia rpida va la circulacin, atesoramiento de grandes volmenes de perlas, que el comercio y el

fueron utilizadas

posteriormente-- como moneda o medios para el intercambio comercial, compitiendo con las de oro y plata debido a la inestabilidad del sistema bimetalista espaol (Maza Zavala, 1997: 187; Arcila Faras, 1983 II: 75-81; Morn, 1954: 188-190; Castillo-Hidalgo 2002: 717-718). Si bien dicha actividad produjo una alta rentabilidad en el corto plazo para los esclavistas, condujo a la destruccin de los ostrales y acarre un inmenso costo social: la prdida de numerosas vidas de indios y esclavos negros que formaban la fuerza de trabajo utilizada para explotarlos.

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Durante casi un siglo, las perlas extraidas de los ostrales de la isla de Cubagua, y al agotarse stos, de otros existentes en el litoral noroeste de Venezuela, llegaron a constituir una buena moneda en un lmite suficiente, ya que no presentaba el riesgo de escapar al exterior como s lo tenan el oro y la plata, llegando a constituir uno de factores ms importantes en el proceso de acumulacin de capitales: gran parte de los capitales que haba en la Provincia en poder de la Real Hacienda, de los mercaderes y en general por extensin y con todas las reservas del caso, del capital privado de aquel tiempo de su iniciacin en el paraje local, estaba representado en perlas Sin embargo, la circulacin de este tipo de moneda se detuvo hacia 1600 de manera concordante con el deterioro de la economa espaola en todo su mbito universal y el agotamiento de los placeres de perlas, de manera que en ese ao los pagos a la Real Hacienda se situaron en el 75% en oro, el 13.89% en plata, en perlas el 9.03%, en moneda no especificada el 1.39% y en lienzos el 0.43% (Arcila Farias, 1983: 75-79 y siguientes). Los pocos espaoles que habitaban en la isla de Cubagua para 1517 vivan a la usanza de los aborgenes. Moraban, en su mayor parte, en rancheras integradas por paravientos y bohos, similares a los que ya existan en la isla desde el ao 3200 antes del presente (Otte, 1977: 250-262; Sanoja y Vargas Arenas, 1995; Aguila y Alvarado, com.personal 2009), y haban adoptado las tradiciones culinarias y alimenticias autctonas (Ojer, 1966: 336-337; Sanoja y Vargas Arenas, 2002; Vargas y Vivas 1999). Las grandes canoas, para desplazarse y para transportar sus mercaderas desde o hacia Margarita y tierra firme, parecen haber sido tradas aparentemente desde el Delta del Orinoco, regin habitada ya entonces por la
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etnia Guarao, pueblo de canoeros y fabricantes de embarcaciones (Otte, 1977: 46). Entre 1512 y 1514, utilizando la experiencia centenaria blica y naval que tenan los indios caribes para organizar incursiones armadas hacia las Pequeas y Grandes Antillas, algunos empresarios espaoles organizaron tambin flotas de canoas y bergantines tripulados por dichos indgenas que asolaban las islas caribeas para capturar esclavos indios para venderlos a otros empresarios por hasta 100 pesos la pieza, llegando hasta desembarcar en Aruba, Curazao y Bonaire. El negocio de los armadores o corsarios cubaguenses incluia, igualmente, la bsqueda de nuevos placeres de perlas en otras islas antillanas y de dolos de oro, contando con el financiamiento y el acompaamiento de otros corsarios o empresarios espaoles que habitaban la isla de Santo Domingo (Otte, 1977: 107-121). Hacia 1526, comenz la produccin del espacio urbano de Nueva Cdiz y la edificacin de viviendas permanentes utilizando la tapia, las piedras calizas y la argamasa. Como expresin del proceso de urbanismo mercantil caribeo, las casas del ncleo urbano de la ciudad neogaditana eran al mismo tiempo sitio de vivienda, tienda y almacn, hallndose ubicadas las viviendas

principales a lo largo de una calle central, posiblemente La Calle de La Marina, que bordeaba la fachada litoral de la ciudad. Por el contrario, los edificios pblicos parecen haber sido arquitectnicamente menos importantes que los del sector privado, indicando tal vez el pronunciado desbalance econmico que exista entre los empresarios del comercio de perlas y los funcionarios de la Corona. Entre esos empresarios encontramos ya en Nueva Cdiz para 1527 a Francisco Fajardo, padre del que sera posteriormente primer explorador del valle de Caracas y fundador de la primera villa

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caraquea (Otte, 1977: 253-259, 272-273; Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 26, 49-51). Los empresarios de las islas La Espaola y Puerto Rico figuraban como los principales financistas de la pesquera de perlas en Cubagua. El inters de dichos empresarios por obtener ganancias inmediatas a los fines de recuperar el capital invertido, fue el mvil de esta conducta depredadora, la cual

termin por destruir los placeres perlferos as como la vida de numerosos negros e indios, forzados a trabajar como buzos en las condiciones ms crueles, obligndolos a sumergirse una y otra vez a profundidades de vrtigo, en busca de las ostras dormidas en el fondo de los arrecifes; indgenas que eran arrojados al agua con una piedra atada a la cintura, y a los que slo izaban a la superficie cuando lograban hacerse con la pieza, todo para satisfacer un ansia de ganancia efimera. Como dice Juan Marchena en su extraordinaria obra sobre las crnicas de Juan de Castellanos, , todo lo logrado a punta de pulmn de indios reventados poda perderse en una noche, en una partida de naipes o entre los brazos de la ms atractiva esclava puesta a ganar por su dueo, y donde se acabo por reunir la hez del mundo conocido, pudo oir Castellanos de boca de sus protagonistas ( Marchena 2008: 29) Los empresarios cubaguenses tambin tomaron -en 1522- posesin de la vecina isla de Margarita e iniciaron la explotacin agrcola del valle de San Juan, que era parte del seoro de Charaima, cacique principal de la isla. Los planes de expansin de los empresarios margariteos influyeron en el proceso de acumulacin en la sub-regin central ya que podemos observar que, entre ellos figuraba no slo la conquista y la colonizacin de Guayana (Ojer, 1966: 337), sino que tambin estaba entre sus designios la conquista del valle de
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Caracas, espacio habitado para ese momento por etnias de filiacin caribe. Para tal fin financiaron y organizaron una expedicin naval al mando de Francisco Fajardo, hijo de la cacica quaiquer Doa Isabela, quien logr fundar entre 1559 y 1560 la villa de San Francisco, luego Santiago de Len de Caracas (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 49). El proceso de acumulacin de capitales en el noroeste de Venezuela A diferencia del noreste de Venezuela, en el noroeste los colonizadores

espaoles fundaron la aldea indohispana de El Tocuyo el ao 1545 en un espacio geogrfico donde las poblaciones originarias ya haban creado un importante capital agrario y artesanal. Desde aproximadamente 1000 aos antes de Cristo, la cuenca del ro Tocuyo haba estado habitada por poblaciones agricultoras alfareras aborgenes, quienes lograron domesticar diversas razas locales de maz y de yuca, de modo que para 1545 ya existan en la cuenca del ro Tocuyo sociedades aborgenes estratificadas que haban desbrozado extensos campos de cultivo y construido terrazas y montculos agrcolas y sistemas de riego, desarrollando, adems, una avanzada artesana de textiles y alfarera. Partiendo de la abundante fuerza de trabajo indgena, organizada y disciplinada para el trabajo agrcola y artesanal desde miles de aos antes, pudo iniciarse formal y rpidamente en la cuenca del ro Tocuyo, el rgimen de encomienda y repartimiento de indios dentro de un sistema de relaciones sociales de produccin dominado por formas de trabajo servil o de tipo feudal impuestas por los conquistadores espaoles (Sanoja y Vargas Arenas 1997: 38-41), Gracias a esas condiciones sociales y econmicas favorables preexistentes tuvo xito la fundacin inicial de la ciudad de El Tocuyo el ao 1545 sobre el asiento de la aldea indgena que ya exista en dicha regin, ciudad que se
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transform en breve tiempo en el primer centro econmico del interior del pas, dedicado principalmente a la produccin agropecuaria y artesanal. Ese proceso se vio facilitado como ya expusimosporque el proceso productivo indohispano supuso la asimilacin de las antiguas tradiciones agrarias y artesanales aborgenes que se insertaron rpidamente en las nuevas formas mercantiles de produccin (Arcila Faras, 1983 II: 10; Sanoja, 1979a, Sanoja y Vargas Arenas, 1997, 1998 , 2007c: 105-112; Vargas Arenas, 1990:154-160, 250-254. Entre 1551 y 1559 se importaron a travs del Puerto de Borburata, a la sazn sede de la Real Hacienda, 8441 cabezas de ganado mayor y alrededor de 2000 carneros y ovejas (Arcila Faras, 1983 II: 9-10), ganado que fue utilizado principalmente para la reproduccin. Una buena parte debe haber estado destinada a las encomiendas de El Tocuyo, si consideramos que en 1568 los vecinos de dicha ciudad participaron con 200 bestias de carga, 20 caballos y 4000 carneros en la expedicin armada por Diego de Losada para la conquista el valle de Caracas (Arcila Faras, 1983 II: 41). Con la fundacin de la ciudad indohispana de El Tocuyo, la produccin agropecuaria y la artesanal

sustituyeron el afn de buscar la riqueza fcil que haba caracterizado a la poblacin de Nueva Cdiz y Margarita, crendose otro proyecto de vida: quedarse en la tierra para vivir de ella y someterla al vecindario (Morn, 1954: 291). Las encomiendas y repartimientos formaron la base de la propiedad territorial agraria que se desarrollara posteriormente en los valles subandinos de la cuenca del ro Tocuyo y de sus microcuencas tributarias, estimulando tambin un proceso de produccin y acumulacin privada de capitales agrarios, gracias a la expropiacin y el aprovechamiento que hicieron los conquistadores de los
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sistemas de regado y cultivo en terrazas que haban construido los indgenas caquetos antes del siglo XVI, y de las tierras que ya ellos haban desbrozado y cultivado desde haca milenios (Sanoja y Vargas Arenas, 1997; 38-41, 1999: 19-60; Salazar 2003:124-127). La produccin tradicional de telas de algodn que llevaban a cabo los y las tejedores indgenas en los obrajes de El Tocuyo y Qubor se vio potenciada, por una parte, con la introduccin de la rueca para hilar el algodn y de los telares horizontales de lizos a pedal que ya se haban popularizado en Europa desde la Edad Media y, por la otra, gracias a la modernizacin de las destrezas y tecnologas milenarias adquiridas por los indgenas en el cultivo y el hilado del algodn y el tejido de telas (Sanoja, 1979, 1991: 216-217; Avelln de Tamayo, 1997: 362-363). La urdimbre de los antiguos telares verticales u horizontales de los aborgenes solo permita tejer piezas de tela de cuyas dimensiones mximas podan llegar a seraproximadamentede dos metros de largo por uno a uno cincuenta de ancho. Por el contrario, la urdimbre continua del telar europeo de lizos y pedales poda producir piezas de tela de 15 metros de largo por 1 a 1.20 de ancho. El aumento de la productividad por los grupos de artesanos encomendados en cada obraje tuvo una gran importancia para el progreso de la artesana textil del algodn, la pita o cocuiza y, posteriormente, la lana de carnero, uno de cuyos ms importantes centros de produccin era la regin de El TocuyoQubor, la cual representaba una importante fuente de ingresos para la Real Hacienda (Sanoja, 1979a; Arcila Faras, 1983 II: 125-126; Salazar 2003: 165175). Los obrajes textiles funcionaban como una encomienda, utilizando la fuerza de trabajo indgena bajo un rgimen forzado o servil, lo cual seguramente frustr sus posibilidades
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ulteriores de conversin en

manufactura fabril. Al no darse un cambio sustantivo en todo el sistema de trabajo servil o enfeudado al cual estaba sometido la fuerza de trabajo indgena, no se crearon las condiciones sociales para el surgimiento de una forma verdadera de capitalismo mercantil, agropecuario e industrial que hubiese podido tener un carcter relativamente autnomo, incluso dentro del rgimen colonial. Es evidente, de lo anterior que, para mediados del siglo XVI ya exista, pues, en Margarita y El Tocuyo una limitada clase social de pequeos propietarios, la cual haba acumulado un monto significativo de capitales y de recursos necesarios para financiar y acometer la conquista de territorios estratgicos que, como el Valle de Caracas, estaban todava en poder los pueblos aborigenes caribe. En la regin marabina, rea de influencia la produccin de los espacios urbanos y consolidacin de los enclaves de poblacin indohispana, comenz muy tardamente, hacia el siglo XVII, debido a la resistencia tenaz que opusieron las etnias originarias a la colonizacin europea y criolla. El proceso caraqueo de acumulacin Para mediados del siglo XVI, los diversos centros poblados que conformaban el hinterland del territorio colonial semejaban una periferia sin centro (Sanoja y Vargas Arenas, 2002). El valle de Caracas y su litoral caribe que representaban aparentemente el centro de esa periferia estaban todava bajo el control de las etnias caribes, al igual que buena parte de los valles de Aragua, la regin de Barlovento y la mayor parte de la cuenca del Orinoco. Los empresarios margariteos y neogaditanos financiaron varias expediciones armadas hacia el valle de Los Caracas con el fin de lograr su control.

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Francisco Fajardo, mestizo de castellano y guayquer, logr implantar una primera fundacin en el valle de Caracas, la villa de San Francisco, alrededor de 1559, logrando repartir tierras entre algunos de los que parecen haber sido socios de la empresa. Los indgenas caribes caraqueos destruyeron dicha fundacin en ao 1560 (Montenegro, 1974: 58-70), obligando a Fajardo y su grupo a abandonar el valle de Caracas, refugiarse en el pueblo de Caraballeda y retornar luego navegando a Margarita (Sanoja y Vargas Arenas, 2002). Posteriormente, toc el turno a los empresarios tocuyanos quienes, con el apoyo de la Corona, organizaron una expedicin armada integrada por 120 castellanos y una poderosa formacin de ms de mil de auxiliares indgenas, posiblemente guerreros caquetos, jiraharas o gayones al mando del Capitn Diego de Losada. Con este gran ejrcito de indgenas y castellanos, le fue posible a Losada asumir el control del valle de Caracas en 1567 y repartir tierras e indios (as) conquistados entre los socios de la expedicin (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 59-69). La conquista del valle de Caracas propici la integracin de ambos procesos de acumulacin ya que, subsecuentemente a la fundacin hecha por Losada, los empresarios margariteos reclamaron tambin los derechos adquiridos y las tierras que les haban sido asignadas durante la fugaz aventura de Francisco Fajardo. En 1589 (Arcila, 1983 I: 191), el Cabildo de la Provincia de Caracas, donde ya figuraban destacados representantes de los empresarios margariteos, decret que las perlas tuviesen curso legal como moneda, particularmente en las transacciones comerciales importantes. Lo mismo sucedi con el lienzo de la tierra o tejido de algodn manufacturado por las indgenas larenses que tena como principales centros de manufactura El Tocuyo y Qubor y constituia para ese entonces una mercanca de uso comn
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entre la mayora de la poblacin de Venezuela. En razn de su importancia comercial, el lienzo de la tierra lleg tambin a ser tambin considerado por el Cabildo de la Provincia de Caracas como el equivalente a una moneda. En 1583, una vara de tela fina de algodn o tocuyo era el equivalente de 69 o 70 maravedes y, en 1600, de 102 reales, es decir, un incremento de precio de 31.3%, la cual era reservada como instrumento de cambio para las

transacciones comerciales menores que se daban en la vida cotidiana (Arcila, 1983 II: 126). Como podemos apreciar, los capitales formados mediante la acumulacin de perlas o la produccin de telas de algodn se volcaron hacia el nuevo centro econmico caraqueo, constituyendo la base del proceso de concentracin del poder poltico y de la propiedad territorial agraria en el hinterland caraqueo. El eje conurbado Caracas-La Guaira pas a convertirse en el lugar central de los centros poblados que ya existan en su periferia, a la vez que el espacio econmico donde convergieron y confluyeron los procesos de acumulacin de capitales que se dieron en Venezuela a partir del siglo XVI. El auge de la pesquera de perlas ejerci una influencia determinante en el proceso de acumulacin de capital, aumentando el nivel de intercambios dentro del tringulo econmico constituido por Margarita, Cuman y Caracas. En esta ltima, el floreciente desarrollo de la actividad agropecuaria en el siglo XVI dio lugar a la formacin de un grupo de comerciantes conocidos como seores de las canoas de perlas (Vila 1978: 116; Castillo Hidalgo 2002: 721), quienes seguramente organizaban para su provecho flotas conformadas por las grandes embarcaciones contando con la tradicional habilidad de navegantes de alta mar de la etnia indgena caribe.

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El negocio de aquellos comerciantes era llevar mercancas a Cuman y Margarita, particularmente productos agropecuarios como maz, trigo, telas finas de algodn, carnes saladas, manufacturas artesanales, etc., las cuales eran trocadas por su equivalente en perlas, sal de Araya, pescado seco, etc. Las perlas, como ya hemos dicho, eran acumuladas como un medio de cambio, como dinero; las otras mercancas eran vendidas posteriormente en el mercado caraqueo. A su vez, Margarita y Cubagua que desde 1526 formaban parte de la red transatlntica de Sevilla que incluia tambin las Antillas Mayores (Otte, 1977: 292-299 ; Castillo Hidalgo 2000: 436-440)), eran como una especie de warehouse, de almacen donde se acumulaba la oferta de mercancas de origen europeo y antillano para satisfacer la demanda del mercado que era Cubagua, parte de la cual tambin era reexportada hacia Caracas, Cuman y otros centros poblados importantes del territorio continental como Santo Tom de Guayana utilizando las canoas indgenas. A juzgar por las evidencias arqueolgicas, parte de aquellas mercancas parece haber estado constituida por ginebra, vino, aceite, platos de maylica sevillana, holandesa, mexicana y de otras procedencias, cera, cuchillos, armas de pedernal, hilos, telas, casabe y maz de Puerto Rico y Santo Domingo, etc. La evidencia documental nos indica entre 1592 y 1598 la importacin de telas de algodn, lino de Ruan o de Escocia, tela de oro de Miln, tafetn, bayeta (tejido de lana), zapatos, sombreros y ropa manufacturada en general, vino, aceite, clavos de olor, tocino, azcar, canela, higos, miel, quesos, harina, hachas, calabozos (machetes), clavos y herramientas en general, hierro en bruto, herrajes, botones, dedales, hilo, arreos de caballos, etc. Entre 1600 y 1607, la lista de mercancas importadas comienza a incluir tambin porcelanas, platos y escudillas (Loza de Talavera) y platos de peltre, revelando
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una ampliacin de

la acumulacin del capital comercial y del espectro

consumista de la clase dominante colonial en el oriente de Venezuela (Castillo Hidalgo 2000: apndices: 725-794). De esta manera se form un importante tringulo comercial entre Caracas, Margarita y Cuman que cobr gran importancia en el forjamiento posterior de alianzas polticas entre las oligarquas locales de la Provincia de Caracas y las de Barcelona y Nueva Andalucia. Una parte de dicho comercio se ejerca como contrabando para evitar el pago de los diezmos reales (Vila.1978: 116; Castillo Hidalgo, 2002: 718-719). La fundacin del eje conurbado Caracas-La Guaira aceler el proceso de acumulacin originaria de capitales en la Provincia de Caracas y las provincias relacionadas con ella, lo cual puede evaluarse al analizar las ganancias de comercio al por mayor y al por menor. Podra ponerse como ejemplo de lo anterior, que el valor de las mercaderas introducidas entre 1581-90 alcanz a 187 millones de maravedes, lo cual dej a los mercaderes locales una ganancia de 234.553 pesos de plata. Sumando las ganancias del comercio al por menor, la utilidad total del comercio de las mercaderas introducidas fue de 420.766 pesos de plata (Arcila Faras, 1983 II: 155-162). A partir de los siglos XVII y XVIII, el eje conurbado Caracas-La Guaira sera tambin el lugar central de la economa agroexportadora de la Provincia de Caracas, economa que se basaba en el sistema de plantaciones y hatos y la comercializacin de las materias primas que estos producan: cacao, caf, ail, cuero, huesos de ganado y cecina o carne salada y la melaza de caa; esta ltima utilizada para la produccin interna de aguardientes, rones, papeln y azcar (Molina, 2001; Arcila Faras, 2004:32-56).

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CAPTULO 11 Formacin de la propiedad territorial agraria

Desde el momento en que comenz la conquista y la colonizacin espaola de Amrica surgieron diferentes formas de desarrollo histrico distintas a los anteriores contextos espaol, indgena y africano, condicionadas por los

anteriores modos de vida de unos y otros. En lo que se refiere a Espaa, durante el siglo XV, mientras la mayor parte de Europa estaba inmersa en el proceso mercantil de acumulacin, en aquel pas todava persistan las relaciones sociales de tipo feudal basadas en la apropiacin del excedente de trabajo de campesinos (as) libres que practicaban la agricultura extensiva, excedente que era la expresin del sobretrabajo sin valor mercantil, gracias a un rgimen de propiedad donde el campesino era dueo de su fuerza de trabajo, pero no del principal medio de produccin que era la tierra (Pirenne, 1963: 49-55). Con la conquista de Amrica y de Venezuela en particular, los espaoles que haban sido marginados en su lugar de origen de la propiedad del principal medio de produccin de entonces, de la tierra, confiscaron a los dueos del territorio americano, nuestros pueblos originarios, la propiedad y el usufructo de las tierras agrcolas donde stos haban creado un capital social agrario milenario. Sobre la aniquilacin fsica, la esclavizacin y la miseria de nuestras poblaciones originarias, los espaoles crearon su sistema de propiedad territorial agraria. La confiscacin de la la enorme riqueza en oro y plata que exista en las minas de Mxico, Per, Bolivia y Colombia y, luego, a partir del siglo XVIII, la masiva exportacin de melazas, azcar, caf, cacao,
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tabaco, algodn, ail, cueros y numerosos otros rubros estimul la acumulacin de capitales y el comercio internacional con las metrpolis europeas (Arcila Faras, 2004: 11-19). La promulgacin de las Leyes de Burgos en 1512 y de las ordenanzas de Zaragoza en 1518 constituye el primer intento para legitimar el despojo de las tierras que eran propiedad de las comunidades indgenas y la produccin del espacio colonial. Mediante dichas leyes y ordenanzas se reglamentaron las

relaciones sociales de produccin entre los espaoles y las poblaciones originarias americanas, sentando las bases para las nuevas instituciones que habran de regir la vida colonial, lo cual llevaba consigo la destruccin de la organizacin social y territorial originaria de las comunidades indgenas y la institucionalizacin del proceso de transculturacin, colocndolas dentro de un nuevo marco jurdico, cultural, econmico, poltico, social y cultural, fuera del cual la supervivencia como poblaciones independientes era ya prcticamente imposible (Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 244-245). El rgimen de encomiendas marc el inicio de la formacin territorial agraria en Venezuela, proceso sobre el cual se fundamenta el surgimiento del modo de vida colonial mercantil. Las encomiendas, que aparecen en Venezuela el ao de 1547 (Arcila Faras, 1962; Arcila Faras et ali, 1968: 64-68), aluden al rgimen o sistema fiduciario mediante el cual se le asignaba a los indios un tutor o encomendero al cual, por otra parte, se le reparta o confiaba la posesin y usufructo temporal de una porcin de tierra cultivable que era propiedad del Rey de Espaa. Los indios encomendados, sometidos al carcter de siervos o tributarios como estuvieron los campesinos espaoles durante la Edad Media europea, estaban obligados a prestar su mano de obra y sus

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servicios personales al encomendero, quien se converta en el dueo de los beneficios econmicos que produjese la explotacin de la tierra. Los productos de la actividad agropecuaria desarrollada en las encomiendas eran luego distribuidos va la incipiente economa de cambio y consumo que empezaba a dibujarse en el siglo XVI. Por esta razn, el xito y la supervivencia de las encomiendas estuvo condicionados por su cercana a los centros poblados indohispanos que comenzaban a proliferar en el territorio colonial, as como por la insercin de los y las indgenas dentro del nuevo cuadro de relaciones laborales, de los nuevos oficios necesarios para la explotacin comercial de los cultivos y la actividad ganadera de la incipiente economa capitalista, hecho que determin la ruptura de la estructura laboral tradicional indgena (Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 247). Surgieron as nuevos oficios destinados a consolidar y organizar la nueva fuerza de trabajo necesaria para construir las nuevas relaciones sociales de produccin sobre las cuales se sustentara la economa monoproductora colonial, tales como: a) Gaanes, arrieros, pastores, yegeros, porqueros, vaqueros, etc., especialistas en el manejo de carretas movidas a traccin de sangre, conduccin de recuas de mulas o burros, manejo de rebaos de ganado vacuno, lanar, porcino o caballar, patrones y marineros de canos, piraguas y bergantines, etc,. b) Carteros, encargados de llevar a cabo la distribucin de mensajes escritos o de voz. c) Indgenas de servicio domstico.

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d) Artesanos y artesanas para el hilado de lana, algodn y henequn para la produccin de textiles (telas, cobijas, costales, macutos o zurrones, redes de pesca, cordeles, etc.). e) Cesteros y cesteras para la manufactura de cestas, esteras, abanicos, sombreros, etc. f) Alfareras para manufacturar la vajilla de uso domstico: ollas, cuencos, tazas, tazones, platos, pimpinas, calderos, etc. g) Carpinteros para la fabricacin del mobiliario, de enjalmas para burros y mulas, etc. h) Curtidores y curtidoras de cueros, zapateros, fabricantes de arreos para caballos, sillas de montar, cinturones, carteras, polainas, etc.

i) Estancieros y estancieras expertos en los oficios agropecuarios. j) Cultivadores y cultivadoras de maz Cariaco, de maz Yucatn, de trigo, de algodn, de legumbres y frutales, expertos en el manejo de arados dentales, etc. k) Cultivadores (as) y procesadores (as) de cacao y tabaco, trilladores de trigo. l) Regadores y regadoras. m) Ahechadores y ahechadoras. Esta reestructuracin de la fuerza de trabajo individualizada en diversos oficios en el proceso de produccin agrcola tuvo como efecto el incremento de la desigualdad social y laboral, contrariamente al carcter solidario que caracterizaba la sociedad aborigen originaria, al establecer diferentes escalas salariales y jerarquas sociales para las diferentes ocupaciones, esto es, las
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nuevas relaciones de produccin capitalistas (Zamudio, 1988: 30-46; Sanoja y Vargas Arenas1992: 246-250). De esta manera, desde el siglo XVI se establecieron las bases del regimen de compra y venta de la fuerza de trabajo pagado en dinero o en especies, entre encomenderos y posteriormente hacendados o patrones y los peones indios, negros o mestizos libres, hombres y mujeres, que ingresaban al mercado laboral. Con el final del regimen de encomiendas, hecho que ocurri a mediados del siglo XVII, la poblacin encomendada se convirti en trabajadores libres, pero vinculados a los antiguos amos a quienes siguieron prestando sus servicios a cambio de dinero o especies, atados al patrn por deudas que nunca llegaban a pagar. De esta manera, el viejo amo poda dedicarse a explotarlos sin estar sujeto a los legalismos que implicaba la encomienda. La manufactura de las artesanas indgenas, que continu como proceso de trabajo vigente hasta bien entrado el siglo XX, llenaba distintas necesidades bsicas para la reproduccin de la vida cotidiana, tanto entre las poblaciones encomendadas, reducidas, como entre las de afroamericanos (as), esclavas o libres, mestizas o de origen europeo, rurales o urbanas. Este hecho se evidencia al analizar la lista de productos artesanales expuestos en la Exposicin Nacional de Venezuela realizada en Caracas en 1883, con motivo del primer centenario del nacimiento del Libertador Simn Bolivar (Ernst, Vol.IV, 1983). La manufactura local de telas de algodn, tocuyo o zaraza, tuvo gran importancia para atender el cambio de indumentaria que tuvo que ser asumido por la poblacin indgena frente al nuevo cdigo de valores morales que condenaba la desnudez y hacia obligatorio el vestido de tradicin europea.

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El historiador dominicano Carlos Deive (1995:13-15) seala que la economa y los repartimientos de indios se establecieron como instituciones distintas a la esclavitud pero considera el autor- en la prctica una y otra venan a ser lo mismo. Para Deive, lo que determin el tipo de relaciones de produccin en estas dos instituciones fue el tiempo de la servidumbre y ciertas restricciones en el disfrute del poder. Los dueos de esclavos indios dice- procuraban mantenerlos como bienes valiosos, mientras que los encomenderos conociendo la transitoriedad de la encomienda-- trataban como buenos capitalistas de obtener el mximo beneficio de la fuerza de trabajo indgena en el menor tiempo posible (1995: 394). Como acotaba certeramente Maritegui, el encomendero dispona de los indios como si fueran rboles del bosque (1952: 64). La introduccin del esclavismo El carcter etnocida de la conquista de Venezuela con la consiguente desaparicin fsica de buena parte de las poblaciones indgenas originarias, hecho que se debi asimismo a las enfermedades infecto contagiosas que trajeron consigo los europeos y para las cuales los nativos no tenan defensa, determinaron en los espaoles la necesidad de contar con una nueva fuerza de trabajo para completar el trabajo de colonizacin del territorio conquistado, marginalizando su poblacin originaria, es decir, condenarla -dentro de la economa mundial- a servir a otros, a hacer lo que le ordene la divisin internacional del trabajo (Braudel, 1992 III: 413); es dentro de ese contexto de explotacin, donde el capitalismo incorpora a la fuerza los esclavos (as) africanos. En el sistema colonial organizado entonces con criterio capitalista, prosper el trfico de esclavos (as) negros. Sin embargo, stos se arraigaron rpidamente en la vida econmica y en el desarrollo mercantil venezolano,
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convirtindose en uno de los factores fundamentales para el afianzamiento del rgimen colonial y consolidar el proceso urbano temprano de Venezuela. Los empresarios coloniales venezolanos no estaban muy interesados en introducir demasiados esclavos africanos en la colonia, debido al riesgo de los alzamientos y rebeliones que podran terminar tanto con la produccin de mercanca, como con la gobernabilidad de la fuerza de trabajo. Debido tambin, quizs, a la poca capacidad reproductiva del contigente esclavo, se dedicaron a promover su propio proceso de reposicin de la fuerza de trabajo, es decir, su propia cra de esclavos (Sanoja 2006: 58-61). El abuso sexual sistemtico al cual que fueron sometidas las esclavas negras e indias por parte de los seores de la oligarqua no estuvo solamente determinado por la conducta sexual lujuriosa de los amos o de los esclavos, sino porque la posibilidad de prear cada ao las esclavas (o de ser preadas las amas por esclavos) permita producir de esa manera un nmero determinado de hijos (as) mestizos (as) que seguan siendo esclavos (as), pero sometidos al amo (y la ama) por la relacin parental que se creaba o por la institucin cultural del compadrazgo o el madrinazgo (Maza Zavala, 1968: 70-71; Sanoja y Vargas Arenas, 2007a: 30), hecho que constituy un factor de gran importancia para el crecimiento de la poblacin mestiza venezolana a partir del siglo XVIII. La agricultura colonial La concentracin de la propiedad territorial tiene sus antecedentes propiamente dichos en el siglo XVII, proceso que se fue acentuando progresivamente en los siglos XVIII y XIX, hasta alcanzar su climax en las tres primeras dcadas del siglo XX (Arcila Faras, 1968: 45-46). La agricultura
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colonial

venezolana

estaba

integrada

por

tres

formas

socioeconmicas con sus respectivos procesos de trabajo: a) la plantacin, cuya produccin basada en el trabajo esclavo estaba destinada bsicamente al mercado, tanto exterior como domstico, b) la agricultura derivada, generalmente una prolongacin de las plantaciones, practicada por indios y esclavos libres en las que se denominaban haciendillas o conucos, para la produccin de cacao, algodn y tabaco destinada tambin al mercado y, c) la agricultura de subsistencia de productos para el autoconsumo tales como el maz, la yuca, las leguminosas y los tubrculos (Maza Zavala, 1968: 75). El modo de vida colonial monoproductor Hacia los inicios o la parte media del siglo XVIII, consideramos que comienza una segunda fase del modo de produccin de la formacin clasista, el cual se expresa de manera correspondiente con el que hemos denominado modo de vida vida colonial monoproductor (agroexportador), que ya podramos

caracterizar propiamente como capitalista mercantil. En la regin norte-andina de Venezuela, vinculada en general con el gobierno de la Provincia de Caracas que abarcaba buena parte de la regin centro-occidental de Venezuela, dicha segunda fase se caracteriz por una acentuada concentracin de la tierra y una tendencia hacia el desarrollo de una produccin agrcola especializada en el sistema de plantacin basado en el trabajo esclavo o servil. La minora de familias mantuanas que eran tanto propietarias de la tierra como de toda Venezuela, eran familias que poseian ttulos de nobleza, estaban unidas por lazos consanguneos y controlaban las instituciones polticas de gobierno en todos los centros urbanos, como era el caso de los cabildos y los rganos directivos de la iglesia catlica y particularmente el Cabildo y el Consulado Caracas (Brito Figueroa, 1968: 121-133).

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La posibilidad de hacer exportaciones agrcolas sustanciales durante el siglo XVIII en la Provincia de Caracas, aunque fuertemente tasadas por la corona espaola, ayud a reforzar el poder poltico y econmico en manos de las burguesas locales de las diversas regiones del norte de Venezuela, para ese momento ya totalmente consolidadas en lo que en otros espacios hemos llamado el Estado Colonial Caraqueo (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 187204), ya prcticamente independiente del poder poltico de Espaa. Ello no ocurri de igual manera en la Provincia de Guayana, donde no se haba consolidado para entonces una burguesa local, sino una poderosa burocracia corporativa religiosa dependiente del Rey de Espaa y de la

burguesa capitalista catalana, antagnica a la burocracia provincial caraquea (Sanoja y Vargas Arenas, 2006: 332; 2007b: 168). La Provincia de Guayana, en el sureste de Venezuela, estaba sometida en buena parte al gobierno corporativo de las Misiones Capuchinas catalanas. All comenz a gestarse desde 1700 un sub modo de vida caracterizado por un submodo de trabajo agroexportador-artesanal que refleja el nivel de desarrollo capitalista alcanzado por Catalua en el siglo XVIII. Dicho modo de trabajo dentro de una suerte de capitalismo corporativo, se manifest en la ejecucin de diversos procesos de trabajo: los ligados a la explotacin minera, con la fundicin y la forja de lingotes e instrumentos de hierro, la explotacin de las arenas aurferas y la fundicin del oro; los vinculados con la explotacin ganadera y agrcola; los destinados a la produccin semi-industrial de materiales

constructivos, de telas de algodn, zapatos, mobiliario y de muchos otros bienes y materias primas que eran exportados hacia Europa conjuntamente con materias primas como caf, cacao, algodn, cueros, huesos, cecina, sebo de ganado, etc. (Sanoja Mario e Iraida Vargas- Arenas, 2005: 300-306)
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La hegemona poltica de Caracas tampoco era aceptada en las provincias de Coro y Maracaibo, cuyas burguesas pretendan, como opcin poltica, reasumir su soberana dentro de la estructura monrquica... (Cardozo Galu, 2004: 40.; 2005: 3-8; Cardozo y Urdaneta-Quintero 2005: 127-146). En el noroeste de Venezuela y la regin marabina, esta segunda fase, que se inicia en el siglo XVIII, estuvo fundamentada en la actividad comercial, la produccin artesanal, la produccin agropecuaria y la exportacin de materias prims y productos artesanales terminados El modo de vida colonial monoproductor y europeo En el siglo XVIII, la demanda internacional estimul en Venezuela la expansin de los cultivos de cacao, caa de azcar, tabaco, algodn y ail, fomentando entre la clase de terratenientes y comerciantes mantuanos una creciente acumulacin de capital mercantil. Correlativamente, el comercio y la reproduccin local de esclavos (as) produjo la fuerza de trabajo necesaria para mantener la expasin de la economa de plantaciones aumentando el nmero de trabajadores (as) de origen africano en las diferentes regiones del pas, hecho que contribuy a configurar la composicin tnica y cultural de toda la sociedad venezolana. El desarrollo del modo de produccin capitalista industrialista en la Europa occidental del siglo XVI se haba visto limitado por la escasez de metales preciosos como el oro y la plata que constituan la base de la economa monetaria, recursos necesarios para movilizar el comercio internacional. Aunque era posible acumular propiedades, ganado y esclavos (as), el capital financiero expresado en estos elementos estticos se vea severamente limitado para ser transportado de una regin a otra. La conquista de Amrica y
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el desarrollo capitalista

de sus enormes minas de oro y plata le permiti a Espaa, a Europa en general e inclusive a China y la India (Braudel, 1992-II: 172-176) acumular grandes capitales dinerarios que movan la produccin, la oferta y la demanda de bienes de consumo entre las naciones. La poltica mercantilista de Inglaterra y en general de todas las naciones europeas, apuntaba hacia la conservacin de los metales preciosos y hacia la promocin de la oferta de materias primas naturales y bienes manufacturados para alcanzar un balance entre las exportaciones y las importaciones (Braudel, 1992 II: 204-205). La sociedad espaola, y particularmente la de Castilla y Aragn que

conservaba para el siglo XVI muchos de sus elementos feudales orginarios, posea un desarrollo de sus fuerzas productivas menor que la de sus vecinas Inglaterra, Francia, Holanda y Alemania. Por esta razn, la gran riqueza en metales preciosos que lograron arrancar los conquistadores a los pueblos latinoamericanos subyugados, fue utilizada por la aristocracia y la burguesa estatal para su beneficio personal, logrando amasar grandes fortunas, en lugar de invertirlas en el desarrollo de la industria local. En consecuencia, la riqueza extraida de Amrica Latina tuvo que ser invertida en la adquisicin de bienes en otros pases europeos, contribuyendo a promover el desarrollo capitalista de Inglaterra y Holanda, as como la produccin industrial de textiles, papel, vidrio, acero, qumicos, armas y similares que condujeron hacia la Primera Revolucin Industrial. La demanda de bienes e insumos del mercado venezolano haba sido cubierta durante los siglos XVI y XVII tanto por los pocos bienes importados desde Espaa como por los manufacturados localmente (Castillo Hidalgo 2000: 409416). A comienzos del siglo XVIII, con el advenimiento de la sociedad industrial,
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el crecimiento de la capacidad productiva de pases como

Inglaterra

Holanda

permiti

suplir

dicho

mercado

con

bienes

manufacturados a la vez que se requera de aquellas materias primas como el cacao, el caf, melazas y azcar, cueros, sebo, cecinas, huesos de vacuno para la manufactura de botones, etc., que podan negociarse con buenas ganancias en las bolsas europeas de comercio. Como consecuencia, los sistemas econmicos de la cuenca del Caribe y en particular de Venezuela, transformaron de ser se

formas de produccin semiautrquicas y feudales

basadas en las encomiendas y pueblos de misin, a sistemas de produccin y comercio orientados a suplir el mercado mundial con materas primas y productos agrcolas para satisfacer las demandas de la vida cotidiana. Como contraparte, el Caribe y particularmente Venezuela se vieron inundados en ese momento por manufacturas europeas, particularmente de origen holands e ingls. Las plantas alimenticias americanas transplantadas y adaptadas a los suelos y el clima europeo, particularmente la papa (Solanums tuberosa) y el maz (Zea mayz) ayudaron, desde el siglo XVIII, a resolver las hambrunas cclicas que golpeaban cruelmente a las poblaciones europeas y propiciaron el crecimiento de las poblaciones urbanas separadas de la produccin directa del campo. Plantas como el tabaco (Nicotiana tabaco), el cacao (Teobroma cacao), el caf (Cafea original?) y las melazas que se procesaban para producir azcar y ron promovieron los placeres en la vida cotidiana y crearon nuevas formas de nutricin y de relacin social (Sanoja, 1997: 199-202). El desarrollo de las burguesas capitalistas europeas contribuy a la consolidacin de los Estados nacionales en aquella regin y a la extensin del control colonial sobre grandes reas del planeta. Para la clase criolla

dominante en Venezuela, las nuevas ideas polticas desarrolladas en Francia,


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Estados Unidos e Inglaterra y el surgimiento de los primeros regmenes democrticos republicanos, mostraron la necesidad que tenan las burguesas econmicas y el poder poltico de las Provincia de Caracas, Nueva Andalucia, Trujillo, Mrida y Margarita de independizarse de Espaa. Sin embargo, una vez lograda la independencia poltica de Espaa, el estatus socioeconmico de las nuevas repblicas permaneci sin cambios sustanciales hasta finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, momento en el cual se da la explotacin masiva de de las materias primas de Amrica Latina como resultado de la expasin colonialista particularmente de Inglaterra, Francia, Alemania y los Estados Unidos (Patterson, 1999: 56-84;, Losada Aldana, 1967: 132 y siguientes). Es entonces cuando el desarraigo de la poblacin indgena y la desproteccin total hacia la poblacin mestiza de origen africano o negrovenezolana en el siglo XIX, forzaron a dichas poblaciones a engrosar el contingente de campesinos (as) sin tierra. Una vez consumada la emancipacin poltica de Espaa, cuando los Estados nacionales de Amrica Latina comenzaron a estabilizarse al finalizar la gesta de independencia, fueron integrados, bajo un estatus de dependencia neocolonial, dentro de las esferas econmicas controladas por los pases capitalistas desarrollados de la poca, dependencia neocolonial que

determin las pautas del propio desarrollo econmico futuro de Amrica Latina. Los problemas de Nuestra Amrica no son debidos a atavismos

tribales o feudales, sino a su incorporacin como pases capitalistas perifricos dependendientes dentro de la estructura del sistema capitalista mundial. En Venezuela, como en muchos otros pases, en el siglo XX la industria minera controlada por las grandes trasnacionales de las fuerzas imperiales reemplaz la forma socioeconmica agropecuaria latifundista. Es en ese
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momento cuando las relaciones sociales de produccin se hicieron plenamente capitalistas.

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CAPTULO 12 Submodos de los modos de vida coloniales venezolanos

En captulos anteriores

hemos discutido que el concepto de modo de

produccin lo consideramos como aquel que permite explicar los procesos que ocurren en la esfera de reproduccin econmica de la vida material de una formacin econmico-social. En este sentido, podemos decir que el modo de produccin de la formacin social clasista venezolana se manifest en varias lneas particulares de desarrollo histrico, en este caso coetneas, que hemos designado como modos particulares de existencia o de vida y, en consecuencia, en varias formas tambin particulares de las actividades productivas caracterizadas todas ellas por una variedad de manifestaciones singulares o culturales. As nos ha sido posible abordar las diferencias sociotnicas y socioeconmicas entre los grupos sociales productores, las diversas magnitudes o escalas de la misma cualidad, es decir, de las relaciones sociales de produccin, las variaciones cuantitativas y cualitativas en el grado de desarrollo de las fuerzas productivas, lo que Engels en su momento consider las extensiones de las fuerzas productivas (Engels1979:164-177), y en las formas como sucedi el proceso de acumulacin de capital. A toda esa diversidad la hemos tratado de aprehender con el concepto de submodo de vida que nos ha permitido entender las formas especficas como ellas se integraron en la totalidad de la sociedad colonial. La misma tendra
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posteriormente honda repercusin en el sangriento conflicto social que acompa nuestro proceso de emancipacin en el siglo XIX. En efecto, cada uno de esos submodos de vida que hemos conceptualizado nos han permitido estudiar las particularidades que adopt el modo de vida colonial monoproductor (agroexportador), facies que nos ayudan a comprender mejor la totalidad del modo de produccin de la formacin clasista venezolana en su fase colonial. De la misma manera, con base a las propuestas de Vargas Arenas (1998 ), hemos podido calibrar la importancia del modo de vida como herramienta conceptual puesto que la autora ha podido caracterizar y comprender con mayor claridad la transformacin de la FES Clasista Colonial hacia la FES Clasista Nacional, especialmente las asimetras existentes entre los diversos procesos sociohistricos regionales que confluyeron en el siglo XX para consolidar el Estado nacional venezolano decretado en 1810. a) El sub-modo de vida 1 Est tipificado por la forma socioeconmica denominada plantacin, la cual se vincul a la agricultura comercial monoproductiva bajo un modelo de gestin privada y unas relaciones sociales de produccin de carcter servil y esclavista. Se desarroll cuando la Corona espaola decidi en el siglo XVIII eliminar el rgimen de encomiendas y entregar la tierra en propiedad a los criollos y europeos que integraban la oligarqua colonial. La produccin en las plantaciones funcionaba con mano de obra esclava de origen africano, quedando los indgenas, mayormente, como servidumbre domstica. Las plantaciones se establecieron principalmente en los feraces valles de la costa centro-norte, los valles de la regin andina o subandina y los valles orientales de la cordillerea de la costa. La mayor parte de la produccin era de cacao y estaba destinada a la exportacin hacia Espaa y Veracruz, aunque
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tambin provea al consumo interno de las poblaciones de otras provincias. Como contraparte, existi un importante comercio de importacin de bienes terminados de procedencia mexicana, europea e incluso asitica para satisfacer los gustos de la burguesa agraria propietaria de la tierra y los esclavos (as) .La produccin de cacao facilit el enriquecimiento de un grupo de productores y comerciantes que progresivamente se liberaron del control comercial que ejerca la Corona espaola a travs de la Compaa Guipuzcoana. b) El Sub- modo de vida 2 Represent una forma socioproductiva especfica, altamente especializada, los hatos ganaderos que constituyeron verdaderos latifundios en la cra y el pastoreo de ganado, con una localizacin geogrfica muy definida: los Llanos. En dichos espacios, la ganadera se transform en el elemento fundamental de la produccin. Las relaciones sociales de produccin eran de tipo servil, entre la clase conformada por la burguesa agraria local, que detentaba el monopolio de los medios de produccin, es decir, de la tierra y los rebaos de ganado, de manera prcticamente independiente de la autoridad espaola, y la clase de trabajadores (as) del campo, indgenas reducidos (as) y esclavos (as) de origen africano, que constitua la fuerza de trabajo; esta ltima reciba generalmente un salario en especies, pero debido a las forma de enfeudamiento que caracterizaban dichas relaciones de produccin, los trabajadores eran prcticamente posedos por la clase de propietarios (Brito Figueroa, 1979). Este tipo de relacin ha sido calificado por Braudel como segundo servaje, forma caracterstica de la sociedades coloniales, capitalistas marginales (1992 II: 267) y por Brito Figueroa como campesinado enfeudado. Otras relaciones de produccin eran de tipo esclavista, entre los propietarios de la tierra, el medio de produccin, y los esclavos (as) de origen africano. El sub
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modo de trabajo implicaba la realizacin de procesos de trabajo de cria y explotacin de ganado vacuno y caballar, de transformacin de los cueros de res y de cultivo y procesamiento del tabaco. La distribucin de las materias primas y los bienes terminados adopt la forma del transporte de productos y manufacturas utilizando carretas o recuas de mulas o burros. En una primera fase del modo de trabajo de este sub-modo de vida, se utiliz como fuerza de trabajo fundamentalmente a los indgenas reducidos en pueblos de misin. Posteriormente, a pesar de la introduccin de la mano de obra esclava de origen africano, sta no arraig totalmente debido a que la forma como se practicaba la ganadera requera de poca fuerza de trabajo, generalmente desplegada y dispersa en las sabanas, por lo cual los esclavos (as) escapaban del control del hacendado (Brito Figueroa, 1979). Los cueros de ganado estaban entre los bienes de exportacin ms importantes del siglo XVII, al igual que el tabaco que mantuvo su importancia durante el siglo XVIII. En el siglo XVII, para evitar el contrabando de tabaco entre los productores criollos y los comerciantes holandeses, ingleses y franceses, la corona espaola impidi su cultivo por un perodo de 10 aos asumiendo posteriormente el monopolio de su distribucin y venta. Al igual que lo sucedido con el cacao, esto origin un largo conflicto con los productores locales que deseaban liberarse de los controles comerciales impuestos por la administracin colonial. c) El sub-modo de vida 3 Represent otra forma socioeconmica dentro de un modo de existencia, cuyo modo de trabajo combinaba los procesos de trabajo agrcola con el ganadero o el pesquero practicados de manera artesanal, inicialmente en los pueblos de misin y luego como apoyo para las haciendas. Durante la fase inicial de la
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colonia, una variante de este sub-modo de vida estuvo conformada por los resguardos indgenas, los cuales constituyeron formas perifricas de produccin con relaciones de produccin serviles o comunitarias. El sub-modo de vida 3 ejemplifica la forma genrica como se expres el sincretismo que supuso el modo de vida colonial indohispano (Maritegui, 1952: 20); se manifest en los valles subandinos del noroeste de Venezuela y la cuenca del lago de Maracaibo, en los valles intermontanos del noreste y en la zona altoandina, en muchos de los cuales las tierras haban sido cultivadas por las comunidades indgenas con un modo de vida tribal, igualitario o cacical, desde hacia 1500 aos ANE. Ello permiti la incorporacin de la fuerza de trabajo de las etnias indgenas cacicales que ya haban desarrollado de manera autogestada antes del siglo XVI relaciones sociales de tipo estatal y en cuyos territorios ya exista una considerable inversin de trabajo social para la creacin de paisajes agrarios. Las terrazas, montculos y camellones para el cultivo y los sistemas de riego construidos por los indgenas, la materia prima de la cual nos hablan Marx y Engels (1982: 19, 39, 47), continuaron en uso durante todas la fases de los sub-modos de vidacoloniales, e, incluso en algunos casos, hasta bien entrado el siglo XX (Sanoja, 1997; Sanoja y Vargas Arenas, 1999a; Molina y

Monsalve, 1986; Vargas Arenas, 1986b; Vargas Arenas, Toledo, Molina y Moncourt, 1993. Por otra parte, la experiencia acumulada por los indgenas que poblaban los valles subandinos en el cultivo y la transformacin del henequn y el algodn en cobijas, bolsos, talegas, telas para el vestido, fajas, etc., fue reorganizada para la produccin artesanal de textiles a travs de los obrajes que existieron en las encomiendas.

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Los europeos introdujeron nuevos instrumentos de produccin como los telares horizontales a pedal que ya utilizaban en Europa desde la antigedad clsica, los cuales elevaron el rendimiento de la produccin de textiles a un nivel artesanal, incluyendo la elaboracin de cobijas manufacturadas en lana obtenida localmente del esquilmado de los rebaos de ovejas. En regiones como El Tocuyo, los tejidos finos de algodn alcanzaron un alto nivel de excelencia, siendo canalizada la produccin excedentaria de lienzos hacia mercados de otras colonias (Sanoja, 1979b: 16; 1993: 46-47) Los procesos de trabajo agrcola en las zonas andinas y subandina estuvieron orientados hacia la produccin de insumos industrializables como melazas, papeln, azcar, cacao, trigo, algodn y tabaco, as como productos de mesa tales como maz, papas, frijoles, legumbres y verduras diversas. El trigo constitua el principal producto alimenticio del rea andina y la subandina, comercializable para obtener bienes importados, a la par que el cacao y el tabaco. El cultivo y distribucin de este ltimo lleg a constituir un monopolio o estanco del Estado Espaol, y era exportado va el puerto de Maracaibo hacia Espaa u otras colonias. El algodn, el henequn y la lana de ovejas eran utilizados para la manufactura local de textiles (Sanoja, 1979b). En las regines subandina y andina, las relaciones sociales de produccin estaban basadas en un rgimen de propiedad de la tierra que incluia la

encomienda por parte de los europeos y un tipo de propiedad comunitaria de los indgenas garantizada por los reguardos. La fuerza de trabajo indgena se organizaba para el trabajo asalariado temporal en el sistema denominado, particularmente en Mrida, como concierto, o el tributo prestado en trabajo a las encomiendas de servicio ( Roseberry, 1977: 65; Zamudio, 1988:44).

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En el noreste de Venezuela, por lo menos hasta el siglo XVII, la mayora de los grupos indgenas particularmente los de filiacin caribe- se resisti a someterse al rgimen de encomiendas, conservando su libertad y sus costumbres: en Cuman no hubo grandes encomiendas de indgenas autnticamente conquistados que puediese proporcionar una tributacin econmica relevante. Se entiende as que en dicha gobernacin no hubiese, a principios del segundo siglo de presencia espaola en Amrica, una oligarqua de marcadas prestensiones nobiliarias (Castillo Hidalgo,

2002: 722-723). Los espaoles utilizaban eventualmente la mano de obra indgena, pagndoles su trabajo en especies. Ello resultaba beneficioso para los encomenderos quienes no tenan tampoco la obligacin como los encomenderos que tenan ttulos legales- de mantener iglesia con cura doctrinero y tampoco curar los indios enfermos (Da Pratto-Perelli, 1990, Vol.1: 398).

d) El sub-modo de vida 4 Estuvo tipificado por el sistema misional de los Capuchinos de Guayana. Las ramas principales de la produccin eran la agricultura, la ganadera, la minera y la metalurgia, la produccin semi-industrial de textiles, zapatos, talabartera, la alfarera, la carpintera y el comercio ultramarino de materias primas y bienes manufacturados. Este submodo de est caracterizado por la red territorial de manufacturas creada por el sistema de misiones capuchinas catalanas de Guayana, establecida en dicha regin desde 1720. La fuerza de trabajo que mova la actividad agropecuaria y artesanal estaba casi en su
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totalidad conformada por indios guayanos, de filiacin caribe, y por una minora de guaraos y waikas como se llamaba originalmente a los grupos yanomami y algunos criollos que constituian como una especie de fuerza militar o de proteccin de los establecimientos militares. El producto del trabajo indgena era apropiado por la institucin misinal, la cual actuaba como un ente corporativo (Sanoja y Vargas Arenas, 2005; 1999, 2007b) y retribua dicho trabajo pagndolo en especies. Los indgenas podan contratar su trabajo a los criollos de Santo Tom por un salario, pero no podan introducir monedas dentro del territorio misional. Cada uno de los 18 pueblos misionales, gerenciados por un misionero que conoca todas las tecnologas utilizadas en los diversos procesos trabajo del modo de trabajo misional, constitua una unidad de produccin vinculada con la Misin de la Pursima Concepcin del Caron, vecina a la actual ciudad de Puerto Ordaz, la cual actuaba como el centro poltico-administrativo que gobernaba todo el sistema. Las 18 misiones estaban a su vez conurbadas con la antigua capital de la provincia, Santo Tom, la cual --una vez mudada la capital hacia Angostura, actual Ciudad Bolivar-- pas a ser llamada tambin Guayana La Vieja. En lo referente a la divisin del trabajo, el sistema corporativo misional estaba organizado de manera jerrquica. La Misin de la Pursima serva como lugar central de un conjunto de pueblos dedicados a diversas actividades: la ganadera, la agricultura, la minera, incluyendo la fundicin y la forja del hierro para producir lingotes o bergajones, manufactura de herramientas agrcolas, machetes, puntas de lanza, arados dentales, llantas para carretas, clavos, bisagras, hornos y talleres para extraer, fundir y troquelar el oro aluvial extraido de las arenas del rio Caron,
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talleres y hornos para la

produccin industrial de ladrillos y formaletas

refractarias utilizando las

arcillas caolinticas del Caron para remontar y construir nuevos hornos siderrgicos o alfareros, etc. Los indgenas de otros pueblos o manufacturas, segn Princeps, desarrollaban otras lneas de produccin: tejidos de algodn, zapatos, agricultura, ganadera, curtiembre de pieles, preparacin de huesos y cuernos de ganado, cecinas, etc. La mayor parte de la produccin del sistema misional se destinaba a la exportacin, para lo cual existan grandes almacenes o warehouses como el de Santo Tom donde se almacenaba la mercanca proveniente de los distintos pueblos y se utilizaba un sofisticado sistema de calzadas empedradas que los intercomunicaban (Sanoja y Vargas Arenas, 2006: 223-233; 298-299). La exportacin de las mercancas hacia Europa, principal sitio de destino de la produccin, se haca a travs de la Compaa de Barcelona, ente comercial dependiente del Reino de Catalua. El sistema misional posea una flota de falas y bergantines para el cabotaje fluvial que llevaba las mercancas hasta Cuman, de donde eran enviadas al puerto de La Habana para embarcarlas a su destino final. e) El submodo de vida 5 El submodo de vida 5 alude a formas socioeconmicas especficas que se daban en las areas marginales al proceso de construccin del Estado nacional que estaba culminando en los siglos XVIII y XIX, las cuales estaban y siguen mayormente habitadas hoy da por grupos indgenas tribales, cuyas economas constituyen modalidades secundarias que se insertan de alguna manera en el proceso productivo general de manera directa, va la producin artesanal de diversos rubros o mediante la incorporacin forzada a la sociedad criolla como servicios domsticos
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o a travs de la prostitucin, la mendicidad o la

buhonera. En el primer caso, las comunidades indgenas sirven como un reservorio de mano de obra para las exploraciones mineras o como productores de bienes de mesa para la alimentacin de las comunidades mineras (Sanoja y Vargas Arenas, 1992b: 269 y siguientes). Vistos todos los submodos en perpectiva general, podemos considerar que el capitalismo perifrico representado en el caso venezolano por el modo de produccin de FES clasista colonial, es la mejor representacin de la Ley del desarrollo desigual y combinado del sistema capitalista dentro del proceso nacional que llev hacia la emancipacin de Espaa en el siglo XIX y a la posterior sujecin a modos de vida neocoloniales. El desarrollo de la dinmica interna del modo de vida colonial monoproductor (agroexportador) y sus respectivos manifestaciones en diversos sub-modos, como haremos los captulos siguientes, es esencial para entender las razones del antagonismo entre la Provincia de Caracas y sus aliados en las provincias de Maracaibo, expresadas en el sub modo 3 y la de Guayana, en el sub modo 4, que se hizo manifiesto en 1810 en ocasin de la Declaracin de Independencia, analizando con cierto detalle las circunstancias particulares

que rodearon el origen de las mismas, especficamente las culturales y sociales, las econmicas, as como su significacin geoestratgica dentro del complejo de provincias que formaban la Capitana General de Venezuela y sus relaciones con otras entidades polticas como el Virreinato de la Nueva Granada, las Guayanas francesa, inglesa y holandesa y las islas de Curazao y Aruba.

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CAPTULO 13 Sub-modo de vida 1: Caracas, lugar central del mercado regional

La guerra por la independencia de Venezuela que se inici en 1810 estuvo signada por el antagonismo entre el gobierno de la Provincia de Caracas, los de las Provincias de Coro y Maracaibo y el de la Provincia de Guayana. Para entender y explicar dicho antagonismo, es necesario analizar su causalidad histrica. El concepto de mercado nacional denota la creacin de un estado de

coherencia econmica dentro de una determinada unidad poltica que podra corresponder a un Estado Territorial o Nacin Estado (Braudel, 1992 II: 138 y siguientes). El trmino designa tambin un cierto nivel de coherencia y de madurez poltica que se alcanza dentro del Estado Territorial que generalmente precede a la madurez econmica. Cuando ello ocurre, el Estado Territorial adquiere la facultad de actuar de forma independiente frente al resto del mundo. Cuando la madurez poltica y la madurez econmica se conjugan y surge el mercado nacional, ocurre correlativamente un aumento en la produccin tanto agrcola como no agrcola, y un incremento en los procesos de produccin, circulacin, distribucin, cambio y consumo (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 200).

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El paso de un mercado regional a un mercado nacional no es un proceso econmico espontneo; es, por el contrario, indicacin de un nivel de coherencia determinado por las ambiciones polticas y por las tensiones capitalistas creadas por el comercio, particularmente el comercio interior y el comercio a larga distancia. Por lo general, la expansin del comercio exterior precede a la unificacin del mercado nacional y podra estar en relacin con la progresiva divisin internacional del trabajo impuesta por la economa mundial (Braudel, 1992.II: 138 y siguientes). Cuando se considera el surgimiento del Estado Nacin en relacin con la produccin del espacio social, dicho proceso parece atravesar por dos diferentes momentos o condiciones. Primeramente, un Estado Nacin presupone la existencia de un mercado gradualmente construido sobre un determinado perodo de duracin variable. Tal mercado est conformado por un conjunto de relaciones comerciales y redes de comercio y comunicacin, a las cuales se subordinan otros mercados regionales o locales creando una jerarqua de diferentes niveles. El desarrollo de los mercados nacionales supone igualmente la existencia de un espacio central (comercial, poltico-administrativo, religioso, cultural, etc.) que determina la jerarqua de los centros o mercados perifricos y la relacin con el mercado mundial, espacio central que constituye la Capital Nacional. La existencia de un Estado-Nacin implica igualmente la capacidad legal de usar la fuerza militar, emplear el poder poltico para controlar y explotar los recursos del mercado y que se haya dado un crecimiento de las fuerzas productivas (Lefebvre, 1991: 112), como fue el caso de la Provincia de Caracas y del binomio urbano Caracas-La Guaira en 1810, ao de la

Declaracin de Independencia, vis a vis de las otras provincias de la Capitana


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General de Venezuela como Coro, Maracaibo y Guayana que- por las razones que explicaremos luego- no se plegaron a la hegemona caraquea. La maduracin del Estado colonial caraqueo se expres igualmente en la creacin del Consulado de Caracas en 1793, especie de corporacin mercantil que tena como objetivo crear y promover la riqueza, particularmente a travs del fomento de la agricultura, el adelanto industrial y la expansin del comercio, como mandaba la doctrina liberal de entonces, reconociendo a Caracas como capital de la Capitana General de Venezuela. La poltica econmica del Consulado legitim la preeminencia de la oligarqua terrateniente agroexportadora sobre los comerciantes y mercaderes,

proporcionando a dicha oligarqua un instrumento de gobierno propio cuyos integrantes eran electos por la misma oligarqua criolla en un acto pblico (Arcila Faras, 1973, II: 104-108, 115; Soriano, 1988: 42-43), circunstancia que permiti cohesionar bajo una autoridad caraquea todas las provincias que, en lo militar y en lo econmico y solo desde una fecha muy reciente estaban sujetas al Capitn General e Intendente de Caracas, autoridades metropolitanas. Es, pues, el primer bosquejo de gobierno nacional (Arcila Faras, 1973-II: 115) y el fundamento legal de la Declaracin de Independencia que proclamaron en Caracas los mantuanos que representaban de las diversas provincias coaligadas el 5 de Julio de 1810. Para muchos historiadores tradicionales, hablar de la existencia de un Estado Territorial o de una Nacin Estado en la provincia de Caracas o en la Capitana General de Venezuela hacia finales del siglo XVII, podra parecer un exabrupto. Esta posicin se origina, a nuestro juicio, a partir de una visin de la historia donde no existen procesos dialcticos, transformacin de la cantidad en calidad, sino saltos cualitativos o cuantitativos,
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suerte de

mutaciones histricas. El reconocimiento de procesos dialctico, de la transformacin de cantidad en calidad es lo que nos permite distinguir una cosa de la otra, poner de relieve las fronteras crticas que existen en la realidad material, el punto exacto en el cual los pequeos cambios de grado dan lugar a cambios de estado, lo cual es uno de los problemas findamentales que debe esclarecer la ciencia (Woods y Grant, 1995: 59). Si bien Venezuela era formalmente una colonia del Imperio Espaol, desde la ptica del proceso sociohistrico particular a partir del siglo XVII y ya quizs del siglo XVI mismo, sus contenidos, la consolidacin de la nueva sociedad mestiza, particularmente de la criolla caraquea, le estaban dando su propia interpretacin a las instituciones polticas que haba impuesto el estatus colonial, expresada en la produccin social de un espacio urbano que

representase la centralidad de la vida poltica y econmica de todo el territorio de la Capitana General de Venezuela. No debemos olvidar, sin embargo, que la base social de la mayoria de la poblacin venezolana estaba formada por grupos humanos descendientes de las etnias originarias arawakas, caribes y chibchas y por los negros y mestizos descendientes de africanos producto del Holocausto mercantil capitalista que desarraig a millones de africanos de sus tierras ancestrales para venderlos como esclavos y esclavas, como mercanca humana en los mercados negreros americanos. La sociedad provincial que conformaba el modo de vida colonial mercantil estaba compuesta por una poblacin mayoritariamente pobre y un bloque dominante minoritario de comerciantes-latifundistas que se apropiaba de la mayor parte de la riqueza, ms interesado tal como sucede en la actualidaden la ganancia fcil y rutinaria, que en el trabajo creativo y reproductivo.
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Dicho bloque dominante representaba, hacia finales del siglo XVIII, el 0,5% del total de la poblacin, es decir unas cuatro mil personas. Mientras que una persona mantuana llegaba a tener un consumo per capita anual de 102 pesos y de un real, en los otros sectores que representaban el 99.5% de la poblacin el de un pardo era de 57 pesos y 5 reales, el de un trabajador libre 39 pesos y 5 reales, el de los peones y esclavos 8 pesos y 1/8 de real y el de la gente que viva en condiciones de pobreza (indios (as), negros (as), blancos (as) de orilla, etc) de 6 reales al ao (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 188-189; Soriano de Garcia Pelayo, 1988: 42; McKinley, 1987: 41. Aquel hecho es lo que explica el por que, si bien el 0.5% de la oligarqua mantuana tenan en su agenda poltica independizarse del Imperio Espaol, la mayora, el 99,5 de la poblacin tena en su agenda poltica, por el contrario, liberarse de la opresin de los mantuanos. sta es la causa fundamental del proceso de rebelin social que se se inicia desde el mismo siglo XVI, se prolonga a lo largo del siglo XIX y estalla finalmente hacia finales del siglo XX con el Caracazo, la eleccin del Presidente Hugo Chvez en 1998 y el inicio de la Revolucin Bolivariana (Vargas Arenas, 2007: 122129). Como se desprende de lo anteriormente expuesto, para lograr la consolidacin de los modos de vida de FES Clasista Colonial venezolana fue necesario que la produccin y el intercambio de bienes entre los diversos enclaves

coloniales pudiesen ser relacionados entre s mediante el establecimiento de circuitos y zonas comerciales coherentes, algo parecido a zonas comerciales regionales que pudiesen ser organizadas en torno a una ciudad que, al mismo tiempo, fuese un puerto martimo seguro para las operaciones comerciales internacionales y particularmente con la metrpolis colonial.
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Para mediados del siglo XVI, los diversos centros poblados que conformaban el hinterland del territorio colonial venezolano semejaban una periferia sin centro (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 70). El valle de Caracas y su litoral caribe, que representaban el centro de aquella periferia, estaban todava bajo el control de las etnias caribes, al igual que buena parte de los valles de Aragua, la regin de Barlovento, la mayor parte de la cuenca del Orinoco y la cuenca del lago de Maracaibo. Por esa razn, los empresarios margariteos y cubaguenses financiaron varias expediciones armadas hacia el valle de Los Caracas con el fin de lograr su control y establecer un enclave urbano que sirviese como punto de partida a la conquista y colonizacin de esta estratgica regin central de la provincia venezolana. Para lograr ese fin, Francisco Fajardo, mestizo de castellano y guayquer, utilizando los nexos tnicos existentes entre su madre guayquer y los caribes que controlaban Caracas y los otros valles de la cuenca del lago de Valencia, organiz una expedicin naval que logr implantar una primera fundacin en el valle de Caracas, la villa de San Francisco, alrededor de 1559, logrando repartir tierras entre algunos de los castellanos que parecen haber sido socios de la empresa. Los indgenas caribes caraqueos, decepcionados quizs por la mala f de su supuesto hermano tnico, destruyeron dicha fundacin el ao 1560 (Montenegro, 1974: 58-70), obligando a Fajardo y su grupo a abandonar el valle de Caracas, refugiarse en el pueblo de Caraballeda y retornar navegando a Margarita (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 50; Castillo Hidalgo, 2002: 63-65). Posteriormente al fracaso de Fajardo, le toc el turno de intentar la conquista del valle de Caracas a los empresarios tocuyanos quienes, con el apoyo de la Corona, organizaron una expedicin armada integrada por 120 castellanos y
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una poderosa formacin de ms de mil de auxiliares indgenas, posiblemente guerreros caquetos, jiraharas o gayones enemigos de los caribe, al mando del Capitn Diego de Losada. Con este ejrcito de indgenas y castellanos, le fue posible a Losada asumir el control del valle de Caracas en 1567 y repartir tierras e indios conquistados entre los socios de la expedicin (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 59-69). Indicador de la importancia econmica que tuvo la empresa de conquista y colonizacin del valle de los caracas, es el hecho que antes de la fundacin definitiva del castro o villa campamento de Losada, los enclaves urbanos que ya existan tales como Coro, Barquisimeto, El Tocuyo, Trujillo, Valencia y Borburata estaban dispuestas territorialmente como en una especie de arco en torno al valle de los caracas, el cual permanecia como un bastin de la etnia caribe. A este respecto, el contador Diego Lus de Vallejo en carta dirigida al rey de fecha 21 de Abril de 1568, los vecinos piden al monarca que establezca un centro poltico administrativo ubicado en una ciudad ms central que la de Coro (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 70; Arcila Faras, 1983: 187). Subsecuentemente a la fundacin hecha por Losada, los empresarios margariteos regresaron a reclamar los derechos adquiridos y las tierras que les haban sido asignadas durante la fugaz aventura de Fajardo. En 1589 (Arcila Faras, 1983: 191), el Cabildo de la Provincia de Caracas, donde ya figuraban destacados representantes de los empresarios margariteos decret que, como el numerario era escaso, las perlas tuviesen curso legal como moneda, particularmente en las transacciones comerciales importantes, lo cual pona el control del proceso de acumulacin mercantil provincial en manos de los empresarios cubaguenses, quienes obtenan las perlas explotando hasta la muerte el trabajo y la vida de los esclavos indios y negros obligados a bucear
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en las profundidades del mar en Cubagua. Inicialmente, 16 reales de perlas de Cubagua equivalan a un peso de oro, base de valor para todas operaciones comerciales, para la acumulacin de capitales privados y para el pago de impuestos a la Real Hacienda (Arcila Faras, 1983: 75), inhumana plusvala extraida de la muerte de centenares o miles de seres humanos esclavizados sobre la cual se asienta la riqueza y el poder de los futuros Amos del Valle. Como contraparte y posiblemente para favorecer el negocio y la inversin que haban hecho los empresarios tocuyanos, el lienzo de la tierra, mercanca de uso comn entre la mayora de la poblacin de Venezuela cuyo principal centro de manufactura era para ese entonces El Tocuyo, fue decretada tambin por el cabildo como mercanca circulante o capital mercanca. En razn de aquellos acuerdos entre los empresarios que controlaban el Cabildo, en 1583, una vara de tela fina de algodn o tocuyo era el equivalente de 69 o 70 maravedes y, en 1600, de 102 reales, es decir, un incremento de precio de 31.3%, la cual era reservada como instrumento de cambio para las

transacciones comerciales menores que se daban en la vida cotidiana (Arcila Faras, 1983 II: 126). Al igual que la produccin de la moneda-perla, la produccin de la moneda-lienzo se originaba en la explotacin del trabajo de hombres y mujeres esclavizados en las encomiendas, quienes sembraban y procesaban el algodn para convertirlo en lienzos finos en los obrajes indgenas de El Tocuyo y otras poblaciones vecinas (Sanoja, 1979b);. Como podemos apreciar, los capitales mercantiles formados mediante la acumulacin de perlas o la produccin de telas de algodn se volcaron hacia el nuevo centro econmico caraqueo, constituyendo la base del proceso de concentracin del poder poltico y de la propiedad territorial agraria en el hinterland caraqueo. El eje conurbado Caracas-La Guaira pas a convertirse
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en el lugar central de los centros poblados que ya existan en su periferia, a la vez que el espacio econmico donde convergieron y confluyeron los procesos de acumulacin de capital que se dieron en Venezuela a partir del siglo XVI. El auge de la pesquera de perlas ejerci una influencia determinante en el proceso de formacin de riquezas, aumentando el nivel de intercambios dentro del tringulo econmico constituido por Margarita, Cuman y Caracas y su conexin con las Grandes Antillas, Mxico y la fachada atlntica-mediterrnea europea. En esta tringulo comercial, el floreciente desarrollo de la actividad agropecuaria en el siglo XVI dio lugar a la formacin de una compaa de comerciantes conocidos como seores de las canoas de perlas (Vila, 1978: 116), quienes seguramente organizaban para su provecho flotas conformadas por las grandes embarcaciones contando con la tradicional habilidad de navegantes de alta mar de la etnia indgena caribe para organizar un circuito comercial de distribucin de mercancas entre Caracas, Cuman y MargaritaCubagua, centro este ltimo donde se acopiaban tambin diversas

mercaderas provenientes del comercio transatlntico con Sevilla y de Mxico (Otte, 1997: 362 y siguientes). El negocio de aquella alianza o compaa de comerciantes y armadores tocuyanos, cubaguenses y caraqueos era llevar mercanca desde Caracas a Cuman y Margarita, particularmente, productos agropecuarios como maz, trigo, telas finas de algodn, carnes saladas, manufacturas artesanales, etc., las cuales eran trocadas por su equivalente en perlas, sal de Araya, pescado seco y mercancas europeas, entre otras. Las perlas, como ya hemos dicho, eran acumuladas como un medio de cambio, como dinero; las otras mercancas eran vendidas posteriormente en el mercado caraqueo. Margarita y

Cubagua, que desde 1526 formaban parte de la red transatlntica de Sevilla


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que incluia tambin las Antillas Mayores (Otte, 1977: 292-299; Castillo Hidalgo 2000: 431-434), eran quizs como una especie de warehouse, de almacen donde se acumulaba la oferta de mercanca de origen europeo y antillano para satisfacer la demanda del mercado que era Cubagua, parte de la cual tambin era reexportada hacia Caracas, Cuman y posiblemente otros centros poblados importantes del territorio continental como Santo Tom de Guayana, utilizando las canoas y bergantines tripulados, quizs, por marineros indgenas de origen caribe o guarao. A juzgar por las fuentes documentales y las evidencias arqueolgicas excavadas por nosotros en Caracas y Santo Tom de Guayana, parte de esas mercancas estaba constituida por ginebra, vino, aceite, platos de maylica sevillana, holandesa, mexicana y de otras procedencias, cera, cuchillos, armas de pedernal, hilos de lana y algodn, telas, casabe y maz de Puerto Rico y Santo Domingo, etc. De esta manera se form un importante tringulo comercial entre Caracas, Margarita y Cuman con derivaciones hacia las Grandes Antillas, que cobr gran importancia en el forjamiento posterior de alianzas polticas entre las oligarquas locales de la Provincia de Caracas y las de Barcelona y Nueva Andalucia. Una parte de dicho comercio se ejerca como contrabando para evitar el pago de los diezmos reales (Vila, MA.1978: 116; Castillo Hidalgo, 2002: 718-719). La fundacin del eje conurbado Caracas-La Guaira aceler el proceso de acumulacin originaria de capitales en la Provincia de Caracas, lo cual puede evaluarse al analizar las ganancias de comercio al por mayor y al por menor. Podra ponerse como ejemplo de lo anterior que el valor de las mercaderas introducidas entre 1581-90 alcanz a 187 millones de maravedes, lo cual dej a los mercaderes locales una ganancia de 234.553 pesos de plata. Sumando
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las ganancias del comercio al por menor, la utilidad total del comercio de las mercaderas introducidas fue de 420.766 pesos de plata (Arcila Faras, 1983 II: 155-162). Por otra parte, luego que la accin conquistadora de Losada y los empresarios tocuyanos y caroreos hiciese posible integrar la regin costera centro-norte al dominio colonial de la Provincia de Caracas, con acceso a lo que sera al puerto martimo en desarrollo de La Guaira, los ndices econmicos sealan que se que produjo una recuperacin de las finanzas pblicas. El valor de las mercancas negociadas fue en 1581 de 12 millones y medio de maravedes, superando los 9 millones del ao 82 y en 1583 lleg a ser casi de 19.700.000 maravedes (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 70). Es importante sealar que la fecha de C14 Beta.95015 seala que en el ao 1580 + 70 se incendi o quem el boho que serva de asiento a la primera ermita de Caracas, por lo cual el Cabildo orden levantar una nueva iglesia de una nave con paredes de tapia (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 95 y 99), lo cual debe haber representado para la poca una inversin considerable, indicando con ello que las finanzas del cabildo corresponden con el auge comercial y financiero que viva la ciudad de Caracas en aquel momento. Esa fecha revela igualmente que ya estaba en marcha el proceso de formacin de un mercado nacional al cual se estaban integrando otras ciudades provinciales vinculadas a la Provincia de Caracas (Arcila Faras, 1983-42; ECCs. Carrera Damas, 1967c: 42-43). La mayor parte de las exportaciones que se realizan en aquel entonces a travs del puerto de La Guaira estaban destinadas a Margarita (27.800 maravedes), Cuman (91.500 maravedes) y Santo Domingo o La Espaola (268.860 maravedes). Es oportuno mencionar que una cifra tan elevada de exportaciones podra estar relacionada con el hecho de ser, quizs, los empresarios de La Espaola, los socios capitalistas
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que aportaron buena parte de los recursos para financiar la el negocio de las perlas de Cubagua y la empresa de conquista del valle de los caracas. A partir de los siglos XVII y XVIII, como ya apuntamos, el eje conurbado Caracas-La Guaira se convirti en el lugar central de la economa

agroexportadora de la Provincia de Caracas y en general de la regin norte de Venezuela, cuya economa se basaba en el sistema de plantaciones y hatos y la comercializacin de las materias primas que estos producan: cacao, caf, ail, cuero, huesos de ganado y cecina, tasajo o carne salada y la melaza de caa; esta ltima utilizada para la produccin interna de aguardientes, rones, papeln y azcar, lo cual explicara el papel protagnico que jug la oligarqua caraquea en el proceso de emancipcin de las provincias venezolanas de Espaa (Molina, 2001; Arcila Faras, 2004:32-56; Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 200-204). Al llegar los aos 1809 y 1810, previos a la declaracin de independencia, la produccin comercial de las plantacines lleg a alcanzar importantes cotas de exportacin en la Provincia de Caracas. Sin embargo esta extrema dependencia sobre la produccin de rubros comerciales para la exportacion condujo a un dficit importante en los productos de la agricultura de subsistencia, hecho agravado por la falta de buenas vas de comunicacin que habran permitido el acceso a tierras con buenos suelos que se hallaban en el interior de la provincia. La falta de bancos locales y la dificultad para conseguir crditos y renovar los equipos y herramientas de trabajo, aunados a los impuestos de almojarisfazgo en las alcabalas y a la carencia de una flota comercial propia, el pago de elevados fletes para el transporte ultramarino de productos como el caf, el cacao, el al, el algodn, el azcar y las melazas, la manufactura deficiente de los productos artesanales derivados de la
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ganadera, hacan difcil la competencia con productos similares en los mercados de ultramar. Otro factor adverso fue el ausentismo de los propietarios mantuanos, ms interesados en participar en el juego poltico de la sociedad urbana que en supervisar el trabajo en sus propiedades, quienes delegaron esta actividad en mayordomos y en personal que no posea una cultura gerencial y comercial adecuada para tales funciones (Lucena, 1986:65106). Como podemos observar, los malos hbitos gerenciales del empresariado venezolano tienen una gran antigedad El control del cabildo o gobierno del Estado Colonial Caraqueo, al igual que ocurra en otras provincias venezolanas, permiti a los miembros de la clase dominante apropiarse de las mejores tierras de cultivo que haban sido hasta mediados del siglo XVI propiedad de los indgenas del Seorio Caribe, quienes pasaron a ser tambin propiedad de los nuevos amos del valle en calidad de siervos encomendados (Sanoja y Vargas Arenas 2002: 197-200). De esta manera, la fuerza de trabajo de los indgenas encomendados, esclavizados o libres y la de los esclavos de origen africano pas a transformarse en un valor econmico agregado al de la tierra poseida. Con el desarrollo de las encomiendas, ya entre los aos 1573 y 1599 y las primeras dcadas del siglo XVII haba comenzado el proceso de concentracin de la propiedad territorial agraria en el valle de Caracas y sus alrededores, equivalente a no menos del 45% del territorio total de la Provincia de Caracas (ECCS: 1967: 927). Para esa poca, 151 espaoles ya haban recibido en calidad de donaciones y mercedes de tierra la cantidad de 9.685 hectreas que pertenecan a los indgenas en Caracas, Aragua, Tuy y Barlovento. Entre 1568, ao de la fundacin de Caracas y 1599, nuevas donaciones de tierras incrementaron la apropiacin de tierras despojadas a los indgenas en 12.583
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hectreas, 7.068 de las cuales (el 56% de la extensin de tierras) terminaron en las manos de tan slo 12 propietarios; otros 52 propietarios obtuvieron, en su conjunto, 5.515 hectreas. El grupo familiar Rodrguez resulto el ms favorecido al aumentar su patrimonio en 1250 hectreas, Juan Fernndez de Len en 712, Martn de Gmez en 716, Garci-Gonzles de Silva en 703, Gabriel y Pedro Garca de vila en 662, Juan Villegas de Maldonado en 571 y Sancho Lpez de Mendoza en 549 hectreas. Durante los siglos XVI y XVII, mediante el expediente de la llamada composicin de tierras stas se fueron concentrando cada vez ms entre un grupo menor de propietarios, contndose tambin entre ellos la Iglesia Catlica la cual lleg a ser propietaria en el perodo 1744-46, de 9510 hectreas (Brito Figueroa, 1978: 137-165). Con el final del rgimen de encomiendas, hecho que ocurri a mediados del siglo XVII, la poblacin encomendada se convirti en trabajadores (as) libres, pero vinculados (as) a los antiguos amos (as), ahora dueos y dueas de haciendas, a quienes siguieron prestando sus servicios a cambio de dinero o especies, atados al patrn por deudas que nunca llegaban a pagar. De esta manera, el viejo amo poda dedicarse a explotarlos sin estar sujeto a los legalismos que implicaba la encomienda En la microrregin de Barlovento, planicie de suelos aluviales formada por las deposiciones aluviales del sistema del ro Tuy los encomenderos espaoles utilizando la fuera laboral esclavizada, tanto indgena como africana, desbrozaron las formaciones selvticas originarias para desarrollar

comercialmente cultgenos autctonos como mercanca circulante, caso del cacao, creando posteriormente plantaciones y haciendas para su monocultivo intensivo destinado sustancialmente al mercado inyerior y/o extranjero.En las plantaciones se haca uso extensivo de la tierra y la fuerza de trabajo, esta
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ltima sometida por lo general a la condicin de esclavitud o servidumbre en las cuales El uso del capital bajo la forma de instrumentos de produccin, era muy escaso y la base de la combinacin productiva era la fuerza de trabajo viva y simple El capital-esclavos representaba, pues el activo ms valioso de la plantacin, por lo cual para el amo era mejor negocio criarlos en cautiverio que traerlos desde el exterior. (Maza Zabala: 1968: 70, 81). La utilizacin tambin intensiva de mano de obra esclava en las plantaciones, determin la formacin de comunidades de descendientes de

negrovenezolanos libres, densamente pobladas como Caucagua, Curiepe, Rio Chico, Capaya, El Guapo, Cpira, Panaquire, Aragita, Macaira, Mamporal, as como numersos cumbes donde vivan libres los esclavos (as) que haban logrado escapar del trabajo esclavo al que eran sometidos en las encomiendas y plantaciones.El poblamiento negrovenezolano de la microrregin de Barlovento tuvo -y tiene todava- una gran influencia y conexin con

poblaciones similares del litoral central y los valles del Santa Luca, Santa Teresa, Ca, Tcata y Ocumare de la Costa y con la del valle de Caracas, convirtindose en una de las zonas con mayor densidad poblacional negrovenezolana en Venezuela desde el siglo XVIII. En sta, el monocultivo del caf y caa de azcar determin aquella gran centracin de poblacin afrovenezolana que tambin practicaba el policultivo de conuco para producir almentos de mesa, lea utilizada como combustible, hecho que tuvo gran importancia en las rebeliones, fugas y guerrillas de esclavos (as) que precedieron la declaracin de Independencia el 5 de Julio de 1811 as como las rebeliones tanto a favor como contra de la insurgencia emancipadora de los mantuanos blancos (Cunill-Grau 1987-I: 505-521; ( Uslar J. 2010:111).

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La importancia de la produccin de cacao, caf y caa de azcar en esta vasta regin, poblada y trabajada cas exclusivamente por descendientes de

esclavos negros o manumisos, fue uno de factores de la formacin originaria de capitales por la clase minoritaria de propietarios mantuanos caraqueos que residan en la ciudad, dejando el negocio en manos de los capataces quienes administraban las plantaciones y en la de agentes comerciales que gestionaban la comercializacin de los productos. El ausentismo de los dueos de hacienda incidi en el bajo rendimiento del negocio de las plantaciones de cacao, desdeando en oportunidades la sombra de los bosques que protegan los cacaotales para sembrar tambin el caf de sombra, el cual era igualmente un importante producto comercial de exportacin (Cunill Grau, 1987-I: 492509) Muchas de las materias primas producidas por los hacendados,

particularmente el tabaco, las melazas, el cacao y el caf eran procesadas en los establecimientos industriales europeos para satisfacer las nuevas modas y el consumismo creciente de la poblacin, estimulando el desarrollo de determinados sectores laborales de la produccin as como la circulacin de bienes de consumo de los pases industrialistas de Europa occidental. La cecina o carne salada, se utilizaba principalmente para alimentar a la enorme poblacin de esclavos negros (as) que ya exista en Las Antillas, motor de la economa de plantacin (Humboldt, 1985. II: 251), as como tambin las tripulaciones de los barcos de cabotaje. Los rones, los aguardientes, el

papeln, el caf y el chocolate satisfacan la enorme demanda interna de bebidas alcohlicas, de estimulantes y de edulcorantes que tenan y seguimos teniendo tanto los venezolanos como los europeos occidentales.

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Si la clase mantuana venezolana hubiese tenido la visin del moderno capitalismo industrialista del siglo XVIII que animaba a los gestores de las Misiones Capuchinas Catalanas de Guayana, los extensos cultivos de algodn y las excelentes destrezas artesanales textiles que ya tenan los aborgenes del noroeste de Venezuela mucho antes del siglo XVI, pudiesen haber servido para echar las bases de una industria de tejidos de algodn de relativa

importancia, aprovechando la enorme demanda mundial que tuvo dicho producto a partir de esa poca (Braudel, 1992-2: 312-314). La produccin de finos lienzos de algodn venezolanos, conocidos como tocuyo (Dupuy, 1954), logr una alta reputacin dentro y fuera del actual territorio venezolano. El desarrollo y eventual expansin de una produccin artesanal como aqulla, habra podido compensar la pobreza de las poblaciones campesinas y urbanas que vivan en un precario nivel de subsistencia, creando as una divisin social del trabajo ms compleja y agregando a la economa venezolana un sector laboral libre artesanal-

mercantil, productor de bienes para el consumo local y la exportacin, que habra reforzado el proceso de acumulacin originaria de capitales, produciendo una mejor distribucin del ingreso. Por otra parte, hubiese podido crear tambin una organizacin social y una cultura del trabajo diferente a la que caracterizaba las formas socioeconmicas postfeudales o ancien regime de la produccin agroexportadora de las plantaciones o hatos de ganado. Pero nuestra burguesa, tanto la de ayer como la de hoy, slo se interesaba por la ganancia fcil del comercio y la promocin del capital especulativo sin riesgo. Aparte de la limitante impuesta por el rgimen colonial, es cierto tambin que desde el siglo XVI, la vasta produccin de tejidos artesanales de algodn y de seda producidos en la India y China ya haba comenzado a ser
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monopolizada y distribuida por los capitalistas y comerciantes europeos (Braudel, 1992.3: 508-509), pero exista todava dentro y fuera de Venezuelacomo lo muestra la historiaun mercado regional para un textil de algodn de buena cualidad como el tocuyo, el cual hubiese podido ser penetrado por un grupo de verdaderos empresarios con espritu aventurero. Pero, un pas donde exista una poblacin mayoritariamente pobre y un ncleo dirigente ms interesado, como hemos dicho, en la ganancia fcil y rutinaria que en la inversin y el trabajo creativo, difcilmente poda prosperar la invencin tecnolgica o el riesgo de la inversin industrial ya que la base de la economa colonial o neocolonial es, precisamente, la dominacin del capital comercial sobre la produccin (Stern, 1986: 843). La magnitud del despojo territorial a que fue sometida la poblacin indgena originaria por la terrofagia de los encomenderos y hacendados no puede ser todava evaluada en su totalidad. Sin embargo, el carcter depredador de los encomenderos coloniales podra medirse en relacin a la enorme cantidad de pueblos indgenas con sus respectivas tierras que desaparecieron en el siglo XVII y en las primeras dcadas del siglo XVIII, a razn de una legua y media cuadrada por cada pueblo, en las provincias de Caracas, Nueva Andaluca, Barcelona y Guayana (Arcila Faras et ali, 1968: 133-138).Sin embargo, a diferencia de la Provincia de Caracas, hasta finales del siglo XVII, solo la franja costera de la Nueva Andalucia haba podido ser colonizada por los espaoles, motivado a la resistencia de los cumanagoto, a las frecuentes incursiones de los caribes antillanos sobre los asentamientos costeros y a la renuencia de los indgenas caribe venezolanos a someterse a ninguna forma de servidumbre, lo cual se reflejaba en en el bajo nmero de encomiendas y repartimientos (Da Prato 1990: 391-393).
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En las tierras que haban sido originalmente desbrozadas y trabajadas hasta el siglo XVI por las etnias indgenas en el rea de los valles centro-costeros de Aragua, Carabobo y Caracas y en los valles subandinos de Lara, Trujillo y Mrida, se observa --desde los inicios de la colonizacin espaola-- un intenso trabajo agrcola primero a travs de las encomiendas y posteriormente de las plantaciones, que condujo progresivamente a la concentracin de la propiedad territorial en manos de cada vez menos individuos, ligados particularmente a la clase oligarquica mantuana (Sanoja y Vargas Arenas, 2002:69, 190; Rojas 1995; Nieves de Avelln 1997: 149-163;Samudio 1988: 15-34;). La introduccin de cultivos comerciales como la caa de azcar, como ya expusimos, gener, por una parte, el proceso de explotacin intensa y extensa conocida como plantacin donde el trabajo agrcola, al dedicarse a la

monoproduccin, convirti los ricos valles de la cuenca del lago de Valencia en suelos especializados en un tipo de monocultivo caero, caracterstica difcil de revertir en el tiempo actual cuando las crisis alimentaria mundial requiere una produccin diversificada de rubros agrcolas. Existan todava comunidades indgenas que haban podido sobrevivir a la depredacin de la conquista espaola al amparo de las misiones, como era el caso de Turmero, Guacara, La Victoria, Los Teques, entre otras, donde haba tierras de cultivo sometidas al rgimen de la propiedad comunal. Dichas tierras eran codiciadas por los latifundistas criollos quienes, ya desde 1783, haban comenzado a despojar a los indgenas de las que les haban sido reconocidas por la Corona dentro del rgimen de resguardos indgenas (Semple, 1974: 42; Cunill Grau, 1987-I: 395). La presencia de mayoritaria de poblacin criolla y mestiza en los valles de los actuales estados de Miranda, Aragua y Carabobo, y el carcter expansivo de
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los cultivos de plantacin que representaban la consolidacin del capitalismo mercantil, determin que los misioneros fuesen sustituidos por curas de parroquia y que los restos de la poblacin indgena desposeda de sus tierras fuese convertida en peonaje enfeudado o asalariado de los latifundistas, as como sirvientes domsticos de las familias criollas (Humboldt, 1941-III: 83). Ms hacia el norte sobrevivan tambin pueblos de indios en las zonas perifricas al este de Caracas como Chacao y Petare, aunque ya vinculados al rgimen de trabajo asalariado en las plantaciones de caf y caa de azcar (Semple, 1974: 55). Otros pueblos de indios en la misma situacin laboral estaban localizados en las actuales parroquias de La Vega y Montalbn, Antmano y Macarao. En el litoral guaireo, actual Estado Vargas, existan as mismo comunidades indgenas dedicadas fundamentalmente a la pesca artesanal. Otras aldeas de indgenas se hallaban localizadas hacia las actuales parroquias Catia La Mar y Carayaca y en las abras que hallan sobre la vertiente litoral de la Cordillera de La Costa, dedicadas a la pesca artesanal y a la agricultura de subsistencia (Sanoja, 1988: 98). Al oriente de la regin centro costera caraquea, la poblacin indgena alcanzaba para el siglo XVIII un nmero aproximado de 60.000 personas distribuidas particularmente en el territorio de las provincias de Barcelona, Cuman y la isla de Margarita. Alrededor de centros urbanos tales como Barcelona y Cuman existan todava numerosos pueblos de misin que agrupaban poblaciones de filiacin caribe. En las ciudades, los y las indgenas trabajaban como servicio domstico en las casas de los criollos, en tanto que otros y otras se dedicaban a trabajos productivos como el cultivo en conucos urbanos, la pesca artesanal, preparacin de pescado salado para la venta en los mercados, produccin de bienes artesanales como vasijas, ollas, platos de
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barro, budares, cestas, tejido de chinchorros y hamacas, sillas y taburetes, pilones para maz, bateas de madera para lavar la ropa o para uso culinario, manufactura de casabe y granjeras diversas, cra de cabras, cerdos, aves de corral, lo cual no slo vinculaba a las comunidades indgenas a los circuitos de produccin, distribucin cambio y consumo, sino que haca su existencia necesaria para la reproduccin de la vida cotidiana en las zonas urbanas y rurales. En la isla de Margarita, las poblaciones guayqueres estaban todava organizadas en rancheras que agrupaban entre 100 y 150 personas, dedicadas algunas a la pesca artesanal y al comercio con tierra firme, en tanto que otras practicaban una extraordinaria artesana textil: hamacas, chinchorros,

sombreros, cestas, alfarera culinaria: platos, ollas, pimpinas, tazones, budares, etc. Alrededor de Carpano la poblacin tanto indgena como afrovenezolana formaba parte del los trabajadores (as) agrcolas de las haciendas de caf y cacao. En general, de manera similar a la Provincia de Caracas, en las de Trujillo, Mrida y Barinas, la produccin artesanal originada en la trama de pueblos de misin, de pueblos de indios y comunidades afrovenezolanas que formaban el tejido conectivo entre los grandes centros poblados y la haciendas era la que mantena y ayudaba a reproducir tanto la vida cotidiana de la sociedad criolla como el funcionamiento de las haciendas dedicadas a la monoproduccin (Sanoja, 1988: 100-103). El eje del poblamiento que se extiende en diagonal desde el litoral centrocostero hasta las serranas y el piedemonte andino que caracteriza al sub.modo de vida 1, agrupaba para el siglo XVIII una considerable cantidad de poblacin indgena y mestiza, integrada a un modo de trabajo agropecuario
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artesanal a partir del cual se gest, para la segunda mitad del siglo XVIII, un proceso acelerado de acumulacin de capitalitales, sustentado en la sociedad clasista que haba sido introducida en el siglo XVI en torno a la produccin de cultivos comerciales de origen indigena como el tabaco, el cacao y el algodn y, posteriormente, el caf, el al, la ganadera y la produccin de cueros de vacuno. Este proceso de formacin de capitales se asent con el

establecimiento de un rgimen de relaciones de explotacin de los espaoles peninsulares o criollos sobre otros espaoles o blancos (as) pobres, mestizos (as), zambos (as), indgenas, negros (as) libertos o esclavos (as). Dicho proceso se expres en la consolidacin de una burguesa mantuana de grandes terratenientes y comerciantes, una pequea burguesa constituida

fundamentalmente por pequeos comerciantes, artesanos (as), productores (as) agropecuarios, etc., donde comenzaron a figurar tambin mestizos (as), indgenas y negros (as) manumisos. El cultivo y el comercio del tabaco. En la Provincia de la Nueva Andalucia y en la de Cuman, el tabaco, domesticado y cultivado por los pueblos aborgenes originarios desde el perodo precolonial, ya haba sido adoptado por los espaoles en 1578 y se convirti desde finales del siglo XVI en un medio de cambio. Ya en 1594 los comerciantes flamencos (holandeses) e ingleses compraban de contrabando el tabaco a menos de cuatro reales la libra y lo revendan en Flandes e Inglaterra a cincuenta Segn el gobernador de la Provincia, los vecinos de de San Cristobal de los Cumanagotos haban cosechado 30.000 libras de tabaco el cual se venda inmediatamente a los comerciantres europeos, quienes a su vez vendan ropa y mercanca de contrabando (Castillo Hidaldo 2002: 442-456).
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El cultivo, la preparacin y distribucin de la variedad de tabaco llamado Curaseca, cultivado en Barinas y en la micro regin de Guanare, muy cotizado en los mercados europeos, se canalizaba a travs de un monopolio real, el Estanco de Tabaco, el cual contrataba y compraba la produccin de los pequeos propietarios. El cultivo, recoleccin, preparacin, almacenamiento y distribucin del tabaco requera una mano de obra numerosa que se asentaba tanto en las zonas rurales como en los centros urbanos, incluyendo los administradores y funcionarios que atendan los almacenes del producto. Una parte de las hojas de tabaco se exportaban al exterior va el puerto de La Guaira o Puerto Cabello, en tanto que otra se movilizaba embarcaciones desde los puertos de Santa Rosa, Gibraltar, La Ceiba y Moporo, atravesando el lago hasta llegar al puerto de Maracaibo, o transportada en bongos a lo largo de los ros Santo Domingo hasta Torunos, puerto-almacn de donde se trasladaba via el Apure y el Orinoco hasta el puerto de Angostura (hoy ciudad Bolvar), donde se re-embarcaba en navos de mayor calado hasta las Antillas, las Guayanas o hasta Europa misma (Cunill-Grau, 1987-I: 716-722). La Provincia de Caracas y el submodo de vida II: el modo de trabajo ganadero El regimen de encomiendas y los pueblos de misin favorecieron igualmente la introduccin de la ganadera particularmente en los llanos de la Provincia de Caracas, as como el desarrollo de un nuevo modo de trabajo y de una nueva cultura. El indgena hispanizado, el esclavo afrovenezolano y el zambo, mestizo de ambos grupos tnicos, se convirtieron en vaqueros o pastores de vacuno montados a caballo, utilizando la lanza tanto herramienta para el trabajo en la sabana como arma ofensiva o defensiva, semidesnudos, viviendo una vida libre, dura y espartana, lejos de los pueblos.
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La Provincia de Caracas, a la cual hemos denominado como el centro de un mercado regional o de un Estado colonial, desarroll una articulacin

instrumental congruente con su periferia sur donde comenzaban la regin de los llanos centrales y suroccidentales, en la cual se desarrollaron centros urbanos importantes como el eje ciudad-puerto de Valencia-Puerto Cabello, San Sebastin, San Carlos, Calabozo, Guanare, Barinas, etc. (Arcila Faras, 1983: 186-187; Lombardi, 1976). Para 1810, esta interconexin de centros urbanos y zonas productivas funcionaba de manera tan satisfactoria que su forma y organizacin bsica sobrevivi prcticamente sin cambios hasta 1930, cuando el boom petrolero y los fuertes movimientos migratorios de poblacin desarticularon casi toda la estructura social, cultural, demogrfica, econmica, cultural y poltica heredada de la Colonia (Lombardi, 1976: 110; Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 192). Durante el perodo pre invasin, el poblamiento originario se concentr en el piedemonte, los valles montaosos y las llanuras o planicies aledaas a la Cordillera Andina y la Cordillera de la Costa. Las sabanas llaneras, mayormente deshabitadas, albergaban, como ya hemos explicado en pginas anteriores, poblaciones seminomdicas recolectoras, cazadoras y pescadoras ejemplo de las cuales pueden ser los guahibos, chiricoas y pumeh (Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 158-163), a diferencia de las poblaciones originarias de los Llanos Altos de Portuguesa y Barinas donde existan sociedades muy complejas con una organizacin social centralizada de tipo cacical o Seoro, que haban construido un paisaje cultural donde figuran grandes obras de terracera: calzadas de gran longitud, plataformas y complejos de montculos de habitacin, campos elevados de cultivo utilizando camellones para

aprovechar el agua de las inundaciones peridicas, amplias redes comerciales


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para la circulacin de bienes manufacturados, de alimentos, de mujeres, de tabaco, etc., y centros de intercambio de diversos productos donde

poblaciones de distintas etnias venan a trocar y negociar sus mercancas (Federmann, 1557: 160; Sanoja y Vargas Arenas, 1999a: 83-94), La penetracin de los empresarios de la provincia de Caracas en la regin de los llanos centrales de Venezuela se estabiliz con la fundacin de la ciudad de San Carlos de Austria en 1678, la cual estaba destinada a servir como soporte de la red de misiones capuchinas que introdujeron los rebaos de ganado en esa extensa regin. En 1720, el Rey de Espaa orden la transferencia del control de la ciudad y la regin a los poderes civiles y seculares, de manera que el negocio ganadero pas a ser controlado por empresarios privados. San Carlos de Austria se convirti en centro

residencial de los dueos de hatos debido a las vas de comunicacion terrestres y fluviales que la conectaban con Puerto Cabello y el eje conurbado CaracasLa Guaira, y facilitaban la exportacin de ganado, mulas, cueros, quesos, huesos y cuernos y tabaco hacia las principales ciudades de Venezuela, particularmente Barquisimeto, Caracas y Valencia, as como a ciertas

localidades de la costa donde los contrabandistas holandeses direccionaban esos productos hacia los mercados europeos. Las mulas, es importante recordar, constituan en ese entonces en Europa uno de los medios de

transporte ms importante para el acarreo de mercancas. De Espaa y Holanda se importaban -legalmente o como contrabando- diversas mercancas para satisfacer la demanda de la clase propietaria de hatos y los burcratas y administradores coloniales (Lombardi, 1976: 90-91). Los y las indgenas y los esclavos (as) o manumisos afrovenezolanos se adaptaron a los cambios sociales y culturales que se produjeron en los hatos
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ganaderos de los llanos centrales de Venezuela a partir del siglo XVIII, conformando un nuevo tipo social que conocemos en Venezuela como los llaneros (Humboldt, 1941 III: 224, 225, 26; Codazzi, 1940-I: 78;Appun, 1968: 124; Armas Chitty, 1961: 55; Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 266-267). El estilo de vida de los llaneros o vaqueros, integrado inicialmente por caribes, guahibos, chiricoas y afrovenezolanos, se caracteriz por la adopcin del caballo como su alter ego y la lanza, instrumento de trabajo y combate heredado de sus ancestros indgenas, como instrumento de identidad cultural. Los dueos de hatos les confiaban el pastoreo de rebaos de ganado, para lo cual el llanero y su familia vivian en rsticas viviendas de palma, sin ms mobiliario que un cuero crudo que les serva de cama. Andaban casi desnudos, vestidos con unos pantalones cortos y tocados con un sombrero de palma, la larga lanza en una mano, una soga de cuero crudo colgada en el lado derecho de la silla de madera y cuero, y una cobija para cubrirse en las fras noches llaneras y que a veces funga como silla (Armas Chitty.1961:55). Llevaban una forma de vida seminomdica ruda, espartana, con un consumo mnimo de bienes materiales e incluso de alimentos. Mucho se ha argumantado sobre el carcter igualitario y democrtico de la vida de los hatos llaneros, pero si analizamos las inmensas ganancias que obtenan los dueos de hatos por la venta de cueros, sebo, carnes secas, cecinas y huesos de ganado, la mnima inversin de capital en el negocio ganadero y la miserable remuneracin que reciban el peonaje, podramos entender el carcter de la explotacin a que estaban sujetos los trabajadores (as) del llano. Parte de las antiguas etnias nomdicas y seminomdicas de la periferia meridional de los llanos como los pumeh, slivas, chiricoas y guahibos formaron pueblos alrededor de los asentamientos mestizos como Guasdgualito y Achaguas y la
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ciudad de Barinas, donde trabajaban en el servicio domstico, como arrieros para el transporte de mercancas o artesanos (as) y comerciantes (Sanoja, 1988: 103-105).

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CAPTULO 14 Sub-modo de vida 3: la provincia y la ciudad de Maracaibo

Para entender las razones del antagonismo entre la Provincia de Caracas y sus aliados del submodo 1 y del submodo 2, con la de Maracaibo o sub modo 3 es necesario analizar con cierto detalle las circunstancias particulares que rodearon el origen de la misma, especficamente el papel determinante que jugaron las etnias aborgenes originarias en el proceso de creacin de la nacin y de los mercados regionales y, particularmente, los factores culturales y sociales y las formas socioeconmicas que sirvieron para definir el perfil de la sociedad indohispana marabina, su significacin geoestratgica dentro del complejo de provincias que formaban la Capitana General de Venezuela, y sus relaciones con otras entidades polticas como el Virreinato de la Nueva Granada, las Guayanas francesa, inglesa y holandesa y las islas de Curazao y Aruba. Para finales del siglo XVII, extensas reas del noroeste de Venezuela permanecan todava habitadas por comunidades indgenas relativamente independientes, pertenecientes a las etnias gayn, ayamn y jirahara ubicadas en las serranas de los actuales estados Lara y Falcn tales como Churuguara, Baragua, Matatere, Bobare y Siquisique, as como la wayu en la peninsula de la Guajira, los Bar de la Sierra de Perij y extensas regiones litorales del lago de Maracaibo habitadas por onotos, pemenos, quiriquires y a.
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Aparte de la poblacin indgena que habitaba las zonas rurales, gran nmero de ella habitaba tambin las zonas urbanas como fue el caso de El Tocuyo, donde los y las artesanos y artesanas indgenas practicaban la artesana textil as como los oficios domsticos en las casas de los criollos. La influencia indgena dentro de la composicin demogrfica de la regin era muy fuerte, notndose tambin la existencia de densos ncleos de poblacin aborigen en las comunidades de Qubor, Barbacoas, Curarigua, Cubiro y Chabasqun (Cunill Grau, 1987-I: 278-279; Sanoja 1988: 96-103). Las poblaciones con un sub-modo de vida III, ya haban conformado para el siglo XVIII una especie de macroregin histrica, hecho que habra de tener gran relevancia para los sucesos que desencadenaron a inicios del siglo XIX el proceso de independencia de Venezuela de la metrpolis espaola. Las poblaciones indgenas de esta macroregin dieron tambin origen a formas socioeconmicas agropecuarias y artesanales as como pescadoras, que gravitaban en torno al establecimiento urbano de Coro. Ayamanes, jiraharas y caquetos desplazados por los espaoles y los criollos de sus antiguas tierras cacicales, formaron barriadas perifricas a la ciudad, integrndose tambin como servicio domstico asalariado en las casas de los criollos. Ms hacia el oeste, la expansin de las fronteras de estas formas agropecuarias artesanales gravitaba en torno a la ciudad de Maracaibo que desde el siglo XVI se haba convertido en el lugar central de un mercado regional occidental que incluia la regin andina y la cuenca del lago de Maracaibo. Las regiones selvticas y anegadizas de la costa occidental y de la costa suroccidental del lago estuvieron habitadas hasta finales del siglo XVI y comienzos del XVII, por poblaciones indgenas independientes que representaban las tradiciones culturales precoloniales que se haban
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establecido en la regin desde por lo menos- 500 aos antes de nuestra era, integrantes de un Modo de Vida Tribal Productor Igualitario. Ya desde el aos 830 y hasta los aos 1050 y 1630 de nuestra era, existan grandes aldeas indgenas, posiblemente bar, en las mrgenes de los ros Onia, Zulia y Catatumbo (Sanoja, 1969, 1972; Vargas Arenas, 1990: 275-289; Sanoja, 1997: 184; Sanoja y Vargas Arenas, 1999a: 101-105). En la microrregin Guasare-Socuy-ro Palmar y Carrasquero, al suroeste de Maracaibo, hacia donde se extendi el proceso de trabajo ganadero de los criollos marabinos luego del siglo XVI, la presencia de grupos indgenas tribales originarios, cultivadores de maz est datada entre 100 aos ANE y 1500 aos ANP, observndose que para 1350 aos de la era existan numerosas aldeas indgenas que acostumbraban enterrar sus muertos en urnas de barro, cuya alfarera presenta caractersticas que permiten vincularlas con las etnias de origen chibcha o caribe del suroeste del lago y con las etnias tairona de la sierra de Santa Marta (Sanoja y Vargas Arenas, 1999a: 105-107). El fin de la existencia autnoma de dichas etnias indias originarias se inici con el establecimiento en el sur del lago de las misiones capuchinas navarras en las ltimas dcadas del siglo XVIII. Nuestras investigaciones arqueolgicas en la regin muestran la existencia de comunidades indias autnomas,

posiblemente de la etnia bar, que todava existan para 1630 ANP, como lo evidencias los sitios arqueolgicos estudiados, en el rea de las actuales poblaciones de San Carlos y Santa Brbara del Zulia. Fue al parecer a partir de esas etnias que se crearon los pueblos de misin ya mencionados hacia 1780 ANP, en las riberas de los ros Zulia y Catatumbo. Otros pueblos de misin como El Rosario de Perij, fundado en 1789, marcan la expasin del proceso de trabajo agropecuario y artesanal hacia los ltimos reductos de comunidades
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indgenas libres que existan en el occidente de Venezuela (Sanoja yVargas Arenas, 1992:139-143). El rgimen de propiedad comunal establecido por las misiones capuchinas navarras comenz a ser cuestionado ya desde el mismo siglo XVIII por los colonos criollos llegados de Maracaibo, quienes ambicionaban explotar para su provecho las reas que haban sido abiertas a la colonizacin por las misiones y utilizar para su uso personal la fuerza de trabajo de la poblacin indgena que aqullas haban logrado reducir y estabilizar en sus pueblos misionales (Cunill-Grau, 1987: 234-239). Es all cuando comienza a gestarse el proceso de formacin territorial de la propiedad agraria en la regin, el cual culmina hoy da con el sistema de haciendas ganaderas y monoproductoras de rubros como pltanos y bananos, entre otros, que caracterizan el proceso de acumulacin originaria de capitales en el sur del lago de Maracaibo. En razn de ese proceso de colonizacin, ya para el siglo XVIII se haban formado enclaves de refugio de indgenas bar, japreria, yukpa y de otras diversas etnias que haban habitado desde tiempos muy antiguos las planicies sedimentarias que rodean el suroeste del lago de Maracaibo, y que entonces huan de la penetracin misional y criolla en dicha regin. Sobre la costa noroccidental del lago existan, para finales del siglo XVIII, poblaciones palafticas habitadas por indgenas y mestizos (as) que se dedicaban fundamentalmente a la pesca en el lago y la manufactura artesanal de cestas, esteras, cordeles, etc., utilizando las fibras de la enea (Cyperus articulatus sp.) una planta que crece en las orillas del lago. Los antecedentes locales de esas comunidades indgens se remontan hasta mediados del ltimo milenio ANE, como lo evidencian los restos de antiguos poblados palafticos precoloniales que han sido excavados en las localidades de las actuales
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ciudades de Lagunillas y Bachaquero (Wagner, 1980). La produccin local actual de los artesanos (as) cesteros de la costa noroccidental del lago logr hacer un nicho comercial en el mercado de Maracaibo, como parte de los bienes culturales muebles que se insertaron en el consumo cotidiano de la poblacin marabina, tanto urbana como rural, Hacia el noroeste de Maracaibo, la expansin de la sociedad criolla y de las fronteras agropecuarias y artesanales de un submodo de vida III se extendi en el siglo XVIII hasta la regin de Sinamaica. Las evidencias arqueolgicas indican que la ocupacin humana originaria de la pennsula de la Guajira, rea de Sinamaica, parece estar relacionada con el extenso proceso de poblamiento arawako del noroeste de Venezuela cuya antigedad en el valle de Camay, Edo. Lara y en Lagunillas, costa nororiental del lago se remonta hacia 500 aos ANE (Sanoja y Vargas Arenas, 2008:17-56). La extensin de los pueblos arawakos hacia la peninsula de la Guajira est datada en alrededor de 100 aos ANE. Caracterizada por pueblos relacionados con un modo de vida tribal igualitario vegecultor, la fase ms antigua Kus practicaba un modo de trabajo que enfatizaba junto con la agricultura la pesca palustre o marina. A la misma sucede otra fase de poblamiento conocida arqueolgicamente como fase Hokomo, quienes desarrollaron un modo de trabajo basado en la agricultura de maz y de yuca combinada con la

recoleccin de bivalvos y moluscos marinos que vivan en las playas y fondos cenagosos. La sociedad hokomo parece haber sido socialmente compleja, como lo evidencia la diferenciacin en la riqueza de parafernalia mortuoria asociada con los entierros humanos, hecho cultural favorecido por una fase hmeda que habra comenzado alrededor del ao del ao 50 ANE. A partir del siglo XIII de la era, comenz un perodo de desecamiento del ambiente que
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produjo finalmente el paisaje rido que caracteriza en la actualidad la peninsula de La Guajira, ocasionando al parecer el decaimiento de las antiguas poblaciones agricultoras y el inicio de una nueva fase conocida arqueolgicamente como Siruma cuya cultura es la que conocemos hoy da como wayu. A partir del siglo XVI, grupos indgenas wayu cuyo modo de trabajo originario era agricultor, cazador-recolector, adopt de los espaoles la cra y el pastoreo de ganado vacuno, caprino, ovino y caballar, convirtindose en pueblos pastores seminomdicos con una fuerte integracin social, poltica y cultural (Sanoja, 1988; Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 123, 126, 215- 217; Gallagher, 1976; Cunill Grau, 1987: 214; Acosta Saignes, 1954: 71-72; Reichel-Dolmatoff, 1951: 193-194; Langebaek et al, 1984: 58, 60, 61 tabla 5; Sanoja y Vargas Arenas, 2008: 44-50).. Otras de aquellas poblaciones originarias, los a o paraujanos, igualmente de filiacin lingstica caqueta, las cuales practicaban alternativamente la pesca marina o fluvial, la recoleccin de bivalvos y gasterpodos marinos as como el cultivo del maz, continuaron hasta el presente habitando en poblados palafticos en ros y lagunas en la Baja Guajira y el litoral marabino. Para el mismo siglo XVI, buena parte del litoral suroccidental del lago de Maracaibo estaba poblado y controlado por comunidades indgenas de pescadores tambin de filiacin caqueta- que simultneamente explotaban y comerciaban el pescado, la sal que obtenan en las diversas salinetas que existan en esta parte del golfo de Venezuela, redes de pesca y cordeles elaborados con fibras henea y anzuelos posiblemente de concha o hueso (Sanoja, 1969: 40). Segn Snchez Sotomayor, (1573-1575: 9), la actividad principal de estas comunidades indgenas conocidas como onotos, pemenos, gerigeris o quiriquires, consista en el trueque de la sal y el pescado que producan en la
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costa del lago por los bienes que manufacturaban u obtenan a su vez por trueque con otras comunidades indgenas de la la Alta Guajira o el noroeste de la actual Colombia denominados pacabueyes, coanaos y zondaguas: maz, yuca, carne de venado, mantas de algodn pintadas, orejeras o caracures, chagualas, aguilillas y otras joyas de oro tumbaga. Todava a inicios del siglo XVI estos productos, junto con la sal, til para la conservacin de las carnes y los alimentos, formaban parte de los circuitos comerciales que incluan el asentamiento urbano inicial de Maracaibo y los actuales estados Trujillo y Mrida, utilizndose ros como el Zulia para armar flotas de piraguas que llevaban mercancas desde el lago de Maracaibo hasta la ciudad de Pamplona y viceversa (Sanoja, 1969: 41). Es probable que a partir del siglo XVI, muchas de aquellas bandas de cazadores-pescadores y salineros que habitaban el litoral noroeste del lago de Maracaibo que tambin pertenecan al stock lingstico arawaco (Loukotka, 1968: 127; Oliver, 1988: 205; Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 207), hubiesen buscado refugio en las tierras del interior de la Guajira -huyendo de la presin de los espaoles y los criollos para despojarlos de sus tierras ancestralesdonde ya habitaba la gente conocida arqueolgicamente como la Fase Siruma (Gallagher, 1976: 170-172), ancestral a la etnia wayu. Posiblemente esa diversidad de orgenes que exista en el noroeste de la cuenca del lago de Maracaibo haya dado a su vez origen a la diversidade tnica y dialectal que caracteriza a la poblacin wayu moderna de la Guajira: wayus, as o paraujanos y cocinas, hablantes dialectales de una lengua arawaka comn que conforman el grupo arawak de la Guajira (Jahn, 1973: 65-72; Loukotka, 1968: 127; Oliver, 1988: 203-204), formado a partir del arawak del grupo

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Caqueto (Loukotka, 1968: 128) que ya se hallaba asentado en el noroeste del lago por lo menos desde el siglo VII de nuestra era. El origen de la ciudad de Maracaibo El proceso de produccin del espacio urbano maracaibero, actual capital del estado Zulia, estuvo profundamente vinculado con los modos de vida y los de trabajo de las diversas etnias originarias que poblaban el hinterland

marabino, hecho que contribuy a la consolidacin de la regin geohistrica de la cuenca del lago de Maracaibo, la cual incluye el territorio wayu venezolano y el colombiano e impacta la el piedemonte andino occidental y la regin atlntica de la actual Colombia (Amodio, 2001; Urdaneta Quintero et ali, 2008: 107-110). Como podemos observar de lo expuesto, el proceso de formacin del espacio geohistrico marabino difiere profundamente del de las Provincias de Caracas y Guayana. La convivencia territorial del enclave urbano criollo con las etnias indigenas se ha prolongado prcticamente hasta el presente, dando lugar a una simbiosis social y cultural, a una sociedad con un perfil regional muy definido que ha sabido preservar su unidad cultural dentro de la convivencia de una gran diversidad de tiempos histricos. Es probable que existiesen ecosistemas hmedos (manglares) en las desembocaduras de los caos que drenan en el lago, los cuales eran al parecer centros de reproduccin de especies palustres comestibles: peces, ostras y muchas otras, as como rea de atraccin para diversas especies zoolgicas terrestres, amfibias y voltiles. Hacia el suroeste, el ecosistema sabanero parece haber servido tanto para la caza y la recoleccin, como para la actividad ganadera e interfase para el aprovechamiento de los recursos naturales de la regin de Perij y la Guajira.

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Para el siglo XVI, el territorio ocupado para entonces por los grupos indgenas que habran de integrar posteriormente la poblacin urbana inicial de la futura ciudad de Maracaibo, estaba circunscrito al oriente por las poblaciones arawakas conocidas arqueolgicamente como tradicin Dabajuro (Oliver, 1989; Sanoja y Vargas Arenas, 1992: 187-193), quienes ocupaban toda la regin norte del actual estado Falcn, as como la costa nororiental del lago. Al oeste del ro Limn, existan poblaciones palafticas de filiacin a; all comenzaba la regin semidesrtica de la Guajira que se hallaba ya habitada por pueblos wayu. Al suroeste de Maracaibo, en la planicie litoral del lago y en el piedemonte de sierra de Perij, habitaban todava pueblos bar de

filiacin chibcha, as como otros de filiacin caribe (Sanoja y Vargas Arenas, 1999a:107-111; Urdaneta Quintero et ali, 2008:85-111). La franja litoral lacustre, habitada por grupos indgenas pescadores recolectores conocidos etnohistricamente como aliles, toas, zaparas, onotos y quiriquires, se hallaba cubierta por extensas aldeas palafticas habitadas por etnias de filiacin arawaka. La relacin de Rodrigo de Argelles y Gaspar de Prraga de 1579, contenpornea con la fundacin de la Nuevan Zamora de Pedro Maldonado, nos describe el aspecto que presentaba para entonces la regin litoral lacustre donde tuvo lugar dicha fundacin, habitado por: indios [que] tienen sus pueblos fundados sobre el agua, contruidos en tablas sobre el agua, y sobre stas hechas las casas. Es gente delicada de entendimiento, iclinados a su libertad, amigos de hablar la lengua espaola y prcianse de andar vestidos. Es gente enemiga del trabajo por el gran vicio que tienen del pescado Hay cuatro lenguas diferentes entre los indios que viven en el agua, aunque en parte se entienden unos a otros (En: Arellano Moreno, 1950: 159).
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Lo anterior parece indicar que las poblaciones originarias que habitaban las aldeas palafticas en las riberas del lago eran hablantes de diversos dialectos arawakos, diferentes a los que tenan los pueblos de tierra firme con quienes slo se entendan mediante intrpretes. Hacia comienzos del siglo XIX, las aldeas palafticas llamadas tambin pueblos de agua o pueblos de la laguna, contaba cada uno con alrededor de 50 viviendas y una capilla, tambin palaftica, levantada sobre horcones de madera de vera (Bulnesia arbrea). Sus habitantes de entonces seguan siendo fundamentalmente pescadores y cazadores de aves silvestres, particularmente patos, aunque cultivaban tambin algunos conucos en las tierras inmediaras a las viviendas. Mediante la utilizacin de las fibras de henea, planta que crece en las orillas del lago, fabricaban cestas, esteras, chinchorros, pitas y cordeles, etc. No estaban encomendados y vivan en libertad, ya que la poblacin criollas marabina no tena ningn inters en apoderarse de esos suelos pobres y pantanosos (Cunill Grau, 1987 I: 242-243). Segn el mapa de la Guajira elaborado por el general Rafael Bentez en 1874, el litoral del golfo de Venezuela entre el ro Limn y la denominada Ensenada de Calabozo o La Mochila, estaba habitado por pueblos originarios conocidos como capuanas, cocinas y cocinetas (Vila, 1963). Si ello fuese representativo de la situacin exstente en el siglo XVI, podramos decir que las poblaciones nombradas conformaban una especie de interfase entre los pueblos arawakos wayu de la Guajira y los paraujanos o a y de otras filiaciones tnicas que habitaban la franja litoral de lo que habra de ser posteriormente el espacio urbano marabino. La Ranchera de Maracaibo: 1529

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A comienzos del siglo XVI, la dinasta de los Habsburgos en la persona del emperador Carlos V se haba convertido en el amo de Espaa, los Paises Bajos e Italia y tena bajo su control el resto de la Europa Cristiana gracias a las enormes riquezas en oro y plata que la Corona expropiaba a los pueblos colonizados de nuestra Amrica. Obligado a pagar enormes sumas de dinero en toda Europa, Carlos V entr en negociaciones con grupos de mercaderes y prestamistas de dinero de Augsburgo, Alemania, las familias Fuggers y Welsers, cuyo verdadero centro de operaciones se hallaba en Amberes, Pases Bajos y quienes posean enormes capitales, le prestaban por adelantado y transportaban el dinero sin el cual no habra podido funcionar la poltica imperial de Espaa (Braudel, 1992: III 151). Para cancelar las enormes deudas contradas con los banqueros alemanes, Carlos V se vio obligado a entregar en usufructo muchas propiedades de la Corona, tanto en la misma Espaa como en sus colonias americanas. Es as como el gobierno de la entonces Provincia de Venezuela fue entregada, bajo aquella modalidad, a la familia Welser, quien la posey desde 1528 hasta 1548 (Morn, 1979: 99-100; Braudel, 1992II: 524). El primer gobernador welser, Ambrosio Alfinger, fund en 1529 una ranchera o campamento militar en la costa del lago de Maracaibo, para que le sirviese como soporte logstico de las campaas de penetracin hacia el interior de la provincia y hasta el interior de la Nueva Granada. Por su ubicacin geoestratgica y su caracterstica sociohistrica, el enclave urbano maracaibero estuvo, pues, orientado desde el siglo XVI, a mantener el flujo de personas y materias primas entre la regin andino-caribe de Tierra Firme y la metrpoli espaola. Por las mismas razones, se convirti posterormente en el

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puerto de entrada del comercio legal e ilegal entre los Pases Bajos y el litoral caribe occidental de Suramrica. La primera fundacin conocida de Maracaibo fue la de Ambrosio Alfinger en 1529, culminando con la definitiva de Pedro Maldonado en 1574, denominada Nueva Zamora. En sus orgenes, la ciudad parece haber estado integrada por varias aldeas indgenas localizadas en espacios como los actuales El Saladillo y El Empedrado, cuya produccin subsistencial serva para alimentar tambin a la reducida poblacin europea y aldeas indohispanas ubicadas en el espacio donde hoy se levantan la Catedral y la Plaza Mayor. Estas aldeas se establecieron sobre un antiguo sistema de dunas consolidadas de antigedad pleistocnica que bordea la ribera noroccidental del lago. Dichas dunas,

donde el nivel fretico es alto, habran permitido tambin el establecimiento de reas de cultivo de la yuca (Manihot esculenta sp), el maz (Zea mays) el acceso a los recursos palustres del mismo (peces, fibras de enea, etc), y servir como puerto para el arribo de embarcaciones. Con el objeto de tratar de documentar arqueolgicamente las fundaciones originales de la ciudad de Maracaibo se organiz un programa de investigaciones arqueolgicas conducidas en la parte posterior de la catedral de Maracaibo (Sanoja, 2008: 65-67; 73-81) y el reconocimiento del cordn de dunas que corre paralelo a la playa del lago, actual Avenida El Milagro, como parte de un seminario de posgrado sobre Arqueologa Urbana realizado en el Centro de Estudios Histricos de la Universidad del Zulia. Ello permiti apreciar que sobre la superficie de una de aquellas dunas con una altura de 4 o 5 metros sobre el nivel del lago- existi una aldea indgena prehispnica. Sobre el espacio de la misma se levant posteriormente el recinto de la ermita o iglesia de la aldea indohispana cuya fachada mira hacia el lago, a unos 15
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metros de la orilla del mismo, espacio que habra de devenir en el siglo XVII el asiento de la Catedral de Maracaibo. La ubicacin de la ermita y la futura catedral a orillas del lago se explica porque la poblacin indgena mayoritaria habit hasta el siglo XIX como se expuso anteriormente- en poblados palafticos que bordeaban el litoral lacustre. Las excavaciones arqueolgicas en dicha duna, permitieron recuperar a 1.50 m. de profundidad un contexto cultural indohispano, reminiscente de la Fase Siruma o wayu definida en el sitio arqueolgico La Pita, laguna de Sinamaica (Gallagher, 1976: fig. 53, 199-200), conformado por restos arqueozoolgicos de vaquiros (Tayassu sp.), venados (Odocoyleus sp), y diversas especies de bivalvos marinos, fragmentos de alfarera indgena reminiscentes del tipo pintado rayado cruzado rojo sobre blanco caracterstico de alfarera wayu, fragmento de un tazn de maylica sevillana tipo Columbia Plain (siglo XVI), el cuello de una vasija utilitaria pintada con diseos geomtricos blanco sobre rojo, de posible origen europeo y fragmentos de alfarera utilitaria criolla. Aunque no se dispone de fechados absolutos, el contexto arqueolgico del estrato inferior del sitio sugiere una ocupacin humana del siglo XVI, posiblemente una de las viviendas de la ranchera de Alfinger de 1529. En el estrato superior se recuperaron fragmentos de maylica Delft Azul Sobre Blanco, Delt Polcromo, loza de orgen sevillano, poblano y dominicano, fragmentos de alfarera criolla, fragmentos de caos de arcilla y tejas, los cuales indican un contexto arqueolgico posterior de inicios o mediados del siglo XVII (Sanoja et ali, 2008:73-81). La fundacin definitiva de la ciudad de Maracaibo

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La poltica de los welsares y de los europeos en general, era procurarse un provecho econmico rpido para cobrarse las deudas pendientes con la Corona espaola a travs de la bsqueda incesante de oro, la captura de centenares de esclavos (as) indgenas que luego eran remitidos a Coro para ser vendidos en las Antillas, y defenderse de los ataques a los pueblos zaparas, aliles y toas para obtener el control del acceso martimo al lago de Maracaibo. Esta tensin blica tuvo como consecuencia que los pobladores indios abandonasen Maracaibo y el litoral del lago y se huyesen hacia las tierras del noroeste marabino que no estaban todava sometidas al control de los invasores europeos (Urdaneta Quintero et ali, 2008: 118-119). Al perder el control de fuerza de trabajo indgena que los mantena, los invasores welsares tuvieron que abandonar el enclave marabino favoreciendo la reposesin de dicho territorio por sus dueos originarios. Durante los siglos XVI y XVII, los intentos de los espaoles se orientaron a retomar el control tanto del enclave marabino como de la fuerza de trabajo indgena necesaria para la supervivencia de la colonia, el control de la barra y el canal que da acceso al lago y de las salinas localizadas en dicha zona, as como la

desembocadura del rio Zulia y los puertos fluviales del sur del lago que eran esenciales para mantener abiertas las rutas de comercio con la regin andina y el Nuevo Reino de Granada. Ello explicara la fundacin de Nueva Zamora en 1574 por Pedro de Maldonado, fecha a partir de la cual se estabiliz el establecimiento colonial marabino. La exportacin de los productos agrcolas y materias primas extraidas de la regin andina, del piedemonte barins y del merideo-tachirense,

particularmente tabaco, trigo, cacao, caf, ail y algodn procedente de las haciendas trabajadas por esclavos (as) negros (Acosta Saignes, 1984:
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19Esc.N), necesitaba la existencia de un puerto seguro en el enclave criollo marabino. Por esta razn, en 1573 se constituy el primer cabildo de Maracaibo, hecho que legaliz a existencia de la ciudad. Al mismo tiempo, se fundaron asentamientos de esclavos negros en las desembocadura de los ros Catatumbo y Zulia, puertos para el comercio con la Nueva Granada, en el puerto de Gibraltar, en la desembocadura de los ros que comunican con la regin andina, con el objeto de usarlos como fuerza de trabajo sustituta de los indgenas que combatan la ocupacin europea. Ello dio origen a la formacin de numerosos cumbes, pueblos de negros cimarrones huidos de la esclavitud a los cuales tambin se sumaron poblaciones indgenas (Acosta Saignes, 1984: 275). La actividad productiva de mayor importancia econmica del enclave marabino hacia finales del siglo XVI era la ganadera vacuna y caprina, as como la caza de venados (Odocoyleus sp., Mazma Sp.) y pecares (Tayassu sp.). Como subproducto de la actividad de caza y ganadera, se desarroll una importante actividad artesanal para la curtiembre de cueros utilizando para ello la existencia local de abundantes semillas de dividive (Cesalpinia

coriaria) y la produccin de sal, para la produccin de cordobanes, suelas y zapatos, as como tocinos, carne salada, quesos y cebo de ganado, esteras, cordeles y cestas de henea, utilizando para ello la fuerza de trabajo de los indgenas sometidos en las encomiendas, los cuales aportaban adems productos de mesa para el mantenimiento de la vida cotidiana de los diferentes componentes de la poblacin marabina. Posteriormente, a partir del siglo XVII se fueron definiendo las diferentes modalidades de la produccin del espacio urbano, partiendo de una primera divisin social del trabajo; un componente social de base
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integrado por

indgenas, esclavos (as) negros (as), mestizos (as), un componente intermedio integrado por pequeos comerciantes: bodegueros, buhoneros, criadores, empleados, posaderos, etc., y el grupo dominante de encomenderos y propietarios espaoles o criollos. La actividades artesanales de la curtiembre de cueros origin la existencia de un grupo de trabajadores especializados en la preparacin de los cueros de vacuno, cabras, venados y pecares, en la recolecta y comercio de las semillas de dividive, la explotacin y transporte de la sal y finalmente el curtido de aqullos en las teneras que se ubicaban en las inmediaciones de la caada Morillo, parroquia actual Los

Haticos parroquia Santa Luca y salineras (parroquia San Juan de Dios) (Urdaneta Quintero et ali, 2008: 128). En el siglo XVII, la ubicacin de la fuerza laboral especializada en el espacio urbano marabino se expandi hacia las parroquias de El Saladillo y El Empedrado, donde habitaban particularmente artesanos (as), marineros, personal de servidumbre, criadores (as) de especies de corral, etc. En las sabanas en torno al enclave urbano maracaibero, se desarrollaron los hatos ganaderos. Podramos decir que ya se estaba formando la jerarqua social que caracteriz la estructura de la fuerza de trabajo en el modo de vida capitalista mercantil. Maracaibo, lugar central del mercado regional del noroeste de Venezuela. Al igual que en Caracas y en el sistema misional capuchino cataln de Guayaba, Maracaibo era el centro de un sistema de economa-mundo, es decir un fragmento del mundo econmicamente autnomo capaz de proveer la mayora de sus propias necesidades, una regin cuyos vnculos internos y sus procesos de intercambio con el exterior le confieren una cierta unidad orgnica (Braudel, 1992-III 22).

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El establecimiento de las rutas de navegacin lacustre, utilizando los conocimientos y la tecnologa de navegacin que posean de los pueblos indgenas del lago, permiti el transporte de mercancas y personas desde Maracaibo hacia los puertos del sur y del oriente del lago y de vuelta a Maracaibo, utilizando bongos y piraguas monoxilas cuyas bordas estaban levantadas empleando tablas de madera y dotadas de velas que convertan dichas embarcaciones en especie de falas o bergantines. En el siglo XVIII, parte del producto total de la economa andina se exportaba a travs de Maracaibo, aunque la mayor parte del mismo se consuma localmente. Las ciudades del rea andina establecieron lazos comerciales con otros centros urbanos de Barinas. Guanare y los llanos en general, intercambiando trigo, harina, papas y azcar por cacao, arroz, tabaco y ganado.La ciudad de Bocon, Trujillo, se desarroll como un centro comercial, gran productor de trigo y tabaco, y participaba en esta red comercial al mismo tiempo que conformaba un centro proveedor de mercancas que se exportaban a travs del Puerto de Maracaibo. Esta red de intercambios no se estableci como consecuencia del desarrollo del rgimen colonial, sino que se mont sobre la que ya exista desde los tiempos precoloniales (Sanoja 1969: 40-41; Arellano Moreno 1950: 164, 195-196; Roseberry 1971:60-64). Dicho comercio no solo estimul el desarrollo de las actividades productivas en la regin andina sino tambin en Maracaibo, patrn de intercambios comerciales que se mantendra inalterado hasta el siglo XX y contina en el XXI. El desarrollo de la produccin agroexportadora, tanto de la regin marabina como la regin andina a partir del siglo XVII, permiti la integracin econmica de los procesos productivos de la cuenca del lago de Maracaibo con otras esferas econmicas como Cartagena y Ro Hacha en el noreste de
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Colombia, Santo Domingo y La Habana en las grandes Antillas y Veracruz en el caribe mexicano. Santo Domingo y La Habana, formaban parte de los grandes circuitos de comercio transatlntico, tanto de Sevilla como de la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales, en tanto que Veracruz formaba parte de los circuitos comerciales transtlnticos y de los transpacficos que culminaban en los puertos del occidente de Mxico. Desde la regin andina: Carora, Barquisimeto, Trujillo, Barinas, San Cristobal, Merida y Pedraza, de Pamplona, Tunja y Ro Hacha (noreste de la actual Colombia) y del espacio marabino se exportaba particularmente hacia Europa y las Antillas cacao, caf, tabaco, ail, jamones, tocinos, quesos, cueros en bruto, semillas de dividive para el procesamiento de los cueros de res, de cabras y venados, etc., recibiendo a cambio insumos como el aceite, vinos, harina, telas, herramientas, loza domstica, cristalera, velas de cera, etc. Por va de Curazao, Jamaica y Saint Thomas, otros comerciantes curazoleos practicaban tanto el contrabando de mercancas como el odioso trfico de personas africanas que eran vendidas a los hacendados marabinos y andinos (Aizemberg, 1981; 39-43; Faber, 1998). El trfico mercantil a travs del lago, convertido en una especie de mar interior, y el floreciente negocio de exportacin hizo necesario el establecimiento de oficiales reales para el cobro de diezmos e impuestos de almojarifazgo, convirtindose en 1678 en Capital de la Provincia de Maracaibo (Urdaneta Quintero et ali, 2008: 157-143).

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CAPTULO 15 Sub-modo de vida 4: la acumulacin originaria de capital en Guayana

Una estrategia de los capitalistas durante el siglo XVIII, fue la de no tomar a cualquier posibilidad para invertir y progresar que la vida ofreca, sino estar siempre alertas, observando los desarrollos de nuevas oportunidades para intervenir en ciertas reas escogidas, suficientemente informados y

materialmente capaces de escoger su esfera de accin y crear tambin una nueva estrategia para mantener su control sobre los hechos cuando cambiasen las circunstancias (Braudel, 1992-2:400), tal como ocurri en Guayana en el siglo XVIII. Desde el siglo XVII, la Orden Jesuita haba ejercido en exclusividad el control del proceso misional del Orinoco, hegemona que se mantuvo hasta la llegada de los capuchinos catalanes alrededor de 1724. La entrada de las misiones capuchinas catalanas en el Orinoco caus una agria controversia con las Jesutas, la cual se resolvi en 1734 con la firma del acuerdo de La Concordia, mediante el cual se asignaba a los capuchinos catalanes el control de un enorme territorio que se extenda desde el ro Caron hasta el ro Esequibo al este y al sur hasta el ro Cuyun. En las primeras dcadas del siglo XVIII, con la instauracin de las misiones capuchinas catalanas se materializ en el Bajo Orinoco la creacin de un polo de desarrollo econmico de tipo capitalista, con base a la reduccin de una numerosa poblacin indgena, mayormente de filiacin caribe, en dieciocho pueblos de misin, escalonados entre el ro Caron y el ro Esequibo, proyecto

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que fue abortado entre 1817 y 1818 con la toma de Guayana por las tropas patriotas comandadas por Manuel Piar. Las misiones capuchinas catalanas, desde su instalacin, habian entrado en conflicto con las autoridades coloniales de la Provincia de Guayana y con la clase mantuana que gobernaba la Provincia de Caracas, quienes pretendan que los misioneros se convirtieran en simples curas doctrineros y entregaran las tierras y los indios a los empresarios privados para as mantener su hegemona poltica sobre las provincias venezolanas. Los capuchinos catalanes, como veremos, tenan otro proyecto poltico-econmico apoyado por la corona espaola: la creacin de un poderoso enclave de tipo capitalista agro-industrial-comercial basado en el comercio a larga distancia con Barcelona y en general con Europa Occidental, opuesto al de la economa de plantaciones, para as mantener a raya las aspiraciones autonmicas de los mantuanos del norte de Venezuela. Esta estratega de la corona es la que parece estar en el fondo del cisma entre las Provincias de Caracas y Guayana y de la guerra que prcticamente se libr entre el norte latifundista y el sur industrialista y que termin con la toma de Guayana por los patriotas en 1817 (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 331-335; 2007b: 173-177). Nuestras investigaciones, tanto arqueolgicas como documentales, indican que se trataba fundamentalmente de un proyecto poltico y econmico de grandes alcances, ms complejo quizs que el de las misiones jesutas del Paraguay, sustentado ideolgicamente en el concepto de Repblicas de Indios formulado por Bartolom de Las Casas y fundamentado econmicamente en la racionalidad capitalista e integral del siglo XVIII, basado en la produccin agropecuaria, minera y preindustrial.

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Para lograr aquellos fines, la Orden Capuchina Catalana dedic sus esfuerzos a preparar los indios para el futuro, es decir, para que ellos pudiesen valerse y atender a todas sus necesidades. As, enviaron religiosos que no eran sacerdotes (laicos, legos?), pero que eran expertos albailes,

carpinteros, hasta forjadores de hierro (Sanoja, 1998: 148). En el Archivo de las Orden Capuchina Catalana en Sarri, Catalua, se nos permiti leer sin tomar notas el manual de formacin de los misioneros que eran enviados a Guayana en los siglos XVIII y XIX. Este resuma en unas 200 o 300 pginas el conocimiento tcnico actualizado que exista para esa poca en los campos de la agrimensura, la agricultura y la ganadera, la minera, la qumica y la metalurgia, la alfarera, la arquitectura, la ingeniera, navegacin, la administracin comercial, la educacin, etc. Podramos decir que el misionero cataln que gestionaba cada una de los dieciocho pueblos misionales y los que conformaban el gobierno administrativo del sistema, llamado La Procura, eran en verdad, ms bien expertos gerentes de empresas capitalistas que misioneros catlicos. Los indgenas reciban un salario en especies por su trabajo dentro del sistema misional. Podan devengar salarios en moneda cuando trabajaban fuera de la misin, pero internamente le estaba prohibida la utilizacin de circulante (Sanoja, 1998; Sanoja y Vargas-Arenas, 2002). La existencia de talleres para la fundicin y forja del hierro para manufacturar lingotes y objetos

terminados tales como clavos, hachas, martillos, picos, etc. (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 254, figs.76,77, 78,79, 80, 81, 82 ,83, 84 se complementaba con la de hornos tcnicamente muy complejos para fundir el oro (Sanoja, 1998: Fig. 6; Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 268-274, figs. 85, 87, 88, 89 y 90). El mineral precioso se encontraba tanto en las vetas de cuarzo de la Misin de
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Upata, como en las arenas aurferas del ro Caron. Segn Carrocera (1979, III: 133), ya para 1793 habran existido en las misiones capuchinas catalanas, indgenas especializados en el decantado y descubrimiento de minas, las cuales podran haber sido de oro o de hierro. Los cueros, el sebo de ganado y los huesos producidos por la actividad ganadera en el sistema misional, constituan materias primas importantes para la construccin y la reposicin del capital fijo de las industrias y para la manufactura de zapatos que empezaban a cobrar popularidad en la Europa del siglo XVIII. En el poblado indgena de La Pursima, por otra parte, se llevaba a cabo la produccin semi-industrial de ladrillos refractarios utilizados en la construccin y reposicin de los hornos siderrgicos de la poca, as como ladrillos, losetas y tejas para la construccin de viviendas y similares, utilizando grandes hornos semisubterrneos de doble cmara, que podan contener hasta 2 o 3 m3 de carga por vez (Sanoja, 1998: 150, Fig. 3; Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 247-249; figs.73, 74 y 75). El dato histrico documental y la arqueologa nos revelan tambin la existencia de importantes almacenes (warehouses) donde se acumulaba la produccin de bienes terminados y de materias primas que seran embarcados en los navos de comercio que remontaban el Orinoco hasta el puerto ubicado en el ro Caron o en la laguna de El Baratillo, Santo Tom de Guayana. En esta ltima, las investigaciones arqueolgicas han sacado a la luz la existencia de una importante fase de desarrollo urbano coincidente con el auge de las misiones, donde destaca una gran estructura de muros de tapia y pisos enlosetados que parece haber sido uno de los almacenes de la misin descrito en la correspondencia con el superior de la Orden en Sarra, Barcelona

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(Sanoja, 1998; Alvarado, guila y Aburto, 1999; Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 222; figs.65 y 69). El registro arqueolgico nos indica la importancia que cobr el intercambio comercial de la ciudad de Santo Tom con los mercaderes extranjeros a partir del siglo XVIII, notndose los siguientes rubros: loza holandesa, loza inglesa, loza poblana, porcelana china, vidrios farmacuticos, aceites, vinos y ginebras procedentes de Espaa, Holanda e Inglaterra, pipas de gres para fumar tabaco, de procedencia holandesa, monedas de plata, etc. (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: figs. 68 y 69). Del anlisis de la correspondencia en los archivos de la orden en Sarri, Barcelona, Espaa, se puede inferir que buena parte del comercio de exportacin se canalizaba posiblemente va la Guayana Holandesa o las Antillas Inglesas. Por otra parte, segn Brito Figueroa (1978: 219), la Compaa de Barcelona, que manejaba el comercio de exportacinimportacin en el oriente de Venezuela, constituy un importante esfuerzo de la burguesa manufacturero-industrial de Catalua para estimular el comercio de importacin-exportacin con las provincias espaolas de ultramar, particularmente con Santo Domingo, Puerto Rico y las provincias de Cuman y Guayana. De acuerdo con Brito Figueroa (1978: 221), hasta 1764 en Catalua no se fabricaba una sola vara de tejido de algodn () y por el contrario, hacia 1792 () hay 91 fbricas y 49 no asociadas que en total concentraban 80.000 trabajadores En el mismo perodo se desarroll tambin la industria del cuero en Catalua, con una capacidad de exportacin de setecientos mil pares de zapatos al ao. Correlativamente, para el ao 1797, el valor de los cueros y sebos de ganado que producany quizs tambin exportabanlas misiones capuchinas catalanas de Guayana, ascendan slo en la Misin de la Pursima,
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Bajo Caron, a veinte mil pesos. Para evaluar la importancia que tuvo la produccin ganadera misional podemos acotar que el total de cabezas de ganado existente en las diferentes misiones capuchinas de Guayana para 1774 se estimaba aproximadamente en ms de cien mil (Carrocera, II, 1979: 225), lo cual representaba aproximadamente un capital mnimo de 300. 000 pesos (Sanoja, 1998). Como dato comparativo se puede agregar que para el ao 1799, las exportaciones de Catalua hacia Venezuela totalizaron 5.321.668 reales, de los cuales 345.785 estaban destinados a Guayana y el resto a Cuman, puerto de salida o entrada de las mercaderas destinadas a Nueva Barcelona. Lo anterior nos permite inferir que el valor de un solo rubro de la produccin anual de una de las misiones capuchinas de Guayana, equivala, aproximadamente, a un 20% del valor de los bienes importados a Guayana desde Catalua (Sanoja, 1998: 38). En los obrajes de las misiones existan mquinas para desmotar, prensar e hilar el algodn. En relacin al nmero de personas dedicadas a la artesana textil, la misin de El Palmar puede ser un buen indicador de su importancia. Slo en este establecimiento, el nmero de mujeres indgenas que trabajaba en el hilado y el tejido de lienzos de algodn en los obrajes, sumaba alrededor de 417 (Princep, 1975: 7, 22, 23, 24, 26; Sanoja, 1998). Por otro lado, segn Vila (1960), otra parte del algodn era llevada a Cuman y al parecer transformada en hilo que se exportaba posteriormente para uso en las fbricas textiles catalanas. El desarrollo de serios antagonismos entre el gobierno provincial de Guayana, los mantuanos caraqueos que gobernaban la Provincia de Caracas y las Misiones de Guayana desde el mismo siglo XVIII, comenz a oscurecer el panorama econmico y la viabilidad del experimento capitalista emprendido
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por las misiones capuchinas catalanas. Es muy probable que dicho conflicto de poderes hubiese precipitado la mudanza de la capital de Guayana hacia Angostura, la actual Ciudad Bolvar hacia 1764, para sustraer al gobierno provincial de la poderosa influencia poltica y econmica ejercida por las misiones. Tanto los criollos como los funcionarios coloniales reprochaban a las misiones capuchinas catalanas el no haber entregado las tierras y los indgenas de Guayana a los empresarios privados, constituyendo por el contrario una vasta empresa corporativa agropecuaria, preindustrial y mercantil de alta rentabilidad, propiedad del colectivo de la orden (TaveraAcosta, 1954: 160-164; Sanoja, 1998; Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 295306). En el siglo XVIII comenz lo que denomina Braudel la revolucin del algodn, desplazando la lana que haba sido desde la antigedad la fibra por excelencia para la produccin de textiles. Debido a su poco peso y su alto rendimiento econmico, la revolucin del algodn se llev a cabo sin necesidad de mayores invenciones tecnolgicas que las ya existentes. Los capitalistas y comerciantes europeos comenzaron a monopolizar las fuentes de produccin de algodn y de telas en diversas regiones del mundo para satisfacer el creciente mercado que se estaba creando a nivel mundial (Braudel, 1992-3: 571-574). Para la misma poca, las misiones capuchinas catalanas de Guayana haban comenzado a cultivar algodn y a producir telas con diseos seguramente para la exportacin, as como tambinal parecer zapatos, cuyo uso comenzaba a masificarse en la sociedad europea (Sanoja, 1997, 1998; Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 244-245, 237-238). Dentro del marco agro-pecuario-minero-artesanal que ya exista en Guayana, esa forma de produccin preindustrial evidenciaba, por parte de las misiones, un
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acertado conocimiento de las tendencias del mercado internacional, constituyendo un importante antecedente histrico de la poltica de sustitucin de importaciones propuesta por la teora del desarrollo de Amrica Latina entre 1960 y 1970. A pesar de la introduccin de tecnologas de punta y sistemas de produccin avanzados para la poca, la imposibilidad de modificar el carcter servil de las relaciones de produccin, permitiendo as el surgimiento de una clase de artesanos o pequeos productores libres, impidi cualquier posibilidad futura de cambio social dentro de la extensa poblacin indgena reducida en el mbito misional (Laclau, 1971, 1974; Stern, 1986; Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 299-306). La lite poltica caraquea que asumi el poder en Guayana tras el triunfo patriota en 1823, actu para revertir el sistema econmico de las misiones hacia las formas socioeconmicas ancien regime como la hacienda, el

latifundio y el hato ganadero. Estas formas socioeconmicas que slo representaban un crecimiento cuantitativo horizontal, en vez de cualitativo y vertical, no lograron sino aumentar la riqueza personal de los latifundistas y correlativamentela pobreza de las poblaciones campesinas indgenas y criollas sometidas al rgimen de trabajo servil. Otras provincias, como las de Coro y Maracaibo, que se unieron con la de Guayana en contra de la coalicin triunfante liderada por la de Caracas, mantuvieron por el contrario su

importancia como centros comerciales menores y como puntos estratgicos que definan la periferia de Venezuela (Lombardi, 1976: 65). Una vez derrotada y ocupada la Provincia de Guayana por el ejrcito coaligado de la Provincia de Caracas, los ingentes recursos econmicos acumulados en los almacenes, hatos y haciendas de las misiones fueron apropiados por los patriotas para financiar los gastos civiles y militares de la
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Repblica, en tanto que la fuerza de trabajo indgena y los rebaos de caballos, mulas y ganado vacuno fueron incorporados a los inventarios militares del ejrcito. Los talleres de metalurgia y herrera, de alfarera, los obrajes de tejido y de zapatera, que representaban el inicio de una experiencia agro-industrial-mercantil capitalista, fueron desmantelados entre 1818 y 1824, al igual que la estructura misma de la produccin agropecuaria, pasando las misiones a convertirse en hatos de ganado propiedad de triunfantes generales de la Repblica (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 328-337). Fundacin de la ciudad de Angostura El ao de 1762 se orden construir una nueva ciudad, Angostura, que servira como capital de la Provincia de Guayana, desafectando a Santo Tom que serva desde finales del siglo XVI como capital provincial. sta fue una decisin poltica que tuvo como finalidad sustraer el gobierno provincial del dominio poltico y econmico de las misiones capuchinas catalanas (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 328). El gobernador Centurin, 1766, uno de los ms renombrados, se dedic a fomentar la construccin y la fortificacin de Angostura, cre impuestos de estanco de guarapo, del juego de gallos y otros ramos de rentas que sumaban unos 60.000 pesos, levant el primer censo de Guayana y una carta corogrfica de la provincia, estableciendo relaciones ms amigables con el sistema misional de los Capuchinos Catalanes (Tavera Acosta, 1954: 149-164).

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PARTE III LA FORMACION ECONOMICO-SOCIAL CLASISTA NACIONAL

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CAPTULO 16 Colonialidad del poder, modos de vida y estilos de consumo

Como ya se ha hecho al inicio de las diferentes partes de esta obra, una nueva discusin de las categoras y conceptos histricos es necesaria cuando comenzamos a abordar el estudio de la fase que da origen a la aparicin de la FES Clasista Nacional Venezolana, que cubre la segunda mitad del siglo XVIII y los siglos XIX y XX. Existe un cambio sustancial gracias a los procesos ocurridos que permitieron la constitucin del Estado Colonial Caraqueo, la emancipacin poltica de Espaa, el efmero ensayo del Estado multinacional de la Gran Colombia y el posterior complejo proceso sociocultural, poltico y econmico que signific la formacin de la Repblica. La calidad histrica se transforma pues el modo de produccin -basado en el antiguo sistema de monoproduccin agropecuaria- da paso a un nuevo sistema monoproductor petrolero vinculado al todo ms desarrollado del sistema capitalista mundial. Aunque las categoras histricas siguen vigentes, la realidad social a la cual ellos se aplican deviene ms compleja y ms dificil la definicin de las fronteras conceptuales que definen sus componentes. La categora formacin social alude al sistema de relaciones generales y fundamentales de la estructura y causalidad social, entendido como totalidad (Bate 1998: 57). Esta categora resume en s toda la clase del proceso social que define a la totalidad. Para poder conocerla y explicarla tenemos la necesidad de realizar una serie de abstracciones (otras categoras) para conocer el conjunto de la totalidad en sus mltiples determinaciones ya
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que una categora slo puede ser entendida en correspondencia con la totalidad que la explica (Vargas Arenas, 1990: 61). Para definir un modo de produccin concreto es necesario partir de la consideracin que la base material de la vida social es la que establece las condiciones y la forma que adoptan las relaciones sociales de produccin (Maza Zavala, 1967: 183). El concepto de modo de produccin se refiere a la unidad de los procesos econmicos bsicos de la sociedad; produccin distribucin, cambio y consumo, los cuales son esenciales para determinar la estructura social y las relaciones que se establecen en torno al proceso de produccin. Estas relaciones sociales de produccin son las que permiten definir la calidad de un modo de produccin, ya que corresponden a una determinada medida del desarrollo de las fuerzas productivas (Bate, 1998: 58). El modo produccin clasista venezolano, como se puede inferir de las discusiones precedentes, es una categora histrica compleja que

conceptualiza todas aquellas formas interactivas particulares (modos, submodos y estilos de vida) que en cierto momento se generan en una sociedad y las condiciones naturales y materiales de su existencia, entre los individuos sociales mismos, en el tipo de relaciones sociales de produccin que ellos establecen y en los elementos de la conciencia social que stas generan. El modo o modos de vida, sub-modos, los estilos de vida y el o los modos de trabajo a travs de los cuales el modo de produccin se expresa de manera particular, no son reducibles a alguno de los elementos o a parte de uno de ellos, ya que constituyen la resultante histrica de la totalidad de sus relaciones que se sintetizan en el modo de produccin y la formacin social correspondiente (Vargas Arenas, 1990: 64).
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La transformacin de las leyes sociales no es azarosa sino, por el contrario, es el resultado de la actividad consciente del trabajo de los hombres y las mujeres, por lo cual es preciso conocer y entender sus ritmos de

estructuracin social, la existencia de ciertas maneras particulares de la organizacin de la actividad humana, las praxis particulares de una formacin social que dinamizan su dialctica y en consecuencia, los cumplimientos objetivos de las leyes especficas que rigen para esa formacin social...,, las cuales podemos aprehender a travs de los conceptos de modo de vida y estilo de vida que resumen la totalidad de la particularidad (Vargas Arenas, 1990: 64-65). Podramos decir que la categora modo de vida expresa las mediaciones objetivas entre las regularidades que existen entre lo general y lo singular, que se formalizan en las categoras de formacin social y cultura: 1) La especificidad de la organizacin tcnica y social. 2) La especificidad de la organizacin y la dinmica social y, en consecuencia, 3) Los ritmos histricos de desarrollo y la viabilidad de los cambios que se expresan como sub-modos de vida. El modo de vida se visualiza cuando aquellas particularidades se expresan en el dominio singular de la cultura, el llamado mundo sensible, como es el caso, por ejemplo, de las formas culturales que adoptan los estilos de consumo que sirven para distinguir las diversas clases sociales, las normas jurdicas que regulan aquellas relaciones e igualmente los contenidos de los imaginarios, es decir, el modelo de valores ticos y la ideologa general que diferencia a unas de otras

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En cada poca de la historia de un pas, el imaginario que distingue a las distintas clases sociales puede ser visualizado en la realidad sensible va el consumo de un producto o de un grupo productos bsicos los cuales, aunque no tienen una significacin cultural intrnseca, la adquieren travs del complejo de relaciones que se establecen con motivo de su explotacin y aprovechamiento, por su valor como medios para satisfacer necesidades y para la acumulacin y concrecin material de Valor. Esto quiere decir que el Capital, el proceso implcito en las relaciones sociales de produccin que se establecen entre patronos y trabajadores, puede asumir la forma de objetos materiales producidos en dicha relacin; por tanto, los cambios en el valor de uso o el valor de cambio de los objetos producidos en el circuito del capital, necesariamente pueden reflejar tambin los cambios en las condiciones del mundo material en el cual fueron manufacturados (Paynter, 1988: 413Stps.arch.). Segn Bate (1998: 65), el modo de vida expresa las mediaciones objetivas entre las regularidades formalizadas a travs de la categora formacin social y la de cultura, representando en consecuencia las particularidades de la formacin social. En este sentido, el modo de vida es un eslabn intermedio entre el carcter esencial de la formacin social y su manifestacin fenomnica en la cultura. Aunque un modo de vida no es una fase ni un estadio y, en consecuencia, el modo de trabajo tampoco lo es, los grupos sociales que desarrollan un modo de vivir, un determinado modo de vida pueden persistir temporalmente en una formacin social, trascenderla histricamente y desaparecer en una fase de la misma (Bate, 1998: 66).

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Con base a los contenidos de las definiciones anteriores de modo de vida, hemos podido establecer los ritmos de estructuracin que caracterizaron las fases de desarrollo histrico del modo de produccin clasista venezolano, de acuerdo con las diferencias histricas particulares en las formas de produccin y reproduccin de la vida material. Tales formas implican, por una parte, variaciones significativas en las calidades de las relaciones sociales de produccin, las cuales constituyen lneas de estructuracin o partes del todo como es la formacin social, coexistentes pero distintas, las cuales responden tambin con particularidades del objeto y medio de trabajo y, en consecuencia, de las relaciones tcnicas de produccin (Vargas Arenas, 1998a: 664-665). Colonialidad y los estilos de vida consumista La colonialidad del poder alude al lugar espistmico que describe y legitima el poder colonial, al espacio desde el cual se produce y reproduce la diferencia colonial (Lepe Lira, 2008). En el caso especfico de las relacin de dominacin entre las potencias coloniales y los pases subordinados o colonizados como Venezuela, el discurso de poder de la colonialidad se orient hacia la eliminacin y la sustitucin de los elementos culturales

propios, sobre todo materiales, tales como edificaciones, traza urbana, monumentos arquitectnicos y muchsimos otros que actuaban como referentes simblicos para mantener e incluso reinventar en cada poca la memoria histrica de los venezolanos y venezolanas; ese proceso de sustitucin ha servido para legitimar la dependencia colonial o neocolonial, de lo cual es ejemplo el rgimen guzmancista instaurado en Venezuela a finales del siglo XIX. La manipulacin de la memoria histrica ha servido, en consecuencia, para justificar el orden y las relaciones capitalistas de poder establecidas por la elite
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oligrquica minoritaria que habit el enclave local del poder colonial o la que ocupa en el presente el poder neocolonial, con la mayora de venezolanos y venezolanas excluida, dominada y explotada para su beneficio, tanto el propio como el del imperio que dicha elite representa (Vargas Arenas, 2007: 15). La condicin colonial o neocolonial dependiente de Venezuela fue, en un primer momento, la expresin particular de la totalidad social capitalista mundial. As entendido el proceso histrico, la FES Clasista Venezolana tuvo una fase colonial que se manifest en lo concreto como una lnea particular de desarrollo de la formacin social clasista en su conjunto, y que se inici en el siglo XVI y se prolong hasta finales del XX, la cual estuvo mediada por la dinmica en la composicin del poder en los consecuencia, en un pases europeos. En

perodo que abarc tres siglos, Venezuela fue

dependiente del Imperio Espaol para, luego, devenir dependiente como neocolonia de otros imperios como el ingls, el francs, el alemn y

finalmente el estadounidense (Vargas Arenas, 2007). En un modo de produccin, el trabajo crea valores de uso (utilidad) y valores de cambio (econmicos), por lo cual el patrn de las relaciones sociales se sustenta en el modo como se realiza el trabajo (produccin) y en el modo como se aprovechan, distribuyen y consumen los productos de dicho trabajo (distribucin, cambio y consumo). Veremos as que en Venezuela, por ejemplo, los estilos diferenciales de consumo de determinadas mercancas por parte de las varias clases sociales en distintos momentos histricos, constituyen un indicador cultural que permite caracterizar las relaciones sociales de dominacin y explotacin.

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Bajo un rgimen capitalista, los conceptos de existir y tener se consideran equivalentes, de modo que aquel hombre o mujer que no tiene nada material, no es nadie, lo cual constituye el fundamento del consumismo. La publicidad comercial y los medios de comunicacin en general han sido muy tiles para convertir el hecho de no tener en una realidad absolutamente desesperada: quien no tiene o no posee alguno de los bienes de prestigio considerados como social y culturalmente necesarios, se siente separado de la existencia humana en general, del mundo de los objetos y en ltima instancia del mundo real puesto que tal necesidad slo existe en el imaginario (Lefebvre, Henri. 1991: 155). La respuesta a este sentimiento de carencia inducida a travs de la publicidad comercial y los medios de comunicacin, es el consumismo.

El consumo de loza domstica europea: indicador de prestigio social

La forma del consumo que haca la burguesa caraquea de mercancas tales como la loza domstica inglesa en el siglo XIX estaba estrechamente vinculada a la reproduccin y el mantenimiento de la vida cotidiana de los colectivos sociales; por tal razn, tales mercancas representaban un elemento de penetracin ideolgica y de formacin de valores capitalistas en los pueblos receptores.

Para comprender dicho concepto, podemos ejemplificar con la loza domstica inglesa, la cual constituy el principal componente de la produccin y la exportacin-importacin de bienes domsticos entre mediados del siglo XVIII y mediados del siglo XIX (van Rensselaer, 1966; Sussman, 1977; Miller, 1980). Su importancia para nuestro estudio radica, no slo en las caractersticas formales intrnsecas de los objetos o los precios de venta de la
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misma, sino en su representacin simblica a efectos del imaginario de los modos de vida burgueses, particularmente entre los britnicos de los siglos XVIII y XIX y de la FES Capitalista en general, que se transfiri va el comercio al imaginario de la aristocracia criolla y la pequea burguesa que conformaban la clase dominante de la sociedad venezolana de la poca.

En el comercio mundial de los siglos XVIII y XIX, el desarrollo en Inglaterra de la produccin industrial de bienes domsticos como las vajillas de loza o porcelana, ligadas a la reproduccin de una dimensin de la vida cotidiana como son los diversos estilos para el consumo de los alimentos y bebidas (platos, vasos, copas, mantequilleras, tazas de caf, soperas, etc.) y para la disposicin de las excretas (bacinillas o bacines), daban respuesta a los cambios profundos en los rituales culturales de la vida cotidiana que haban sido introducidos, sobre todo en la clase alta y la clase media de sociedad inglesa como consecuencia de los cambios cuantitativos y cualitativos que se estaban produciendo en el modo de vida de la formacin capitalista inglesa.

Esos valores sociales y culturales que aluden al abandono de las antiguas formas comunales de consumo y al desarrollo de un imaginario del individualismo capitalista expresado en las maneras de mesa, en la privacidad para satisfacer las funciones corporales (Deetz, 1988: 228), fueron transmitidos por los mercaderes ingleses, va el comercio de la loza domestica alrededor de todo el mundo (Miller, 1980:2).Ello signific un proceso de globalizacin en ciertos ambientes de la cultura producida en Inglaterra, lo cual slo fue posible gracias al papel hegemnico que jugaba el imperio ingls en las relaciones mundiales. Es en este sentido que los objetos de loza inglesa, francesa, catalana, mexicana, alemana, china, italiana, etc., recuperados en las
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investigaciones sobre arqueologa del capitalismo en sitios urbanos como Caracas, la antigua Santo Tom de Guayana, Valencia, Coro y Maracaibo, entre otros, son tambin una invalorable fuente documental para conocer esta faceta de la historia del modo de vida clasista colonial venezolano y del modo de vida clasista nacional r republicano (Sanoja y Vargas Arenas, 2002, 2006, 2008?; Aburto, 1998).

Las evidencias documentales y arqueolgicas sobre la sociedad caraquea de finales del siglo XIX (Aburto, 1998) proporcionan informaciones concretas sobre los diversos lugares y fechas donde se localizaban los centros de produccin de las vajillas, de las condiciones en las cuales se efectuaba dicha produccin as como de los procesos comerciales que hicieron posible su consumo por poblaciones ubicadas en lugares remotos como los centros urbanos venezolanos de los siglos XVIII y XIX, ya que uno de los objetivos centrales del capitalismo mercantil fue el desarrollo de mercados mundiales y la integracin de los diversos pases y sociedades en un nico sistema mundial.

Las

fuentes

documentales

histricas,

tanto

hemerogrficas

como

arqueolgicas, testimonian la importancia que adquiri la irradiacin del comercio del imperio britnico en Venezuela en los siglos mencionados, as como su declinacin a partir de la segunda mitad del siglo XIX frente a la emergencia de otros poderes capitalistas como Francia, Alemania y Estados Unidos que asumieron el relevo del dominio neocolonial sobre la sociedad venezolana (Vargas Arenas, et ali, 1998; Sanoja et ali, 1998; Aburto, 1998). La colonialidad de la formacin social clasista venezolana
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Al considerar la influencia ideolgica ejercida por el liberalismo ingls sobre la dirigencia del movimiento independentista venezolano del siglo XIX, es preciso dejar claro que la simpata y el apoyo que les mostraba el gobierno y la burguesa ingleses era la estrategia de ambos para desestabilizar el dominio espaol en el Caribe y liberar las antiguas colonias para convertirlas luego en mercados abiertos para sus manufacturas y en fuentes de abastecimiento de materias primas para sus industrias. La arqueologa del capitalismo, al estudiar la irradiacin del comercio europeo hacia Venezuela desde el siglo XVI y particularmente durante los siglos XVIII y XIX, proporciona las evidencias materiales de la influencia del comercio mundial en la vida cotidiana y la afluencia del estilo de vida consumista de la burguesa venezolana, particularmente la caraquea, durante el siglo XIX y su proyeccin hacia el imaginario colectivo donde incluimos tambin la ideologa y la poltica (Vargas Arenas, 2005). Nuestra definicin de las fases del proceso histrico que produjo la formacin social nacional venezolana no limita la colonialidad solamente a las relaciones temporales de dependencia con la Corona espaola, sino tambin a las diferentes fases subsecuentes que muestran la afectacin de la articulacin de los procesos de produccin venezolanos con las relaciones sociales, la ideologa y la cultura por parte de otros centros hegemnicos de poder, y que ha estructurado el capitalismo dependiente que ha dominado desde el siglo XVI hasta finales del siglo XX. El estilo de vida consumista en el modo de vida colonial indohispano: 1500-1750

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El estilo de vida consumista de mercancas suntuarias producidas en las metrpolis por las elites dominantes, es una caracterstica de las sociedades coloniales, no por una determinacin atvica sino porque las metrpolis reducen sus colonias al rango de productoras de materias primas y consumidoras de los bienes terminados que ellas producen, agregndole valor a las materias primas. A partir del siglo XVI, resumiendo lo ya expuesto en captulos anteriores, el sistema capitalista mercantil europeo que haba comenzado a emerger en las regiones desarrolladas de Europa Occidental, inici un proceso colonial expansivo hacia la nueva periferia que haban revelado los viajes de exploracin y que existan ms all del finisterrae continental. Nos referimos al aspecto mercantil de dicho proceso, no simplemente como una de las sucesivas etapas histricas del desarrollo del capitalismo europeo. La actividad econmica de los grandes mercaderes, particularmente durante los siglos XV y XVI, como afirma Braudel (1992-3:621), se orientaba indiscriminada, simultnea y sucesivamente hacia el comercio, la banca, las finanzas, la especulacin en la bolsa de valores y la produccin industrial. Pero no fue sino a partir del siglo XVI cuando, gracias particularmente a la extraccin de riqueza desde Sur Amrica y el Caribe, el capitalismo europeo temprano pudo expandirse merced al desarrollo de una economa de mercado a largo plazo, basada en la existencia conjunta de mercados y ferias que estimulaban el comercio regional, as como en el comercio ultramarino. Esa nueva coyuntura tuvo gran influencia en el desarrollo y la transformacin de los pueblos y ciudades en todo el mundo. Las tensiones sociales, que constituyen el catalizador de los procesos de cambio histrico se acentuaron al profundizarse el antagonismo entre ciudad y campo (Marx y Engels, 1982: 53249

54), generando procesos generales de expansin de la vida social los cuales, a su vez, determinaron el surgimiento de nuevos y ms intensos episodios de tensin y transformacin en los diversos procesos mundiales de cambio social y urbanizacin. El sistema capitalista se internacionaliz, se extendi y perfeccion durante esta fase expansiva colonialista que se prolong hasta los inicios del siglo XVIII mediante el desarrollo de mtodos polticos y culturales adecuados para comprender, dominar y sojuzgar los pueblos aborgenes de nueva periferia de Europa con la esclavitud y el trabajo forzado o enfeudado. Utilizaremos cuatro conceptos que definen esta nueva realidad histrica: a) el colonialismo global; b) el eurocentrismo; c) el capitalismo y d) la modernidad (Stern, 1986: 829830; Orser, 1996; Orser and Fagan 1995: 221-222; Funari, 1944: 43; Sanoja y Vargas Arenas, 2005:5-9). La ideologa civilizatoria y la historiografa liberal conservadora legitimaron el papel civilizador del colonialismo asignndole a las sociedades originarias tanto en Amrica como en frica-- un lugar histrico negativo en la construccin de la nueva sociedad mestiza (Vargas Arenas, 2005 RVECS, 2010), lo cual permiti a la historia oficial burguesa invisibilizar los grandes aportes culturales, sociales y tecnolgicos que hicieron nuestras sociedades ancestrales para consolidar el perfil de lo que llam Simn Bolvar nuestro pequeo gnero humano. Como parte de las disciplinas cientficas de la Arqueologa y la Historia contempornea, la llamada Arqueologa de la Formacin Capitalista es aquella que nos permite comprender, va la recuperacin y el estudio de las evidencias materiales, el impacto que tuvieron sobre nuestros pueblos las Revoluciones Industriales, el auge del comercio mundial, las innovaciones tecnolgicas y
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dems cambios introducidos por el capitalismo global. Analizadas conjuntamente con las fuentes escritas, aqullas nos permiten igualmente estudiar las migraciones humanas, voluntarias o forzadas, que afectaron la configuracin demogrfica, cultural y econmica de los pueblos de los diversos continentes, conformando una coyuntura mundial que rebasaba los lmites polticos y geogrficos que definan las sociedades precapitalistas perifricas, estimulando su asociacin con empresas (la expansin colonial y el comercio) o en circunstancias histricas comunes (esclavismo, clases sociales, etc.). Esta dialctica de la macro-histrica puede ser ms claramente percibida y entendida a travs del estudio de la microhistoria y de la vida cotidiana: de los testimonios arqueolgicos recuperados en las fortalezas, las aldeas mineras, las viviendas de los indgenas y de los esclavos (as), en los humildes artefactos y en la gente usualmente annima que los fabric y en la manera cmo, a su vez, estos incidieron en los grandes procesos de la historia mundial (Orser y Fagan, 1995: 19). Una de las caractersticas que adopt el capitalismo a partir del siglo XVI fue la produccin, en una escala siempre creciente, de bienes de consumo que se podan comerciar a larga distancia. La expansin colonial de los grandes imperios ultramarinos de la poca, tales como Espaa, Inglaterra y Francia, incidi tambin en el auge de la produccin excedentaria de muchos productos que eran exportados hacia los nuevos territorios coloniales. En aquellos territorios existan para el siglo XVI importantes poblaciones humanas originarias, cuya demanda de aquellos productos comerciales

impuestos por la colonizacin no podan ser satisfechas por los sistemas locales de produccin, ya desestructurados por la violencia de la conquista y la colonizacin europea.
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En el caso particular de Espaa, su escaso desarrollo de las fuerzas productivas limitaba la capacidad de hacer una oferta suficiente de bienes de consumo a sus vastos territorios coloniales americanos. Por tal razn, la industria artesanal o semi-ndustrial de otros imperios y pases europeos tales como Holanda, Inglaterra, Francia y en cierta medida Alemania, asumieron la tarea de proveer al comercio ultramarino con la Amrica Hispana para dotarlos de los bienes de consumo que Espaa no poda suministrar o suministraba de manera deficiente. Surgieron as las diversas compaas para el comercio con las Indias Occidentales y las corporaciones de comerciantes privados que armaban expediciones con los llamados piratas y bucaneros (Britto Garca, 1998: 76). Estos, en realidad, forzaban a caonazo limpio el intercambio comercial con las poblaciones costeras del Caribe y del litoral atlntico suramericano, cual versin originaria de las actuales transnacionales del imperio. La primera centuria del rgimen colonial espaol en Venezuela estuvo

determinada por los esfuerzos que debieron hacer los invasores europeos: alemanes, castellanos, ingleses y franceses para derrotar la resistencia indgena, subyugar los diversos pueblos originarios para despojarlos de sus tierras, convertir a hombres y mujeres en sus siervos (as) o esclavos (as) y apropiarse de sus conocimientos. Aquellos mtodos de dominacin de la fuerza de trabajo que haban sido caractersticos de la formacin feudal europea, fueron utilizados en las regiones perifricas del capitalismo mercantil durante la fase de transicin que sigui al colapso de la sociedad feudal. Muchos autores (as) han confundido este proceso que se instaur en nuestra Amrica y particularmente en Venezuela con un feudalismo real, cuando en realidad se trat como hemos
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dicho- de mtodos feudales para controlar y explotar la fuerza de trabajo en una sociedad capitalista (Sanoja, 2009 msc). El uso de aquellos mtodos para explotar y subordinar a las poblaciones originarias permitieron a los europeos conocer los diferentes idiomas y

dialectos hablados por los pueblos originarios, la naturaleza de los suelos agrcolas, reconocer cules plantas eran comestibles, las tcnicas para cultivar las plantas comestibles y cazar los animales salvajes, la tecnologa para fabricar viviendas, la etnobotnica, las plantas medicinales y las prcticas mdicas aborgenes, la minera, conocer los itinerarios de viaje, la ubicacin de los otros pueblos indgenas, sus costumbres, su fuerza militar, en fin, de todos los conocimientos que les permitieron sobrevivir al desarraigo de su propia sociedad y cultura y apoderarse de los pueblos y las tierras americanas. La arqueologa nos indica que durante la primera centuria, siglo XVI, los conquistadores y colonizadores consumieron principalmente insumos de

procedencia originaria; es por esta razn que denominamos a la cultura de esta fase inicial como Indohispana. La comida estaba dominada por alimentos tales como la yuca consumida fundamentalmente bajo la forma del casabe-, el maz, la papa, las caraotas, los frijoles, la arracacha, la auyama, el ocumo, la batata, la lechosa y otros frutos tropicales; a falta de aceite de oliva, utilizaban aceite obtenido del procesamiento de los huevos de las tortugas de ro. El anlisis de los contextos arqueolgicos urbanos que ilustran el modo de vida indohispano en Venezuela refleja la simplicidad tanto de la oferta como de la demanda y del estilo de vida de la clase dominante. Los hallazgos frecuentes de tazones y escudillas importadas nos indican la existencia de maneras de mesa donde el alimento consista bsicamente de un nico plato,
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hervidos o guisados. Para consumirlos, se utilizaban tal vez cucharas de madera y cuchillos metlicos, ya que hasta ahora el hallazgo de cubiertos metlicos no ha sido reportado, excepto bajo la forma de presentoirs tenedores y cuchillos empleados para cortar y servir las carnes en la mesa. En ese mismo sentido, podemos acotar que desde inicios del siglo XVI los espaoles consuman frecuentemente cocidos o sancochos de legumbres aderezados con carne de vacuno y posiblemente de gallinas y pescados. Una pequea parte de las escudillas y tazones utilizados eran de loza sevillana importada de Espaa y posteriormente de Holanda y Mxico; la mayora de la vajilla domstica era alfarera indgena criollizada, al igual que la vajilla culinaria compuesta por ollas, pimpinas, cuencos, budares, etc. (Vargas et alii, 1998: 73-79; Sanoja et alii, 1998: figs. 3 y 4; Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 81). En Caracas, para inicios del siglo XVII hay tambin evidencias de grandes calderos de barro similares a los de hierro utilizados hoy da para frer

chicharrones de cerdo (Vargas et alii, 1998; Sanoja y Vargas Arenas, 2002; 139, fig., 36:1). Las llamadas vasijas oliveras de origen sevillano, donde se importaban el aceite de oliva, las aceitunas y el vino, una vez utilizadas para el comercio se incorporaban tambin a la vajilla domstica. En localidades urbanas como Caracas, Coro, Maracaibo, Cuman, Cubagua y Santo Tom de Guayana, entre otras, desde inicios del siglo XVI y hasta el siglo XVIII, los contextos arqueolgicos domsticos de viviendas de la clase dominante, revelan la presencia dominante de loza domstica tipo Delft (holandesa), de tipo Talavera (Espaa), de tipo Puebla (Mxico) y un

porcentaje menor de loza tipo Staffordshire (inglesa). La presencia de gran nmero de botellas de gres y botellas de vidrio de manufactura artesanal
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(tcnica del soplado), se relacionan con la importacin de cervezas, vinos y otros licores (quizs ginebra, oportos, brandy, etc.). Otros rubros importantes de los cuales da cuenta el registro arqueolgico era la importacin de herramientas, de armas de fuego y armas blancas, telas de bayeta y pasamanera en general (Sanoja et ali, 1998; Vargas Arenas et ali, 1998; Castillo Hidalgo 2000: 395-408). En algunas aldeas indgenas del Bajo Orinoco la presencia de botellas de vidrio azul, contentivas posiblemente de aguardiente o ginebra, indica que los espaoles, holandeses o ingleses iniciaron desde muy temprano a nuestros aborgenes en el consumo del alcohol, como una manera de degradarlos y someterlos a su arbitrio. Los conocimientos anecdticos dicen que los

espaoles engaaban a nuestros indgenas con espejitos. Sin embargo, el conocimiento arqueolgico revela que utilizaban fundamentalmente la distribucin de alcohol y de ciertas vistosas cuentas de vidrio batido, como instrumentos para corromper sus costumbres (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 87). El estilo de vida consumista en el modo de vida colonial mercantil: 1700+1830. La colonialidad del modo de vida colonial mercantil agroexportador no est forzosamente restringida a los lmites temporales de la relacin poltica y administrativa de Venezuela con la Corona Espaola, particularmente si la relacin comercial pona en contacto grupos de personas que representaban diferentes tiempos histricos, distintos contextos socioeconmicos de Europa y Amrica ya que, como hemos discutido en pginas anteriores, a travs de la categora modo de vida se conceptualizan todas aquellas formas interactivas particulares que en cierto momento se generan entre un grupo social y las
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condiciones naturales y materiales de su existencia, entre los individuos sociales mismos, en el tipo de relaciones sociales de produccin que ellos establecen y los elementos de la conciencia social que estas generan. El siglo XVIII represent para el Modo de Produccin Capitalista europeo, una primera fase de crecimiento de las economas nacionales de Europa Occidental. El proceso originario de acumulacin de capitales se consolid gracias a la expropiacin de ingentes cantidades de oro, plata, piedras preciosas, perlas y dems riquezas expoliadas a Nuestra Amrica. Ello se tradujo, a su vez, en un proceso paralelo de enriquecimiento y sofisticacin de los modos de vida y de las culturas capitalista que caracterizarn,

particularmente, las sociedades burguesas europeas. El deseo de consumir las mercancas y los productos fashion procedentes de la periferia americana del capitalismo, tales como el caf, el ron, el cacao, el azcar de caa, el tabaco, el algodn, el ail, y materias primas industriales como la madera, la grasa y los cueros del ganado vacuno, los ladrillos de arcilla refractaria como los producidos en las misiones capuchinas catalanas del Caron, la zarzaparrilla y muchos otras, estimularon a su vez sistemas de produccin extensiva de dichas materias primas tales como las plantaciones, las haciendas y los obrajes, alimentados con mano de obra esclava y

financiados con capitales provenientes directa o indirectamente de pases capitalistas europeos. La contradiccin que se produjo entre las poblaciones originarias y los

conquistadores europeos en el modo de vida colonial indohispano en el siglo XVI, fue resuelta a favor de los conquistadores-colonizadores por la confiscacin de toda la tierra agraria a la cual pudieron ponerle la mano, mediante la eliminacin fsica de sus dueos legales, que eran nuestras
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comunidades originarias. Inicialmente se constituyeron estructuras agrarias tales como encomiendas, pueblos de misiones, pueblos de indios, etc., donde la propietaria real de la tierra y de la fuerza de trabajo indgena era la corona espaola, lo cual limitaba el desarrollo de nuevas fuerzas productivas. Aquella primera contraccin de las fuerzas productivas del modo de

produccin clasista colonial venezolano fue resuelta a partir del siglo XVII por la consolidacin de una clase social hegemnica de criollos y/o blancos peninsulares, la cual asumi la propiedad de las grandes plantaciones y hatos monoproductores de aquellas mercancas que eran necesarias para el

desarrollo de los modos vida capitalistas europeos, tales como el caf, la caa de azcar, el cacao, el ail, el algodn, cecinas, quesos, cueros, huesos y cuernos de ganado, maderas, etc., las cuales eran exportadas directa o indirectamente a los mercados europeos. La fuerza de trabajo fue reorganizada suplantando en buena parte la servidumbre indgena por la esclavizacin de africanos (as) y sus descendientes y el desarrollo de tipos sociales mestizos de indios (as) y blancos (as), de negros (as) y blancos (as): los mulatos (as), de indios (as) y blancos (as), de negros (as) e indios (as): los zambos (as) que ya constituan para finales del siglo XVIII y comienzos del XIX la mayora (60%) de la poblacin venezolana (McKinley, 1993: 31). Los mulatos (as) y zambos (as) desempearon principalmente el papel de intermediadores econmicos y prestadores de servicios: comerciantes, artesanos, albailes, servidumbre domstica, trabajadores (as) y peones, pescadores, etc. La reorganizacin de las clases sociales, de las relaciones de produccin y las fuerzas productivas que tuvo lugar a partir del siglo XVII en Venezuela fue instrumental para consolidar en el siglo XVIII la produccin comercial
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agrcola y ganadera en manos de la clase mantuana. De igual manera, la consolidacin material de los centros urbanos principales, como fue el caso de Caracas, Maracaibo, Coro, Cuman, Santo Tom de Guayana y otras

ciudades defini las relaciones entre ciudad y campo, estimulando el desarrollo de procesos culturales diferenciados que influiran tambin en las tendencias de la produccin, la distribucin y el consumo de mercancas autctonas o importadas. La expansin de las plantaciones y hatos ganaderos a partir del ao 1700 determin, al mismo tiempo, un aumento de la riqueza en manos de la minora mantuana. Como la produccin espaola de bienes suntuarios no era suficiente para satisfacer las necesidades de la colonia venezolana, buena parte de los mismos era introducida como contrabando desde pases como Holanda e Inglaterra. Las investigaciones arqueolgicas revelan que en la actual isla antillana de San Eustaquio ya existan para ese entonces almacenes o warehouses donde almacenaban productos de lujo, telas y cintas de seda y de lino, botones de hueso, madera y porcelana, vinos, ginebras, cervezas, mantequilla, quesos, jamones y escabeches que los comerciantes holandeses, algunos de ellos descendientes de antiguos sefardes portugueses o andaluces, distribuan desde las grandes Antillas hasta Curazao, Maracaibo, Coro, Caracas, Cuman y Santo Tom de Guayana (Deive, 1983: 154-155). Los consumidores (as) de estos bienes suntuarios eran principalmente las y los mantuanos, la burocracia colonial, los frailes de los conventos, los sacerdotes y una porcin limitada de los mulatos (as) que comenzaban a conformar el grupo mayoritario de la futura clase media venezolana. A partir del siglo XVIII, comenz a aumentar y a diversificarse el consumo de vajillas suntuarias importadas para uso de la minora mantuana, el alto
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clero y los comerciantes mulatos enriquecidos. El desarrollo del capitalismo en la Europa Occidental determin un aumento en la produccin de loza utilitaria para uso de mesa y uso domstico. El desarrollo de los modos de vida capitalistas impact la vida cotidiana de las comunidades urbanas de Europa Occidental. Ello se reflej, particularmente, en la creacin de nuevos usos culinarios y las maneras familiares de mesa que reflejaban la ideologa individualista del capitalismo, donde la posesin y utilizacin de vajillas domsticas de gres o semiporcelana de fabricacin industrial desplazaron los antiguos platos y tazones de madera o de arcilla. Los talleres para la manufactura de loza artesanal de Espaa, Holanda, Inglaterra, Francia y Alemania no producan todava juegos de vajilla como los que conocemos hoy da, sino platos, escudillas y tazones individuales, jarras, bacinillas, poncheras y una cierta cantidad de vasos, copas y gobeletes que llenaban las necesidades de las costumbres de mesa, todava poco complejas, de la vida cotidiana. Lo anterior nos revela tambin la induccin de cambios importantes en los hbitos de higiene y en las costumbres sociales de los mantuanos venezolanos y de la clase dominante en general. Sin embargo, la ausencia de vajillas de mesa con recipientes para usos especializados, salvo platos y escudillas, indica que se conservaban todava los viejos hbitos culinarios de servir a la mesa un solo plato. En Ciudad de Mxico, Puebla, Guatemala y Panam, entre otras, los talleres u obrajes que utilizaban mano de obra indgena comenzaron a producir tambin escudillas, tazones y platos de loza de muy buena calidad que imitaba la de procedencia europea, los cuales se importaban para ser vendidos en ciudades como Caracas, Santo Tom de Guayana, Cuman, Coro y Maracaibo, entre otras. La familia de Don Francisco Miranda, cuya casa de habitacin se
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hallaba situada en la actual esquina de Padre Sierra (Vargas Arenas et ali, 1994 ms), as como los monjes del Convento de San Francisco, Caracas (Vivas, 1998), entre otros, consuman importantes cantidades de loza

Talavera o poblana (Sanoja y Vargas Arenas, 2002: 137) para sus servicios de mesa. Otros bienes suntuarios que comenzaron a ser importados desde el siglo XVII, particularmente desde Holanda, eran las pipas de gres, muy livianas, para fumar tabaco (Vargas et ali, 1998: 47-48, 224; Sanoja et ali, 1998: fig.2; Sanoja y Vargas Arenas, 2005: fig. 39c). stas tenan una cazoleta de pequeo tamao y un tubo que poda ser corto; en otros casos tena una cazoleta con pequeas patas y un tubo curvo con una longitud de alrededor 30 cm. que permita colocar la cazoleta sobre la mesa mientras el fumador lea un libro. Aquella manera refinada, contrastaba con la usanza aborigen de fumar cigarros de hoja o tabacos, mascar tabaco o chim que haba sido conservada por la sociedad criolla. Existe evidencia, sin embargo, de la utilizacin de pipas prehispnicas de arcilla de manufactura indgena, tradicin alfarera con una antigedad de por lo menos 2500 aos antes del presente. Ello parece indicar que la costumbre de fumar tabaco en pipas fue llevada desde Amrica hasta Europa en el siglo XVI, donde las corporaciones de artesanos alfareros desarrollaron nuevos prototipos que fueron reintroducidos en Amrica entre los siglos XVII y XVIII. Las dcadas finales del siglo XVIII y las iniciales del siglo XIX indican como ya se observ- una creciente influencia poltica e ideolgica inglesa en la burguesa criolla venezolana. La poca mencionada alude tambin al gran avance tecnolgico que experiment en Inglaterra la tecnologa para fabricar en masa, usando moldes, los platos, escudillas y tazones de loza domstica. Los ingleses desarrollaron nuevas tecnologas para transferir mecnicamente a
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la superficie de la loza, pinturas en diferentes colores o en relieve (Sussman, 1977:11), copias de los complicados dibujos que decoraban la porcelana china (Sanoja et ali, 1998: 149-152), mientras la mayora de los artesanos de los otros pases europeos o de las colonias espaolas ya mencionadas, segua pintando y decorando a mano cada una de las piezas de loza o semi-porcelana que fabricaban en sus talleres. Gracias a su nueva tecnologa, los ingleses podan ofrecer un gran volumen de platos y escudillas, as como bacinillas o bacines de loza o semi-porcelana ms baratos y de mejor calidad que estaban al alcance de todos los bolsillos, desplazando las otras mercancas similares producidas en otros pases. Al mismo tiempo comenzaron a fabricar botellas de loza o semiporcelana y botellas de vidrio de manufactura semi-industrial o industrial, donde se exportaba cervezas, vinos y ginebra. En las principales ciudades venezolanas del litoral carbe y del Bajo Orinoco, los comerciantes comenzaron a vender las mercancas inglesas. Evidencia de su bajo precio de venta es el hecho de hallar su presencia fsica en la mayora de los sitios arqueolgicos urbanos o campesinos, coloniales y republicanos de la poca. A partir de 1825, finalizada nuestra Guerra de Independencia, Inglaterra qued como el principal actor poltico y econmico de la sociedad venezolana. Para esa poca, la industria ceramista inglesa haba comenzado a producir nuevos tipos de recipientes, as como nuevos estilos de decoracin policromada, ms abstractos y geomtricos que los del siglo XVIII: tazas cilndricas altas para caf, t o chocolate con su respectivo plato, adems de escudillas, tazones y platos de distinto tamao, vasos y copas de vidrio barato; ello parece representar la respuesta a las nuevas costumbres de mesa que se estaban
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gestando en Europa y que eran transferidas automticamente al mercado venezolano. Ya desde aquella poca, como se evidencia en el registro arqueolgico, comienza a verse de manera tmida la influencia comercial de Estados Unidos, influencia que se expresaba en la importacin, va Filadelfia, de loza domstica, alimentos enlatados, metras o canicas de vidrio batido o mrmol, botones metlicos, artculos ferreteros, etc (Sanoja et ali, 1998; Vargas Arenas et ali, 1998).

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CAPTULO 17 Las reformas liberales de Carlos III, detonante del movimiento de emancipacin venezolano

A partir de la segunda mitad del siglo XVIII, con el inicio de la Primera Revolucin Industrial, el modo de produccin capitalista entr en Europa y Estados Unidos en una fase importante de manufactura de bienes terminados, la cual se desarroll a la par de la consolidacin de la clase burguesa como bloque dominante, de la modernidad burguesa y de la ideologa liberal. La riqueza derivada del industrialismo gener al mismo tiempo una ideologa del bienestar contrastante con el ascetismo, valor predicado por la religin catlica desde la edad Media, la cual deriv en un consumismo desenfrenado de nuevas mercancas destinadas a satisfacer necesidades que, si bien eran superfluas, simbolizan los nuevos signos de prestigio de la burguesa triunfante (Braudel 1992-I: 183-186). La necesidad de consumir golosinas como el chocolate, tomar licores como ron y el aguardiente de caa, fumar tabacos y tomar caf, utilizar ampliamente en la gastronoma el azcar de caa en lugar del azcar de remolacha, usar ropa de algodn en lugar de ropa de lana, utilizar para el vestido botones manufacturados con huesos o cuernos de ganado, usar peinetas fabricadas con el carey de las placas de las tortugas, llevar zapatos de piel, utilizar el cuero y sebo de ganado para fabricar correajes y lubricantes de la maquinaria industrial, etc., determin que
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aumentase en las colonias como Venezuela la produccin y la exportacin de tales materias primas, con el soporte financiero de las burguesas capitalistas europeas que, en nuestro caso, se canalizaba va empresas colonialistas monoplicas como la Compaa Guipuzcoana (burguesa vasca) y la Compaa de Barcelona (burguesa catalana) (Sanoja y Vargas-Arenas 2007b: 171-172). La urgencia de exportar materias primas y ciertos productos manufacturados resida en la extrechez y la debilidad del mercado interno venezolano, consecuencia de la escasa poblacin y el bajo poder adquisitivo que tenia el 99% de la poblacin venezolana. Como hemos expuesto en pginas anteriores, en Venezuela exista desde el siglo XVI plantaciones de algodn y una rudimentaria industria textil, formas artesanales de procesar la hoja del tabaco para fabricar cigarros y pasta de mascar (chim). Las plantaciones de cacao, tabaco y algodn, por estas razones no podan subsistir con base al mercado interno, sino exportando dichas materias primas principalmente a travs de los puertos de Maracaibo, La Guaira, Puerto Cabello, Barcelona y Cuman. Los principales clientes del excelente tabaco cosechado en Barinas y Guanare eran Inglaterra, Holanda, Francia, Alemania y Espaa, de donde importbamos a su vez las pipas de grs para consumirlo; a partir de finales del siglo XVII, la competencia del tabaco cultivado en las colonias inglesas de norteamerica, afect sensiblemente el mercado del tabaco venezolano (Maza Zavala 1968: 87-88). Ya para el siglo XVIII exista en Venezuela una limitada produccin de bienes manufacturados y materias primas semi-transformadas, parte de la cual se exportaba aunque la mayor cantidad de la misma era destinada al consumo interno. La industria era muy limitada, de carcter artesanal familiar, con
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grandes posibilidades de expansin que nunca fueron aprovechadas o desarrolladas, en lo cual incidi la falta de capitales, la deficiente preparacin tcnica y gerencial de la fuerza laboral y la ausencia de una flota de comercio propia. Productos tales como la sal, el papeln, el ron, el aguardiente, los zapatos y cordobanes, los quesos, la carne salada, el sebo, los cueros, los cuernos de ganado vacuno, los jabones, las maderas finas, el cobre, el hierro, las telas de algodn, el algodn desmotado, el anil, el dividive (utilizado para la tenera de cueros), pudieron haber diversificado la oferta de productos venezolanos en el comercio internacional (Lucena 1986: 143-177). Sin embargo, la abrumadora desigualdad social y el peso que tena la monoproduccin de un nmero reducido de materias primas cuya exportacin reportaba grandes beneficios a la clase mantuana, impidi el desarrollo de la divisin social del trabajo y de nuevas relaciones de produccin y la expansin de nuevos oficios cuyos actores eran principalmente blancos pobres, mulatos, indios o negros (Sanoja y Vargas-Arenas 2007a: 35). Las semillas del cacao eran vendidas en el mercado mexicano, donde deban competir en calidad y precio con las importadas desde Guayaqul. Como contraparte, los comerciantes y los productores primarios venezolanos obtenan metales preciosos amonedados, las divisas que permitan mantener los otros intercambios comerciales.Las fluctuaciones en los volmenes de exportacin del caco y de su precio en el mercado exterior eran determinantes en la economa venezolana y en su balanza comercial como lo sera el caf en el siglo XIX y en las primeras dcadas del siglo XX y posteriormente el petrleo (Maza Zavala 1968: 89; Brito Figueroa 1973-I: 101-110). El cacao se convirti durante los siglos XVII y XVIII, en el medio de enriquecimiento ms efectivo para los dueos de plantaciones y para los
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comerciantes venezolanos que hacan de intermediarios entre los hacendados y los compradores del extranjero incluyendo contrabandistas y corsarios, costumbre que bajo las restricciones impuestas por la Compaa Guipuzcoana, se convirti en uno de los detonantes de la rebelin mantuana que condujo al movimiento indepedentista del 19 de Abril de 1810 (Maza Zabala 1968: 77). El cultivo y la venta del cacao permiti a sus dueos la acumulacin enormes fortunas con base a la explotacin de la masa de trabajadores sometidos a la esclavitud y al servilismo, quienes a su vez adquierieron conciencia de la explotacin de que eran sujeto por los amos mantuanos y formaron la base del proyecto de su proyecto para la emancipacin social de la dominacin mantuana. La transformacin del antiguo rgimen de encomiendas en el sistema de plantacin, de haciendas y hatos ganaderos fue una respuesta a los cambios que ocurrieron en la vida cotidiana, en la cultura y en los hbitos de consumo de la burguesa europea a partir del siglo XVIII con la primera revolucin industrial y el auge del liberalismo econmico, los cuales indujeron a su vez cambios equivalente en las diversas dimensiones de cultura de la burguesa venezolana. El ajuste econmico liberal del siglo XVIII fue crucial para la estructuracin poltica definitiva de la nacin venezolana. El 15 de septiembre de 1728, el Rey Felipe IV firm la capitulacin que otorgaba a la empresa vizcana conocida como Compaa Guipuzcoana el monopolio del comercio con Venezuela, as como el resguardo de sus costas para impedir el contrabando. Por otra parte, sustentado en la ideologa liberal, el Rey Carlos III autoriz posteriormente, en 1776, la creacin de compaas de comercio privadas para negociar en las colonias, exigiendo como nico requisito el de estar inscritas
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en el Consulado de Cdiz. Fue por esas razones que la Compaa Guipuzcoana trat de modernizar la primitiva ideologa mercantilista predominante, imponiendo desde mediados del siglo XVIII a los hacendados, plantadores y hateros venezolanos de la Provincia de Caracas y las otras del eje andino-costero, una poltica liberal que consagraba el libre comercio y la emergencia de la iniciativa privada (Maza Zavala, 1997: 197-198). Como contrafigura de la Compaa Guipuzcoana, la Corona espaola

concedi a la Compaa de Barcelona el monopolio de las exportaciones del oriente de Venezuela, buena parte de las cuales se originaban en el sistema productivo instaurado por las misiones capuchinas catalanas de Guayana desde inicios del siglo XVIII (Vila, 1960; Brito Figueroa, 1973: 109; Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 300-307), las cuales suministraron materias primas como algodn y cueros, entre otras, que contribuyeron al desarrollo de importantes sectores de la industria ligera catalana, tales como la textil y la del calzado. La libertad de comercio existente entre el oriente de Venezuela y Catalua en 1799, hizo que el valor de las exportaciones catalanas va la Compaa de Barcelona hacia Venezuela alcanzase un total de 5.321.668 reales; de esa cifra, 345.785 estaban dirigidas a Guayana. Por otra parte, las exportaciones desde Venezuela hacia Catalua ascendieron en el mismo ao a 4.087.070 reales, de los cuales 2.751.762 reales se dirigieron al puerto de Cuman. Como se observa, exista una dependencia colonial ms orgnica y articulada entre Catalua y el oriente de Venezuela, poco estudiada todava, que nos revela dos variantes del liberalismo econmico practicado por la corona espaola en Venezuela. El sector centro-occidente de Venezuela, mayormente controlado por la Provincia de Caracas, tena una produccin de materias
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primas agropecuarias originadas en plantaciones y haciendas, canalizada para la exportacin a travs de la Compaa Guipuzcoana y dirigida hacia un consumo suntuario. En el sector centro-oriental, particularmente el sistema productivo misional de Guayana, se exportaban tanto materias primas como productos manufacturados o semi-manufacturados que ingresaban en el circuito industrialista que el capitalismo estaba implantando en Catalua en el siglo XVIII (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 324-328). Para motorizar el ajuste liberal tanto la Compaa Guipuzcoana como la Compaa de Barcelona intentaron desarrollar la infraestructura institucional y material de la colonia venezolana. As la Guipuzcoana, adems de sostener la creacin de una institucin coordinadora de la produccin y el comercio de materias primas y bienes terminados como fue el Consulado de Caracas, foment cultivos comerciales tales como el cacao, el tabaco, el algodn, el ail, la caa de azcar, y la ganadera; regulariz el comercio entre las colonias hispanoamericanas, particularmente con Mxico, construy

almacenes y vas de comunicacin, intensific la navegacin, facilit la circulacin monetaria, los vnculos entre las provincias y regulariz la hacienda pblica. Por otra parte, sistematiz la fijacin de impuestos de precios y de las tasas de prstamo para los agricultores (plantadores, dueos de hacienda, etc.) con garanta de las cosechas. Como parte del intento de modernizacin de la economa colonial venezolana, en 1777 el rey Carlos III decret la existencia de la Capitana General de Venezuela la cual, adems de dejar sentado el carcter liberal de las reformas polticas y econmicas, cre igualmente una geometra del poder colonial que estableca la centralidad tanto de la Provincia de Caracas como del binomio conurbado Caracas-La Guaira sobre el resto de las provincias del eje andino268

centro-costero, incluida la ciudad puerto de Maracaibo, cuyo comercio de exportacin el ao de 1878 ya haba alcanzado la suma de 400.000 pesos anuales (Maza Zavala, 1998:198). La prctica monopolista de la Guipuzcoana alter el acuerdo tcito que prcticamente exista entre la antigua administracin colonial y los productores locales, particularmente de cacao, y su actividad comercial como importadores de bienes de consumo (Brito Figueroa, 1973: 107-108). Segn esta prctica tradicional, los administradores coloniales hacan la vista gorda sobre las transacciones que los productores locales agentes comerciales y compradores extranjeros, adelantaban con sus particularmente el

financiamiento de las cosechas y la compra de las mismas, las cuales eran pagadas posiblemente en parte con mercancas europeas que eran luego revendidas a nivel local con la consiguiente ganancia para el capital especulador comercial que perteneca a la misma clase minoritaria de agroexportadores mantuanos. Como podemos ver, una condicin nada diferente de nuestra actual burguesa productora-comerciante parasitaria, la cual sobrevive chupando los dlares de la renta petrolera venezolana. En el oriente de Venezuela, la Compaa de Barcelona cre una geometra espacial del poder que tuvo como centralidad a la ciudad-puerto de Santo Tom de Guayana y el sistema conurbado de pueblos fundados por la Orden de los Capuchinos Catalanes desde inicios del siglo XVIII, as como tena tambin a Cuman y a Barcelona (Venezuela) como ciudades-puertos de apoyo para la exportacin de materias primas y bienes terminados va La Habana, puerto donde eran reembarcados hacia diferentes destinos (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 300-306; Brito Figueroa 1973 I: 109). A diferencia de la Provincia de Caracas y sus provincias asociadas del noroeste de Venezuela, el
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sector productivo dominante de Guayana no estaba controlado por una burguesa agroexportadora comercial, sino por una sociedad corporativa constituida por el sistema misional de los capuchinos catalanes, la cual estaba organizada de acuerdo con los postulados de punta del liberalismo capitalista europeo del siglo XVIII (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 236-307). Las contradicciones que surgieron entre esta diversidad de proyectos polticos que se gener entre finales del siglo XVII y comienzos del XVIII, as como las rebeliones sociales que se dieron al interior de los mismos, fueron excerbadas por el ajuste liberal borbnico que no dejaba otra salida a los mantuanos caraqueos que la autonoma y/o la independencia de Espaa y a los pardos (mestiz@s, mulat@s, zamb@s y negr@s liberararse de la dominacin que ejerca sobre ellos la clase mantuana. Las rebeliones sociales y el proceso de emancipacin Como ha expuesto Vargas Arenas (2007: 63 y siguientes), las rebeliones sociales constituyeron una de las formas de participacin de las diversas clases sociales en la construccin de la sociedad y de la nacin venezolana. Desde inicios del siglo XVI, la ruptura de los mecanismos de exclusin social dice la autora- solo era posible de manera violenta, bien por la insurgencia contra el orden colonial establecido o por la asimilacin a movimientos insurgentes, o contra insurgentes promovidos por la clase mantuana o por los mismos colonialistas espaoles, como fue el caso del movimiento independentista venezolano, la sucesin de alzamientos, guerras y guerrillas acaudilladas y financiadas por miembros de la burguesa urbana o rural que caracterizaron nuestro primer siglo de vida republicana y los golpes de Estado, las rebeliones militares y populares del siglo XX y, finalmente, la insurgencia fascista contrarevolucionaria y la contrainsurgencia popular revolucionaria del siglo
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XXI. Por esta razn, es necesario dejar establecidos los dos cursos paralelos que ha seguido en Venezuela la insurgencia social antes, durante y despus del 19 de Abril de 1810. Las rebeliones populares precursoras de la emancipacin social y poltica de los venezolanos y venezolanas La historia oficial ha sumido en una misma categora de fenmenos histricos que preceden a la declaracin de Independencia de 1810, el proceso de rebelin social que comenz en Venezuela desde 1525 (Ramos, 2001: 158; Vargas Arenas, 2007: 64) como expresin de la resistencia de los sectores populares subordinados contra la hegemona ejercida por la clase mantuana y el proceso de rebelin de esa clase contra el monopolio absolutista que ejerca la Corona espaola sobre la economa agro-exportadora que mantenan los plantadores y hacendados criollos. Sin embargo, como ha sido demostrado por la historia, se trataba de la existencia de dos agendas sociales paralelas que llegaron a tocarse tangencialmente entre 1815 y 1823, gracias al genio

poltico del Libertador Simn Bolvar quien comprendi la resistencia y el rechazo que senta la mayora del pueblo venezolano hacia el proyecto

poltico emancipador que solo beneficiaba a la elite mantuana (Lucena 1986: 387). Por esa razn, en aquella hora prometi la libertad a todos los esclavos que se sumasen a la causa independentista y, a travs del Decreto de Guerra a Muerte, respetar la vida de todos los venezolanos aunque fuesen culpables de apoyar el proyecto colonialista de la Corona espaola que era secundado tambin por otros grupos de mantuanos y pardos venezolanos (Acosta Saignes 1984: 188). Sin embargo, una vez alcanzada nuestra emancipacin poltica de la corona espaola, la nueva clase burguesa republicana donde entonces figuraba un buen nmero de generales devenidos hacendados y dueos de
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plantaciones- engrosada tambin con los mantuanos y antiguos hacendados espaoles sobrevivientes de la guerra de independencia, hicieron caso omiso de los decretos antiesclavistas de Bolvar y pusieron en efecto reglamentos de polica para recuperar los esclavos fugados y ponerlos otra vez a su servicio. Las rebeliones sociales populares emblemticas antes de 1810 fueron las lideradas por esclavos negros cimarrones o negros manumisos y los

indgenas, como las acaudilladas por el Negro Miguel (1553), Andrs Lopez del Rosario, Andresote, entre 1730 y 1732, Manuel Espinoza igualmente en el siglo XVIII, Jos Leonardo Chirinos y Josef Caridad Gonzlez en 1795, Pirela (1797) contra el rgimen esclavista de la hegemona mantuana que ellos identificaban como su enemiga y las polticas racistas y esclavistas con la que aquella los opriman para beneficio de sus intereses polticos y econmicos. El rgimen esclavista implica que el esclavo es una cosa, una simple propiedad, un medio de produccin comprable y vendible como cualquiera otro instrumento. Por esas razones los seres humanos esclavizados se rebelan y huyen, se defienden y atacan, protestan incesantemente contra su sometimiento. (Acosta Saignes, 1984: 309). Cuando se demostr en el siglo XVIII la baja productividad del rgimen de encomiendas para producir las mercancas que demandaba el mercado capitalista emergente de Europa occidental, las autoridades coloniales, los plantadores y hacendados mantuanos reforzaron los medios de coaccin extraeconmica contra los

esclavos (as) negros, mantenindolos dentro de espacios sociales muy restringidos mediante leyes, reglamentos y toda clase de medidas para mantener la vida del rgimen esclavista, convertida en una casta social aislada de los otros sectores de la sociedad.

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Para liberarse del oprobioso rgimen de la esclavitud, parte del los esclavos (as) optaron desde el siglo XVI por huir y formar comunidades autnomas o cumbes en los ms intrincados bosques, montaas y llanuras. En 1720 el nmero de negros cimarrones, como se denomina genricamente a los esclavos fugados, era de 20.000. Los cumbes mantenan entre ellos un sistema de organizacin territorial que cubra prcticamente todo el norte de Venezuela (Acosta Saignes, 1984: 263; Vargas Arenas, 2007: 64). La organizacin territorial de los cumbes represent otra forma de colonizacin del territorio venezolano que tuvo tambin una gran importancia econmica para la formacin de la nacin venezolana: la fundacin de nuevos pueblos dedicados a la produccin agrcola y en cierta medida a la cra, la pesca, la produccin artesanal, el comercio, etc., los cuales, asociados con los antiguos resguardos o pueblos de indios, contribuyeron a formar el tejido conectivo que vinculaba las zonas rurales, el campo, con las ciudades, las urbes. Ya en el siglo XX con la revolucin petrolera, la poblacin negra venezolana comenz a ocupar tambin los espacios urbanos conformando la mayora de la poblacin de las ciudades, pobre, discriminada y excluida, hasta el triunfo de la Revolucin Bolivariana en 1998. Diversas y numerosas rebeliones de negros (as) de esclavos (as) y manumisos (as) contra al rgimen esclavista ocurrieron en Venezuela desde el siglo XVI hasta 1810 (Vargas-Arenas 2007: 63-70;.Urdaneta: 2007). La ms antigua conocida es la del Negro Miguel en 1552 en Bura, actual Estado Yaracuy, con el apoyo de indgenas de la etnia Jirahara, cuyo objetivo era conquistar la libertad de la cual gozaban las dems gentes del mundo (Brito Figueroa, 1961:43-45.). En 1732 se produjo la importante rebelin acaudillada por el zambo Andrs Lpez del Rosario, Andresote, en el valle del ro Yaracuy
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hasta Tucacas, en la costa, la cual tuvo el apoyo de los comerciantes holandeses, cuyas ideas sobre el libre comercio se oponan al monopolio

comercial que ejerca en Venezuela la Compaa Guipuzcoana. Segn informaban las autoridades coloniales, la represin de los rebeldes se dificultaba, ya que la poblacin pobre se identificaba con los revoltosos (Brito Figueroa, 1961: 46-49). En el caso particular de la rebelin del zambo Jos Leonardo Chirino en 1795, el movimiento de los negros esclavos y libres y los mulatos de la Sierra de Coro estableci en los lugares liberados la llamada Ley de los Franceses (los principios de la Revolucin Francesa) y proclamaron una repblica de igualdad donde quedaban abolidos los privilegios, se decretaba la liberacin de los esclavos, se eliminaba la nobleza blanca y se suspenda el pago de tributos. Otro aspecto importante de la insurgencia previa al manifiesto independentista del 19 de Abril de 1810 fue el conato de rebelin caudillado en Maracaibo por el sastre mulato Francisco Javier Pirela, asistido por otros dos mulatos haitianos, Juan y Gaspar Bosset, que tena como objetivo derrocar el refimen esclavista mantuano e imponer las ideas jacobinas de la Revolucin Haitiana (Urdaneta, 2007: 259-260). Por todas estas razones, la agenda de los movimientos sociales acaudillados por mulatos o negros se expres posteriormente en el rechazo, la indiferencia y la incredulidad ante al movimiento de independencia acaudillado por el liderazgo mantuano (Brito Figueroa, 1961: 59: 67-76; Urdaneta, 2007: 254-255, 263; Vargas Arenas, 2007: 64-70). Las rebeliones indgenas Las rebeliones indgenas contra la dominacin espaola duraron hasta mediados del siglo XVIII (Urdaneta 2007:203), cuando el proceso de
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colonizacin hispana logr finalmente desarticular la organizacin social de la mayora de las etnias indgenas que vivian en torno a los espacios urbanizados, lo cual aceler el mestizaje con los negros (as) venezolanos y en menor grado con los descendientes de espaoles peninsulares, lo que dio nacimiento al tipo social mestizo o criollo (Vargas Arenas, 2007: 68-69). Las comunidades indgenas originarias que sobrevivieron al enfrentamiento armado ante los conquistadores y colonizadores espaoles se sumaron inicialmente a las rebeliones populares que haba organizado el componente tnico mayoritario de la sociedad venezolana para finales del siglo XVIII, la poblacin mestiza criolla, de pardos (mulatos/as, zambos/as), para llegar a ser tambin ciudadanos y ciudadanas libres. Ya para el ao 1750, la burguesa mantuana minoritaria haba logrado

incorporar los indgenas a la fuerza laboral que estaba a su servicio, como personas pardas que practicaban el negocio de la intermediacin (bodegueros, buhoneros, etc.) y la produccin artesanal de bienes domsticos tales como hamacas, sombreros, cestas, vajillas de barro, muebles, dulces, etc. Algunos pardos, particularmente mulatos, pudieron llegar a estudiar y ejercer el oficio de msicos, de la medicina o desempear ciertos cargos civiles o militares (Urdaneta, 2007:203-204). Para el siglo XVII, buena parte de las comunidades indias -que gozaban de un estatus social ms libre que el resto de los pardos- se haban asimilado al sector de servicios que necesitaba la poblacin criolla que viva en los centros urbanos. Podemos mencionar como ejemplo, las comunidades indgenas que vivan alrededor de la ciudad de Cuman donde practicaban la pesca artesanal, existiendo un barrio guaiquer en la desembocadura del ro Manzanares. Para esa fecha, se estima la poblacin indgena en alrededor de
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24.000 personas pertenecientes a las etnias guaiquer, chaima, pariagoto, cuaca, aruaca, caribe y guarao. El poblamiento guaiquer se extenda tambin hasta la isla de Margarita, organizado en rancheras de 100 a 150 personas localizadas en el litoral de la isla, aunque tambin se desplazaban navegando para pescar en otras islas antillanas vecinas. Tanto en Margarita como en Tierra Firme se dedicaban a la produccin de pescado seco o salado, desarrollando tambin una extraordinaria artesana textil: sombreros, cestas, marusas, hamacas, chinchorros, vajilla domstica o culinaria de barro, productos que entraban tanto en el circuito comercial isleo o cumans, como el de diversas provincias y ciudades de la regin costera centro-oriental de Venezuela (Sanoja, 1988: 102) Gran nmero de pobladores indgenas de la etnia Chaima viva en el siglo XVIII en la trama de pueblos misionales que se extenda hasta el sur del estado Sucre, dedicados a la pesca y la recoleccin fluvial y al cultivo de frutos menores, as como de cultivos comerciales como el caf y el cacao. La misin de El Pilar formaba parte de un circuito productivo que exista en torno a la ciudad de Carpano, que fue uno de los grandes centros poblados precoloniales, testimonio de lo cual son los pueblos de Aerocuar, Pericantar y Canchunch que se mantenan como pueblos de indios ligados tambin al circuito productivo que daba apoyo a la poblacin de dicha ciudad. Para finales del siglo XVIII, la arqueologa indica que en torno a la ciudad de Barcelona existan diversos pueblos de misin como, entre otros Caigua, San Jos de Curataquiche y Putucual, cuyos habitantes practicaban una forma socioeconmica mixta basada en la recoleccin y la pesca marina y el pastoreo de ganado vacuno (Sanoja, 1988: 103-104Urd). De igual manera, ya para el
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siglo XVIII, la aldea indgena originaria habitada por grupos posiblemente de filiacin caribe- en la ciudad de Santo Tom de Guayana se haba convertido en un barrio cuyos moradores daban servicio al sector criollo de dicho centro urbano (Sanoja y Vargas Arenas, 2005: 73-80 y siguientes). El comercio y la rebelin de la clase mantuana contra la Corona espaola Espaa para el siglo XVIII, gracias a su disposicin de capitales y su posicin en el comercio a larga distancia con las colonias iberoamericanas y Asia, se haba convertido en una especie de centro de acopio y distribucin de los bienes de consumo producidos en los otros pases europeos, con excepcin, entre otros, del vino, el aceite y la alfarera de uso domstico. De la misma manera, la oferta comercial de los empresarios de la Nueva Espaa (Mxico) era tambin muy variada, ya que inclua tanto la produccin local como los bienes terminados que llegaban desde Asia en el llamado Galen de Manila (Braudel, 1992-II: 406). Ello explica por qu, a partir del siglo XVIII, la llamada loza poblana, vajilla producida en la ciudad de Puebla de manera semi- industrial, comenz a competir en ciudades como Caracas, Coro,

Cumana y en cierta manera a desplazar la llamada genricamente loza Delft, producida en Holanda. De igual manera, entro a disputar el mercado un tipo de loza domstica de manufactura inglesa llamada Staffordshire la cual finalmente, desde inicios del siglo XIX, desplaz a ambas en el mercado venezolano gracias a su mejor calidad, mejor precio y diseos ms atractivos (Sanoja et alli, 1998:141-158; Vargas Arenas et ali, 1998: 160-180). As como en el aspecto comercial las mercancas inglesas, ya hacia finales del siglo XVIII, haban comenzado a ser determinantes del estilo de consumo de la burguesa caraquea, las ideas liberales inglesas y el imaginario republicano de la revolucin francesa viajaban en libros, gacetas y peridicos que eran
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transportados en los bales de los marineros o de los pasajeros (as) que llegaban a los puertos venezolanos. El ajuste liberal impuesto por Carlos III a los empresarios agroexportadores mantuanos movi a ciertos dueos de plantaciones de la regin de

Barlovento, entre 1749 y1751, a organizar movimientos de rebelin armada contra la compaa Guipuzcoana. Tal fue el acaudillado por Juan Francisco de Len, plantador y dueo haciendas de cacao y caf en las localidades de Panaqure y Caucagua, para lo cual moviliz sus fuerza de trabajo esclava, rebelin que culmin con la derrota del movimiento y la muerte de Jun Francisco de Len .Esta actitud de los criollos mantuanos se materializ como un sentimiento general de repudio a la injerencia de extraos en asuntos que ellos consideraban como particulares a su clase, representantes de un grupo social con intereses propios y diferenciados con capacidad de de disponer su propio destino como se puso de manifiesto posteriormente, en los sucesos del 19 de Abril y el 5 de Julio de 1810 que condujeron a la Declaracin de Independencia de Venezuela (Rivero 1988: 64). Otra forma de rebelin o de resistencia econmica contra el monopolio comercial que ejerca la Compaa Guipuzcoana en la regin centrooccidental venezolana fue el contrabando de mercanca. De cierta manera esa actividad contrabandista ha sido interpretada por algunos autores venezolanos como una relacin de intercambio econmico libre (Rivero, 1998:69).), donde la oferta del contrabandista resultaba mucho ms atractiva y variada por los precios y la conformacin del contenido de las mercancas. Como ya expusimos en pginas anteriores, desde mediados del siglo XVII y particularmente en el siglo XVIII, los agentes comerciales de la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales, basadas en la isla danesa-caribea de
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San Eustachius, se dedicaban a recorrer las islas antillanas para ofrecer su mercanca. Algunos de esos agentes eran descendientes de los judos sefardes expulsados de Espaa por los Reyes Catlicos en 1492 refugiados en Inglaterra y Holanda durante los siglos XVI y XVII que se haban mudado luego a Curazao, Jamaica y otras posesiones flamencas (Deive 1983: 160).Estos sefardes devinieron luego en sbditos holandeses plurilinges que hablaban fluidamente el holands, el espaol ladino, el ingls, el francs y otros idiomas europeos. Muchos funcionarios coloniales de la Corona

Espaola, como sucedi en Santo Domingo, eran judos conversos, llamados tambin despectivamente marranos; estos acogieron con simpata la actividad comercial de los sefardes holandeses, quienes llegaron a establecer desde el siglo XVIII -y hasta el presente- una importante base para el comercio de contrabando y de exportacin-importacin en la isla de Curazao, incluyendo la trata de esclavos (as) negros, manteniendo importantes conexiones con otros comerciantes sefardes ingleses radicados en la ciudad de Boston. El negocio de estos comerciantes tena importantes proyecciones hacia Maracaibo, Coro, Puerto Cabello y Caracas donde vendan mercancas europeas diversas as como seres humanos esclavizados, a cambio de caf, cacao, algodn, maderas finas, semillas de dividive, etc. (Deive, 1983: 156157; Sanoja, 1998; Carciente: 1997 Aizemberg 1981). Como consecuencia de la difusin de las ideas liberales, en 1797, las autoridades coloniales caraqueas debelaron el movimiento emancipador

republicano promovido por Manuel Gual, Jos Maria Espaa y Juan Picornell (Lpez, 1997JPyGE), secundado activamente por sus respectivas esposas y numerosos hombres y mujeres donde se incluan esclavos (as), el cual cont

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con apoyo directo de un movimiento de liberales espaoles que aspiraban terminar en la peninsula con el absolutismo de los Borbones. La meta del movimiento de Gual y Espaa era establecer una repblica democrtica basada en la igualdad natural entre blancos, indios, pardos y morenos, donde quedara abolida la esclavitud. La clase minoritaria de mantuanos criollos no consider con mucha simpata este proyecto que tena como meta la abolicin del sistema de privilegios sobre el cual se basaba su hegemona poltica y econmica sobre la mayora de la poblacin venezolana. Por el contrario, declar su lealtad al Rey de Espaa y su repudio al movimiento separatista. Ese mismo ao, debido a sus conexiones con las revueltas antimonrquicas Simn Rodrguez, el maestro del joven Simn Bolvar, futuro Libertador de Amrica, abandon Venezuela rumbo a Jamaica en un barco de bandera estadounidense, bajo el nombre de Samuel Robinson, viviendo del oficio de Rousseau sin contrato (Urdaneta, 2007: 260). Dentro de aquel mismo contexto poltico debe verse la actitud asumida por los criollos mantuanos frente a la expedicin libertadora del Generalsimo Francisco de Miranda, quien en 1806 desembarca en las costas de Ocumare de la Costa (actual estado Aragua) y de La Vela de Coro (actual estado Falcn) para intentar promover la independencia de Venezuela y consolidar un proyecto poltico liberal republicano. Los prejuicios sociales de los criollos mantuanos no perdonaron a Miranda su ascendencia de comerciante canario considerada como socialmente inferior- muchos menos su desercin de los rangos del ejrcito espaol ni el apoyo militar que le acord el gobierno de Hait, repblica de antiguos esclavos negros que acababa de independizarse del yugo colonial francs. Lejos de apoyarlo, promovieron una recolecta pblica de donativos para el gobierno de la Provincia de Caracas hasta por
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19.050 pesos, para que ste premiase a quien que les entregare la cabeza de Don Francisco de Miranda (Rivero, 1998: 61). Como se observa, la agenda poltica que tenan los criollos mantuanos les haca imposible poder construir una Repblica independiente que no fuese socialmente desigual y oligrquica, dificultando igualmente la posibilidad de establecer alianzas polticas estratgicas con la sociedad mayoritaria del pas, integrada por mulatos (as), mestizos (as), negros (as) y blancos pobres, mayoritariamente canarios (as), que tena una agenda poltica diferente, orientada a librarse de la hegemona mantuana que los oprima, explotaba y esclavizaba e imponer su propia repblica donde los excluidos fuesen precisamente los blancos mantuanos. De all surgen las causas que posteriormente, entre 1810 y 1814, determinarn la perdida tanto de la Primera como de la Segunda Repblica. Solamente la sensibilidad social que animaba el genio poltico y militar de Simn Bolvar, le permiti comprender la falla tctica de la agenda poltica tanto de la clase mantuana dominante como de la clase popular dominada. As pudo Bolvar reunir en un solo esfuerzo parte de la minora mantuana con un sector mayoritario de la poblacin venezolana excluida para luchar contra el proyecto monrquico absolutista y lograr finalmente la independencia poltica de Venezuela en 1823. La ruptura del nexo colonial con Espaa no contribuy a solucionar la crisis general que comenz a experimentar desde el siglo XVI la nueva sociedad colonial venezolana en su conjunto, agravada por el endurecimiento del ajuste liberal-colonial que le impuso la Corona a partir del siglo XVIII, el cual se manifest en: a) aumento de la extraccin de excedentes que eran dirigidos hacia la metrpoli, b) insuficiencia de capitales y de capital numerario (hecho
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que afectara al pas hasta finales del siglo XIX), c) sujecin cada vez mayor de la clase mantuana a los intereses monoplicos imperiales y d) las rebeliones sociales de los negros (as) y mestizos (as) en general, estimulada por la difusin de las ideas emanadas de la Revolucin Francesa (Rios et ali, 2002: 106). Aquellos dos factores precipitaron un primer desenlace de la cuestin

nacional venezolana en la primera guerra de emancipacin a favor de los mantuanos, pero no resolvieron el fondo de la crisis. Por el contrario, la destruccin fsica de una parte importante de la poblacin venezolana y de su sistema productivo, alimentaron el crecimiento de los movimientos populares que durante todo el siglo XIX y el siglo XX trataron de subvertir el poder del bloque burgus dominante hasta imponer finalmente, a inicios del siglo XXI, el poder popular.

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CAPTULO 18 La Economa Venezolana Durante la Guerra de Independencia

La Guerra de Independencia Nacional comenz inicialmente en 1811(Siso Martnez 1956: 291), como una sangrienta contienda civil donde los

llamados pardos (mulatos/as, zambos/as, negros/as e indios/as) y los criollos pobres pusieron la mayor parte de la carne de can. A partir de 1815, con la expedicin del general Morillo, el contingente militar espaol comenz a jugar un papel dominante en la guerra terrestre que culmin el 24 de Junio de 1821 en la sabana de Carabobo con la derrota de las tropas colonialistas, victoria refrendada en 1823 con la victoria patriota en la Batalla Naval del Lago de Maracaibo. Desde la ptica de los cantores de la epopeya militar, la guerra de Independencia es presentada como una gesta romntica, jalonada de batallas y escaramuzas donde descollan los nombres de nuestros prceres. Desde el punto de vista civil, como nos lo revela la extraordinaria obra de Pedro Cunill Grau (1988: 121127; 1997:159-160), la cruenta guerra de independencia ocasion grandes calamidades a la poblacin venezolana. Nadie podra hoy da dudar sobre los razonamientos justos que animaron nuestra guerra de independencia de Espaa y la necesidad poltica que motiv la promulgacin de terribles decretos como el de Guerra a Muerte. Consideradas objetivamente ambas visiones, es necesario reconocer que los nicos beneficiados con la
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independencia de Espaa fueron finalmente los mismos mantuanos y las oligarquas republicanas que se constituyeron como clase dominante y tomaron el poder despus de 1830 hasta 1998. El carcter social de la guerra propici una destruccin masiva y a veces total de los logros materiales e incluso sociales que haban adquirido los venezolanos y venezolanas hasta 1810 (Rodrguez Campos y Pino Iturrieta 2007:254-285), el exterminio innecesario de millares de inocentes, la quema de ciudades y pueblos, el pillaje de cosechas y rebaos ms all de lo tolerable por parte de ejrcitos que no posean el menor sistema de apoyo logstico para la subsistencia de las tropas. Ms grave an fue la destruccin del orden civil, de la organizacin territorial de la poblacin. Despus de 1821, las poblaciones que fueron forzadas a emigrar de un sitio a otro buscando salvar sus vidas parecen haber quedado en una especie de limbo social. El poder central de la Repblica, localizado en Caracas, se agotaba al llegar al lmite fsico de las grandes ciudades, como un arroyo que desagua en las arenas del desierto. La proliferacin de caudillos y oligarquas regionales debido a la incomunicacin en la cual vivan las poblaciones de las diferentes provincias, anarquiz el orden civil. El impacto de la guerra sobre la estructura demogrfica La crueldad de la guerra de independencia, particularmente durante los primeros cinco aos de la contienda, cobr un gran nmero de vidas no solamente entre los combatientes sino tambin entre la poblacin civil, prdida de poblacin que influy en el crecimiento demogrfico de la poblacin venezolana hasta la primera mitad del siglo XX.

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El grado de discriminacin y de explotacin social que ejerci hasta 1810 la minora de blancos peninsulares y criollos blancos sobre la mayora de la poblacin venezolana y el resentimiento de sta hacia sus explotadores, se evidencia en la manera como, segn Brito Figueroa (1972: 160) estaba conformada la estructura de clases sociales. Sobre la base de un total de 898.043 habitantes, la poblacin estaba integrada de la siguiente manera: Pardos (mulatos, zambos, mestizos): 440.000 (45%.) Negros libres y manumisos: 33.362 (4.0%) Negros cimarrones: 24.000 (2.6%) Negros esclavos: 88.000 (9.7%) Indios tributarios, no tributarios y marginales: 162.000 (18.4%) Criollos (blancos): 173.000 (19%) Blancos peninsulares y canarios: 12.000 (1.3%) Total: 898.043 habitantes. La estructura de la fuerza de trabajo de dicha poblacin, para el perodo 18001810, segn Brito Figueroa (1961:32 EscNV), estaba compuesta

porcentualmente de la siguiente manera: Terratenientes, usureros, mercaderes, comerciantes (nobleza criolla,

peninsulares): 1,00%. Medianos propietarios, pequeos comerciantes, pulperos (blancos de orilla, canarios): 10%. Artesanos, oficiales de obrajes, albailes, labradores, mayordomos de haciendas (pardos): 49%. Campesinos enfeudados, peones de hacienda, colonos-arrendatarios (negros manumisos o libres, indgenas): 22%.

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Negros esclavos, negros cimarrones e indgenas libres: 18%. Como se puede apreciar de lo anterior, ms del 80% de la poblacin

venezolana estaba excluida de participar en la conduccin de la vida civil de las diferentes provincias. En particular el sector mayoritario, los pardos y manumisos, estaban discriminados -por la minora blanca- en el terreno de las relaciones sociales de significacin ms limitada, hasta en el registro de nacimientos que llevaban los curas de las iglesias, el Registro de Pardos, donde se inscriban los infantes al ser bautizados adscribindoles automticamente una mcula oprobiosa. La minora de blancos propietarios de la riqueza territorial constitua un grupo social cerrado, endgamo, que habitaba generalmente los centros urbanos ms importantes y participaban activamente en las polticas municipales para favorecer sus intereses como clase social. Frente a esa posicin cerrada, discriminadora, la mayora de los integrantes de la clase popular, pardos, manumisos, esclavos e indios que haba impulsado numerosas rebeliones para liberarse de la opresin mantuana, cuando son la hora de la emancipacin de los blancos mantuanos del dominio de la Corona Espaola pens primero en emanciparse de la clase que los explotaba y discriminaba alindose con el enemigo de su enemigo de clase. De all el carcter destructivo que tuvo la guerra de independencia ya que, no solamente se trat de aniquilar fsicamente al enemigo de clase, sino de destruir igualmente el aparato productivo en el cual basaban los blancos mantuanos sus mecanismos de explotacin y discriminacin de la mayora del pueblo venezolano. El costo total en vidas humanas de la Guerra de Independencia, ha sido estimado por Brito Figueroa (1973-I: 258) sobre la diferencia numrica entre la poblacin venezolana para 1810 propuesta por Codazzi: (1960-I: 247) de
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800.000 a 83000 habitantes, la que tena Venezuela en 1839 (945.348 habitantes) y la que deba haber tenido Venezuela, segn las tendencias del crecimiento normalmente en 1839. De no haber mediado la Guerra de Independencia, la poblacin en aquel ao habra sido de 1.404.800 habitantes; la diferencia con la de 1810 es de 274.000 personas, las cuales podran haber fallecido en los diversos eventos del perodo de la guerra, lo cual representara aproximadamente- un 30% de la poblacin existente para 1810. Los efectos de esa hecatombe social se han hecho sentir sobre la sociedad venezolana en el curso de estos dos siglos transcurridos desde la gesta inicial de nuestra independencia. Segn los censos de poblacin, solamente en 1941 el nmero de la poblacin venezolana pudo alcanzar una cifra 3.850.000 mil habitantes y, hoy, transcurridos dos siglos despus del 19 de Abril de 1810, apenas hemos podido llegar a 27 millones de habitantes, incluyendo el crecimiento por la inmigracin de ciudadanos y ciudadanas provenientes de otros pases. Geoestrategia militar y produccin econmica Slo la presencia de una fuerte voluntad de trabajo, de organizacin social y capacidad de esperanza en el futuro, pudieron motivar a la sociedad venezolana, particularmente al 90% u 80% ms pobre y excluido, a trabajar para reconstruir un pas devastado e inerme. La historia oficial no se ha cansado de acusar a ese sector empobrecido del pueblo venezolano de indolente y flojo. Si ello fuese cierto, no habramos podido despejar las ruinas dejadas a la patria como herencia de ms de un siglo de guerras civiles, para lograr finalmente, dos siglos ms tarde, que triunfase la justicia social con la Revolucin Bolivariana (Sanoja, 1988: 106-107).

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La actividad blica durante la Guerra de Independencia tuvo como principal escenario los llanos centrales de la Provincia de Caracas, impactando moderadamente en algunas zonas del Estado Lara, Maracaibo, Coro, Tchira y el norte de Guayana. Si evaluamos la intensidad de las escaramuzas y batallas libradas hasta 1817, ao de la toma de Guayana por las fuerzas patriotas, la mayor parte de las mismas se dieron en los pasos estratgicos que permitan el acceso a los llanos del centro de Venezuela, hbilmente defendidos por la caballera llanera, masas de venezolanos montados, leales hasta 1814 a sus caudillos espaoles, canarios o criollos. El decreto de Guerra a Muerte dictado por Simn Bolvar el 15 de Junio de 1813 tuvo como objeto crear conciencia de patria en la poblacin venezolana, la cual impact en comandantes llaneros natos como Jos Antonio Pez quien en 1818, luego de su entrevista histrica con Simn Bolivar, pas a comandar la caballera del ejrcito patriota. Como ninguno de ambos ejrcitos, el patriota o el realista, posea una logstica propia, la acumulacin de grandes rebaos de ganado vacuno y caballar, de sembrados de yuca y maz, hacan de los llanos una reserva estratgica de recursos de subsistencia disponibles todo el ao y de soldados entrenados en los fundamentos de la tctica militar: excelentes jinetes con una gran resistencia fsica, diestros en el manejo de las armas blancas, con rapidez de desplazamiento, capacidad para sobrevivir dentro de condiciones de extrema carencia alimenticia y lealtad a sus caudillos o jefes. La inclusin definitiva del ejrcito llanero comandado por Jos Antonio Pez en los ejrcitos patriotas a partir de 1818, gracias a la capacidad de liderazgo de Bolvar, fue decisiva en el triunfo de la causa de la independencia venezolana (Sanoja, 1991: 201237DicsAc).

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Aquellas

inmensas llanuras que representaban el enclave de la forma

socioeconmica hatera, del sub-modo de vida 3 conformaron, igualmente, la primera lnea de defensa de Guayana hasta 1818, provincia que era la reserva estratgica de fuerza de trabajo, capitales dinerarios, produccin agropecuaria, artesanal y metalrgica en la cual se apoyaba el gobierno espaol para mantener el control del territorio venezolano, por lo cual se libraron tantos combates en el sitio de La Puerta, Edo.Aragua, va de acceso a las llanuras de Gurico y Apure. Como resultado de la estratgica campaa militar desarrollada por el general Manuel Piar en Guayana (sub-modo de vida 4) se concret la toma de la ciudad de Angostura, las misiones capuchinas catalanas del Caron ms ricas en recursos (particularmente La Pursima, Morecure, Caruachi, San Flix y Santa Ana de Puga) y las fortalezas de Santo Tom de Guayana. Gracias a la visin poltica y estratgica del Libertador Simn Bolvar, los inmensos

recursos acumulados en Guayana sirvieron para motorizar el ejrcito liberador de la Nueva Granada que luego coronara la independencia de Venezuela en 1821 en el campo de Carabobo. Durante la guerra la logstica agropecuaria llanera sostuvo a las tropas patriotas; a diferencia de lo ocurrido en los llanos, el ciclo anual obligado en las zonas agrcolas de las pocas de cosecha influy en el calendario de las batallas. Sin embargo, la guerra alter la produccin agropecuaria de la Provincia de Caracas que slo en 1837 pudo alcanzar el nivel que tena en 1810. El carcter desarticulado de la produccin y del mercado interno permiti que en el oriente de Venezuela, gracias a la eficiencia administrativa de Santiago Maro, se exportase a las Antillas: ganado, cueros, algodn carne, mulas
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cacao, sal algodn, a cambio de armas y vveres para mantener el esfuerzo patriota. Sin embargo, el bloqueo realista a las costas de Venezuela, la destruccin total o parcial de la infraestructura agropecuaria de la Provincia de Caracas y la desorganizacin de la Hacienda Pblica, afectaban la ya precaria vida de la Repblica. A partir de la prdida de la Primera Repblica, el gobierno realista instaurado en Caracas organiz una Junta de Proscripciones cuya finalidad era la de arrestar a los ciudadanos partidarios de la independencia y secuestrar sus bienes para transferirlos a aquellos criollos y canarios que manifestaban fidelidad al poder colonial. Ese proceso acentu lo que denomina Brito Figueroa (1973: 193-195) la reconquista canaria del poder colonial, hecho que profundiz la lucha de clases y estimul la formacin de un cierto grado de conciencia nacional. Los negros esclavos, cimarrones, peones de haciendas y hatos que haban combatido contra Repblica Boba de 1810 (la primera Repblica), no para imponer nuevos caudillos canarios o peninsulares tales como Domingo Monteverde, Francisco Morales, Jos Toms Boves, Yaez, entre otros, sino para lograr su propia liberacin, al ver que su estatus social no haba variado con la nueva estructura de poder colonial, volvieron a rebelarse levantando como bandera el odio a los blancos y a los propietarios de la tierra (ojo Juan Uslar 201: 111-117) La Repblica de 1813 cre igualmente un Tribunal de Secuestros que embarg los bienes de los enemigos de la independencia, alentando a los venezolanos a apoderarse de los bienes de los peninsulares los cuales seran repartidos en cuatro partes: una para los oficiales del ejrcito patriota, una para los soldados y las otras dos partes se reservaran para el Estado (Brito Figueroa, 1973: 199-220).
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Las provincias que conformaban el bando adverso a la Repblica, Guayana, Coro y Maracaibo, siguieron conservando relativamente intacta su infraestructura productiva que serva para apoyar el esfuerzo de los colonialistas. Guayana, hasta 1817; Coro y Maracaibo, que eran el centro nodal del circuito agroexportador del occidente de la actual Venezuela, hasta 1823 cuando la escuadra patriota derrot a la colonialista en la Batalla Naval del Lago de Maracaibo, sellando as la Independencia poltica de Venezuela (Codazzi, 1960-I: 465; Cardozo Galu, 2004: 35-38). Al finalizar la guerra, la economa y la sociedad de la Provincia de Caracas estaba en ruinas. El fuerte antagonismo que se desarroll durante la dcada de los veinte del siglo XIX entre las clases dominantes venezolanas y el gobierno oligrquico bogotano, en el marco de una profunda crisis econmica y la desorganizacin y la ruina de la Hacienda Pblica, culmin con la disolucin de la Repblica de Colombia y la independencia definitiva de Venezuela del sistema poltico grancolombiano (Brito Figueroa 1987-IV:1378). Reunificada Venezuela luego del rompimiento de la Gran Colombia, su deuda externa se reparti entre los tres componentes de aquella: Venezuela, Ecuador y Colombia. A Venezuela le toc pagar el 28% de la misma, unos 34 millones de pesos. Sumada a los emprstitos externos que tuvo luego que solicitar a pases europeos el presidente Jos Antonio Pez y los siguientes durante el siglo XIX, el cobro de la larga deuda externa no pagada fue el pretexto para el bloqueo a Venezuela a inicios del siglo XX, hecho que nos arroj en brazos del imperio estadounidense. El producto de la hacienda pblica en esas primeras dcadas de la Repblica, se destinaba en su mayora al pago de la deuda, al pago de pensiones y subsidios a los veteranos de la guerra, al pago de salarios burocrticos y de
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militares en servicio (Maza Zabala, 1997: 204.). El perodo transcurrido entre 1812 y 1829 represent para Venezuela un tiempo demogrfico regresivo ya que, aparte del estado de postracin que presentaba la antigua forma econmica agropecuaria colonial, las endemias y las pandemias de paludismo y fiebre amarilla, el hambre y la tuberculosis aumentaron la fraccin mrbida de la poblacin venezolana (Lpez.1988: 142-147). Ya que el gasto social del Estado venezolano en aquellas condiciones era prcticamente inexistente, no se establecieron ni siquiera unas mnimas condiciones de salubridad y alimentacin, por lo cual se deterior al extremo la calidad de vida de la mayora de la poblacin venezolana. Esa misma tendencia se mantuvo en lneas generales hasta 1998, causando una deuda social con el pueblo venezolano azotado por enfermedades, ausencia de servicios efectivos de salud y de vivienda, por el hambre, la desnutricin, el analfabetismo y, en general, por el irrespeto absoluto de los derechos humanos y sociales de los ciudadanos y ciudadanas. El tiempo demogrfico venezolano despus de 1830 Los diferentes tiempos histricos que vive una sociedad determinada estn en correspondencia con las condiciones objetivas que establecen los tiempos demogrficos. Siguiendo este planteamiento, la dramtica sucesin de tiempos histricos que ha vivido la nacin venezolana desde 1810 hasta el presente son testimonio de un pueblo que ha luchado con fiereza para sobreponerse a las condiciones de miseria y desigualdad social que trataron de abatir su esperanza de completar alguna vez la revolucin emancipadora y liberadora que inici en el siglo XVI.

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La informacin estadstica existente para 1830, ao cuando se inicia la vida de nuestra repblica actual, indica que a pesar de las psimas condiciones materiales en las cuales se desarrollaba la vida de las clases populares a partir de 1830 se produjo un importante crecimiento vegetativo de la poblacin, ya que el crecimiento poblacional como resultado de procesos inmigratorios, era muy reducido (Cunill Grau, 1997: 159). El ao de 1830, despus de la gran prdida en vidas humanas que caus la Guerra de Independencia en la poblacin venezolana, la poblacin volvi a alcanzar la cifra de 830.000 habitantes. Nueve aos ms tarde, en 1839 la poblacin haba aumentado a 945.348 habitantes. En 1857, el nmero total de habitantes ya alcanzaba 1.789.159 personas, disminuyendo en 1864 a 1.560.000 habitantes como resultado de las bajas ocasionadas por la Guerra Federal. En 1873, la poblacin volvi a aumentar hasta alcanzar la cifra de 1.784.194 habitantes y en 1891, la de 2.323.527 personas. El nmero de personas que arribaron a Venezuela como inmigrantes entre 1832 y 1857 alcanz la cifra de 12.610, provenientes de las islas Canarias. Posteriormente, entre 1874-1888, la inmigracin de extranjeros alcanz la cifra de 26.090 personas. Para el ao 1891, ya exista una poblacin de 36.606 extranjeros concentrados principalmente en los grandes centros urbanos: Caracas, Valencia, La Guaira, Puerto Cabello, Coro, Cuman, Carpano y Maracaibo, mientras otro nmero de extranjeros, quizs relacionados con las casas comerciales de exportacin, estaban residenciados en las haciendas cacaoteras de Paria, estado Sucre y en las haciendas cafetaleras del estado Tachira. Debido a la virtual ausencia de vas de comunicacin, la mayor parte de las regiones del interior se encontraban aisladas e incomunicadas. El efecto
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inmediato de esta situacin se reflej en el aumento del regionalismo y de los localismos, particularmente expresados en la consolidacin de las oligarquas polticas y econmicas locales y regionales que se esforzaban por mantener su autonoma del ncleo central de poder localizado en Caracas. La mayora de los contactos sociales y econmicos al interior de Venezuela se llevaba a cabo va el trfico fluvial, fluvio-lacustre y martimo. La ciudad de San Fernando de Apure (Cunill Grau, 1987-III: 1973-1975 y siguientes), se convirti en un puerto fluvial de excepcional importancia, desde donde se movan las mercancas a lo largo del rio Apure hasta llegar a Angostura o Ciudad Bolvar, puerto en el cual atracaban barcos y vapores de mayor calado que llevaban mercancas y pasajeros al Caribe y a Europa. La flota de canoas, bongos y bergantines navegaba tambin hacia Puerto Nutrias, de donde las embarcaciones remontaban los ros Portuguesa y Cojedes hasta llegar al puerto de El Bal, desde donde se transportaban las mercancas y los pasajeros va fluvial o terrestre hasta Maracay y Puerto Cabello. Otras rutas de cabotaje recorran la costa Caribe venezolana y llegaban tambin, va el Orinoco, hasta Ciudad Bolvar y San Fernando de Apure. La gran concentracin de esclavos (as) negros (as) que se produjo desde el siglo XVIII para operar el sistema de plantaciones haciendas de cacao, caf y caa de azcar se expres, en el siglo XIX y particularmente con posterioridad a la prohibicin oficial de la esclavitud, en la formacin de grandes establecimientos autrquicos, de grandes enclaves tnicos aislados de poblacin negra, poco mestizados, en la extensa regin de Barlovento, actual estado Miranda, Choroni, Ocumare de la Costa, Cata, Cuyagua en el litoral del actual estado Aragua, el litoral del actual estado Vargas, Cuman, Cariaco y Giria, costa del actual estado Sucre, la costa del actual estado Falcn, La
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Ceiba y Gibraltar en el sureste del lago de Maracaibo, por mencionar slo algunos de dichos enclaves. De la misma manera, como observamos en pginas anteriores, el sistema de cumbes permiti un proceso de colonizacin territorial que hizo posible una amplia expansin de la poblacin negra, mulata o zamba venezolana en la extensa periferia de aquellos enclaves (Acosta Saignes 1984: 262). Enclaves importantes de poblacin indgena sobrevivieron tambin en la

Cordillera de Los Andes, en los Bajos Llanos de Apure, en el occidente de Barcelona, en Cuman, en los actuales estados Delta Amacuro, Bolvar y Amazonas y en el actual Estado Zulia, parte de cuyas tierras ancestrales fueron expropiadas por los gobiernos y oligarquas regionales para beneficiar el proceso de colonizacin emprendido por los agricultores y ganaderos criollos. La vida cotidiana de los venezolanos y venezolanas en el siglo XIX La desarticulacin de los diferentes componentes de la vida cotidiana, de la vida social, de la produccin, inducida por la cruenta Guerra de Independencia, sumada al aumento exponencial de la explotacin

inmisericorde que un 22% de venezolanos (10.000 ricos y 60.000 de clase + media) haba sometido al 78% (832.93) de los otros venezolanos (as) pobres, nos permite visualizar las condiciones de vida de la mayora de los venezolanos (as) en 1839 (Codazzi, 1960: 338). El consumo anual de sesenta mil venezolanos ricos o con medios de fortuna equivala a la suma de 3.170.000 pesos; el consumo anual del resto de 832.933 venezolanos y venezolanas pobres, por el contrario, montaba a la suma de 2.492.933 pesos, relacin de apropiacin de la riqueza de la nacin similar a la calculada para 1810 por McKinley (1987: 41) y Soriano de Garca Pelayo (1988: 42). Ello
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nos revela que si bien los ricos haban logrado con la Guerra de Independencia emanciparse del control de la corona espaola para enriquecerse a su gusto, los y las pobres venezolanos no comenzaron a emanciparse de la explotacin de los ricos venezolanos sino casi dos siglos despus, hacia inicios de la Revolucin Bolivariana en 1998. La vida de los venezolanos (as), particularmente los de la mayora pobre, estuvo caracterizada en el siglo XIX y despus en el siglo XX por policarencias sociales y sanitarias. En el siglo XIX, las enfermedades y el hambre diezmaban la poblacin venezolana. En 1832, la peor plaga, el paludismo, haca verdaderos estragos en la mayor parte de la poblacin de los llanos, el sur del lago de Maracaibo, el litoral de Coro, Yaracuy y el oriente del pas, extendindose en de 1856 por todo el pas, incluidas las zonas urbanas. De igual manera el clera morbo ya se haba extendido en 1854 a todo el pas, enfermedades causadas principalmente por las deficiencias o la carencia absoluta de higiene y salud. La ausencia de un sistema organizado de vas de comunicacin terrestres, mantena en aislamiento a las poblaciones de las diversas regiones de Venezuela, dificultando sensiblemente la circulacin de mercancas, particularmente la distribucin y el consumo de los alimentos. Como consecuencia, cada regin del pas tena que seguir un rgimen casi autrquico en este rengln de la economa. Debido a esta coyuntura, la dieta bsica de la poblacin era frugal y montona, basada en el consumo cotidiano de insumos como maz (arepas, hallaquitas, cachapas, empanadas, carato de maz),

casabe, caraotas negras, pltanos, arroz blanco, papeln, tasajo (carne salada esmechada) y pescado seco, la cual pas a ser considerada en los aos sucesivos como la dieta tpica de los venezolanos (as).
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Como resultado de la ausencia de vas de comunicacin, el predominio de la agricultura de estacin para los productos de mesa y la inexistencia de alguna forma de proteccin civil de la poblacin, durante los perodos extremos de sequa o de inundacin durante la temporada de lluvias, llegaban a producirse hambrunas. Para prevenir estas calamidades, la poblacin venezolana pobre, hasta bien entrado el siglo XX, desarroll como virtud, como sistema defensivo frente a las condiciones de explotacin, la austeridad en el consumo de alimentos, de vestidos, de calzados y de todo lo que se poda considerar como superfluo para reproducir la vida cotidiana. Unida a la deficiencia en salud, alimentacin, vivienda, comunicaciones, etc., encontramos tambin la escasez de utillaje agrcola, de medios de almacenamiento y dems infraestructura que hubiesen podido ayudar a modernizar y hacer ms eficiente la produccin de insumos agrcolas de mesa para la poblacin, sobre todo el 78% de venezolanos (as) pobres y excluidos, lo cual lleg a conformar en Venezuela, como ha dicho acertadamente Cunill Grau (1997:159) una geografa de la penuria.

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CAPTULO 19 El Modo de Vida Nacional Monoproductor Agroexportador: 1830-1935.

La insurgencia revolucionaria: germen de las clases populares Despus de 1830, muerto el Libertador y desmembrado su sueo de la Gran Colombia, las nuevas burguesas provinciales republicanas venezolanas reasumieron sus proyectos polticos particulares previos a 1810, destinados a lograr hacerse con la hegemona del pas, a construir una Repblica Oligrquica a la medida de sus ambiciones. Las clases populares, por su parte, reasumieron su agenda de resistencia para hacer la Revolucin Social, sirviendo muchas veces de trampoln a los intereses de la burguesa, hasta que en 1998, casi 170 aos ms tarde, lograron finalmente arrancarle el poder poltico y buena parte del poder econmico que aqulla detentaba en Venezuela. Desde 1814 hasta 1830, luego de la cada de la Primera Repblica, las sublevaciones de negros (as), zambos (as) y mulatos (as) se sucedan casi a diario en las diferentes provincias bajo la consigna igualitaria de Mueran los Blancos!, lo cual hizo exclamar al Libertador Simn Bolvar en carta a Jos Antonio Pez en 1826:

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Un inmenso volcn est a nuestros pies. Quin contendr las clases oprimidas? La esclavitud romper el fuego: cada color querr su dominio (En Brito Figueroa, 1987-IV: 1330 y siguientes). Los proyectos de las rebeliones libertarias de los negros (as), zambos (as) y mulatos (as), como ya hemos expuesto en pginas anteriores, representaron de cierta manera el intento de oponerse a la hegemona de la burguesa mantuana y luego republicana, rebeliones que finalmente contribuyeron a forjar la moderna sociedad venezolana. Desde el siglo XVI se hizo evidente que en nuestro pas para derrotar los mecanismos de dominacin y exclusin social era y sigue siendo necesaria la lucha de clases,como lo evidencia la sucesin de alzamientos, guerras y guerrillas que caracterizaron nuestro

primer siglo de vida republicana, los golpes de Estado, rebeliones populares o militares del siglo XX y la rebelin popular que se inicio el el 27 de Febrero de 1989 para batir finalmente en 1998 la dictadura partidista impuesta por la burguesa y su intento de destruir la Revolucin Bolivariana el 11 de Abril de 2002. (Vargas Arenas, 2007: 63; Sanoja 2008:27-45). El pueblo venezolano irredento, excluido, crey que la independencia poltica conquistada en 1823 representara efectivamente su liberacin social definitiva, pero con la Tercera Repblica la nueva forma de oligarqua latifundista y posteriormente con la Cuarta Repblica, las diversas expresiones de la oligarqua neocolonial proimperialista, asumieron y practicaron el papel opresor y reaccionario que haba caracterizado su expresin oligrquica colonial, bloqueando todo intento de modernizar y democratizar la sociedad venezolana (Siso Martnez, 1956:233-236; Sanoja y Vargas Arenas, 2007: 43). Por las razones antes enunciadas, las rebeliones populares contra el rgimen de exclusin social que continuaba dominando la vida social de la nueva
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Repblica

luego

del

colapso

de

la

Gran

Colombia,

continuaron

manifestndose. Vemos as que en el mes de Junio de 1831, el gobierno de la nueva oligarqua venezolana debel un extenso plan para exterminar a los blancos que vivan en la antigua Provincia de Caracas, en el cual estaban comprometidos esclavos, soldados y oficiales zambos, mulatos o negros e incluso comerciantes descontentos con la situacin de exclusin social a la cual haban sido relegados por los mantuanos o blancos criollos que ahora tenan en sus manos todo el poder poltico. La llegada de refuerzos militares a Caracas desde La Guaira, 40 soldados en su mayor parte negros, evidencia tambin la composicin tnica del ejrcito venezolano de entonces. Ciento treinta rebeliones y motines similares fueron debelados en Cuman, en Angostura (actual Ciudad Bolivar), en los llanos de Gurico, Barinas y Apure y en diversas otras regiones de Venezuela (Porter, 1966: 547-549; Vargas Arenas y Sanoja, 2006: 30-51; Sanoja y Vargas Arenas, 2007: 43-44; Vargas Arenas, 2007: 63). A partir de 1830, fecha que a nuestro juicio es el punto de quiebre con los modos de vida de la antigua sociedad colonial mantuana, las antiguas y las nuevas oligarquas latifundistas provinciales que detentaban considerables parcelas de poder se transformaron en una clase dominante militarista a la sombra de su Gran Protector, el General Jos Antonio Pez, convencidas de tener el derecho de dirigir el destino de la nacin venezolana. La posesin de vastos latifundios, mayormente expropiados a los antiguos hacendados mantuanos coloniales, les permiti tener bajo su control grandes masas

campesinas integradas por esclavos negros, negros, mulatos, zambos e indios libertos enfeudados, explotados y acogotados por el paludismo, la fiebre amarilla, la tuberculosis,
300

el hambre crnica y el analfabetismo, quienes

servan indistintamente como siervos de la gleba o como soldados bajo la autoridad del mayordomo de la hacienda en las montoneras iniciadas por el seor terrateniente. Las montoneras tenan como propsito implcito hacer la revolucin con minsculas. Como propsito explcito, las oligarquas provinciales latifundistas perseguan mantener su independencia frente al poder de la vieja oligarqua de la Provincia de Caracas y, eventualmente, apoderarse de dicho poder. Los antiguos y los nuevos propietarios trataron de mantener el viejo orden social que haba sustentado el modo de vida colonial-mercantil venezolano. Jefes y oficiales libertadores como Pez y los Monagas, se hicieron terratenientes, razn por la cual no pudo ser efectiva la libertad de los esclavos en Venezuela, como lo soaba el Libertador Simn Bolvar. Los propietarios esclavistas republicanos y los jefes militares no queran renunciar a sus

posesiones de esclavos (as) y tierras, solamente queran cual el ideal de los viejos mantuanos- una patria bajo su dominio poltico, social y econmico con exclusin de los mestizos, los indios y los negros. En el ao 1859, la situacin de la masa campesina venezolana e incluso de la incipiente clase media de bodegueros y pequeos comerciantes, era desesperada. El saqueo de las tierras y ejidos nacionales y la desposesin de los ejidatarios, colonos y pequeos propietarios como consecuencia del nuevo ajuste liberal representado por la puesta en ejercicio de aquella Ley del 10 de Abril de 1834 potenci la pobreza general, particularmente en el actual estado Barinas, donde el mensaje revolucionario del General de Hombres Libres, Ezequiel Zamora, galvaniz con su llamado y sus acciones la esperanza de las masas irredentas y explotadas que se haban sumado al movimiento liberador de la Federacin (Brito Figueroa, 1996:493-526).
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La Guerra Federal se transform en una lucha social por la democratizacin del derecho a la posesin de la tierra, por la igualdad, la libertad y la democracia social, contra el centralismo de la oligarqua caraquea y en pos de la descentralizacin del poder poltico. El asesinato de Ezequiel Zamora a manos de un francotirador, pagado seguramente por la oligarqua venezolana, termin prcticamente con los ideales revolucionarios de la Guerra Federal durante el siglo XIX (Sanoja y Vargas Arenas, 2007: 45). El asesinato de Zamora el 1 de Enero de 1860 en San Carlos de Cojedes cuando el ejrcito oligarca ya estaba derrotado y la posterior firma del Tratado de Coche, que en realidad se trat de una conciliacin entre oligarquas provinciales, pusieron fin a esta nueva fase de la insurreccin popular contra las oligarquas republicanas dominantes (Banko, 1996), quienes a partir de entonces se mostraron obsecadas y resueltas a no perder el poder que haban conquistaran finalmente con la terminacin abrupta de la Guerra Federal. En trminos histricos, el fin de la Guerra Federal y el Tratado de Coche significaron el triunfo temporal de la hegemona oligrquica latifundista sobre las rebeliones populares anti-hegemnicas que ya haban comenzado a producirse desde el siglo XVI. De igual manera, dicho evento histrico marc el inicio de la implantacin de un estilo de vida consumista particularmente en la clase burguesa caraquea, forma cultural subsumida en el modo de vida monoproductor agropecuario, la cual responde a lo que considera Brito Figueroa como una expresin de la neocolonidad que no alter los contenidos esenciales de calidad del modo de produccin de la FES clasista (Brito Figueroa, 1987-IV: 1606). Este modo de vida se caracteriz por una mayor explotacin de la fuerza de trabajo enfeudada en las haciendas, ya que la oligarqua rentista propietaria de la tierra y el poder del Estado tena entonces
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que cancelar anualmente las cuotas de los emprstitos que su gobierno haba contrado con la Banca Europea para mantener funcionando el Estado Nacional y adaptarlo a la nueva fase colonialista imperial que asumi el sistema capitalista, tanto europeo como estadounidense. La estructura social y econmica que prevaleca desde la mitad del siglo XVIII no sufri cambios significativos hasta las primeras dcadas del siglo XX (Ros et ali, 2002: 123-124); las transformacines que ocurrieron antes de esa fecha se centraron, principalmente, en ciertos sectores de la

superestructura poltica, jurdica y administrativa, necesarias para consolidar el carcter liberal de la economa venezolana. Entre 1830 y 1870 se favoreci el negocio de la banca, de manera que la usura creci de manera desproporcionada y socialmente injusta. En este ltimo cuarto de siglo se crearon casas de comercio extranjeras y bancos para financiar las cosechas, pero siempre obteniendo jugosas ganancias con el trabajo de los agricultores, campesinos (as) enfeudados y esclavos (as), comprando sus cosechas por debajo de los precios de mercado. Las polticas del Estado venezolano destinadas a favorecer el desarrollo de la banca se concretaron con base de la Ley del 10 de Abril aprobada por el Congreso de la la Repblica el ao 1834, de corte liberal, que favoreca la conducta usurera de los prestamistas y los banqueros, a pesar de la oposicin que hicieron entonces intelectuales conservadores como Fermn Toro. Dicha ley estableca que para hacer efectivo el pago de cualquiera acreencia se rematen los bienes del deudor, por la cantidad que se ofrezca por ellos el da y hora de la subasta el acreedor o acreedores pueden ser licitados en subastael rematador, por el acto de remate y posesin subsecuente, se hace dueo de la propiedad rematada
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La legalizacin del negocio de la usura, en el ltimo cuarto del siglo XIX propici la concentracin de la propiedad en manos de los prestamisras usureros, para lo cual se crearon casas de comercio extranjeras y bancos para financiar las cosechas, principalmente de los cultivos comerciales de

exportacin como el caf, el cacao, la caa de azcar y el tabaco, pero siempre obteniendo jugosas ganancias con el trabajo de los agricultores y sobre todo con la explotacin del trabajo de los campesinos y campesinas. Al igual que los intermediarios de hoy, los del siglo XIX especulaban con los precios de los alimentos, comprando las cosechas por debajo de los precios de mercado para luego venderlas el expendedor y al pblico a precios exhorbitantes. A partir sobre todo de 1870, el gobierno oligrquico se sustentaba en, y era propiedad de la burguesa comercial exportadora-importadora, negociante de dinero y de valores, lo cual se expres por una parte- en la introduccin de un estilo de vida consumista y derrochador de mercancas europeas y estadounidenses y, por la otra, en la entrega del monopolio de las vas

ferroviarias, las minas de cobre y oro, las comunicaciones telegrficas, de la renta producida por la explotacin de las aduanas de los puertos martimos, del subsuelo y el asfalto y el petrleo que contiene, a los monopolios forneos (Brito Figueroa, 1991: 103 30). La poltica econmica gubernamental venezolana, como se observa, era liberal, basada en la doctrina del mercado abierto, inspirada a su vez en las doctrinas inglesas del libre cambio que se hallaban en boga en el siglo XIX. Al igual que lo que ocurre en la actualidad con la aplicacin de las doctrinas neoliberales, la aplicacin de las leyes econmicas liberales del siglo XIX aceler la concentracin de la riqueza en las manos de la oligarqua
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republicana, aumentado la desigualdad econmica y la miseria entre los pequeos propietarios y los trabajadores rurales. Al agudizarse las contradicciones ideolgicas entre liberales y conservadores, como ya vimos, se produjo la rebelin de Ezequiel Zamora y la Guerra Federal en 1859 la termin en 1863 con su asesinato y la firma del Tratado de Coche. Estos eventos propiciaron posteriormente la llegada del gobierno autocrtico de la oligarqua -encarnada esta vez en Guzmn Blanco y su supuesto proceso de modernizacin del pas- quien supo sacar provecho de los cambios violentos que haban sacudido los relictos de la vieja sociedad colonial. El discurso eurocentrista de Guzman tena como objetivo halagar a la burguesa venezolana, la que llamaba Brito Figueroa el alto comercio y VargasArenas el bloque histrico interno, la cual constitua y todava constituye el nexo directo de Venezuela con el mercado capitalista mundial ( Brito Figueroa 1987-IV: 1381;De Lima, 2002: 139; Vargas-Arenas 2007: 15-18). El bloque oligrquico de poder comercial La formacin del bloque oligrquico dominante de la III Repblica se concret entre 1825 y 1850, integrado principalmente por los usureros, la burguesa comercial y los latifundistas. Con el inicio de la vida republicana luego de la Batalla de Carabobo que sell la independencia de Venezuela, en un pas cuya economa productiva haba sido seriamente daada por la guerra, los comerciantes importadores-exportadores adquirieron un creciente dominio econmico e intentaron obtener tambin el dominio poltico del pas. Aliados tanto con los viejos terratenientes mantuanos como con los nuevos terratenientes republicanos, aquellos actores jugaron un papel destacado en la estructuracin de la nueva oligarqua. Gracias a sus vinculaciones con el comercio exterior, el sector intermediario --integrado por comerciantes que
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adquiran sus mercancas en los principales puertos-- y el control del escaso circulante que exista en manos de los venezolanos, propiciaron que los capitales ingleses, estadounidenses y alemanes ocupasen el vaco dejado por los capitales espaoles. Debido a la ausencia de instituciones bancarias, su fuente principal de acumulacin radicaba en el manejo del comercio exterior, los prstamos de carcter usurario, el control del circulante y los mecanismos del crdito, razones por las cuales se convirtieron rpidamente en el grupo econmico dominante en el plano poltico, la raz de la burguesa comercial venezolana. El bloque oligrquico de poder latifundista La clase burguesa formada en el marco de una estructura agraria latifundista, esclavista y enfeudada constitua la base productiva del pas que tena en sus manos el poder econmico y el poltico, ya que la renta pblica que financiaba el funcionamiento del Estado venezolano y el gasto pblico dependa fundamentalmente del pago de derechos de exportacin del caf, el cacao, el tabaco, los cueros, las semillas de dividive y otros rubros agrcolas que ellos producan y exportaban. Tena, as mismo, el control de grandes masas de campesinos enfeudados los cuales, llegado el momento, podan convertirse en ejrcitos campesinos para-militares privados, a travs de los cuales podan controlar el escenario poltico venezolano. Por esas mismas razones, la oligarqua controlaba igualmente la naciente burguesa comercial donde figuraban muchos inmigrantes extranjeros dedicados al comercio con sus pases de origen, particularmente de origen alemn, ingls o francs los cuales se vincularon por matrimonio con las mujeres u hombres de la aristocracia latifundista de abolengo, convirtindose en un nuevo bloque de poder dominante por poseer el capital dinerario y ser el
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vnculo con el mercado capitalista mundial. Dicho bloque de poder econmico, posteriormente, se hizo tambin dueo de las antiguas plantaciones de caa de azcar, de caf y cacao en los estados Aragua, Carabobo Yaracuy, Trujillo, Tchira, Zulia, Sucre, Monagas, entre otros, que haban sido propiedad de viejas familias mantuanas (Brito Figuera-IV1987: 1383). Ese bloque de poder pas a conformar en el siglo XX el ncleo de una nueva oligarqua basada en la agroindustria, la industria licorera, el negocio de exportacin-importacin, las comunicaciones, los medios de comunicacin social y muchos otros, vinculados a las organizaciones polticas locales y al capitalismo transnacional, mientras que las viejas familias mantuanas que le sirvieron inicialmente de cobijo, languidecan y desaparecan del escenario poltico-social venezolano. La base productiva de la economa venezolana: 1825-1900 La base del producto de la economa venezolana y el motor del comercio exterior, como vemos, continu siendo agropecuaria; la propiedad territorial agraria continu concentrada en un grupo social dominante, al igual que durante la colonia espaola, slo que como veremos ms adelante- comenz a modificarse la composicin de la fuerza de trabajo explotada por dicho grupo. Hacia mediados del siglo XIX, buena parte de dicha fuerza de trabajo estaba todava constituida por esclavos (as) negros (as) o personal sujeto servidumbre efectiva, trabajadores (as) libres o asalariados (as) o

arrendatarios (as) que trabajaban para las haciendas y esclavos (as) manumisos (as) e indios (as) libres.

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El comercio exterior, luego de la independencia se cerr con Espaa, pero se abri con las Antillas, Europa (Holanda, Inglaterra, Francia y Alemania) y Estados Unidos, predominando la economa agrcola vegetal que se practicaba en la zona costero-montaosa del norte y el noroeste de Venezuela, regin que haba estado durante la colonia espaola bajo el control de la antigua Provincia de Caracas. En este el tipo de produccin agropecuaria se

discriminaba territorialmente de la siguiente manera: cacao, en Barlovento, Aragua, Coro, Maracaibo y el piedemonte andino; ail, en el antiguo

territorio de la Provincia de Caracas; tabaco, en Barinas, Maracaibo, Barquisimeto y en las provincias del noreste de Venezuela; la caa de azcar, en Barlovento, los valles de la cuenca del lago de Valencia (Aragua y Carabobo), Yaracuy, Maracaibo, Trujillo, Barquisimeto y el noreste de Venezuela; el caf, en Caracas, Aragua, los Andes y norte de Barcelona; la regin llanera y Guayana: cra de ganado vacuno, caballar y mular. De toda esta produccin agropecuaria, la del caf adquiri primaca en el comercio de exportacin, seguido por el cacao, el tabaco, melazas, algodn, cuero, mulas, y las semillas de dividive utilizada en el exterior (Estados Unidos, Alemania) para la industria de curtiembre cueros (de Lima, 2002: 54,59). Con base a la economa agropecuaria, el comercio exterior venezolano lleg a crecer hacia mediados del siglo XIX un volumen evaluado en 6.400.000 pesos, mientras que el comercio de importacin en un pas que tena una infraestructura artesanal muy rudimentaria, alcanz un volumen de 5.200.000 pesos. En los aos 1842-43 y 1877-78, por ejemplo, los ingresos fiscales principalmente percibidos por derechos de exportacin aumentaron entre 83% y 91% y los gastos pblicos de 183% y 140%. Ello nos revela que el

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funcionamiento del Estado nacional era deficitario, por lo cual tuvo que recurrir a solicitar prstamos en el extranjero. Las exportaciones de caf llegaron a totalizar 26.666-000 libras, las de cacao 7.321.000 libras, la de cueros 436.000 unidades, las de tabaco 214.000 libras, el ganado vacuno en pi 131.000 unidades y las mulas, un rubro muy importante para el transporte de bienes por va terrestre, 1235 unidades (Maza Zabala, 1997: 204). Una parte importante del comercio de importacin se dedicaba, como veremos luego, a la compra e introduccin de bienes que beneficiaban

fundamentalmente los gustos suntuarios de la oligarqua y la pequea burguesa: ferretera en general, quincallera, muebles, maquinarias e implementos agrcolas, carruajes, carbn mineral, harinas, cereales, granos, medicamentos, papel, juguetes, perfumes, joyas, monedas de oro y plata que llegaron a sumar en una oportunidad un valor de 623.000 pesos. El sistema tributario venezolano descansaba en el comercio exterior, de manera que, por ejemplo, en los aos 1842-43 el 73% de la renta del Estado venezolano estaba representado por derechos de importacin, 9% por derecho de exportacin y el 19% por la renta interna, incluido el monopolio de las salinas: 19%. En el perodo 1847-48, por ejemplo, la recaudacin por concepto de derechos de importacin alcanz el 57% de la renta total, mientras que los derechos por concepto de exportacin montaban al 38% de los ingresos fiscales. El resto de la renta interna era generado por impuestos a la produccin, la distribucin y el consumo de licores y tabaco. Construccin de la base material

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Una de las tareas que tmidamente inici el gobierno de la oligarqua venezolana hacia mediados del siglo XIX fue la construccin de la base material que servira para desarrollar el rendimiento de los modos de trabajo capitalistas de los cuales dependa su reproduccin como clase social. El comercio difcilmente poda prosperar en las condiciones existentes en la Venezuela de entonces, pas que todava sufra la devastacin de la Guerra de Independencia y cuyas poblaciones se hallaban prcticamente incomunicadas entre s. Para remediar de alguna manera ese grave problema, se inici la recuperacin y modernizacin del espacio social, particularmentelas vas de comunicacin (Cunill-Grau, 1997: 160-162). Debido a la ausencia de medios adecuados de comunicacin, el transporte de pasajeros y mercancas segua utilizando las picas, caminos y senderos que estaban en uso de los tiempos coloniales. Por ello se construy en 1845 una nueva carretera entre Caracas- La Guaira y, en1850, otra entre ValenciaPuerto Cabello, con el objeto de facilitar las relaciones comerciales entre aquellos puertos principales, los centros urbanos dependientes y las reas de produccin cafetalera y de caa de azcar que formaban la base de la produccin agroexportadora. Para finales del siglo XIX, se inici la construccin de la red vial: una que irradiaba desde La Guaira y Puerto Cabello hacia los valles de Aragua, Valencia, Nirgua, San Carlos, Villa de Cura, San Juan de los Morros, valles del Tuy, Guatire y Guarenas; otra carretera entre Barquisimeto; otra fue la red fluvial de mercancas y pasajeros hacia el golfo de paria y las redes camineras que vinculaban a Barcelona con las riberas del Orinoco, San Flix y Upata. La mayora de dichas carreteras, generalmente vas estrechas y sinuosas, continuaron en servicio hasta bien entrado el siglo XX.
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Otra innovacin en materia de transporte terrestre fue la construccin de 960 kilometros de vas ferroviarias, cuya explotacin fue concedida a empresas inglesas y alermanas. Se trataba de redes ferroviarias limitadas, desarticuladas, con diferentes tipos de trocha y de material rodante, las cuales no fueron construdas con la idea futura de integrarlas en un solo sistema nacional. Los ferrocarriles beneficiaron a regiones muy restringidas donde existan intereses econmicos muy puntuales como las minas de Aroa y el carbn de Naricual y reas de agricultura de exportacin con sus centros urbanos en el Litoral Central y Los Andes. Paralelamente se dise un sistema de fluvio-lacustre que vinculaba las cuencas de los ros Catatumbo y Escalante y los puertos de Bobures, La Ceiba y Gibraltar, por donde se exportaba la produccin cafetalera andina venezolana y de Santader, Colombia, va el lago hacia el puerto de Maracaibo. Otro importante sistema de transporte fluvial vinculaba las regiones de

Portuguesa-Apure-Orinoco, en tanto que buques de vapor, bongos y piraguas mantenanel trfico de mercancas y pasajeros entre San Fernando de Apure, Caicara y Ciudad Bolvar y entre San Fernando de Apure, Puerto Nutrias, Arauca, Camagun, hasta El Bal y de all, por va terrestre, a los puertos de La Guaira y Puerto Cabello. El boom econmico del Guzmanato: 1870 El acceso al poder de Antonio Guzmn Blanco en 1870 coincidi con las grandes transformaciones econmicas que se produjeron en el sistema capitalista europeo y estadounidense hacia mediados del siglo XIX, coincidentes a su vez con la aparicin del Manifiesto Comunista escrito por Carlos Marx y Federico Engels. El desarrollo de las fuerzas productivas se expres en aquellos pases en un extraordinario avance tecnolgico y en el
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crecimiento y la concentracin de la produccin industrial, condiciones que propiciaron el paso del antiguo rgimen de libre concurrencia de la I

Revolucin Industrial dominada por la industria ligera, al del capitalismo monoplico o financiero dominado por la industria pesada, la metalurgia, la fbricas de maquinaria y la industria minera, entre otras, la del nuevo motor del capitalismo: el petrleo (Brito Figueroa, I- 1973: 304). La nueva fase de acumulacin de capitales producidos por la II Revolucin Industrial tuvo como consecuencia la formacin de una masa de capital excedentario que, tal como habra de ocurrir ms tarde alrededor de 1970 con el gobierno de Carlos Andrs Prez, buscaba invertirse en los pases atrasados de su periferia. Las inversiones en ferrocarriles, telecomunicaciones, minera y otros, as como los emprstitos que aumentaron nuestra deuda externa y nos trajeron tantos males sociales, aumentaron igualmente nuestra prdida de soberana y una mayor dependencia de los centros extranjeros de poder. La economa agroexportadora venezolana respondi rpidamente a la coyuntura econmica internacional, de manera que las exportaciones de caf, cacao y otras materias primas aumentaron en un 40% con relacin a los aos anteriores, a causa del crecimiento del gasto suntuario y de la riqueza en manos de las burguesas europeas; es as que, en 1890, la balanza comercial venezolana mostraba un excedente favorable de 53 millones de bolvares. De manera simultnea, la explotacin de las minas cobre y de oro de las recin descubiertas minas de El Callao, Provincia de Guayana, produjeron en el perodo 1870-1890 1.326.459.39 onzas de oro con un valor de de 127.040.181,94 bolvares (Brito Figueroa, 1973: 305; Lavenda, 1977: 53-54). El 3 de Septiembre 1878 se le concedi a la Compaa Minera Petrolia una concesin del Estado venezolano para explotar los hidrocarburos durante
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cincuenta aos, en una zona ubicada en la frontera entre Colombia y Venezuela. Utilizando rsticos mtodos de excavacin para recobrar el petrleo del subsuelo y sistemas de refinacin artesanal para destilarlo, la compaa produjo hasta 1907 kerosene, el cual estaba destinado para el uso domstico y el alumbrado pblico. En 1854, el Estado venezolano otorg una concesin a D.B. Hellyer para explotar asfalto y, en 1883, otra a Horatio Hamilton con el mismo fin. Esta ltima fue adquirida en 1885 por la New York and Bermdez Company, filial de la General Asphalt of Philadelphia, comenzando en 1887 la explotacin del Guanoco, actual estado Anzoategui. El crecimiento de la economa venezolana durante la dcada 1880-1890 lago de asfalto natural llamado

durante el perodo guzmancista, fue impulsado por las prsperas cosechas de caf que trajo progreso a las burguesas latifundistas y comerciales de Tchira, Mrida y Trujillo; la produccin de cacao en Carpano, Rio Caribe y Yaguaraparo, pennsula de Paria, a los comerciantes y financistas de

Valencia-Puerto Cabello, cuyos negocios estaban ligados a la produccin de los valles de Aragua, el litoral cacaoatero y el hinterland llanero y finalmente- a los comerciantes y latifundistas caraqueos que extraan la riqueza cafetalera de los valles del Tuy, de las tierras altas de la cordillera, y el cacao de Barlovento de Ocumare y de Chuao. Todo lo anterior, unido a la produccin de oro y la perspectiva de la explotacin petrolera por parte de transnacionales estadounidenses, estimul a diversos sectores ligados al comercio y al incipiente desarrollo de la manufactura artesanal de bienes ligeros. El sector usurero se transform en financista, propiciando la creacin nuevos bancos y Casas de Crdito tanto en Caracas como en otras ciudades del interior, particularmente en Maracaibo, donde se residenciaron
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comerciantes alemanes cuyos negocios cafetaleros se extiendian hasta el Tchira y el norte de Colombia, ciudad donde se inaugura el Banco de Maracaibo el 20 de Julio 1882. El xito del rgimen modernista de Guzmn Blanco radic en unir sus destinos y compartir el gobierno del Estado con la elite comercial y financiera, crendole a su gobierno un piso seguro como no lo haban disfrutado hasta entonces otros gobiernos anteriores, precursor de lo que sera ochenta aos ms tarde el futuro Estado corporativista de la IV Repblica (Harwitch Vallenilla, 1986: 48-54).

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CAPTULO 20 El Estilo de Vida Consumista de la Burguesa Nacional Venezolana: Siglo XIX

Cuando Guzmn Blanco accedi al poder en 1870, la poblacin de Caracas era de 48.897 habitantes. La ciudad no haba crecido ms all de lo que haba sido desde le poca colonial, aunque se estaba extendiendo hacia el este, saltando sobre el limite original de la quebrada Catuche hacia el ro Anauco y hacia el sureste atravesando el ro Caroata. La modernizacin urbana de Caracas, comparada con la que experimentaban en ese momento ciudades como Buenos Aires, Ro de Janeiro y Sao Paulo, fueron modestas (Lavenda, 1977: 74). Sin embargo, el objetivo poltico de Guzmn Blanco era transformar el paisaje urbano colonial y construir la simbologa del cambio de las condiciones materiales en la vida cotidiana, con el cual deseaba impactar el imaginario colonial de los y las caraqueos (as) y los y las venezolanos. La traza urbana de Caracas se moderniz con bulevares, puentes, tranvas, hoteles, restaurantes, cmaras de comercio, alumbrado pblico, teatros como el Municipal, bibliotecas, academias, museos, el servicio telefnico CaracasLa Guaira y tambin con Valencia, y Puerto Cabello, un observatorio

meteorolgico, as como centros manufactureros en Caracas, La Guaira, Puerto Cabello y Maracaibo. El antiguo sistema productivo colonial artesanal, se transform con la creacin de fbricas de maquinarias y enseres para la agricultura, carruajes en Caracas y Valencia, industria textil en Valencia, fabrica de pabilo en Caracas, etc. En 1893 ya existan 286 empresas
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manufactureras: fbricas de muebles, de calzado, de pastas alimenticias, alfareras, jaboneras, teneras, tabaco, textiles, sombrereras, fabrica de ron en Maracaibo y Carpano y muchas otras. Como contraparte del desarrollo manufacturero, se increment el negocio de la agroexportacin y la importacin de bienes de consumo en Caracas, La Guaira, Valencia, Puerto Cabello, Maracaibo, San Cristbal, Valera, Carpano y Cuman. Para el ao 1873, ya existan en Caracas nueve grandes firmas comerciales, 23 grandes consignatarios, 35 bodegueros que almacenaban las cosechas de caf y cacao, y ms de cien comercios de bienes de lujo: joyeras, vestidos, libreras, etc. para gente de altos recursos (Cunill Grau, 1997: 163164). La Fuerza de trabajo: 1870-1900 Como consecuencia de la ampliacin y modernizacin de la estructura productiva venezolana se produjo, correlativamente, una diversificacin del mercado laboral caraqueo, situacin que se manifest seguramente, en los otros centros urbanos venezolanos para el mismo perodo. La clase popular constitua el 90% de la fuerza de trabajo caraquea que venda su tiempo laboral en las manufacturas que haban surgido hacia finales del siglo XIX, y estaba integrada por cuatro categoras principales: 1) Artesanos que posean sus propios talleres 2) Trabajadores calificados: existan 56 carpinteras y 1103 carpinteros; 16 herreras y 212 herreros; 112 talleres para modelar bronces con 141 obreros; 1 taller para fabricar coches con 62 obreros; 13 talleres para fabricar arneses y sillas para caballos con 196 trabajadores; 18 joyeras con 77 trabajadores; 17 relojeras con 29 trabajadores; 10 tapiceras y
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52 tapiceros; maestros albailes (que hacan el oficio de los arquitectos para el diseo de las viviendas) y albailes: 2479 trabajadores; 8 camiseras y 114 camiseras; 54 sastreras y 348 sastres: 13 sombrereras y 81 sombreros; 34 zapateras y 903 zapateras; 28 alpargateras y 398 alpargateras. Otros oficios eran: 169 mecnicos, 94 maquinistas, 125 msicos y msicas, 13 escultores y escultoras; 502 tabaqueras con 508 empleados y empleadas 294 tejedores y tejedoras y 533 pulperos y pulperas. Segundo nivel: 203 alfareros y alfareras, 9 bailarinqs, 184 barberos, 188 colchoneros y colchoneras, 32 teidores y teidoras de cuero, 37 encuadernadores y encuadernadoras de libros, 6 fabricantes de espejos, 14 horticultores y horicultoras, 38 destiladores y destiladoras de

licores, 639 panaderas, 26 fabricantes de fuegos artificiales, 38 fabricantes de velas, 2742 cocineros y cocineras, 17 parteras y 93 mujeres modistas. Tercer nivel: oficios que requeran menos habilidades y mayor capacidad para el trabajo manual: 213 labradores, 977 obreros y obreras de las fabricas de cigarrillos y licores, 523 lavanderas, 765 planchadores y planchadoras, 65 arrieros, 87 buhoneros o vendedores a domicilio (particularmente libaneses llamados tambin turcos), 100 obreros gubernamentales (porteros, aseadoras, etc), 88 jardineros, 1663 soldados, 44 pescadores y pescadoras (pesca de bagres en el ro Guaire), 37 marineros, 3306 trabajadores y trabajadoras para todo uso y 62 parihueleros o carrretilleros para efectuar las mudanzas de enseres domsticos (Lavenda, 1977: 250-252).

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La mayor parte de esos trabajadores eran zambos, negros, mulatos o indios trados del interior de Venezuela y un porcentaje menor blancas de orilla, particularmente canarias, que se desempeaban como obreras en las fabricas de cigarrillos, como arrieros, en la fabricacin y distribucin a domicilio de carbn vegetal para la cocina diaria, reparto de pan leche, verduras y legumbres a domicilio, etc. La Exposicin Nacional de Venezuela en 1883 El 23 de Agosto de 1883 fue inaugurada en Caracas la Exposicin Nacional de Venezuela, organizada por el sabio Adolfo Ernst para conmemorar el primer centenario del nacimiento de El Libertador Simn Bolvar. Para alojar dicha exposicin, se construy un local ad-hoc en la actual esquina de La Bolsa, anexo al viejo edificio de la Universidad Central de Venezuela. El anlisis de los contenidos de la Exposicin Nacional de Venezuela en 1883 (Ernst, III: 1983), refleja de manera muy acertada el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas que haba alcanzado la sociedad venezolana en el ltimo tercio del siglo XIX: un mnimo sector productivo industrial o artesanal localizado en los grandes centros urbanos como Caracas, Valencia y Maracaibo, un gran sector productivo artesanal y domstico, y un sector extractivo o recolector de materias primas vegetales y animales. La exposicin presentaba al pblico un inventario general de la produccin de bienes terminados, produccin de bienes artesanales a nivel domestico as como de materias primas vegetales, animales y minerales. La exposicin de bienes artesanales terminados representaba las caractersticas ya expuestas de la fuerza laboral y de los centros productivos. La mayor parte del catlogo de la exposicin estaba dedicada a los productos de
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agroexportacin como el caf, el cacao, el tabaco, el algodn, la caa de azcar; a las diversas variedades de frijol, quinchoncho, arvejas, tapiramos, quimbomb, yuca y muchos otros alimentos; a los diversos tipos de madera exportable y sus derivados como la goma y el caucho; a las materias tintreas como el dividive, etc. Otro rengln importante estuvo dedicado a la muestra de maquinaria importada, particularmente la dedicada a la produccin del caf y la caa de azcar. Un sector igualmente representado fue el de la importante produccin de bienes artesanales para la vida cotidiana, tales como libros y encuadernacin de libros, zapatos, telas, cigarros, chinchorros, hamacas, escobas, bolsos, cuerdas, cestas, bastones, ropa, tejidos de aguja y bordados, alfarera artesanal para uso domstico, etc. La exposicin revel tambin la persistencia de formas de trabajo y produccin de bienes artesanales que se vinculaban a los antiguos obrajes indgenas de los siglos XVI y XVII, como era la produccin de telas de dril blanco y de color provenientes del estado Lara, en ..cortes de 5 metros de largo y 63 cm. de ancho al precio de 10 bolvares Estas telas eran tejidas en las comunidades indgenas criollizadas de Qubor y El Tocuyo, utilizando un tipo de telar horizontal con lizos y pedales introducido en el siglo XVI, que eran reminiscencia, a su vez, de los utilizados en Europa durante la Edad Media (Sanoja, 1979b: 45-55). La Exposicin Nacional de Venezuela, rplica local de las Exposiciones Universales que se celebraron en Pars en la segunda mitad del siglo XIX, nos refleja tambin la materialidad del quiebre histrico que se estaba produciendo en nuestro pas con la finalizacin de los modos de vida coloniales -cuya base era fundamentalmente agrcola y rural- y su fase epigonal de naturaleza mercantil-importadora que comprometa particularmente a la burguesa urbana
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en ascenso, cuyo imaginario estaba capturado por la ideologa consumista del capitalismo europeo y estadounidense.

Testimonio arqueolgico del consumismo burgus caraqueo: 1850-1898 La Segunda Revolucin Industrial impact comercialmente la periferia del mundo capitalista desarrollado hacia mediados del siglo XIX. Tanto los pases de Europa occidental como Estados Unidos, iniciaron una nueva era de expansin colonial que les llev a apoderarse de todo el continente africano, gran parte de Asia, y el Medio Oriente. Estados Unidos, potencia capitalista emergente, se apoder por la fuerza del 75% del territorio norteamericano asesinando o sometiendo a los pueblos originarios y despojando a Mxico del 50% del territorio que haba heredado segn el principio legal de uti posedetis jure- del antiguo Virreinato de Mxico. No contento con ello, clav sus garras imperialistas en el despojo del antiguo imperio espaol en el Caribe y en el Pacfico, apropindose de Cuba, Puerto Rico y otras pequeas islas antillanas, as como del archipilago de las Filipinas y de Hawaii. En

Venezuela y fundamentalmente en Caracas, a partir de 1850 comenz una nueva era necolonial signada por la influencia de la cultura europea, particularmente la francesa. La arqueologa urbana caraquea nos revela la gran influencia comercial que alcanz Francia en todos los rdenes de la vida cotidiana de la burguesa y la clase media de entonces, ejemplificada por el estilo consumista exacerbado que la caracterizaba. Ello se evidencia, particularmente en Caracas, por la presencia en los sitios arqueolgicos urbanos de una variada gama de
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mercancas importadas que nos describen el posible inventario de una tienda caraquea del siglo XIX: botellas de vino francs Chateaunef du Pape y Chateau Laffitte, de cognac Hennesy, botellas de ginebra y de cerveza

posiblemente holandesas envasadas en recipientes de gres, botellas en gres de cerveza stout de origen ingls, botellas de cerveza stout con la marca Patent envasadas en botellas de vidrio artesanal, posiblemente de origen ingls o estadounidense, copas y vasos de cristal tallado posiblemente de Bohemia, cubiertos de proveniencia inglesa o estadounidense con mango de hueso o madera, cepillos de dientes tallados en hueso o marfil armados con cerdas animales, frascos de medicinas francesas, remedios para el estreimiento, perfumes franceses, cremas faciales, frascos de aceite Maccasar provenientes de Indonesia y utilizado como gomina para el cabello de los hombres, peines de carey o de hueso, peines finos de baquelita para sacar los piojos del cabello, mantillas o paoletas para mujeres, botines para los hombres, ropa de muselina, zapatos de lujo para mujeres, collares, pendientes, peines y peinetas fabricados en vulcanita (llamada tambin hard rubber, inventada en 1839) juegos de vajillas de mesa completos manufacturadas en Bordeaux o en Alemania, platos de loza inglesa Staffordshire, loza culinaria inglesa de color rojo tipo biscuit, bacinillas de loza inglesa tipo pearl ware, juegos de cubiertos metlicos, botones de camisa o de bragueta tallados en hueso, yuntas metlicas para camisas de hombre, pomos de bastones y camafeos ambos tallados en marfil, juegos de ajedrez con piezas talladas en marfil, juegos de domin tallados en marfil o en hueso, dados para juegos diversos tallados en hueso, recipientes de cristal para sustancias perfumadoras del ambiente y floreros, alimentos enlatados, ropa de muselina, zapatos, cubiertos, etc.

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Ese largo inventario de temes recuperados en las excavaciones arqueolgicas caraqueas (Vargas Arenas et ali, 1998; Sanoja et ali, 1998; Sanoja y Vargas Arenas, 2002) es evidencia de un cambio sustancial en la cantidad y la calidad del consumo de bienes suntuarios importados, estilo de consumo que era prcticamente inexistente antes de 1850. Se observa igualmente que la mayor parte de la loza culinaria: ollas, calderos, cuencos, pimpinas, platos, budares, etc., tal como ocurra desde el siglo XVI, eran de loza artesanal criolla de tradicin indgena, que se poda comprar en las bodegas o mercados populares caraqueos. Ya no se trataba slo como anteriormente- de adquirir ciertas mercancas utilitarias aisladas para el uso cotidiano, sino de trasladar con las mercancas todo un contexto de que representaba el estilo de vida de las clases altas de las ciudades de los principales pases capitalistas, con toda la carga ideolgica que ello supuso. En el mejor estilo neocolonial, la burguesa y el embrin de clase media caraquea no solamente queran consumir mercancas francesas, sino simultneamente queran imitar y parecerse a los parisinos, a los newyorquinos y a los berlineses, tal como hoy quieren imitar y parecerse a los mayameros. El anlisis hemerogrfico de avisos publicitarios impresos tomados de una muestra de la prensa caraquea entre 1843 y 1880 (Aburto, 1998: anexo I), permite constatar la oferta creciente de loza, cristalera, ferretera en general, cubiertos, revlveres, etc., importados de Francia, Inglaterra, Alemania y Estados Unidos, que de cierta manera aluden a los materiales recuperados tanto en el Viejo Reducto militar (hoy da Teatro Municipal; Vargas Arenas et ali, 1998) como en la antigua residencia de Luisa Cceres de Arismendi (que

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se halla hoy da bajo el edificio de la actual Escuela Superior de Msica Jos ngel Lamas; Sanoja et ali 1998; Sanoja y Vargas Arenas, 2002). En su extraordinaria obra sobre la vida cotidiana de la aristocracia caraquea en el perodo guzmancista, Lavenda (1977), utilizando las crnicas del perodo gusmancista, reconstruye el cuadro costumbrista de una mansin caraquea cuyo equipamiento mobiliario, mueble o inmueble, se poda comparar con el de cualquiera otra ciudad del llamado primer mundo. Paralelamente, nos describe las miserias del personal que laboraba en la fbrica de cigarrillos El Cojo, propiedad de la familia Delfino (Lavenda, 1977: 256), la cual utilizaba solamente la mano de obra de jvenes isleas o canarias quienes trabajaban bajo un rgimen cuasi esclavo devengando salarios de hambre. Como podemos apreciar de lo expuesto en pginas anteriores, el modo de trabajo agro-exportador de materias primas (caf, cacao, algodn, tabaco, cueros de ganado, maderas finas, etc.) que caracteriz el modo de vida colonial mercantil, persiste tambin todava como dominante en el modo de vida nacional burgus. Los beneficios econmicos obtenidos por la oligarqua exportadora latifundista y comercial, cosmopolita, fueron instrumentales para desarrollar el negocio de importacin de bienes suntuarios, susceptible por tanto a los vaivenes de la economa mundial, lo cual se materializ -desde mediados del siglo XIX- en la generacin del estilo de vida consumista que llega a ser caracterstico de las burguesas urbanas. Por el contrario, la naciente clase media y la clase popular, cuyos modos y procesos de trabajo se vinculaban con la incipiente burocracia estatal y comercial, los servicios en general, la artesana, la agricultura y la cra, etc., que conformaban la

economa interior, estaban relacionados -por el contrario- con un estilo de vida

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cuyos valores sociales eran austeros, conservadores, caractersticos de los diversos sectores de la vieja sociedad rural venezolana. Los integrantes de la clase media, tanto de la pre-petrolera como posteriormente los de la petrolera, no eran propietarios de los medios de produccin, aunque su condicin de mano de obra explotada por la clase dominante en el proceso de produccin y consumo travs de la especulacin, la usura, los impuestos, el nivel de ingreso y el estatus socio-profesional no era percibida e incorporada a su imaginario. Ese dualismo de la sociedad venezolana se prolong como estructura social dominante hasta 1930, cuando la que podramos llamar como revolucin cultural petrolera hizo colapsar definitivamente los vestigios del ancien regime colonial venezolano (Maza Zavala, 1997: 210-214). La Revolucin Liberal Restauradora: condiciones para capitalismo No es una simple coincidencia que la introduccin del pensamiento positivista en Venezuela en los aos postreros del siglo XIX coincidiese con la expresin de consignas tales como restauracin, orden, paz y progreso, ya que sin esas condiciones histricas no hubiese podido instalarse en Venezuela una estabilizar el

verdadera sociedad capitalista dependiente que sirviese a los designios neocoloniales del imperialismo europeo o el estadounidense. Las fuerzas del liberalismo que mova desde Caracas la economa agroexportadora venezolana de los modos de vida nacionales, ya lucan agotadas y estancadas para finales del siglo XIX. El bloque poltico liberal republicano que haba confiscado el poder desde 1830 apoyado en el sistema productivo del antiguo modo de vida colonial mercantil se encontr confrontado con una
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realidad insoslayable: los centros del poder neocolonial ya no estaban en Espaa sino en Inglaterra, Francia y Estados Unidos, pases cuyas burguesas estaban interesadas en apropiarse de los recursos y materias primas que se hallaban en los pases de su periferia, mediatizando la nueva relacin colonial a travs de gobiernos serviles que adoptasen formas de organizacin social, poltica y econmica que permitiesen a sus socios una mayor rentabilidad con un mnimo de inversin. El xito de la poltica neocolonial dependa de la puesta en prctica de una poltica cultural destinada a generar nuevos significados culturales en la poblacin subordinada, en este caso la venezolana, que sirvieran como mecanismos de legitimacin de su poder poltico y consagrara su dependencia econmica de los centros de poder estadounidenses y europeos (Vargas Arenas, 2007: 15 y siguientes). El discurso poltico euro-cntrico de Guzmn Blanco, que apuntaba hacia la sustitucin de los elementos culturales nativos por los afrancesados, tena como uno de sus objetivos centrales justificar las relaciones de poder establecidas por la elite oligrquica del centro de Venezuela y sus vnculos con el poder europeo. El estilo de vida que serva como seuelo para seducir el imaginario popular estaba basado -como hemos expuesto en pginas anteriores- en el consumismo sibarita de mercancas importadas de Francia, Inglaterra, Alemania y Estados Unidos. Sin embargo, la misma naturaleza de dicho discurso haca imposible que la poblacin popular pudiese construir a partir del mismo prcticas socioculturales equivalentes en su vida pblica que contradijesen las normas culturales que regan su conducta en la prctica domstica (Vargas Arenas, 2007: 16 y siguientes).

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La oligarqua rentista caraquea, al igual que toda la venezolana, se mantena de los ingresos que produca el trabajo enfeudado y semi-esclavo de los peones de hacienda, colonos y aparceros que se dedicaban a los cultivos comerciales que se exportaban hacia Europa y Estados Unidos: el caf, el cacao, el tabaco y la caa de azcar. Sin embargo, a diferencia de la caraquea o central en general, otras oligarquas como la tachirense de finales de siglo tenan otro cdigo de tica. El caf era el principal producto de la agricultura tachirense y la mayor parte de las casas comerciales que financiaban, compraban y exportaban las cosechas va el puerto de Maracaibo eran alemanas. Los factores alemanes de las Casas de Comercio haban transmitido a sus clientes tachirenses la idea calvinista y liberal del trabajo duro, la educacin, la disciplina y el mantenimiento de la paz social como requisitos indispensables para poder construir un sistema poltico y productivo eficiente (Gonzlez, 1994: 136-141). La burguesa regional tachirense tena muy clara la necesidad del desarrollo agrcola como fundamento de su supervivencia, as como tambin de la vulnerabilidad de la economa regional al depender de un solo rubro. El carcter de la mono-produccin, unida al deficiente nivel tcnico del sistema de cultivo y procesamiento del caf, eran una limitante para el futuro econmico y la modernizacin de su distribucin y venta a nivel regional, nacional e internacional. La burguesa tachirense de finales del siglo XIX era una elite con un proyecto poltico liberal, regionalista y nacionalista, sin vacilaciones, confusiones o fisuras tericas: No se trataba de un simple grupo de tenderos enriquecidos o de especuladores oportunistas (Gonzlez, 1994: 141), sino de una burguesa agraria y comercial cuya ideologa estaba sustentada en la fe
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en la libre empresa, la educacin, la ciencia y la tcnica. A partir de ese contexto, se organiz la llamada Revolucin Liberal Restauradora que llev al poder a Cipriano Castro y a Juan Vicente Gmez en un momento cuando los intereses geopolticos del gobierno de Estados Unidos se estaban posicionando en Venezuela, espacio que hasta ese momento haba estado dominado por las inversiones alemanas, particularmente visibles en la economa tachirense (Cunill Grau 1993: 10-1; Carrero, 2000: 268-270). No fue simple coincidencia que la introduccin del pensamiento positivista en los aos postreros del siglo XIX y comienzos del XX (Grasses y Prez Vila, 1961.),coincidiese con la formulacin de expresiones tales como

restauracin, orden, trabajo y paz y progreso, que se convirtieron en emblemticas para el gobierno liberal restaurador de Cipriano Castro. Sin el logro de esas condiciones sociales, la consolidacin de la sociedad capitalista dependiente no podra lograrse en Venezuela. Pero dnde estaban las fuerzas sociales que podran servir de instrumento para lograrlas? Hacia finales del siglo XIX, la posibilidad de reciclar el modo de trabajo del modo de vida monoproductor agroexportador y el estilo de vida rentistaconsumista caracterstico del antiguo modo de vida colonial mercantil y del actual modo de vida nacional requera una modernizacin profunda de la sociedad venezolana, as como del sistema productivo nacional en su totalidad. La esculida situacin fiscal venezolana, unida al tamao de la deuda pblica interna y externa en el ao fiscal 1899-1900 (197.982.419 Bs.), influyeron poderosamente en el desenvolvimiento poltico de los regmenes de Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez (Carrero, 2000: 242). Como ya expusimos en los inicios de esta obra, desde el primer milenio de nuestra era, las sociedades originarias que habitaban los valles intermontanos
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y el piedemonte de la regin andina, haban alcanzado en el siglo XVI, junto con las sociedades originarias del edo.Lara, el mayor nivel de complejidad sociopoltica y tecnolgica de toda las formaciones sociales precapitalistas venezolanas (Vargas Arenas, 1990; Sanoja y Vargas Arenas, 1992; 2007: 1823, 1999). La tachirense y la andina y subandina en general de finales del siglo XIX eran sociedades criollas surgidas de un sustrato histrico indgena precapitalista, polticamente jerarquizado e integrado, con un concepto efectivo de la gestin de la produccin y la utilizacin y mantenimiento de su capital agrario, cuyos recursos materiales y humanos haban sido preservados de la devastacin ocurrida durante la Guerra de Independencia y de la mayora de los enfrentamientos militares ocurridos en el siglo XIX (Sanoja, 1991: 231). Como respuesta a la pregunta que nos formulamos en prrafos anteriores, podramos decir que las fuerzas sociales capaces de promover un movimiento de restauracin o renovacin del proyecto liberal decimonnico existan en ese momento en la regin geohistrica andina y subandina venezolana. Convertir en un ejrcito moderno y disciplinado el personal de campesinos, caporales, mayordomos y administradores de las haciendas, hombres y mujeres acostumbrados a respetar las jerarquas sociales, el trabajo metdico, a la accin silenciosa y efectiva, parece haber sido cosa fcil en los albores del siglo XX. En breve tiempo, los batallones de infantera andina se convertiran en la punta de lanza de la Revolucin Restauradora. Armado con fusiles muser de repeticin y caones de campaa Krupp, las armas ms modernas del arsenal militar de la poca, el ejrcito andino derrot en una breve

campaa militar a los grandes capitanes epgonos del antiguo rgimen, marcando as el principio del fin de la antigua
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sociedad de colonial

venezolana que haba comenzado en el siglo XVI y el inicio de la neocolonial en la cual vivimos hasta inicios del siglo XXI (Sanoja, 1991: 231).

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PARTE IV PROCESO SOCIOCULTURAL Y ECONMICO VENEZOLANO DEL SIGLO XX

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CAPTULO 21 El Modo de Vida Nacional Petrolero (Rentista)

Segn Brito Figueroa (1986-II: 349-359), la historia venezolana del siglo XX est marcada particularmente por la implantacin de la Cultura del Petrleo (Quintero, 1968, 1972), la exacerbacin del subdesarrollo y la dependencia y del desarrollo demogrfico de la poblacin urbana, proceso donde se pueden visualizar dos perodos: 1) La poca colonial, inicio de la penetracin imperialista, cuando fue prorrateado el suelo y el subsuelo del pas e impuesta dictadura petrolera de Juan Vicente Gmez, hasta la II Guerra Mundial, cuarta dcada del siglo XX. 2) La poca neocolonial, correspondiente a la Venezuela contempornea, caracterizada no por una simple dependencia en cuanto a los instrumentos fundamentales de la riqueza nacional venezolana, sino por el dominio absoluto de los monopolios norteamericanos sobre todos los niveles de la vida econmico-social de Venezuela Nosotros hemos privilegiado utilizar la categora de FES colonial para calificar el proceso histrico que va desde el siglo XVII hasta las tres primeras dcadas del siglo XIX, la FES nacional para calificar el proceso histrico que se inicia a mediados del siglo XVIII con la creacin del Estado Colonial Caraqueo (Sanoja y Vargas-Arenas: 2002) y el modo de vida nacional monoproductor agroexportador, contina con la III Repblica en 1830 y culmina, transitoriamente, con el carcter dominante de la explotacin
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petrolera, proceso este timo que hemos caracterizado como un modo de vida: el modo de vida nacional monoproductor petrolero. A finales de la poca denominada por Brito Figueroa como colonial, la burguesa venezolana, dominada por la burguesa andina, logr imponer un liderazgo poltico fuerte, primero bajo Cipriano Castro luego bajo Juan Vicente Gmez con el apoyo de los intelectuales y las clases polticas, andina y central, que haban mantenido el antiguo rgimen liberal del siglo XIX. El proyecto poltico de los liberales tachirenses acaudillado por Castro era nacionalista y como tal despreciaba a los banqueros y mercaderes usureros de las regiones del centro de Venezuela que haban secuestrado el gobierno nacional durante el siglo XIX. En este sentido, se diferenciaba tanto de sus antecesores como de su sucesor Juan Vicente Gmez, ya que Cipriano Castro fue uno de los polticos venezolanos de la poca que tuvo una conciencia ms clara sobre el poder del imperialismo europeo y estadounidense y de la amenaza que representaba para Venezuela la alianza mortal del imperialismo con los banqueros y comerciante aptridas venezolanos de la poca. El bloqueo naval impuesto a Venezuela en 1902 por parte de las potencias capitalistas, tuvo como pretexto el cobro de la deuda externa, pero -en verdadlos apetitos imperialistas de aquellas tena como objetivo aprovechar el estado de conmocin que viva la Repblica para invadirla, desmembrar el territorio y crear nuevos enclaves coloniales europeos para apropiarse de los recursos petroleros cuya cuanta ya era conocida. Cipriano Castro, a pesar de la extrema debilidad militar de Venezuela, supo resolver con claridad y firmeza la amenaza de invasin militar extranjera, ganndose el odio de las oligarquas de los pases imperiales que lo persiguieron y lo humillaron hasta su muerte en 1924 (Velsquez y Sanoja Hernndez, 1980).
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La dictadura gomecista y la consolidacin de la Venezuela neocolonial Vargas Arenas ha caracterizado el tiempo histrico del gomecismo, denominado por Brito Figueroa como poca neocolonial, como aquel cuando el bloque de poder interno se estructur en torno a la oligarqua local y se articul perfectamente con el bloque imperial y sus intereses. Gmez se rode de un crculo de allegados que actuaban como sus asesores, conformado por intelectuales y antiguos hacendados tachirenses devenidos generales, el sector de la vieja oligarqua central del siglo XIX, donse se encontraban miembros destacados de la oligarqua valenciana y un grupo de intelectuales de la oligarqua caraqueala tecnocracia vinculada a las petroleras y representantes de las petroleras transnacionales mismasLa vieja buguesa nacional agroexportadora tradicional no form parte importante del bloque de poder domstico ya que se encontraba en franca declinaciny desapareci de la escena poltica y econmica a partir del ao 1925, momento cuando el petrleo se consolid como el principal producto de la exportacin (Vargas Arenas, 2007: 19). Con el apoyo irrestricto de la dictadura gomecista, el capital monoplico invertido en Venezuela desde inicios del siglo XX se dirigi

fundamentalmente hacia la explotacin de los hidrocarburos para satisfacer los iintereses de las empresas petroleras extranjeras, no las necesidades del desarrollo socio-econmico de Venezuela. A partir de ese momento, el petrleo se convirti en la fuente principal de la renta nacional desplazando a la renta agropecuaria tradicional producto de la exportacin del caf, del cacao, del tabaco, causando la ruina de las viejas oligarquas regionales, de los latifundistas mantuanos o europeos. Esta circunstancia permiti al bloque de poder gomecista apropiarse de la mayora de las haciendas cafetaleras y de
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los hatos ganaderos que formaban la base de sustentacin econmica y del poder militar tanto de las antiguas como de las nuevas oligarquas

provinciales, para hacer realidad su divisa de Orden, Paz y Trabajo, iniciando tambin el proceso de concentracin de la propiedad territorial agraria en manos del gomecismo (Vargas Arenas y Sanoja, 2006: 56; 2008: 149-150). Los negocios del antiguo bloque de poder dominante en Venezuela, sobre el cual se mont entonces el gomecista, se vieron beneficiados, entre 1914 y 1918, perodo de la I Guerra Mundial, con el aumento de las exportaciones agropecuarias venezolanas de caf, cacao y productos derivados de la ganadera. En los pases beligerantes, el esfuerzo de guerra oblig a movilizar en los ejrcitos un importante contingente de fuerza de trabajo, la mayor parte de origen campesino o trabajadores de la industria, lo cual debilit la capacidad productiva agropecuaria de dichas naciones. Por esa razn, las naciones no beligerantes, como fue el caso de Venezuela, tuvieron que aumentar su cuota de exportacin de productos estratgicos para el esfuerzo de guerra de los aliados, tales como balat y caucho, cueros de ganado, caf, cacao, etc., cuyo valor total subi de Bs.74.728.021 en 1914 a Bs.223-

549.744 en 1919. De igual manera, la reserva de oro en los bancos venezolanos aument de Bs.9.426.371 en 1914, a Bs. 51.718.201 en 1919. (Brito Figueroa, II-1986: 378). Esta prosperidad favoreci particularmente a la clase de comerciantes y prestamistas usureros, a los terratenientes y a la burocracia gubernamental que formaba parte importante de la nueva clase media, exacerbando el estilo de vida consumista que ya haba echado races desde mediados del siglo pasado en la burguesa venezolana, as como el apoyo de esos sectores a las polticas entreguistas que prcticamente regalaban la riqueza del petrleo nacional a las compaas estadounidenses e inglesas.
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Para hacer viable la transformacin de pas monoproductor agropecuario en otro tambin monoproductor, pero petrolero bajo la dominacin del capital extranjero, se inicia con la dictadura de Juan Vicente Gmez la creacin de la estructura institucional de un Estado nacional moderno en el campo de las finanzas, las obras pblicas, la educacin, el ejrcito, la salud, la poltica internacional, la seguridad pblica y las comunicaciones. La creacin de un ejrcito moderno y profesional y de un servicio de inteligencia que controlara las comunicaciones telefnicas, telegrficas y postales contribuy no solamente a eliminar el poder decimonnico de las antiguas oligarquas provinciales que se haban rebelado contra el rgimen, sino a cooptarlas para que entrasen a formar parte de su gobierno, unificando las presidencias de estados bajo la frula del gobierno central. Dicho proceso contribuy a

acelerar todava ms la concentracin de la propiedad territorial agraria, un tercio de la cual ya era propiedad de la familia Gmez, a inflar la importancia y el volumen del capital comercial y el usurario nacional, mientras que el capital industrial extranjero (petrolero) representaba el 63% del total nacional (Brito Figueroa, II: 1986: 379-393). La Cultura del petrleo A partir de 1936, el auge de la industria petrolera quebrant tanto la antigua estructura geohistrica regional como la cultural que haba caracterizado la poblacin venezolana desde el siglo XVI (Sanoja y Vargas Arenas, 1999Orig; Vargas Arenas, 2007), debido al volumen de las corrientes migratorias

internas de poblacin hacia las ciudades ms favorecidas por las mejoras en las condiciones laborales, de salario y asistencia social: Caracas, Valencia, Maracaibo, Maturn, Puerto Cabello, Barcelona, Puerto La Cruz, y por el

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innovador estilo de vida usamericano que se viva en los nuevos campamentos petroleros. Como modo de legitimar la necesidad histrica de la dictadura, Laureano Vallenilla Lanz, descendiente de la antigua clase mantuana latifundista, escribi su conocida obra Cesarismo Democrtico (1961), considerada como una apologa de la figura de Juan Vicente Gmez. Vallenilla Lanz, depositario de la carga del tiempo histrico colonial, se revel tambin como un sagaz observador de la historia social venezolana cuando analiz, casi con sentido proftico, el carcter particular de la democracia venezolana la cual no se asemejaba al concepto de democracia surgido de la revolucin francesa ni de la revolucin estadounidense, sino que era todo lo contrario, un todo lo contrario cuyos contenidos sociales, culturales y polticos todava hoy da no terminan de entender los filsofos y los actores polticos que dirigen la actual contra-revolucin burguesa venezolana y su pleito domstico con la Revolucin Bolivariana. Deca Vallenilla: El verdadero carcter de la democracia venezolana ha sido desde el triunfo de la Independencia, el predominio individual teniendo su origen y su fundamento en la voluntad colectiva, en el querer de la gran mayora popular tcita o explcitamente expresadaEl Csar democrtico es siempre el representante y el regulador de la soberana popularel poder individual surgido del pueblo por encima de una gran igualdad colectiva (1961: 206207). A buen entendedor, pocas palabras. La riqueza petrolera que exista en el subsuelo venezolano se hizo muy conocida desde 1914 en el mundo de los monopolios internacionales financieros y petroleros, ao cuando la compaa Caribbean Petroleum Co., subsidiaria de la Shell Oil Co, complet el primer pozo petrolero comercial en
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Mene Grande, comunidad situada sobre la costa noreste

del lago de

Maracaibo. La compaa perfor nuevos pozos en el lago y construy una pequea refinera en San Lorenzo. En 1917, se realiz el primer embarque petrolero desde Venezuela hacia Estados Unidos. Otra compaa, la Coln Development Co., igualmente subsidiaria de la Shell, realiz perforaciones entre 1915 y 1916 en las regiones selvticas pantanosas de Rio de Oro y Tarra, suroeste del lago de Maracaibo, donde todava habitaban comunidades indgenas conocidas entonces como motilones, actuales yukpa, bar y japreria, quienes lograron entonces contener la penetracin petrolera en sus territorios. El conocimiento de la riqueza petrolera venezolana se transform en codicia en 1922, cuando en el campo petrolero La Rosa, asignado a la Standard of Venezuela (SOV) revent espontneamente el pozo Barroso produciendo 100.000 barriles de petrleo diarios. A partir de ese hito histrico, comenzaron a llegar a Maracaibo trabajadores petroleros de todo el mundo y por supuesto- miles de campesinos y campesinas venezolanos que escapaban de la servidumbre en las haciendas y los hatos, para devenir asalariados en la nueva industria que haba sellado la defuncin de viejo modo de produccin colonial nacido en el siglo XVI con la conquista y la colonizacin espaola. Desde ese momento comenz un proceso de neo-conquista y neo-colonizacin de Venezuela por parte de las petroleras del imperio capitalista occidental, que se tradujo en la formacin de una nueva estructura clasista de la sociedad venezolana. El inicio de la explotacin petrolera no solamente gener nuevos e

importantes beneficios fiscales al Estado venezolano, sino que fue el factor decisivo para la ruptura histrica definitiva con el pasado social y econmico
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colonial que continuaba arrastrando el pas despus de la independencia poltica de la Corona Espaola y el lamentable comienzo de una nueva dependencia neocolonial del imperio de estadounidense. El carcter histrico expansivo de la nacin petrolera El petrleo es la materia prima que fundament los avances tecnolgicos y geopolticos de la Segunda Revolucin Industrial. La posesin y explotacin de los recursos petroleros ha sido la fuente de enriquecimiento de los

consorcios petroleros de los pases capitalistas centrales, particularmente Estados Unidos (Standard Oil Co.) y la dupla Inglaterra-Holanda (Shell Oil Co.). Ambas compaas han figurado durante el siglo XX y en lo que va del XXI en el elenco de actores polticos de innmeras conspiraciones, guerras locales e internacionales y conmociones polticas tanto en el llamado Primero como en el Tercer Mundo, cuyo objetico era y sigue siendo consolidar el posicionamiento poltico de aquellas lites de poder que favorezcan sus intereses econmicos y financieros. La necesidad de controlar las fuentes de energa necesarias para mantener el ritmo expansivo del sistema capitalista occidental determin que, a partir de los aos treinta del pasado siglo, ciertos grupos de antroplogos (as) y filsofos (as) neo-evolucionistas de la academia estadounidense comenzasen a reformular el paradigma del progreso, del evolucionismo y el darwinismo social que haba prevalecido hasta el siglo XIX para explicar y legitimar esta nueva fase de la expansin colonial capitalista. Como lo explicaba John D. Rockfeller, dueo de la Standard Oil Co., quien fue un convencido darwinista social, el crecimiento de las grandes corporaciones o transnacionales se explicaba como la supervivencia de los mejores, como lo mandan las leyes naturales y la ley de Dios (Patterson, 1997a: 48). En trminos de la nueva
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versin elaborada por la escuela culturolgica estadounidense, la ideologa del progreso pas de ser una cualidad etrea determinada por la excelencia tica e intelectual de un pueblo escogido, a convertirse en una calidad concreta y en una magnitud relacionada con la capacidad que tenga un pueblo determinado para: a) aumentar la energa (equivalente actualmente al petrleo) controlada apropiada y consumida per capita y por ao y, b) por el aumento de la eficiencia o la economa de los medios para controlar la energa o ambos (White, 1959. 40, 56). Segn esta propuesta, una sociedad (civilizada) progresa en la medida que aumente su consumo de energa no humana (petrleo, gas, agua, aire). En tal sentido, el grado de progreso se evaluara: a) como la relacin existente entre el producto y el trabajo humano invertido para lograrlo (costo beneficio) y, b) segn como se incremente la cantidad de bienes y servicios que sirven para satisfacer las necesidades, producidas por o extradas de cada unidad de trabajo humano (mayor plusvala). Dicho en otras palabras, lo que se persigue es aumentar el nivel de explotacin del trabajador y la trabajadora. El progreso social se acelerara, pues, en la medida que, disminuyendo la cuanta del capital invertido, se pueda incrementar la plusvala extrada de cada trabajador o trabajadora (White, 1959: 47). Los tericos de la escuela estadounidense de la Culturologa consideraban que aquel sistema cultural (Nacin) que fuese capaz de explotar ms efectivamente las fuentes de energa de un ambiente determinado, tendera a expandirse en dicho ambiente a expensas de los sistemas menos efectivos (Shalins y Service, 1961: 75), como ocurri internamente en Venezuela a inicios del siglo XX, proceso poltico que explica en el siglo XXI la posicin dominante que asume

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Venezuela en el contexto latinoamericano-caribeo y en el mbito mundial en general. Segn aquellos mismos autores, un sistema cultural (nacin) de carcter progresivo, en vez de desarrollarse en profundidad, tender a expandirse lateralmente hacia otros tipos de ambiente, absorbiendo a los sistemas menos avanzados que resistan su poltica de dominacin (Shalins y Service, 1961: 70, 88). La evolucin cultural, segn estos autores, es considerada entonces como el proceso mediante el cual la utilizacin de los recursos del planeta por parte de la materia viviente tiende a hacerse ms y ms eficiente, determinando que se produzca un flujo mximo de la energa total (petrleo y gas, aire y agua) extrada del ambiente, utilizando al mximo la capacidad de la fuerza de trabajo. Los tericos modernos de la escuela culturalista expresaron igualmente en 1961 que si bien la evolucin de la materia y del universo marchan hacia un aumento en la organizacin y la concentracin de la energa (hegemona imperial), la cultura y la vida se encaminan por el contrario- hacia una situacin de creciente heterogeneidad. Ello implicara la posibilidad de que llegue a desarrollarse a nivel mundial, no un sistema cultural hegemnico, sino un conjunto de diversos sistemas sociales no hegemnicos, tal como est ocurriendo actualmente (2010) con el sistema de alianzas Brasil-Turqua-Irn, la alianza Brasil, India, Rusica y China, la ALBA (Venezuela, Cuba, Bolivia, Nicaragua y Antillas Menores) con China, Rusoa e Irn y el sistema de alianzas Venezuela-China-Rusia, Brasil. Las primeras explotaciones petroleras comerciales en Venezuela

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En el caso venezolano, como lo atestigua la arqueologa, las sociedades indgenas tribales que habitaban el valle de Qubor a inicios de la era cristiana (0-200 ANE), utilizaban el asfalto obtenido muy posiblemente de los manaderos o menes de la costa oriental del lago de Maracaibo como pegamento en sus producciones artesanales, el cual era conservado en recipientes elaborados con concha marina especficamente hechos para tal fin (Vargas Arenas et ali, 1997: 324). Conocedora de la existencia de esta sustancia, la Corona espaola, mediante las ordenanzas sobre minera establecidas por Real Cdula del 17/04/1784, refirm la propiedad real sobre los bitmenes o jugos de la tierra. Tal disposicin, refrendada por el

Libertador Simn Bolvar segn decreto del 24-10-1829 en su carcter de Presidente de la Gran Colombia y recogida igualmente en los sucesivos textos constitucionales de la Repblica de Venezuela desde 1832 hasta el texto constitucional de la Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999, es el fundamento histrico y legal sobre el cual se fundamenta la propiedad

nacional del subsuelo y en particular de los hidrocarburos, a pesar de los diversos intentos privatizadores a favor de las transnacionales emprendidos por la burguesa aptrida neolonial. El ao 1878, el Gran Estado de los Andes concedi a Manuel Pulido una superficie de 100 hectreas en Rubio para explotar petrleo (La Petrolia). En 1893, el gobierno nacional otorg la concesin del lago de asfalto natural de Guanoco, estado Sucre a los ciudadanos usamericanos R.H Hamilton y J.A Phillips, quienes la traspasaron luego a la empresa estadounidense General Bermdez y Co., financista de la Revolucin Libertadora contra el gobierno nacionalista de Cipriano Castro, acaudillada por el banquero Miguel Antonio Matos, la cual fue finalmente derrotada en la batalla de la Victoria en 1902.
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En 1907, los monopolios petroleros usamericanos y europeos, conocedores de la riqueza petrolera que exista en el subsuelo venezolano, derrocaron el gobierno nacionalista de Cipriano Castro para imponer un gobernante que fuese complaciente con sus intereses econmicos, hecho que da inicio en 1908 a la larga dictadura del general Juan Vicente Gmez y la entrega, en 1909 de nuevas concesiones a las compaas usamericanas Venezuelan Developement Co, Venezuela Oilfields Exploration Co., General Asphalt. Caribbean Petroleum Co. Royal Dutch Shell y Standard Oil.Co., dando origen a una gran concentracin de la propiedad territorial y el enajenamiento de tierras baldas a favor de las petroleras y de latifundistas particulares gomecista (Brito Figueroa, 1986-II: 379-393). En 1909, el gobierno nacional entreg nuevas concesiones de tierras a las compaas petroleras Venezuelan Developement Co, Venezuela Oilfields

Exploration Co., General Asphalt, Caribbean Petroleum Co., Royal Dutch Shell, Standard Oil.Co. En algunos casos se recurri al despojo de las poblaciones que vivan en tierras consideradas baldas, propiedad del Estado venezolano, a favor de las petroleras y latifundistas particulares gomecistas, como ocurri con el despojo de tierras comunales ancestrales de la Mesa de Guanipa, Edo. Anzotegui, donde vivan las etnias Cachama (Brito Figueroa, II 1986:380-381). La nueva estructura clasista de la sociedad petrolera La explotacin petrolera en la periferia del ncleo capitalista central se tradujo, generalmente, en la prosperidad de los enclaves locales de poblacin dominados por las grandes burguesas y la clase media o pequea burguesa, con el empobrecimiento de las clases populares mayoritarias que congregaban aquellos sectores sociales cuyo trabajo era el verdadero productor de la
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riqueza nacional, de la cual se apropiaba la poblacin de aquel enclave y su sector dominante, las compaas transnacionales del imperio La expansin petrolera neocolonial del imperio durante el siglo XX tuvo como estrategia transformar las sociedades arcaizantes de los pases ricos en hidrocarburos en instrumentos que sirviesen a sus proyectos de dominacin capitalista. Para crear la base social local de la industria petrolera, se requera de una mano de obra calificada, en ltima instancia alfabetizada, para lo cual los gobiernos subordinados como los de J.V. Gmez, Eleazar Lpez Contreras, Isaas Medina, Prez Jimenez y todos los de la IV Repblica desarrollaron polticas pblicas destinadas a elevar el nivel cultural de la mano de obra, reclutada tanto entre la masa tradicionalmente asalariada como entre vastos sectores de la antigua clase media. Para poder garantizar el proceso de neocolonizacin de Venezuela a objeto de extraer cada vez mayores beneficios de la explotacin petrolera, el imperio usamericano promovi el proceso de modernizacin del pas para transformar el antiguo modo de vida, fundamentalmente rentista y monoproductor agroexportador. Una de las consecuencias fundamentales de las

transfomaciones inducidas partir de 1930,

fue el establecimiento en

Venezuela de una nueva estructura de clases sociales conformada por: a) El proletariado petrolero organizado, particularmente el vinculado con la industria petrolera. b) La burguesa comercial importadora-latifundista. c) La pequea burguesa urbana conformada por profesionales, burcratas, dependientes de comercio, artesanos diversos.

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d) La poblacin urbana marginada y la rural enfeudada que estaba todava vinculada con los latifundios agrcolas y los hatos ganaderos. e) La poblacin indgena que viva en la periferia de la sociedad criolla, cuyo modo de vivir era comunal. La nueva estructura clasista se apoyaba en la modernizacin de la cultura y de los valores sociales que determinaban el imaginario de la sociedad venezolana, modernizacin que implicaba un proceso de desnacionalizacin de la cultura acoplado a una aceptacin del concepto de democracia como la sumatoria del individualismo y el consumismo salvaje, tal como se proclama en el american way of life: la cultura del petrleo. La Cultura del Petrleo La Cultura del Petrleo, como la defini Rodolfo Quintero (1968:21-24), es una forma de cultura que deteriora las culturas criollas originarias y se expresa en actividades, invenciones, instrumentos, equipo material y factores no materiales como lengua, arte, ciencia, etc., cuyo grado de penetracin vara de una regin a otra, de una clase social a otra, exacerbando estilos de vida definidos por rasgos particulares que nacen de un contexto bien definido: la explotacin de la riqueza petrolera y minera nacional en general, por parte de las transnacionales y empresas monopolistas extranjeras o controladas financieramente por estas. En los estilos de vida propios de la cultura del petrleo, predomina el sentimiento de dependencia y marginalidad. Aquellas personas cuya mente ha sido ms disociada y transculturada por el lavado meditico de cerebro que ejercen implacablemente las televisoras, la radio y la prensa escrita propiedad del sector privado aptrida, llegan a sentirse extranjeros en su propio pas, a
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imitar las formas

culturales propias de la metropolis usamericana y a

subestimar las nacionales. Piensan a la manera petrolera y para comunicarse con los dems manejan el vocabulario del petrleo. La cultura del petrleo dice Quintero- es tambin una cultura de conquista que establece normas y crea una nueva filosofa de la vida cuyo objeto es adecuar nuestra sociedad a la necesidad de mantenera en las condiciones de fuente productora de materias primas. Expresin material de dicha cultura en el territorio venezolano son las construcciones verticales y los edificios de departamento, las cuales afectaron las relaciones interpersonales al remodelar los valores afectivos. Los vecinos dejaron de ser solidarios, y tuvieron que adoptar un estilo de existencia individualista, egosta e indiferente a los dolores y alegras de los dems. La cultura del petrleo habitu a los venezolanos y venezolanas a adoptar la ropa de confeccin producida industrialmente y distribuida por grandes cadenas de almacenes comerciales. De igual manera, los antiguos habitos de mesa y las constumbres gatronmicas fueron desplazadas por la comida enlatada, la comida chatarra y los fast foods, por comidas gringas fras y de rapida preparacin tales como: sndwiches, salchichas y perros calientes, hamburguesas, pizzas, refrescos embotellados, etc. El consumo de las nuevas viviendas y el estilo de vida que estas indujeron, de los alimentos y el vestido, es reforzado e institucionalizado por un conjunto de tcnicas publicitarias que remachan los estilos de vida de la nueva cultura petrolera. Su objetivo es modelar la mentalidad de los venezolanos y venezolanas, ensearles a vivir la ficcin de la vida consumista, disociarlos de su propia realidad, convirtindolos en robots para que las transnacionales y los monopolios venezolanos o extranjeros den salida a la produccin de
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mercancas de sus empresas, tratar de hacer de los venezolanos personas obstinadamente dispuestas a comprar lo que sea, todo y pronto, sin importarles las condiciones. Hacerles sentir que comprando mercancas consguen la felicidad, el confort que brindan los electrodomsticos, los automviles, los televisores, etc. La estrategia que utiliza hoy da la burguesa mercantilista venezolana en su conspiracin contra la Revolucin Bolivariana, se basa precisamente en el acaparamiento de todos aquellos productos tanto de primera necesidad como suntuarios, que la publicidad obliga la gente a necesitar o a o creer que necesita. Privar al consumidor consumista del acceso a dichos productos, dispara inmediatamente en la mente de la persona el sentimiento de carencia, de atentado contra su libertad individual y contra la democracia. La guerra meditica y publicitaria busca, pues, convencer a los ciudadanos y ciudadanas de que la idea del confort es inseparable de la libertad individual, de las polticas neoliberales de mercado. Segn esta escala de valores sociales que promueve la cultura del petrleo, es necesario rechazar lo nacional y aceptar los valores del american way of life, aceptar de manera acrtica la propaganda poltica que diseminan las televisoras, las radios y la prensa del sector privado, renunciar a ejercer la libertad de asumir una conciencia nacionalista, a preocuparse por el destino histrico del pas y abstenerse de luchar por el desarrollo soberano de nuestro pas. En funcin del mito de la libertad individual y la libertad de expresin de los empresarios privados, estos se aseguran el control social y poltico de los venezolanos y venezolanas mediante las tcnicas comunicacionales dedicadas a convencerlos de la falacia que mientras ms renuncien a su libertad como pueblo soberano, sern ms libres como individuos. Esta ideologa inducida
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va los medios de comunicacin privados, las enseanzas de los colegios y universidades privadas o las nacionales controladas por la derecha, es primera impuesta y despus aprendida por los nios, los adolescentes y los adultos ricos o pobres: tanto el colonizado como el colonizador deben someterse a esta ideologa para que el imperio pueda destruir la capacidad del pueblo venezolano para ser realmente soberano y libre. Para controlar la poblacin y garantizar la gobernabilidad, el imperio promovi en Venezuela la consolidacin de aquella cultura del petrleo como un modo de vida (Quintero, 1972), proceso de intervencin cultural para inducir en los venezolanos y venezolanas un estilo de vida consumista tanto de los valores de la cultura estadounidense como de los bienes materiales producidos en Estados Unidos, en reemplazo de los europeos que tuvieron su auge en la Venezuela prepetrolera a finales del siglo XIX. Como correlato de dicha intervencin imperial, Gmez logr recrear una memoria colectiva sedimentada en una conciencia compartida sobre los simbolos tradicionales de la cultura agraria que se remontaba a nuestras sociedades originarias, mtodo poltico que sera despus adoptado tambin por el partido Accin Democrtica, el cual vendi como imagen alegrica el smbolo del

campesino, el Juan Bimba vestido con liquiliqui blanco, tocado con un sombrero de paja, calzado con alpargatas, portando ostensiblemente un bollo de pan en su bolsillo y haciendo con su mano derecha el signo churchilliano (por Winston Churchill) de la V de la victoria. Simultneamente, se implant una poltica represiva de los movimientos polticos disidentes y coopt buena parte de los intelectuales venezolanos que hubiesen podido integrarse a la resistencia poltica y cultural (Vargas Arenas, 2007: 20-21). Como se puede observar, la llamada IV Repblica se sustent en un
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refinamiento de los mtodos y prcticas polticas ideadas por el imperio usamericano e implementadas por las diferentes encarnaciones del bloque oligrquico venezolano desde inicios del sigl XX. Condiciones sanitarias para implantar la cultura del petrleo El sistema capitalista venezolano, por las razones ya expuestas, tuvo que ser de carcter heterogneo, dominado por los monopolios imperialistas, rasgos que lo califican como neocolonial. Para poder lograr su objetivos de contar con una fuerza de trabajo dcil a sus designios, era necesario resolver las condiciones sanitarias negativas en las cuales se desempeaba -

particularmente- el sector mayoritario y ms empobrecido de la poblacin venezolana, el reservorio de fuerza de trabajo y de potenciales consumidores, la cual arrastraba desde el siglo XIX un grave dficit de crecimiento demogrfico y experimentaba un lento aumento de poblacin (2% anual). Aparte de las prdidas de vida que ocasionaron nuestras guerras internas, el bajo crecimiento se deba principalmente a una alta tasa de mortalidad infantil ( 35%), de manera que, para 1920, la poblacin del pas escasamente llegaba a la cifra de 2.411.952. En 1926, el nmero de habitantes creci hasta 3.026.878; en 1936, a 3.364.347 habs., y en 1941, a 3.800.000 habitantes, lo cual representaba una densidad de poblacin muy baja de aproximadamente 3.36 habs por km2 (Lpez J.E 1988: 142-147). Las causas de muerte en general y la infantil en particular, eran imputables a la pobreza y el hambre generalizadas en la mayora de la poblacin: paludismo, fiebre amarilla, anemia, raquitismo, disentera, diarreas, tifus, tuberculosis, enfermedades infecto contagiosa tales como viruelas, sarampin, rubeola, lechina, etc., ocasionadas por las malas condiciones sanitario-sociales
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en las cuales viva la mayora de la poblacin. Estas mismas condiciones influyeron tambin en la concentracin territorial desigual de la poblacin que buscaba alejarse de los paisajes rurales, agobiados por enfermedades endmicas: paludismo y hambre y por el contrario- ubicarse o permanecer cerca de aquellos centros poblados donde hubiese tanto fuentes de trabajo como condiciones de vida menos adversas, con acceso a los servicios elementales de sanidad y educacin. Por estas mismas causas, a partir de 1930 aument la movilidad poblacional debido al incremento de la actividad

petrolera y se consolid la actual distribucin territorial de la mayora de la poblacin venezolana en el arco montaoso andino, el lago de Maracaibo y la regin costera centro-oriental. El rgimen neocolonial existente en Venezuela comenz, a partir de la tercera dcada del siglo XX, a mejorar las atroces condiciones sanitarias en las cuales viva hasta entonces la poblacin venezolana, destacando en 1937 la creacin del Ministerio de Sanidad y las campaas para erradicar los males endmicos como la malaria, la fiebre tifoidea, la disentera y la fiebre amarilla (Picn Salas et ali, 1962:547-551).. El mejoramiento del paisaje sanitario venezolano fue el apoyo para crear condiciones fiscales y jurdicas adaptadas a las exigencias de las compaas petroleras, lo cual facilit la inversin del capital extranjero ingls y

usamericano no solamente en la explotacin petrolera, sino tambin en la explotacin del oro, del cobre, en la produccin y distribucin de electricidad, en las comunicaciones radio-telegrficas internacionales, en el sistema de tranvas caraqueos, en el ferrocarril Caracas-La Guaira y en el ferrocarril Caracas-Valencia en funcin de los enclaves agroexportadores y en la ampliacin de una flota de navegacin de cabotaje martimo y fluvial. De la
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misma manera, se cre el primer sistema vial nacional de carreteras y un sistema telegrfico nacional, los cuales daban respuesta no solamente a las necesidades civiles de la poblacin sino tambin al proyecto estratgico militar que necesitaba contar con informacin rpida y segura para garantizar el desplazamiento de tropas y otros medios militares, bien por va frrea o por carreteras pavimentadas. Otra de las condiciones necesarias para garantizar la viabilidad del proyecto neocolonizador del imperio y sus petroleras transnacionales fue la sustitucin de la antigua milicia campesina venezolana, por un ejrcito nacional profesional sustentado en la doctrina militar del ejrcito usamericano, el cual ejercera tambin el control estratgico de su cuerpo de oficiales. El proyecto estratgico militar venezolano comenz con el desarrollo de la ciudad de Maracay como la base militar ms importante de Venezuela, por hallarse ubicada en la encrucijada que permite el acceso hacia o desde los llanos centrales y vinculada con el puerto comercial y la base naval de Puerto Cabello y ser sede de la naciente aviacin militar y de un gran nmero de batallones de infantera, de artillera y de vehculos militares de todo tipo. De ser una simple aldea en 1910, Maracay se convirti en un paisaje urbano bien estructurado; fue sede de la presidencia de la Repblica y de las oficinas administrativas del gobierno, de la Comandancia del Ejrcito, de la Escuela de Aviacin Militar, de numerosos cuarteles, avenidas, plaza de toros, hoteles V estrellas, como el Hotel Maracay, clnicas modernas, clubes, industrias de papel, jabn, velas, productos crnicos, lactuarios y telares que producan, entre otros gneros, tela para uniformes militares. Maracaibo pas igualmente a ser una ciudad con 100.000 habs., en 1928, compitiendo con Caracas como

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centro de la industria petrolera, del comercio, las finanzas, y puerto de exportacin e importacin para el occidente de Venezuela. Durante las tres primeras dcadas del siglo XX, cuando comenz a estabilizarse el modo de vida nacional monoproductor petrolero, el colapso de la antigua burguesa agropecuaria permiti que se fortalecieran las capas medias de la sociedad, integradas por categoras socioprofesionales tales como pequeos comerciantes, artesanos calificados, burcratas civiles y militares, pequeos productores rurales, profesionistas liberales, intelectuales en general, todos los cuales haban sido hasta entonces marginales al proceso sociopoltico venezolano. La economa petrolera que dominaba el nuevo modo de vida, estableci las condiciones materiales y subjetivas para el desarrollo de la nueva clase media, al ampliar el mercado para incluir el trabajo intelectual. Las migraciones sociales producidas por la aparicin de nuevas y ms atractivas ofertas de trabajo asalariado y de actividad comercial, modificaron la estructura cultural de la sociedad venezolana, hasta entonces dominada por patrones culturales rurales inducidos por las fromas socioeconmicas latifundistas que sustentaban la vida social y econmica venezolana. Una consecuencia inmediata del colapso del viejo modo de vida nacional monoproductor agroexportador fue la desaparicin de los partidos polticos tradicionales que conformaron , si se puede llamar as, la ideologa del bloque poltico dominante surgido del desmembramiento de la Gran Colombia: el Partido Liberal y el Partido Conservador. Grupos intelectuales, provenientes de las antiguas clases dominantes y de las nuevas capas socio-profesionales, con la misma fuerza como antes haban apoyado la doctrina del liberalismo burgus se inspiraron en ideas radicales revolucionarias -comunistas o social
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demcratas- para explicar la realidad venezolana y ofrecer interpretaciones y modelos sociales alternativos al despotismo gomecista, el cual fortalecido con el auge petrolero. Ciertos sectores de la burguesa venezolana, en particular el universitario y los trabajadores asalariados de la clase media y la clase popular, identificaron su aspiracin de reformas sociales con los intereses de toda la sociedad venezolana, desarrollando tesis revolucionarias antiimperialistas inspiradas en las experiencias ideolgicas ocurridas en la Unin Sovitica y en la de los regmenes socialistas democrticos de Europa occidental, y se afiliaron con el Partido Comunista y con Accin Democrtica. Ello se tradujo en la formacin de la autoconciencia grupal de la burguesa intelectual a travs del marxismo, para enfrentar el despotismo petrolero inspirado en las viejas doctrinas conservadoras y liberales, apoyadas por el imperialismo estadounidense. Una consecuencia directa de todo ese proceso fue la formacin de vanguardias polticas revolucionarias que asumieron como tarea la organizacin poltica de los trabajadores y trabajadoras de los sectores ms combativos de la sociedad venezolana de entonces y la creacin de una direccin sindical comprometida con la necesidad de transformar la realidad social venezolana. Muchos de esos dirigentes eran veteranos y veteranas de formacin liberal y antiguos y antiguas comunistas, curtidos en los movimientos insurreccionales y se haba

montoneras campesinas de finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, quienes se alistaron en los movimientos polticos modernos aportando su experiencia organizativa y de lucha para armar las primeras huelgas de

trabajadores que ocurrieron entre 1936 y 1937: la huelga petrolera, la huelga de los panaderos, la huelga de los telegrafistas, todas las cuales recogieron la tradicin de lucha popular contra la opresin burguesa que haba sido
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temporalmente derrotada con la muerte de Ezequiel Zamora y la conciliacin de lites que signific el Tratado de Coche firmado en 1863 (Siso Martnez, 1956: 575-576).

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CAPTULO 22 La cultura como instrumento de dominacin poltica

Como soporte ideolgico del modo de vida nacional monoproductor petrolero en nuestro pas, los medios de la educacin tanto formal como informal (particularmente los medios de comunicacin radioelctricos, televisivos e impresos) contribuyeron a imponer en el imaginario de la poblacin el

American way of life, la Cultura del Petrleo, como el determinante de los patrones culturales fundamentales de la sociedad venezolana contempornea. (Brito Figueroa, 1986II: 616). Para los gobiernos de la III y la IV Repblica as como las compaas petroleras y el gobierno usamericano, la necesidad imperiosa de mantener el control cultural del imaginario de la poblacin venezolana constituy un asunto de vida o muerte, ya que el pas representaba y sigue representando para el bloque corporativo poltico-financiero-industrial-militar que domina la sociedad estadounidense, la reserva estratgica cuya posesin les permitira prolongar su hegemona mundial durante el siglo XXI. A partir de 1936, con la muerte de Juan Vicente Gmez y el ascenso al poder de su colaborador Eleazar Lpez Contreras, el proyecto poltico de la autocracia oligrquica, centralista y neocolonial que haba confiscado el

poder luego del derrocamiento del gobierno nacionalista de Cipriano Castro, suaviz su fachada represiva, se hizo liberal y finaliz bajo la presidencia de Isias Medida Angarita como un movimiento populista de signo progresista
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cuyos principales idelogos, entre otros Arturo Uslar Pietri y Mario Briceo Iragorry, exaltaban la funcin civilizadora de Espaa y los valores de la burguesa colonial hispano-cntrica como el fundamento de la sociedad

nacional venezolana, obviando la importancia del aporte histrico y cultural los pueblos originarios y relegando a un lugar secundario la significacin del pueblo surgido del mestizaje de blancos, indios y negros en la construccin de una nacin policultural y multitnica como es Venezuela (Vargas Arenas, 2010.Prolog). A partir de 1958, derrocada la dictadura perezjimenista, se instaur la dictadura bipartidista del puntofijismo (Accin Democrtica+ COPEI) la cual desech el viejo ideario cultural liberal y promulg una poltica cultural de Estado, todava vigente, que adopt en lo formal la creacin elitista de las bellas artes como el sinnimo de la cultura nacional y como factor de identificacin de la burguesa venezolana con la sociedad y la cultura mundial o globalizada, que procuraba asimilarse el neoliberalismo mundial en ascenso. No obstante que a partir de 1999 se reconoci el carcter multitnico y pluricultural de nuestra sociedad, establecido en el Prembulo de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela y se ha estimulado el surgimiento de los nuevos movimientos socio-polticos que alientan el proceso revolucionario bolivariano, as como tambin se ha consolidado nuestra

soberana, nuestra identidad nacional y nuestras identidades regionales, no se ha logrado todava, a las fechas, consolidar una poltica cultural de Estado destinada a estimular e imponer en la conciencia de todos los venezolanos y venezolanas, la aceptacin del nuevo imaginario revolucionario socialista bolivariano (Vargas Arenas y Sanoja, 2006: 59).

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Como seal el distinguido antroplogo venezolano Rodolfo Quintero (1972: 44 y siguientes), el modelo cultural establecido en Venezuela como consecuencia del dominio hegemnico de las transnacionales petroleras estadounidenses y europeas a partir de la dcada 1920-1930, es una cultura de conquista que tiene como meta adecuar la poblacin venezolana conquistada a la condicin de simple productora de materias prima y consumidora de mercancas importadas, dispuesta a ceder frente a la penetracin de la ideas y las decisiones impuestas desde el centro de poder localizado en Washington D.C. Como parte de la cultura del petrleo, el estado nacional burgus venezolano funcion hasta 1998 como un medio de alienacin de la conciencia de los venezolanos y venezolanas a favor del bloque empresarial petrolero transnacional. Slo de esta manera tales empresas pudieron actuar con entera libertad a partir de 1931, para de extraer 130.000.000 de barriles de petrleo pagando a Venezuela solo un impuesto de 2 Bs. por hectrea al ao y 4 Bs. por cada tonelada de petrleo que sacaban del subsuelo. Cualquier forma de oposicin a ese brutal saqueo de las riquezas que pertenecen al pueblo venezolano eran consideradas, hasta 2003 --ao de la nacionalizacin definitiva de PDVSA-- como un delito que los gobiernos neocoloniales y la misma burguesa venezolana castigaban con la violencia fsica, la crcel y la muerte. Hacia la dcada de los aos sesenta del siglo pasado, los trabajadores y trabajadoras y la clase popular que trabaja en los pocos talleres artesanales o en las modestas empresas manufactureras, como dependientes en los negocios de venta de mercanca, o en las oficinas de gobierno, se amontonan en enclaves urbanos de pobreza donde predominaban los negros (as), los mulatos(as), los zambos (as) y los indios (as). Como sub356

producto del analfabetismo y el bajo o nulo grado de educacin, las clases populares tenan, en general, una baja conciencia de clase que sumerga y aslaba a las personas en la soledad, el individualismo y la desesperanza. La gran burguesa venezolana, heredera histrica de la vieja lite colonial, por el contrario, se pleg a la cultura del petrleo para servir como correa de transmisin entre el enclave petrolero y el gobierno nacional. Ambas clases, la pequea burguesa y los pobres forman como dos poblaciones diferentes que todava se temen y se odian. Campamentos Petroleros: justificacin de la desigualdad social. Un rasgo definidor de la cultura del petrleo, era la poltica de construir enclaves de poblacin directamente ligados al negocio petrolero, fuera de los centros urbanos y con una estructura administrativa y espacial discriminada tnica, econmica y administrativamente. El campo petrolero era un

microcosmos que tena como funcin asegurar el xito de la accin colectiva de sus miembros bajo la autoridad de la empresa, conservando y profundizando las diferencias de clase y las relaciones de subordinacin entre explotadores y explotados. Los trabajadores (as) vivan en otros campamentos menos equipados, pero con mejores servicios que el resto de la poblacin venezolana, vinculados con los arrabales o barrios perifricos donde dominaba el comercio minorista y los servicios elementales, los cuales servan de rea de arraigo a los inmigrantes que llegaban en busca de empleo desde otras zonas del pas. En torno a este permetro de la acumulacin de capitales que produca el negocio petrolero, prosperaban los pequeos propietarios y comerciantes modestos que

terminaban dependiendo tambin de la empresa, y daban ocupacin a los


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grupos flotantes de poblacin desempleada que formaban la reserva de mano de obra para los planes de las compaas, llegando a constituirse en muchos casos en ciudades petroleras como Anaco, El Tigre, Mene Grande, Cabimas, etc., todos los cuales se movan y se siguen moviendo en el marco de una subcultura homognea que hace reaccionar a los individuos de forma similar ante smbolos iguales (Quintero, 1972: 81). Los campos petroleros contaban con sistemas propios para el abastecimiento de electricidad, de agua potable, comisariatos o tiendas para la venta de alimentos y bienes de consumo general, hospitales, servicios de seguridad, centros de enseanza primaria y media, entre otros, servicios cuya calidad estaba jerarquizada socialmente. Los integrantes de la elite gerencial de las compaas petroleras, fuesen extranjeros o venezolanos, vivan en hermosos y aspticos conjuntos residenciales privilegiados que contaban con piscinas, canchas de tenis, canchas de rugby, pistas de atletismo, instalaciones sanitarias como el Hospital de la Shell y el Hospital Coromoto de Maracaibo. El estilo

arquitectnico de las viviendas era una rplica de los conjuntos residenciales que podan existir en campamentos similares del Canal de Panam, de las Antillas Britnicas, de los campos petroleros de Indonesia, de los enclaves coloniales ingleses en la India o Surfrica o de los barrios suburbanos que estaban creciendo alrededor de las ciudades petroleras o barrios suburbanos de Estados Unidos. La meta de la cultura del petrleo era tratar de convertir a toda Venezuela un gran campo petrolero, donde la esencia de lo venezolano se identificase con el confort y sus smbolos, con la actividad de comprar y consumir mercancas, donde el objetivo de las tcnicas de mercadeo y publicidad era hacer que la
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poblacin consumiera no lo que necesitaba, sino lo que se le sealaba como necesario, esto es, una sociedad de consumidores como pauta la actual ortodoxia neoliberal. Este estilo de vida consumista fue necesario para promover los niveles de produccin y empleo en el sector manufacturero y comercial del enclave neocolonial, asegurando la exportacin de una cuota estable de mercancas para el enclave petrolero venezolano y una cuota de ganancias para el sector comercial que se apropiaba del salario de los

trabajadores y trabajadoras y de la poblacin en general, ganancia que volva a reciclarse en el sector financiero metropolitano continuando el proceso de explotacin neocolonial. La cultura del petrleo nos cre una situacin de dependencia que obligaba a vivir con la angustia de estar sujeto a la coaccin de un poder econmico externo, ominoso, que gobernaba todos los actos de nuestra vida; adulter y prostituy la identidad nacional de los venezolanos y venezolanas mediante la implantacin de un estilo de vida conformista que ha impregnado las

conciencias y las mentes con el sentido de debilidad e inferioridad que caracteriza a los pueblos neocolonizados (Quintero, 1972:103-114). A pesar de la accin erosionadora que ejerca la cultura petrolera sobre la conciencia nacional de los venezolanos y venezolanas, los movimientos de resistencia poltica antiimperialista comenzaron desde 1936 una lucha organizada contra los sectores de la clase poltica y empresarial venezolana que haban contribuido a la consolidacin de la intervencin hegemnica estadounidense en la vida nacional. All figuraron como principales enemigos la burocracia sindical de los partidos reformistas como Accin Democrtica y COPEI y las organizaciones patronales como FEDECMARAS que

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hipotecaban las luchas reivindicativas del movimiento obrero e impedan que se ubicaran en el plano de la lucha de clases. El imaginario rentista de la cultura petrolera venezolana Un gran intelectual venezolano, Arturo Uslar Pietri analiz con visin de pensador liberal burgus, los contenidos ticos de realidad histrica y social y del imaginario de la sociedad petrolera consumista en que devino Venezuela despus de 1936: Todos miran los signos exteriores de una riqueza fcil y creciente. Automviles, hermosas casas, fiestas, diversiones, comidas y trajes de lujoTodos saben que ayer se compr por diez hoy se vendi por veinte Que el que ayer puso el tenducho de mercancas hoy es un poderoso comerciante que habla de millones con indiferencia. Pululan los ejemplos de gente enriquecida rpidamenteen el azar de la especulacin todos estn deseando y esperando la azarienta riqueza Detrs de nuestra imposibilidad de exportar de nuestros puertos abarrotados de mercancasen todos los aspectos de nuestra vida colectiva... est el petrleo haciendo ms ancho el peligroso foso de la desigualdad social El hecho que nos est diciendo con su presencia y con sus manifestaciones, que todo lo que se haga ignorndolo o dejndolo en libertad de actuar, ser nugatorio, fugaz e insignificante (Uslar Pietri 1986, 308-309). Para poder combatir y desmantelar ese imaginario perverso de la cultura del petrleo y promover la formacin de una cultura revolucionaria que sirva de fundamento a la sociedad socialista venezolana, no tenemos hoy da otro camino sino promulgar polticas culturales de Estado verdaderamente revolucionarias -distintas a las de la cultura burguesa petrolera- que nos
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permitan ganar la mente y el corazn de los ciudadanos y ciudadanas: la cultura verdaderamente revolucionaria es el componente ms estratgico para la construccin del socialismo (Sanoja, 2010: 104ms). De ella depende, si se acta con buena decisin y direccin, que se logre humanizar los grupos de venezolanos e igualmente a los ciudadanos de otros pases que han sido deshumanizados por el capital extranjero, alejndolos simultneamente de sus tradiciones, de su pasado histrico y cultural, haciendo que su medio social y natural, su lengua, sus costumbres, sus valores morales y sus ideales sean extraos a esos pobres seres, cuya mente ha sido disociada sicticamente por las campaas mediticas traidoras para que acepten como suyos los del colonizador extranjero (Quintero, 1968:112). El petrleo y el modelo econmico venezolano Durante la dictadura de Juan Vicente Gmez, un sector nacionalista del gobierno comenz una larga batalla para regular la actividad de las compaas petroleras extranjeras en nuestro pas, a la cabeza del cual se coloc el ministro de Fomento Gumersindo Torres. El objetivo de este movimiento era someter la industria petrolera a las leyes y regulaciones del pas, ya que las concesionarias extranjeras crean -y se comportaban en consecuencia-, que Venezuela era su dominio colonial particular. Debido a las presiones de las compaas petroleras y de la Embajada de Estados Unidos, todas las disposiciones promulgadas en este sentido por Torres entre 1920 y 1929, fueron derogadas y sustituidas por otras complacientes con los intereses de la transnacionales petroleras (Maza Zabala, 1977: 213). Electo presidente de Venezuela en 1941, Isaias Medina Angarita asume el poder en un pas con una economa rentstica donde el petrleo constitua el 93% de las exportaciones. El 7% restante estaba representado por las
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exportaciones nacionales tradicionales de caf y cacao, principales fuentes de empleo en la zona rural de Venezuela. Las exportaciones petroleras producan un extraordinario excedente de capitales que no ingresaba a Venezuela, ya que dichos beneficios correspondan a las compaas petroleras. La economa nacional venezolana continuaba estando cada vez ms sujeta, por una parte, al sector terciario parasitario de la banca y el comercio de importacin y, por la otra, al sector latifundista agropecuario (Roseberry 1977: 146-147; Battaglini, 2004: 33-35), en tanto que la actividad productiva del sector industrial era muy dbil y la inversin privada en el mismo muy limitada. El ao 1943 el general Isaas Medina Angarita puso el ejectese a la primera Ley Nacional de Hidrocarburos, la cual tena como objeto uniformar el rgimen concesionario y fortalecer el poder regulador del Estado. Entre otras disposiciones se fijaba la duracin del rgimen de concesiones en 40 aos, es decir, hasta 1983. En 1942 se promulg la Ley de Impuesto sobre la Renta, que tuvo como objeto modernizar el vetusto sistema fiscal venezolano,

haciendo particular nfasis en la naturaleza del rgimen tributario que deba regir para el cobro de impuestos y regalas a las empresas petroleras. Por otra parte, para aumentar la inversin financiera y tecnolgica en Venezuela, el gobierno nacionalista del general Medina Angarita acord con las compaas petroleras que, en el futuro, las refineras deban construirse en territorio venezolano: de all nacieron las refineras y las nuevas ciudades petroleras de Amuay y Punta Cardn, en el estado Falcn (Lagoven, 1989: 229. Ya desde 1940, el gobierno de Estados Unidos haba comenzado a militarizar su poltica hacia Venezuela, profundizando los contactos con determinados oficiales de nuestro ejrcito, la marina y la fuerza area que haban tenido o tenan vnculos orgnicos con el Pentgono a travs de cursos y planes de
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estudio realizados en Estados Unidos o en el Canal de Panam. En 1945, en los albores de la Guerra Fra, las leyes nacionalistas promulgadas por el gobierno venezolano le sonaban al Pentgono y al Departamento de Estado como inspiradas por el comunismo, particularmente la abolicin del famoso Inciso Sexto del artculo 32 de la Constitucin Nacional vigente para ese entonces, por considerarlo una traba antidemocrtica a la libertad de expresin. En virtud de esa nueva situacin, el Partido Comunista Venezolano pudo comenzar a actuar legal y libremente en la poltica venezolana. El Departamento de Estado y el Departamento de Defensa de Estados Unidos y la Creole Petroleum (Standard Oil), en connivencia con el sector pentagonista de nuestra fuerza armada y el partido Accin Democrtica, fueron los organizadores del golpe militar que derroc el gobierno nacionalista de Medina Angarita como lo haran aos ms tarde con el gobierno democrtico del coronel Jacobo Arbenz en Guatemala. Como consecuencia histrica del golpe del 18 de Octubre de 1945: 1) se decide lo que habra de ser definitivamente- el contenido ulterior de la economa venezolana; es decir, su carcter rentstico, parasitario y extrovertido (subordinado al extranjero); y 2) se echan las bases de lo que, con el tiempo, convertira al Estado venezolano en una institucin populista y clientelar, encargada bsicamente- de operar como un mecanismo de distribucin de la renta petrolera a favor sobre todo- de una oligarqua improductiva (parasitaria) y que, tal como la ha calificado Uslar Pietri en 1937 (hace 58 aos!) ha continuado haciendo, en nuestro tiempo, una industria de las condiciones del atraso venezolano (Battaglini, 2004: 258270). La reorganizacin del viejo poder oligrquico
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El golpe militar del 18 de Octubre de 1945 tuvo su antecedente en 1944 en un hecho histrico de trascendental importancia para entender la historia de la Venezuela contempornea, cuya resonancia perversa alcanzar hasta su

planificacin y perpetracin del golpe de Estado contra el Presidente Hugo Chvez y el sabotaje a PDVSA en el ao 2002 que casi destruye al Estado nacional venezolano. Ese hecho histrico negativo para el pas fue la creacin en 1944 de la primera asociacin patronal venezolana, FEDECMARAS, cuya composicin y objetivos refleja el carcter clasista de sus integrantes, herederos modernos de la vieja oligarqua republicana que se apoder de Venezuela y su pueblo desde 1830. La finalidad explcita de FEDECMARAS era no slo defender la libertad de comercio, sino postularse como representante de la oligarqua comercial que insurgi como resultado del auge petrolero a partir de 1937. Bajo el pretexto de defender la libertad de empresa, el objetivo central de dicha institucin era, y sigue siendo todava, convertirse en un factor de gobierno: si bien se oponan a la intervencin estatal en la gestin empresarial, aceptaban que se crearan mecanismos de regulacin y promocin estatal de los negocios siempre que estos fuesen organizados y dirigidos por miembros de FEDECMARAS. De esta manera, esperaban que la institucin llegase a formar parte de una especie gobierno corporativo junto con el Estado

nacional, tal como como el que se comenzara a gestar luego de 1948, caracterstica que habra de ser el fundamento mismo de la ltima fase histrica de la IV Repblica (Moncada, 1985). En 1945 fue derrocado el gobierno de Medina Angarita por un golpe organizado por Accin Democrtica y el Alto Mando Militar con el apoyo de las petroleras y la Embajada de Estados Unido Unidos. Una de las causas del
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golpe militar fue el ascenso del movimiento obrero y popular que acompa a Accin Democrtica en las elecciones municipales de 1944 y el intento de Reforma Agraria que atemoriz al sector latifundista. Este nuevo intento de emancipacin popular fue considerado incluso por el Departamento de Estado como comunista y la prensa de derecha (que era casi toda) tildaba de adcomunistas (adecos) a los militantes de accin democrtica (AD) y de pedecomunistas (pedecos) a los del Partido Democrtico Venezolano (PDV) del presidente Medina. En 1945, el Ministro de Minas del Gobierno provisional de Accin democrtica, Juan Pablo Prez Alfonso, reafirm el principio de no ms concesiones que haba sido promulgado por el gobierno de Medina Angarita. Ello fue motivo para el derrocamiento en 1948 del gobierno de Accin Democrtica presidido por Rmulo Gallegos, por un nuevo golpe militar organizado por el Alto Mando Militar venezolano en connivencia con la Embajada de Estados Unidos y las compaas, que revoc aquella medida e hizo nuevas concesiones a las compaas petroleras usamericanas e inglesas, lo que report nuevos beneficios financieros y apoyo poltico usamericano al gobierno dictatorial. FEDECMARAS fue cooptada, a partir de 1948, por el gobierno militar de Marcos Prez Jimnez. Ello explica por qu, a los fines de preservar el status quo favorable a los intereses del imperialismo usamericano, a la cada del gobierno de Marcos Prez Jimnez, la Junta de Gobierno original estaba integrada por empresarios de FEDECMARAS y miembros de las Fuerzas Armadas. Un hecho palmario nos revela la relacin neocolonial existente entre el gobierno de Estados Unidos y la oligarqua comercial (FEDECMARAS) que cogobernaba Venezuela apoyando la dictadura militar: su presidente, el
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general Marcos Prez Jimnez

fue condecorado por el presidente

usamericano, general Dwight Eisenhower, con la Cruz de Servicios Distinguidos (sic). El gobierno militar del General Prez Jimnez era partidario del desarrollismo industrial nacional, tesis poltica que tambin era mantenida por el partido Accin Democrtica desde antes de 1944, la cual pas a constituir posteriormente el fundamento del proyecto desarrollista del gobierno militar, el Nuevo Ideal Nacional. Se propuso la modernizacin del campo mediante la construccin de grandes colonias agrcolas, especie de kohljoses o sovhoses pero con ideologa capitalista, gestionados por el Estado bajo el control de la Guardia Nacional, las cuales contaban con sistemas de silos para almacenar las cosechas, extensos sistemas de riego, vialidad rural, mecanizacin extensiva e intensiva de la agricultura, y empleo de agroqumicos Para impulsar aquellos proyectos que apuntaban hacia la creacin de una clase media rural similar a la de Estados Unidos, el Estado venezolano organiz un programa de construccin de colonias agrcolas con la colaboracin y el asesoramiento de Naciones Unidas, el Consejo de Bienestar Rural (filial de la Fundacin Rockfeller) y la Universidad de Wisconsin. Para tal fin, reviviendo las viejas tesas racistas del siglo XIX que se expresaron en la creacin de colonias agrcolas como Topo, con inmigrantes escoceses (Rheinhaimer, Key Hans 1986) o la Colonia Tovar con campesinos alemanes (Codazzi, II 1960: 139-144), el Estado venezolano estimul la inmigracin masiva de

campesinos europeos, muchos de ello provenientes de las comunas o benficas agrcolas fundadas por el fascismo en Italia, campesinos portugueses de Madeira, muchos de ellos partidarios del rgimen fascista de Oliveira Salazar, espaoles falangistas, antiguos oficiales y soldados de la
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Wehrmacht y la Kriegsmarine y alemanes tnicos o folkdeustches de Bucovina y Polonia que haban sido miembros o simpatizantes del partido nazi, a quienes se les concedi parcelas y crditos para cultivar la tierra en diferentes colonias agrcolas (Vargas Arenas, 2007: 79-80). Los programas ms ambiciosos de dicho proyecto fueron el sistema de riego del ro Gurico y de la Colonia Turn para el cultivo en masa de arroz y maiz a los fines de garantizar la autonoma alimentaria de la poblacin venezolana en estos rubros y por otra parte- la construccin desde 1953 de un polo estatal de desarrollo de industrias, tanto pesadas como livianas, en Guayana, Distrito Caron, que ha sido desarrollado y ampliado a travs de los sucesivos gobiernos hasta la actualidad (Hernandez Grillet, 1987: 100-101; Len y Rodrguez 1976: 141-205). El mismo incluye la explotacin de las minas de hierro de Cerro Bolvar y El Pao y su procesamiento en la Siderrgica de El Orinoco, las fabricas de aluminio Alcasa y Venalum, y la explotacin de las minas de bauxita, as como un vasto programa de produccin de hidroelectricidad con cuatro grandes presas hidroelctricas que maquinean el agua del ro Caron. En 1958, despus de derrocado Prez Jimnez por un nuevo golpe cvicomilitar, la junta provisional de gobierno presidida por Edgard Sanabria reform la Ley de Impuesto sobre la Renta aumentando el impuesto a las compaas petroleras de 26% a 45%, con la protesta unnime de las

petroleras. En 1960 se fund la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP), primer intento del Estado venezolano para intervenir formalmente en el negocio petrolero. Ese mismo ao, como propuesta del gobierno de Venezuela y de su ministro de Minas Juan Pablo Prez Alfonzo, se crea la OPEP,

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multinacional de pases exportadores de petrleo, para defender los precios internacionales del crudo. En 1975 se promulg la Ley que Reserva al Estado, la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos con vigencia a partir del 1 de Enero de 1976, mediante la cual el Estado venezolano nacionalizaba el funcionamiento de la actividad petrolera. Todas esas iniciativas nacionalistas del Estado venezolano coincidieron con el auge mundial de las tesis neoliberales que propugnaban, por el contrario, la disminucin y la desaparicin de la funcin regulatoria del Estado sobre la empresa privada. Con base a dichas tesis sobre la dependencia ideolgica antinacional que tiene la clase dominante poltica y empresarial representada en FEDECMARAS, sta organizacin gener en el seno de la oligarqua comercial venezolana e incluso dentro de la empresa petrolera del Estado, PDVSA, una posicin favorable a la dominacin imperial que abogaba por la privatizacin efectiva de la industria petrolera bajo la figura de los contratos de servicio, para entregarla a las transnacionales petroleras del Imperio; frente a esta actitud entreguista se levant otra -que finalmente se impusoque consideraba la primera nacionalizacin de 1976 como chucuta

(incompleta), abogando por completarla dentro de un proyecto nacional de largo alcance que tenga como objetivo la estructuracin de una economa equilibrada autosostenible, equitativa y progresiva (Maza Zabala, 1977: 214).

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CAPTULO 23 El rgimen neocolonial de la IV Repblica

La cultura del petrleo y el proyecto poltico puntofijista El 23 de Enero de 1958, como ya se expuso, el gobierno de Marcos Prez Jimnez fue derrocado por un movimiento de masas cvico militar de

orientacin de izquierda nacionalista, nueva versin rebelin de la popular acaudillada por Ezequiel Zamora en el siglo XIX y de las rebeliones que se

populares de indios (as), negros(as), zambos (as) y mulatos (as)

organizaron entre los siglos XVI y XIX contra la oligarqua mantuana. Para frenar el desarrollo poltico de aquel evento que habra hecho tambalear las bases del modelo de dominacin oligrquica neocolonial, la movida poltica de FEDECMARAS fue obtener el respaldo del Departamento de Estado usamericano, cooptar tanto al sector derechista de las Fuerzas Armadas como a los antiguos partidos polticos socialdemcratas como Accin Democrtica y Unin Republicana Democrtica, convertidos para ese momento en partidos clientes del imperialismo, as como a los partidos de orgen falangista como COPEI, expresin de la llamada Democracia Cristiana, en una nueva conciliacin de elites, el llamado Pacto de Punto Fijo, revival del antiguo Pacto de Coche de 1863 que sell el fn de la Guerra Federal y la derrota de la rebelin popular campesina liderada por Ezequiel Zamora. Cuando se habla del llamado Pacto de Punto Fijo, la historia oficial tiende a relevar slo la alianza de aquellos partidos polticos, dejando fuera la
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importante participacin poltica de FEDECMARAS, nervio de aquella reforma poltica, econmica y empresarial que, se esperaba, convertira definitivamente a Venezuela en un apndice colonial del gobierno

estadounidense. Para poder caracterizar el funcionamiento de la economa venezolana durante los aos de la IV Repblica, es necesario bosquejar los contenidos polticos del llamado Pacto de Punto Fijo, que defini los lineamientos polticos del establecimiento partidista-empresarial venezolano. El Estado Nacional, segn aquel pacto, tena una organizacin poltica destinada a la reparticin del poder y de la renta petrolera entre los partidos firmantes, con base a: a) Una burocracia o nomenclatura integrada por miembros de los partidos firmantes, la cual pas a convertirse en propietaria del Estado Nacional. b) Celebracin de elecciones presidenciales cada 5 aos y un pacto segn el cual, el acceso a los puestos de representacin y direccin de los poderes del Estado era decidido y controlado por la misma nomenclatura del partido ganador. c) Subordinacin de todos los poderes del Estado a la nomenclatura partidista ganadora. d) Creacin de una central sindical nica, dependiente de la nomenclatura ganadora. e) Control indirecto o autocensura de todos los medios de comunicacin masiva.

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f) Ideologa partidista dominante que limitara y marginara en la prctica toda disidencia poltica. g) Dominio del Estado sobre el conjunto de la economa, planificada y administrada sobre la base de planes quinquenales. h) Organizacin oligoplica de la empresa y la productividad privada (FEDECMARAS) apuntalada con los dineros del Estado, en la cual no existiera una competencia ni mercado, copiando la estructura hegmonica de la nomenclatura. i) Prioridad de la expansin y mantenimiento de la estructura burocrtica como medio de disribucin de la renta nacional, descuidando las normas de eficiencia econmica. j) Popularizacin de la corrupcin como mecanismo para mantener la estabilidad del sistema poltico (Vargas Arenas y Sanoja, 2006: 282283). La clase poltica surgida del colapso de gobierno militar en 1958 asumi una funcin reguladora, de intermediaria entre los diferentes sectores de la sociedad, cuidando muy bien el mantenimiento de las jerarquas sociales mediante el financiamiento y consolidacin de las fortunas de los empresarios privados -que eran al mismo tiempo miembros de la coalicin de partidos polticos puntofijistas- utilizando los dineros de la nacin. El hecho mismo de haberse apropiado del poder en un pas donde los medios de produccin ms importantes pertenecen al Estado, fortaleci la vieja relacin provechosa y econmicamente fructfera que exista desde el siglo XIX entre la clase poltica y las riquezas de la nacin: la corrupcin
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administrativa. Los principales medios de produccin pertenecan al Estado venezolano, pero ste, a su vez, perteneca a mafia conformada por la clase poltica y los empresarios privados. La consolidacin de esas relaciones sui generis de propiedad termin por liquidar lo que poda existir de verdadera democracia, transformndola en una dictadura populista de partidos con una mscara democrtica (Britto Garca, 1984), experimento que fracas en 1998, no slo por sus propias contradicciones internas y su incapacidad para deslastrarse de la dependencia imperialista, sino tambin por la carencia de un liderazgo ideolgicamente slido, honesto, con vocacin para el servicio pblico y con conciencia del destino histrico del pas. El rgimen poltico puntofijista de la IV Repblica se caracteriz, al igual que los otros sistemas populistas de Amrica Latina, por la concesin de subsidios directos a las empresas nacionales; gigantescas operaciones de rescate de firmas y bancos costeadas, en muchos casos, con impuestos

aplicados a trabajadores y consumidores; imposicin de polticas de austeridad fiscal y ajuste estructural encaminadas a garantizar mayores tasas de ganancia de las empresas; devaluar o apreciar la moneda local a fin de favorecer algunas fracciones del capital en detrimento de otros sectores y grupos sociales; polticas de desregulacin de los mercados; reformas laborales orientadas a acentuar la sumisin de los trabajadores al tiempo que se facilita la ilimitada movilidad del capital; ley y orden garantizados en sociedades que experimentan regresivos procesos sociales de

reconcentracin de riqueza e ingresos y masivos procesos de pauperizacin; la creacin de un marco legal adecuado para ratificar con todas la fuerza de la ley la favorable correlacin de fuerzas de que han gozado las empresas en
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la fase actual; establecimiento de una legislacin que legaliza en los pases de la periferia, la succin imperialista de plusvala y que permite que las superganancias de las firmas transnacionales puedan ser libremente remitidas a sus casas matrices (Born, 2002: 112). Cualquier lector o lectora avezado en el estudio de nuestra historia contempornea podra identificar sin vacilar esta descripcin, con el perfil poltico de los gobiernos venezolanos de la IV Repblica entre 1958 y 1998 y su relacin neocolonial con el gobierno de Estados Unidos de Amrica. La reparticin de la renta petrolera bajo la III y la IV Repblica La actividad petrolera de las compaas extranjeras desde los mismos inicios de la explotacin de los hidrocarburos en Venezuela comenz a comportarse como un enclave, fsicamente delimitado en la poca concesionaria (19041974), con su propio rgimen laboral. Hasta el ao 2002, cuando el gobierno bolivariano logr finalmente nacionalizarla y socializarla, el bloque de

compaas extranjeras y finalmente la vieja PDVSA constituyeron un Estado extranjero dentro del Estado venezolano, con su propio su rgimen cambiario, su balanza de pagos, sus coeficientes de eficiencia y sobre todocon el espritu de superioridad que mostraban sus gerentes ante el gobierno nacional y el resto de los venezolanos y venezolanas (Maza Zavala, 1997: 211-212). Conforme con ese carcter de enclave colonial extranjero que adopt la industria, los informes y anlisis oficiales sobre su rendimiento fiscal que elaboraban tanto el gobierno como el Banco Central, mantenan una

separacin entre la actividad petrolera misma y el resto de la economa venezolana, hecho el cual se manifestaba de manera ms evidente en las cuentas macroeconmicas nacionales.
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Los salarios de las y los gerentes, empleados (as) y trabajadores (as) petroleros eran (y siguen siendo) superiores a los que se pagaban al resto de los venezolanos y venezolanas; incluso, los representantes sindicales en los consejos directivos, se comportaban y llevaban un estilo de vida similar al de la alta gerencia de la empresa. El carcter estructural del enclave petrolero se expresaba como una dinmica diferencial del crecimiento econmico venezolano. Mientras su tasa promedio de crecimiento en la dcada de los 90 del siglo pasado era de 5 a 6% anual, el resto de la economa venezolana, por el contrario, decreca. La conducta excntrica de la industria petrolera se reflejaba igualmente en la balanza de pagos: an en la actualidad mientras que el petrleo registra siempre saldos activos, el no petrolero siempre muestra saldos pasivos. A pesar de la forma perversa y antinacional como la burguesa venezolana administr la industria petrolera hasta el 2002, la renta petrolera se ha transformado desde inicios del siglo XX en la base de nuestro proceso de cambio histrico: permiti sostener el proceso de modernizacin de la sociedad venezolana durante la IV Repblica y, hoy, durante la V, ha sido un factor fundamental para promover el proceso de construccin del socialismo. Gracias a la renta petrolera pudieron desarrollarse tanto los centros urbanos como la infraestructura material del pas; gracias a la apropiacin de los capitales producidos por el petrleo, la burguesa parasitaria pudo invertir -sin los riesgos inherentes al capitalismo verdadero- en una industria manufacturera de bienes de consumo, en modernizar la produccin agropecuaria; incidi en el rgimen laboral, en la vinculacin con el mercado y en el acceso a medios y modos de consumo no tradicionales.

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El Estado venezolano, por tanto, tuvo que hacerse ms complejo y burocrtico para poder asumir su funcin de gran patrn tanto de la burocracia gubernamental como de la empresa privada, particularmente la banca, aumentado la dependencia de la poblacin con respecto al gasto pblico. Se fundaron empresas bsicas estatales para la produccin de bienes y servicios (metalurgia, petroqumica, electricidad, comunicaciones A pesar de su dudoso desempeo durante la IV y parte de la V Repblica, hoy da se han convertido en soporte del cambio social. Las crisis bancarias experimentadas por el sistema econmico venezolano entre 1970 y 1994, son reflejo de los ciclos de crisis que ha sufrido el proceso de trabajo petrolero, para solventar las cuales el Estado venezolano ha tenido que hacerse cada vez ms interventor y protagonista en el desarrollo econmico de nuestra sociedad. Uno de los componentes principales de dichas crisis es la baja cclica en los precios del producto petrolero y su impacto en la capacidad de pago del sector pblico ya que por una parte- el Estado venezolano es el ente que posee las mayores colocaciones de capital en la banca privada y en los bancos bajo control gubernamental y por la otra- los bancos se dedicaron y se dedican todava a hacer manejos riesgosos e irregulares en la cartera de crditos. Todo lo anterior, aunado a los procesos tempranos de desregulacin y liberalizacin, inducidos de manera irresponsable por la burguesa puntofijista en esta economa rentista controlada por el capital comercial parasitario, produjo una enorme fuga de divisas auspiciada por el sector privado, el hurto de los fondos de los pequeos depositarios por parte de los banqueros, as como tambin de los auxilios bancarios proporcionados por el Estado para conjurar las quiebras fraudulentas de la banca privada (Vera y Gonzlez,
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1999). El resultado final fue un largo proceso de desinversin por parte de la empresa privada (que todava contina), el cual indujo un aumento sustancial de las condiciones de pobreza extrema en la sociedad venezolana, la cual pas de 11% en 1984 a 34% en 1991. En el mismo perodo, el ndice de la pobreza total pas de 36% en 1984 a 68% en 1991 (Lander, 2000: 122-128). En el perodo 1989-1991, el gasto social del gobierno central descendi a los niveles ms bajos desde 1968, lo cual se tradujo en un enorme deterioro de las condiciones de vida y correlativamente del sistema poltico venezolano el cual comenz a colapsar a ojos vistas luego de la rebelin social llamada El Caracazo contra la aplicacin del ajuste neoliberal que intent hacer el rgimen de Carlos Andrs Prez II en 1989, hasta perder finalmente toda legitimidad con la rebelin militar del 4 de Febrero de 1992 comandada por el actual presidente constitucional de Venezuela Hugo Chvez Fras. No obstante el impacto negativo y regresivo de aquella situacin sobre el nivel de vida de la mayora de la ciudadana hasta 1999, la cual viva en condiciones de pobreza y representaba el 70-80% de la poblacin venezolana, el 20% restante, conformado por sectores profesionales y comerciales de la clase media, la clase media alta y la alta burguesa venezolana, que se apropiaban aproximadamente del 60% de la renta petrolera, conservaron una alta capacidad de compra que les permiti el acceso a un estilo de vida consumista cercano al que poseen los pases del llamado primer mundo, como haba venido ocurriendo desde por lo menos el siglo XVIII. As como entonces dichas clases constituyeron el baluarte del colonialismo espaol y luego del liberalismo ingls, hoy da son el enclave del imperialismo usamericano y de la contrarevolucin venezolana.

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La carga histrica de la colonia y la neocolonia ha determinado que, a pesar de la gran inversin que han hecho diferentes gobiernos venezolanos en los programas mencionados desde 1953, no se haya logrado todava la meta de industrializar a Venezuela y transformarla de pas petrolero dependiente monoproductor en uno independiente con produccin industrial y

agropecuaria diversificada, ni mucho menos crear conciencia en la poblacin de su importancia para descolonizar nuestro pas. Varios siglos de sujecin y dependencia colonial y neocolonial, como podemos ver, han dejado una huella profunda en el imaginario de la sociedad y de la clase poltica venezolana. Debido a la poltica cultural, educativa y meditica neocolonial propiciada por la burguesa venezolana durante la IV Repblica, los movimientos

patriotas progresistas venezolanos no se pudieron organizar, hasta el presente, para trascender el frreo cerco comercial y financiero que tendi el

imperialismo para impedir el desarrollo autnomo de nuestras fuerzas productivas, base de nuestra liberacin nacional. Actores importantes de la consolidacin de nuestro atraso y de nuestra dependencia poltica y econmica del Imperio usamericano, han sido los empresarios venezolanos que -desde el siglo XIX- slo han buscado el desarrollo del capital comercial para enriquecerse fcilmente, evitando los riegos que conlleva la inversin industrial. Para defender sus mezquinos intereses de clase, esos sectores de la ultraderecha empresarial, sindical y religios, agrupados en torno a FEDECMARAS y la burocracia sindical oligrquica pro-empresarial de la extinta Central de Trabajadores de Venezuela (CTV), defensoras a ultranza de la privatizacin, comenzaron a conspirar luego del triunfo electoral en noviembre 1998 logrado por el
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Presidente Hucho Chvez y la Revolucin Bolivariana. Dicha conspiracin culmin el 11 de Abril de 2002 con el consabido golpe de Estado organizado con la complicidad del gobierno usamericano (G.W. Bush), el gobierno

fascista espaol del Partido Popular, el alto mando militar venezolano y la jerarqua de la Iglesia Catlica- para derrocar el gobierno revolucionario nacionalista del presidente Hugo Chvez. Dicho golpe logr imponer por 72 horas un gobierno ttere del imperio usamericano que fue barrido por el movimiento cvico militar bolivariano. Entre las armas de presin para lograr el golpe. la gerencia traidora de PDVSA, con el apoyo estratgico del Pentgono en connivencia con FEDECMARAS y la burocracia de la extinta Central de Trabajadores de Venezuela, haban planificado el sabotaje de las instalaciones petroleras de PDVSA para destruir el Estado nacional venezolano y vender la empresa petrolera nacional a la EXXON, a la SHELL, a REPSOL y a otras transnacionales del Imperio, negocio que implicaba un premio de 100 millones de dlares para cada uno de los gestores venezolanos de la privatizacin de PDVSA. Al fallar el primer golpe de Estado debido a la resistencia popular, en diciembre del mismo ao la gerencia traidora que controlaba PDVSA, aliada con los mismos empresarios agrupados en la Federacin de Cmaras de Comercio (FEDECMARAS), la dirigencia del Partido Accin Democrtica enquistada en la Central de Trabajadores de Venezuela (CTV), aliados como ya es rutinario con la Agencia Central de Inteligencia (CIA), pusieron en prctica otra vez sin xito- un plan criminal para sabotear las instalaciones de PDVSA, destruir el Estado Nacional venezolano y entregar la industria petrolera venezolana a las transnacionales estadounidenses y europeas
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(Sanoja, 2008: 27-42; Sanoja y Vargas Arenas, 2008b: 273-279). Otra vez la frrea unidad popular cvico-militar hizo fracasar el golpe petrolero proimperialista en Febrero de 2003 (Sanoja, 2008: 21-42; Vargas Arenas, 2007: 117-131). A partir de aquel momento, como respuesta a la ofensiva de la contrarevolucin el gobierno bolivarian comenz a concretar el proyecto nacionalista que haba surgido como bandera de la izquierda nacionalista venezolana desde 1920: creacin de una empresa petrolera absolutamente en manos del Estado y la sociedad venezolana que fuese el motor del desarrollo de un nuevo pas soberano, democrtico, prspero y socialista.

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PARTE V LA REVOLUCIN BOLIVARIANA

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CAPTULO 24 La construccin de un modo de vida socialista venezolano.

El eplogo de este milenario proceso de construccin de la nacin venezolana que hemos intentado es, por ahora, la Revolucin Bolivariana, hecho histrico que rompe con el curso de desastre que vena tomando nuestra sociedad desde 1958 y 1998, perodo que se conoce como la IV Repblica. Ello nos obliga a repensar los siglos de historia nacional transcurridos hasta este momento, cuando la civilizacin occidental y su modo de produccin capitalista estn inmersos en una crisis existencial que puede significar su desaparicin. Ello significa tambin que debemos buscar un nuevo discurso historiogrfico para analizar el devenir de la sociedad venezolana y de su economa. Por esas razones, esta revolucin bolivariana ha sido para los y las intelectuales venezolanos (as) progresistas, citando nuestras propias palabras ...como un despertar de la conciencia ante la posibilidad de concretar nuestro futuro revolucionario, al cual muchos nos adherimos desde los aos ya remotos de nuestra juventud licesta.. (Sanoja, 2008:7). El camino que le queda por recorrer a la Revolucin Bolivariana no es fcil, no ser fcil.Apenas han transcurrido siete aos desde el 2003, ao cuando comenz a profundizarse el proceso revolucionario; han sido 7 aos de vida muy intensa, los cuales se han traducido en un cambio social profundo. El proceso bolivariano ha tenido que apoyar su proyecto transformador sobre una sociedad histricamente contrahecha: desde el siglo XVIII, cada error cometido se trataba de solventar -generalmente- con un nuevo error. La
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capacidad crtica de los integrantes del bloque burgus dominante y pragmtico estaba y sigue estando omnubilada por el logro de la ganancia personal a corto plazo, a cualquier precio. Hasta el momento actual, cualquier atajo para lograr dicho objetivo ha sido puesto en prctica por la burguesa contra-revolucionaria, incluyendo el fallido ajuste neoliberal, el asalto de los banqueros a los fondos de sus propios bancos, la conspiracin y el golpe de Estado de 2002 contra el gobierno bolivariano del presidente Chvez con el apoyo activo de los gobiernos de Estados Unidos, Espaa y Colombia, el sabotaje a la industria petrolera venezolana con la intervencin directa del Pentgono, junto con el lock-out empresarial en 2002-2003 para destruir el Estado Nacional y rendir por hambre a la sociedad venezolana, el apoyo a la infiltracin en 2004 de 300 paramilitares colombianos para asesinar al Presidente Chvez, la campaa meditica mundial y ms recientemente la conspiracin financiera y la instalacin de bases militares estadounidenses en Colombia, las cuales amenazan tanto la existencia de la Revolucin

Bolivariana como el proceso de integracin latinoamericanacaribea representado en la ALBA (Sanoja y Vargas Arenas, 2008b: 273-280; Sanoja, 2008: 7-52). El golpe de Estado de Abril de 2002 y la serie de hechos de violencia desencadenados posteriormente por los conspiradores contrarevolucinarios, asest un severo impacto al ritmo que vena mostrando la actividad productiva interna del pas. Ello se reflej en una brutal cada de 8.9% del PIB y el consiguiente incremento en las tasas de desempleo, debido al cierre masivo de pequeas y medianas empresas y cooperativas que no pudieron soportar el rigor de la crisis creada por el golpe de Estado organizado por

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FEDECMARAS, la gerencia de la antigua PDVSA y la extinta Confederacin de Trabajadores de Venezuela (CTV). Como consecuencia de aquella abrupta interrupcin de la vida social y econmica del pas, la tasa de desempleo ascendi entre los aos 2002 y 2003 hasta 16,2% y 16,8%, respectivamente, mientras que la tasa empleo informal de 51,4% en 2002 pas a 52,7% en el 2003. El mximo nivel de desempleo se registr en febrero de 2003 cuando la tasa lleg a 20.7 %. En efecto, durante el 2002, ao del golpe de Estado, la economa venezolana acus las severas consecuencias de la conspiracin golpista urdida por FEDECMARAS y el resto de la extrema derecha desde el ao 2001. El PIB que en 2001 haba crecido 3,4%, en el 2003 la contraccin del mismo lleg a -7,8 %, y en el primer trimestre de ese ao, a -27,8 % como consecuencia del paro patronal y el sabotaje a PDVSA (Informe econmico BCV 2003; Alvarez 2003; 2009: 34-35)1. Esta crtica situacin se tradujo en una quiebra masiva de cooperativas, micros, pequeas y medianas empresas que incluso haban apoyado el lock-out patronal y el sabotaje a PDVSA, pero no contaban con la necesaria fortaleza para enfrentar y sobrevivir la crisis. Millares de empleos fueron destruidos y la tasa de desempleo alcanz niveles sin precedentes que obligaron al gobierno a dar una respuesta masiva y resultados inmediatos. La respuesta del pueblo venezolano a ese asalto a la integridad del Estado nacional y a su democracia fue la aceleracin del proceso revolucionario bolivariano. Se hizo evidente que era necesario y urgente poner en prctica el proyecto poltico de pas expresado en la Constitucin Bolivariana y comenzar

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a desechar las instituciones sociales heredadas del antiguo rgimen puntofijista. El fracaso del golpe de Estado, del lock-out patronal y del sabotaje petrolero del ao 2002-2003 evidencian de manera palpable que el modo de produccin capitalista, tanto en su expresin colonial como neocolonial, ha fracasado. Decimos que no tuvo xito, porque durante los 510 aos que ha permanecido como modo de produccin dominante, ha sido, fue y sigue siendo incapaz de construir para las venezolanas y venezolanos una vida social donde el logro de su realizacin plena constituya el valor social ms importante. El ajuste neoliberal de shock ordenado por el Fondo Monetario Internacional que quiso imponer durante el segundo gobierno de Carlos Andrs Prez en 1989, tena entre sus objetivos crear una economa productiva que eliminase el carcter rentista estructural de la sociedad venezolana, va la privatizacin de la empresa petrolera venezolana, as como de las otras empresas del Estado, la eliminacin de los subsidios a la gasolina, y el gasto social: a la salud, a la educacin, etc. El resultado fue una sangrienta rebelin popular, la primera en el mundo contra el neoliberalismo, que fue dominada al precio de miles de muertos y heridos causados por la cruenta represin militar y policial. Esta rebelin fue seguida el 4 de Febrero de 1992 por la rebelin de la juventud militar comandada por el teniente coronel Hugo Chvez, que abri el camino para el derrocamiento del rgimen punto-fijista y de los partidos polticos que lo apoyaban y para triunfo electoral de la Revolucin Bolivariana en 1998. El proyecto poltico de la Constitucin aprobada en referendo popular en 1999 por el pueblo venezolano, refrendada en la Gaceta Oficial N 5453 del 24 de Marzo de 2000, tiene como meta darle forma jurdica a los cambios estructurales necesarios para la creacin de una nueva realidad histrica que le
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plantea a la nacin el inicio de este nuevo proceso revolucionario. En ese sentido, la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela propone y demanda la creacin de espacios e instrumentos para que la participacin ciudadana contribuya a lograr los objetivos estratgicos de equidad, desarrollo con identidad, respeto a los derechos humanos, buen gobierno y democratizacin de la sociedad. Pero la creacin de esos espacios e instrumentos entran en conflicto con las viejas instituciones estatales de la IV Repblica que responden a un modelo de Estado capitalista burgus, que fue totalmente ineficaz para resolver los problemas de la sociedad venezolana (Vargas Arenas, 2007: 275 y siguientes.). Como forma de transicin hacia la creacin de una sociedad socialista, el Estado Bolivariano ha implementado una suerte de gobierno paralelo destinado a confirmar que el poder constituyente est en manos del pueblo. El Artculo 5 de nuestra Constitucin Bolivariana establece que la soberana reside de manera intransferible en el pueblo, de manera que la autodeterminacin alude al derecho de ese mismo sujeto a decidir su forma de gobierno propio, su modo de vivir y su organizacin econmica, expresado en la estrecha vinculacin que existe entre las nociones de pueblo, nacin y autodeterminacin. En este sentido, el pueblo venezolano est integrado en una nueva organizacin poltico-territorial compuesta por los consejos comunales y comunas, por los diversos planes y misiones sociales que

conforman las estructuras administrativas a travs de las cuales se redistribuyen los ingresos de la renta nacional para resolver el problema de la pobreza, para solventar la deuda social que tiene el Estado venezolano con la mayora de la poblacin que es pobre porque es zamba, mulata y negra y, con otra parte muy importante que es doblemente pobre porque aparte de ser
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zamba, mulata y negra est conformada por mujeres (Vargas Arenas, 2007: 277-278; Sanoja, 2008: 117-153) Las misiones y planes sociales buscan tambin crear una cultura poltica asentada sobre lo que significan los colectivos sociales, sobre la visin del pueblo venezolano como actor colectivo, para que los sectores populares puedan identificar las causas de la opresin a la cual han estado sometidas y hallar el camino a su definitiva emancipacin (Vargas, 2007: 276) Para alcanzar ese objetivo es fundamental que los colectivos sociales que

conforman los consejos comunales, desarrollen un nivel de conciencia social que les ayude a entender y legitimar los cambios estructurales positivos que est produciendo en Venezuela la Revolucin Bolivariana para la construccin de un modo de vida socialista venezolano. Es esto socialismo? Mucha gente se pregunta dentro y fuera de Venezuela, incluidos cientficos (as) sociales, si lo que est sucediendo en Venezuela se puede llamar socialismo. Muchos de ellos y ellas siguen identificando al socialismo, de manera ingenua, con la imagen que difunden los medios de comunicacin del Imperio: economas estatizadas, dictaduras totalitarias, pueblos empobrecidos, escasez de viviendas y de bienes de consumo, ausencia de libertades pblicas y, en general, un proceso que redistribuye la pobreza en lugar de repartir la riqueza. El capitalismo es descrito como todo lo contrario: libre empresa, opulencia, riqueza, consumismo, libertad. Ninguno de ambos ingenuos conceptos nos parece verdadero. Donde el socialismo ha podido desarrollarse sin la influencia paralizante del imperialismo capitalista, tal como ocurri la antigua Unin Sovitica, la Repblica Popular China, Cuba y Vietnam, entre otros, el cambio en las relaciones de produccin se ha traducido en saltos
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cualitativos y cuantitativos en el progreso general de la sociedad, mediante los cuales dichos pueblos pasaron de ser sociedades pobres y colonizadas a ser sociedades soberanas que han producido grandes avances en la ciencia, la educacin, la innovacin tecnolgica y la justicia social. Donde estos procesos se han revertido, como fue en el caso de la Unin Sovitica, ello fue debido ms bien a falencias estructurales que se produjeron en el modelo socialista particular de la URSS, que al modelo general del socialismo. En el caso venezolano, mucha gente no puede concebir que el socialismo pueda existir en una sociedad petrolera que ha sido hasta hoy monoproductora, donde hay una enorme acumulacin de riqueza que no es fruto del trabajo productivo de toda la poblacin. Si se puede hablar de un capitalismo rentstico no podramos aludir tambin a un socialismo rentisttico? No, porque ello es la anttesis del Socialismo que significa soberana nacional en todos los aspectos, soberana que puede lograrse, como en los actuales momentos, dentro de un nueva versin de Estado multinacional de nuevo tipo construido sobre la bases solidarias, como podra llegar a ser la ALBA, donde se compensen las debilidades y se amplen las fortalezas de cada uno de los estados miembros (Sanoja 2010.ms). El socialismo venezolano se origina como consecuencia del fracaso del capitalismo vernculo en la tarea de producir un desarrollo autnomo, suficiente y soberano de nuestras fuerzas productivas, capaz de grantizar el bienestar de toda la poblacin. Para ilustrar nuestra reflexin al respecto, es conveniente aludir a la opinin de Asdrbal Batista sobre las condiciones propias de la vida venezolana en los siglos XVI y XVII y el papel que jugo la acumulacin originaria (a la cual nos hemos referido en la primera parte de esta obra) en la creacin de las condiciones nicas para el trabajo
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asalariado y el despojo violento de los medios de produccin de masas muy grandes de individuosEl terreno estaba abierto as para las relaciones del capital (Batista, 2007: 23 y siguientes). Venezuela, como hemos visto, nace as desde los siglos XVI y XVII al mercado capitalista en un mbito colonial, donde el trabajo esclavo y servil es el factor de la produccin agropecuaria monoplica que favorece a una burguesa parasitaria que es el mbito donde se produce la acumulacin de plusvala. La clase subordinada de siervos (as) y esclavos (as) no acumulaba nada o muy poco, por lo cual viva en condiciones de pobreza generalizada. En el siglo XIX, la lucha nacional de la burguesa agro-exportadora y comercial es contra el imperio espaol que le negaba su independencia y autonoma para enriquecerse en libertad, pero la lucha nacional de los siervos (as) y esclavos (as) empobrecidos es contra la burguesa que les oprima y explotaba su trabajo, y a cambio les conceda miserables migajas que les permitan sobrevivir penosamente al hambre, las enfermedades, la ignorancia y la violencia. El proceso de acumulacin originaria que se produjo en el siglo XIX en el seno de la elite burguesa rentstica, agro-exportadora y comerciante se produjo gracias al despojo generalizado que sta hizo del valor producido por el resto de la poblacin venezolana, mediante la reedicin de un rgimen colonial interno, dependiente del mercado capitalista exterior. La forma socioecnmica adoptada (el latifundio, la hacienda, el fondo de comercio, etc.) era resultante de la explotacin del trabajo de los peones (as) y los trabajadores (as). Las bases originarias de la modernizacin de la sociedad venezolana del siglo XX se afincaron en la explotacin del petrleo que es, en palabras de Batista: Una genuina curiosidad histrica, o acaso una anomala histrica, vino a
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cumplir el papel, de otro modo encomendado a las fuerzas burguesas en formacin, de ofrecer lo que la acumulacin originaria habra tenido necesidad de producir. Un medio de produccin no resultante del trabajo venezolano ni del trabajo de nadie, por lo dems, un da vino a ser demandado y remunerado por el comercio mundial un ingreso rentista pagado por el mercado mundial, percibido en una ronda primera por el Estado propietario y luego distribuido por ste (2007: 23-24). En el siglo XX, ciertamente, surgi un nuevo medio de produccin, el petrleo el cual, gracias al carcter aptrida de la burguesa venezolana, pas a ser prcticamente propiedad de los monopolios estadounidenses y de quienes controlaban entonces el Estado venezolano, esto es los diversos gobiernos dictatoriales militares y la dictadura partidista de la IV Repblica. Bajo esta ltima, dicho medio de produccin devino formalmente en propiedad un Estado corporativo constituido por los partidos polticos AD y COPEI y la burguesa rentista venezolana, pero la produccin en ambos casos siempre ha sido resultante del esfuerzo de los venezolanos y venezolanas convertidos en trabajadores y trabajadoras petroleros. En la actualidad, el petrleo venezolano, al igual que el extrado en otros pases, ha pasado a ser no solamente un medio de produccin y una materia prima estratgica para el desarrollo tanto del capitalismo como del socialismo, sino tambin una mercanca financiera cuyo valor ya no depende solamente de la oferta y la demanda en fsico para el consumo real, sino de su cotizacin a futuro en las bolsas de valores del mundo capitalista desarrollado. Es una paradoja que un pas petrolero como Venezuela, poseedor hoy da de las mayores reservas de hidrocarburos del planeta, que trata de buscar una senda socialista y practica una poltica internacional solidaria con aquellos
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pases ms pobres que no tienen ni petrleo ni gas, se vea obligado al mismo tiempo a defender poltica y militarmente su riqueza. Por esas razones, Venezuela no puede simplemente como pretenden algunos analistasdesconectarse de la esfera capitalista; como pas soberano tiene que contar con la inteligencia y las alianzas tecnolgicas y financieras con otras empresas y Estados petroleros para defender sus espacios en el mercado petrolero mundial. Por esas mismas razones, la estrategia entreguista, privatizadora, que sigue la oposicin venezolana, orientada a entregar nuestro petrleo a las transnacionales usamericanas, simplemente no tiene futuro. El socialismo venezolano, como ya hemos dicho, difcilmente podra construirse en solitario. Ya hemos visto como, a partir de una nueva relacin de cooperacin solidaria con otros pases de Suramrica, Centroamrica, El Caribe, Asia y Europa el petrleo y el gas de Venezuela pueden compensar las carencias de otros pases menos favorecidos con la posesin de recursos energtico, en tanto ellos nos brindan asistencia sanitaria, educativa, tecnolgica, cientfica, comercial, militar y poltica, reas que la vieja

burguesa rentista venezolana nunca pens en desarrollar ni de manera autnoma ni en cooperacin con otros pueblos. El socialismo para ser viable, debe estar fundamentado en una nueva forma de relacin solidaria, no entre los estados, sino de los pueblos mismos. Como hemos escrito al respecto en otra obra sobre el transito del Capitalismo al Socialismo (Sanoja 2010 (ms): 159), en las presentes condiciones de

sobreexplotacin que ejercen las transnacionales del imperio sobre los pueblos del mundo, la posibilidad real de los desarrollos capitalistas nacionales dentro de la economa mundo-capitalista, como dice Wallerstein (1998: 169), es una meta sencillamente imposible de lograr por todos los Estados. Para
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que alguno de los pases perifricos al grupo hegemnico capitalista mundial llegase a alcanzar un nivel suficiente de acumulacin de capitales, sera necesario que se convirtiese por ejemplo en la economa dominante de un sistema jerrquico regional de Estados, donde la plusvala se distribuyese de manera desigual tanto en el espacio geopoltico como entre las clases geogrficas. Dentro del sistema capitalista, incluso en la misma Nuestra Amrica, cualquier nivel preponderante de desarrollo que obtenga una de las partes de la economa mundo es el reverso de un proceso inverso, el llamado subdesarrollo, en la parte contraria. De all se deduce la importancia

estratgica que revisten mecanismos financieros solidarios y de cooperacin internacional tales como la ALBA (Alternativa Bolivariana para las Amricas), el Banco del Alba y el Banco del Sur, promovidos por el gobierno bolivariano de Venezuela para consolidar una futura unin de naciones suramericanas la cual compense las asimetras econmicas y sociales entre los diversos pases. Contrariamente al pensamiento expresado en el prrafo anterior, al amparo de la riqueza petrolera, en el siglo XX creci en Venezuela la cultura del petrleo, con un rentismo modernizado, expresado en una gran burguesa y en una clase media autistas que se enriquecan paulatinamente, cuyos imaginarios y cuyos estilos consumistas de vida han transcurrido desde el siglo XIX arropados en las quimeras de Nueva York, Pars y Berln. Por debajo del Estado burgus, de aquella estructura corporativa elitista que usufructuaba la renta petrolera para sus negocios personales, estaba la gran mayora de venezolanos y venezolanas de a pi, excluidos del festn de Baltazar como lo denomin un poltico venezolano.

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Durante la dcada de la dictadura perezjimenista (1948-1958), las fundaciones y universidades usamericanas al servicio de las transnacionales petroleras que operaban en Venezuela llevaron a cabo estudios sociales y culturales sobre la historia, el carcter nacional y las motivaciones del hombre y mujer venezolanos. Conocan los cambios que haban ocurrido y estaban ocurriendo tanto en la clase dominante como en la clase dominada, saban que exista un sector social sin origen social definido y con un incipiente sentido nacional burgus que acumulaba capital con base al peculado y la corrupcin, el cual era posible que se fortaleciera para formar la estructura del Estado venezolano, como efectivamente ocurri al firmarse en Nueva York el llamado Pacto de Punto Fijo (Brito Figueroa, 1972:17-25). Los firmantes de dicho pacto, los partidos Accin Democrtica, Copei, Unin Republicana Democrtica y el sindicato patronal FEDECMARAS, comenzaron a gobernar juntos desde 1958 hasta 1998, ao cuando se incia la Revolucin Bolivariana. Durante cuatro dcadas rigieron el pas en funcin de la plutocracia asociada estructuralmente a los monopolios

norteamericanos, violan su propia institucionalidad y legalidad e imponen una poltica de terrorismo policiaco que supera, en este sentido, a la dictadura derrocada en el 23 de Enero de 1958 (Brito Figueroa, 1972: 25.Vzlacont.). Las caractersticas del nuevo modo de vida y de cultura que caracteriza el Estado burgus venezolano desde el siglo XIX y su epgono que result del Pacto de Punto Fijo, alianza de los partidos polticos de estatus con la burguesa rentista parasitaria, han sido analizadas en profundidad en la obra de Iraida Vargas Arenas, Resistencia y Participacin (2007: 79-129). En dicha obra, la autora resalta el proceso de exacerbacin del estilo de vida consumista
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y el proceso de desnacionalizacin del Estado nacional venezolano en el imaginario de la elite punto fijista. Dicho proceso cambi el ao 2002 con las acciones barbricas cometidas durante el fallido golpe de Estado de Abril de ese ao y la cnica barbarie todava ms destructiva- del sabotaje petrolero y el lock-out patronal iniciado en Diciembre del mismo ao, ambos derrotados por la resistencia cvico-militar del pueblo venezolano (Sanoja, 2008: 39-42). La IV Repblica dej a la Revolucin Bolivariana un enorme pasivo en todos los rdenes de la vida nacional: social, cultural, tico, econmico, intelectual, educativo, tecnolgico, etc., peso muerto que debe ser eliminado para poder construir el futuro, el Nuevo Modelo Productivo, la sociedad socialista venezolana. Como lo demuestra el agudo anlisis de Vctor lvarez (1999a) cuya obra hemos tomado como referencia para desarrollar este captulo, el gobierno bolivariano del Presidente Hugo Chvez con base a los planes sociales, ha logrado una significativa reduccin de aquel pasivo, lo cual se refleja particularmente en la tasa de desempleo y el porcentaje de personas en situacin de pobreza. El desempleo cay a solo 6.1 % en diciembre de 2008, despus de haber alcanzado el extremo de 20.3 % en febrero de 2003 como producto del brutal golpe de Estado, el sabotaje petrolero y el lock-out patronal organizado por los remanentes de los partidos del estatus incrustados en la Fuerza Armada, PDVSA, la extinta Confederacin General de Trabajadores (CTV) controlada por Accin Democrtica, y el grupo patronal antinacional de FEDECMARAS. Gracias a aquellos planes, el porcentaje de personas en situacin de pobreza se redujo de 62.1 en el 2003 a 31.5% en el 2008. Asimismo, el porcentaje de personas en situacin de pobreza extrema cay de 29 % en el 2003 a 9.1 % en el 2008 (Alvarez 2009b: 261).

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Si bien Venezuela est ganando la batalla contra la pobreza, es necesario la transformar la economa capitalista en un nuevo modelo productivo socialista que garantize el desarrollo humano integral de todos los venezolanos y venezolanas, a travs de la participacin activa y protagnica del pueblo organizad para, erradicar las causas estructurales que siguen generando desempleo, pobreza y exclusin social con base a unanueva tica productiva basada en la solidaridad y la complementacin en lugar del individualismo, el consumismo, la competencia y el lucro propios de la produccin capitalista (Alvarez 2009b: 170-171, 176). El peso del sector privado de la economa pas de 64.7 % en 1998 a 70.9 % hasta el tercer trimestre de 2008, lo cual confirma que el crecimiento del PIB y el nivel de empleo estn todava marcados por el peso abrumador de alrededor de 70 % que tiene el sector privado en la economa venezolana, lo cual define la naturaleza capitalista del actual modelo productivo venezolano, razn por la cual la mayor parte del excedente que generan los trabajadores se queda en manos de los dueos de las empresas bajo la forma de ganancia capitalista va la especulacin vorz con los precios en todos los niveles de la cadena de produccin-distribucin. Los empresarios venezolanos no asumen, por el contrario, ningn compromiso con la comunidad, y se limitan a remunerar a los trabajadores con un salario que representa una nfima parte del valor que estos agregan a la produccin. (Alvarez 2009b: 249-250) A pesar de la importante inversin social del gobierno bolivariano, se observa todava poco dinamismo en los sectores de la agricultura y la industria sobre los cuales descansa la soberana productiva de cualquier nacin, los cuales proveen los alimentos, el vestido, el calzado, las medicinas y dems productos destinados a satisfacer las necesidades bsicas para la reproduccin de la vida
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cotidiana. La lgica del beneficio privado no ha dado tampoco repuesta en ninguna parte del mundo a la pobreza y la exclusin social. Nosotros pensamos que la raz de aquel problema es el desconocimiento de la dimensin cultural de la actividad econmica, por lo cual no se ha podido erradicar en la gente el imaginario capitalista para consolidar su alternativa, el imaginario socialista. Razonando desde la ptica macroeconmica neoliberal, Maza Zavala (2009: 233) concluye que la economa actual de Venezuela se caracteriza por una demanda bastante activa y una oferta dbil: la demanda es expansiva porque el gasto pblico la impulsaLa oferta interna procura atender esa demanda, pero su capacidad no crece proporcionalmente por insuficiencia de inversin realla inversin bruta fija ha sido muy activa, pero con menor impulso la inversin privada ms directamente relacionada con la produccin (de bienes de consumo que la pblica El consumo como economa de demanda ocupa el mayor espacio en el PIB, de alrededor de 78%... Podramos acotar en relacin a lo anterior que la inversin privada

venezolana diriamos que desde la colonia- nunca ha tratado de satisfacer plenamente la demanda de bienes y servicios sino, por el contrario, a satisfacerla de manera incompleta para mantene as los precios altos, limitar la inversin y provocar, a travs de su frente comercial, la importacin de los bienes faltantes vendidos a precios muy superiores a los que estos tienen en el pas de origen para as especular y obtener ganacias mucho mayores. Esta es la que podramos llamar la ley de bronce de la burguesa venezolana. Los anlisis anteriores, aunque escritos desde pticas diferentes, nos revelan que para construir un modo de vida socialista venezolano ser necesario e imperativo regular el sector de la distribucin comercial y de servicios, que es
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donde se ha generado histricamente la distorsin consumista y especulativa de la burguesa comercial venezolana, premisa que intentaremos desarrollar en los prrafos siguientes apoyndonos en el razonamiento de Marx sobre la funcin poltica de la distribucin y del comercio en el proceso productivo general. El Modelo monoproductivo exportador venezolano El capitalismo es un sistema econmico que desde sus remotos orgenes en el Neoltico de Europa occidental se ha expandido y crecido a travs del comercio a larga distancia (Sanoja, 2010, ms). Sobre esa base se construy tambin la riqueza de Estados Unidos en los siglos XVIII y XIX (Sanoja y Vargas Arenas, 2007: 33-34). Todas esas experiencias histricas nos ensean que el capital manufacturero crece en virtud de la ampliacin correlativa del rea de influencia del capital comercial. En nuestro caso particular, el capital comercial venezolano se ha desarrollado como una especie de correa de transmisin que desde el siglo XVI funciona en un solo sentido: la exportacin de materias primas y la importacin de bienes terminados, apoyado en el dbil desarrollo manufacturero que proporciona la mono-produccin, sea sta de perlas, de caf, cacao, tabaco, melazas o petrleo. La burguesa venezolana, colonial o neocolonial, fundament su proceso de acumulacin originaria desde el siglo XVI en la apropiacin de productos naturales y posteriormente en la produccin de materias primas de origen vegetal o animal para la exportacin y en la distribucin de las mismas en otros pases. La ganancia obtenida por su distribucin se inverta mayormente en mercancas suntuarias producidas en esos otros pases, que eran tradas y luego distribuidas en Venezuela por los mismos exportadores.

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Como ha explicado Marx en los Fundamentos de la Economa Poltica (1967: 23-29), la distribucin de las mercancas es la que fija mediante las leyes sociales la parte que le toca a cada quien en la masa de productos. Las formas de distribucin definen mejor los agentes de la produccin en una sociedad dada, ya que aqullas aparecen naturalmente como una ley social que fija su posicin en el seno de la produccin. Es por esta razn que Ricardo acota Marx- afirma que el verdadero tema de la economa es la distribucin, es decir que sta determina tanto los modos especficos de produccin y distribucin como los estilos igualmente especficos de consumo en una sociedad dada. La burguesa comercial parasitaria venezolana es la que nos ha impuesto, pues, las leyes de la produccin y la distribucin y los estilos de consumo, ms interesada en reproducir su capital comercial que en invertir en la produccin misma de bienes. Esto responde a que la base fundamental de la economa colonial y de la neocolonial que todava tenemos en gran medida, estaba y sigue estando fundamentada precisamente el dominio del capital comercial sobre la produccin (Stern, 1986: 843). Ese proceso tendr que ser revertido por la Revolucin Bolivariana para derrotar el poder de la burguesa comercial parasitaria, socializar por lo menos la distribucin de mercancas, inclusive del dinero (la banca) e imponer finalmente en Venezuela un modo de vida socialista productivo que est a resguardo de las conspiraciones de la contrarevolucin y de su patrn el imperio usamericano. La Revolucin Bolivariana ha logrado disminuir sustancialmente los ndices de pobreza de la poblacin venezolana, aunque todava existe una minora que sigue acumulado pobreza, insuficiencia de empleo, inseguridad e

inconformidad, una herencia de largos siglos de injusticia social cuya trayectoria histrica hemos tratado de bosquejar en este obra. Para eliminar
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definitivamente los rezagos negativos del capitalismo que impiden el logro de la felicidad social, es necesario que los venezolanos nos dediquemos con sabidura y con firmeza a sentar las bases sociales, culturales y materiales del socialismo.

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CAPTULO 25 El Modo de Vida Socialista y la Diversidad Cultural

El socialismo, ha dicho Michael Leibowitz (2007: 29), no cae del cielo: debe basarse necesariamente en las caractersticas particulares de cada pas y nos equivocaremos si dependemos de modelos universales. Cada sociedad, como hemos intentado desarrollar en esta obra, tiene caractersticas nicas: su propia historia, sus tradiciones, sus mitos, sus hroes y heronas: aquellos y aqullas que han luchado por un mundo mejor y las capacidades que las personas han desarrollado en sus procesos de lucha. Una historia social y cultural de la economa venezolana, por tanto, no podra terminar sin plantear una discusin sobre las bases histricas de lo que deber ser nuestro versin del modo de vida socialista (Sanoja 2010 ms. en prensa). Por las razones que expone Leibowitz, el proceso de construccin de un modo de vida socialista siempre ha representado un formidable reto terico y prctico para los pensadores y pensadoras y dirigentes revolucionarios (as), ya que Marx --como escribi Snchez Vzquez (1981: 45)-- conoci las condiciones reales de las que habra de surgir el socialismo, pero no pudo conocer las condiciones reales del perodo de transicin que habra de

conducir a la fase superior. Por ello, con respecto a esta fase superior, se limita a establecer el principio bsico y las condiciones necesarias para establecerlo: cuando haya desaparecido la subordinacin esclavizadora de los individuos a la divisin del trabajo cuando con el desarrollo de los
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individuos crezcan tambin las fuerzas productivas... y corran a chorro lleno los manantiales de la riqueza colectiva... podr rebasarse totalmente el estrecho horizonte del derecho burgus... Por esa razn, Marx dej a sus sucesores, idelogos (as) y lderes revolucionarios, la tarea de pensar y

disear la estrategia, la tctica que sera necesario aplicar para alcanzar la concrecin de un modo de vida socialista. Engels (1968: 148-151) plante en el siglo XIX la estrategia general del proceso histrico qu- a su juicio- debera seguir una revolucin socialista. Esta comenzara con la creacin de un verdadero Estado democrtico, directa o indirectamente dominado por el proletariado, esto es, lo que llamamos hoy en Venezuela el Poder Popular, integrado tanto por los proletarios y proletarias mismos, pequeos campesinos (as) y burgueses (as) que comienzan a desplazar sus intereses polticos hacia el poder popular, ..transformandose a si mismo en el objeto y el sujeto del poder(Leibowitz 2010: 56). Una democracia socialista deca Engels- debera imponer una serie de medidas que regulen la propiedad privada y garanticen la existencia del poder popular, las cuales tienen como objeto crear las condiciones de vida necesarias para dar el salto cualitativo hacia una nueva formacin social. Segn Engels stas seran: 1) Restriccin de la propiedad privada mediante impuestos progresivos. 2) Desplazamiento progresivo de los terratenientes, dueos de industrias y manufacturas, de empresas de transporte, etc., mediante el desarrollo de un sector de empresas pblicas que les haga competencia o mediante la expropiacin mediante indemnizacin en valores pblicos.

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3) Organizacin de la fuerza de trabajo que permita eliminar la competencia entre los trabajadores y trabajadoras, obligando a los empresarios privados que todava subsistan a pagar los mismos salarios que paga el Estado. 4) Obligacin de trabajar impuesta a todos los miembros de la sociedad. Formacin de ejrcitos industriales, en especial para la agricultura. 5) Centralizacin del sistema de crdito y del trfico monetario en manos del Estado por medio de un banco nacional, formado con capital pblico y suprimiendo todos los bancos y banqueros privados. 6) Multiplicacin de las fabricas y talleres nacionales, ferrocarriles y barcos, roturacin de todos los terrenos y mejoramiento de los ya roturados en la medida en que se aumenten los capitales y obreros de que disponga la nacin. 7) Educacin de todos los nios y nias a partir del instante en que puedan prescindir de los cuidados maternos-paternos, en establecimientos nacionales a cargo de la nacin. 8) Construccin sobre los solares nacionales de grandes palacios que sirvan de vivienda colectiva a comunas de ciudadanos y ciudadanas dedicados tanto a la industria como a la agricultura y que renan todas las ventajas de la vida urbana del campo, sin compartir las limitaciones de ambos sistemas de vida. 9) Destruccin de todas las viviendas y de todos los barrios malsanos o mal construidos de las ciudades.

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10) Concentracin de todos los medios de transporte en nacin.

manos de la

Estas medidas, de las cuales citamos algunas, no podrn implantarse todas de una vez, deca Engels (1968:148-150, pero una vez que se inicie el proceso, como efectivamente esta ocurriendo con nuestra Revolucin Bolivariana, cada una de ellas arrastrar consigo a las dems. Cuando todas se cumplan, la propiedad privada se vendr a tierra. El movimiento repercutir en los dems pases del mundo: ser una revolucin universal porque la burguesa y el capitalismo son universales y la lucha en su contra slo podr librarse, por tanto, en un terreno universal. Establecer las teoras y las praxis del perodo de transicin hacia un modo de vida socialista concreto, partiendo desde una sociedad capitalista concreta, como podemos ver, es una enorme tarea. Basta, para ejemplificar el

monumental volumen de trabajo terico y prctico que se ha hecho en los ltimos cien aos para esclarecer las condiciones reales del perodo de transicin, hacer referencia solamente a la cantidad ingente cantidad de textos que escribieron Lenin, Trotski, Stalin, y Mao Ze Dong, cuatro de los ms destacados pensadores y dirigentes de las revoluciones sovitica y china, durante las primeras dcadas de dichos procesos. Para establecer las condiciones reales de la transicin al socialismo en la Unin Sovietica, segn Lenin, era necesario propulsar la propiedad

social de todos los medios e instrumentos de produccin, la supresin del sistema mercantil y su sustitucin por un nuevo sistema de produccin social, la conquista del poder poltico por la clase obrera como condicin previa e inexcusable de la reorganizacin de las relaciones sociales... (Lenin 1960: 230). En el mismo documento, Lenin sealaba la necesidad de que en
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los programas de los socialdemcratas de los distintos pases se establezcan diferencias de acuerdo con las condiciones sociales de cada uno de ellos para el desarrollo de las fuerzas productivas, como ocurri en sociedades histrica y culturalmente tan diversas y populosas, dispersas sobre vastas extensiones territoriales, como las que integraban la sociedad sovitica y la china en las primeras dcadas. Socialismo: diversidad histrica y cultural Al igual que Amrica Latina o Nuestra Amrica, el antiguo Imperio Ruso y la Repblica China constituan para inicios del siglo XX una abigarrada asociacin de Repblicas y Nacionalidades que englobaban poblaciones

diversas desde el punto de vista histrico, tnico, social, cultural y lingstico, cuyo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas iba desde los que posean modos de vida nmadas pastoralistas tribales hasta el modo industrialista clasista que animaba la formacin capitalista rusa de comienzos del siglo XX. Para responder a aquella situacin, Stalin (1961) formul su tesis sobre la Cuestin Nacional, el principio de la autodeterminacin, la liberacin de los pueblos oprimidos y la revolucin proletaria. Para responder a la cuestin campesina, plante la formacin de cooperativas agrcolas, un sistema

domstico de produccin socialista de Estado, similar al sistema de trabajo a domicilio del capitalismo, donde los trabajadores y trabajadoras reciban del capitalista la materia prima y los instrumentos de trabajo y ellos y ellas le entregaban a ste su produccin (Stalin, 1961: 63-74). Para la construccin del socialismo en China, Mao (1955: 154-161) enfatiz la necesidad de planificar el desarrollo econmico y los mtodos de movilizacin de las masas con base a una meta principal, el triunfo de la
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Revolucin, recordando as mismo la necesidad -para lograrla-- de elevar el nivel de conciencia poltica y cultural de las masas populares. Destac Mao, igualmente, la necesidad de estudiar toda la naturaleza particular de las contradicciones que se presentan en cada forma de la materia en cada proceso de desarrollo, para hacer un anlisis concreto de las mismas y descartar la arbitrariedad subjetiva: la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, la contradiccin entre las clases explotadoras y las clases explotadas, la contradiccin originada por stas entre la base econmica y factores superestructurales como la ideologa y la poltica. Destacaba Mao cmo, inevitablemente, dichas contradicciones conducen

hacia diferentes formas de revolucin en las diversas sociedades clasistas (Mao, 1967). Finalmente, Trostky (1963: 31), se aboc a desarrollar la tesis de la revolucin permanente como el proceso que debe servir para transitar de la revolucin democrtica a la revolucin socialista coordinando, para su xito, el manejo de las variables internas de la misma con las de la coyuntura internacional. El socialismo, deca Trostky, no puede construirse en solo pas, aislado; si la clase de los proletarios es internacional, lo es tambin la burguesa, por lo cual los revolucionarios y revolucionarias de todos los pases deben coordinar sus luchas para emanciparse de la opresin capitalista. El Socialismo del siglo XXI y la diversidad sociocultural latinoamericana Amrica Latina es un vasta civilizacin donde coexisten una gran variedad de pueblos formados a partir de tres grandes procesos civilizadores originarios: el Andino de la costa pacfica y el de la regin atlntica de Suramrica, el Antillano Caribeo y el Centroamericano-Norteamericano (Sanoja, 2006,

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2009), los cuales fueron forzados a integrarse de distintas maneras en la formacin clasista-capitalista impuesta por la colonizacin europea. El pueblo de Venezuela, al igual que otros de Amrica Latina luego de la independencia del Imperio Espaol en las primeras dcadas del siglo XIX, fue asolado por dictaduras militares o civiles como las de la IV Repblica, que nos fueron impuestas tanto por el Imperio Europeo como el de Estados Unidos para proteger su hegemona sobre nuestros pueblos. A la variedad sociocultural histrica originaria se aadieron las deformaciones ideolgicas inducidas en nuestras sociedades por la dominacin neocolonial, fruto de las cuales son los sectores aptridas de las clases medias y de la grandes burguesas, as como de los sectores alienados de las clases populares latinoamericanas, convertidos en verdugos y agentes de la esclavizacin y la explotacin de sus propios connacionales. Ello ha dado nacimiento a diversos procesos de desarrollo socialista que tratan de definir sus propias teoras, mtodos y prcticas para lograr sus metas nacionales. De acuerdo a la tesis del socialismo cientfico de Marx y Engels expresada en el Manifiesto Comunista (Marx y Engels, 2007: 23, 48-49), el surgimiento del socialismo y finalmente de la fase utpica del desarrollo social, el comunismo, debera producirse en aquellas sociedades que alcanzaran (para la poca) el desarrollo mximo de las fuerzas productivas del sistema capitalista. Como hemos discutido en nuestra ltima obra todava indita (Sanoja, 2010), segn el paradigma de la civilizacin occidental capitalismo sera la fase final del proceso civilizador de la sociedad europea, proceso que habra comenzando a inicios de la Edad del Bronce hacia 3000 aos a.C., alcanzando
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su mayor nivel de complejidad socioeconmica hacia finales del siglo XX e inicios del siglo XXI con el neoliberalismo y la globalizacin.En el Manifiesto Marx y Engels si bien reconocen que el capitalismo ser la fase de mayor desarrollo de las fuerzas productivas, plantean que las contradicciones que surgirn en su seno generarn dialecticamente- su propia destruccin a manos del proletariado organizado(y de los pueblos explotados), dando paso finalmente al surgimiento de la sociedad comunista. En aquel largo proceso de la historia europea, la formacin y consolidacin de la metalurgia para la fabricacin de bienes suntuarios y de las redes de comercio a larga distancia para su distribucin y consumo sobre la cuales se sustent posteriormente el capitalismo- ocurri antes de la aparicin del Estado, a diferencia de la mayora de las sociedades clasistas iniciales, conocidas como modo de

produccin asitico, donde el Estado se asume como la fase formativa de las sociedades complejas (Sanoja, 2010 ms. en prensa) La expansin e imposicin forzada del sistema capitalista sobre los pueblos originarios y sus culturas de Nuestra Amrica, como ya hemos dicho, se produjo a partir del siglo XVI con la conquista y la colonizacin europea. Gracias a la expoliacin de nuestras riquezas y a la apropiacin del plustrabajo, extrados a la fuerza por los conquistadores de nuestros pueblos originarios, fue posible que las naciones europeas iniciasen el proceso de acumulacin que les permiti trascender el antiguo capitalismo mercantil y acceder al capitalismo industrial, a la revolucin industrial y la modernidad hacia finales del siglo XVIII. Como contraparte, dicho proceso de acumulacin indujo en nuestros pueblos de Amrica Latina la pobreza, el atraso y la injusticia social, lacras cuya eliminacin es la meta de las revoluciones socialistas latinoamericanas. stas han surgido y continan
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surgiendo, no como consecuencia del desarrollo capitalista sino, por el contrario, de la pobreza, el atraso y la injusticia social, que nos dej como herencia la dominacin colonial europea y luego la neocolonial impuesta a nuestros pueblos por el gobierno de Estados Unidos. Por las razones ya expresadas, el socialismo venezolano latinoamericano del siglo XXI, y el venezolano en particular, debe tener como fundamento necesario el antiimperialismo. Debe sustentarse en la propiedad social de los principales medios de produccin, nica manera de defender nuestra soberana de la voracidad de las transnacionales. La plusvala producida por dichos medios socializados debe invertirse en el desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad, particularmente en el impulso de los contenidos humansticos de la solidaridad y la participacin social. Esta ltima, que constituye la meta explicita de muchos de los actuales los gobiernos suramericanos y caribeos, podra ser la base para que dichos pueblos lleguen finalmente a alcanzar un nivel calidad de vida que pueda considerarse como basamento para la construccin de los diversos proyectos socialistas. La utopa concreta socialista establecida por Marx, nos dice Ludovico Silva (1982: 203), fue construida con base a la crtica de la realidad capitalista. En nuestro caso particular, tal como hemos expuesto en la primera parte de esta obra, el proyecto socialista debe ser igualmente resultado de la crtica, no debe partir solamente de la realidad capitalista, sino tambin de la precapitalista cuyos procesos han determinado la formacin de la nacin venezolana y de los proyectos revolucionarios latinoamericanos del siglo XX y del siglo XXI.

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Un Modo de Vida Socialista venezolano La conciencia poltica y cultural de un pueblo es producto de la construccin social que hacen los colectivos de su papel y de su lugar en el devenir de la historia nacional, regional y mundial, por lo que su grado de concrecin depende de la calidad de su experiencia colectiva de vida. Gracias a la participacin de los colectivos sociales venezolanos en el intenso perodo ms reciente de luchas sociales y debates ideolgicos, se ha comenzado a producir en ellos un importante proceso de maduracin ideolgica en el breve lapso transcurrido desde la eleccin del Presidente Hugo Chvez en 1998 hasta su contundente reeleccin en 2006 para un segundo perodo presidencial. Como resultado del mismo, la mayora del pueblo venezolano aprendi a razonar sus opciones polticas en el corto, el mediano y el largo plazo: ningn venezolano o venezolana puede pretender hoy da que participa ingenua y

desinteresadamente en los procesos sociales que mueven la realidad nacional, sntoma sin duda de haber alcanzado un importante nivel de conciencia social y poltica. La necesidad histrica de construir una sociedad socialista en Venezuela, as como tambin en otros pases de Suramrica, se fundamenta en la conciencia poltica que han adquirido la mayora de nuestros pueblos sobre un hecho que es incontrovertible: mientras el socialismo tiene como meta lograr el desarrollo pleno de los hombres y mujeres como seres sociales, el capitalismo, particularmente en su presente fase neoliberal, persigue un objetivo contrario; al privilegiar la preeminencia del capital sobre el trabajo, degrada el medio ambiente y las condiciones materiales del trabajo humano, provocando
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igualmente la devaluacin de las condiciones culturales y sociales de los pueblos. El capitalismo neoliberal por esas razones- ha dejado de ser un medio de desarrollo de las fuerzas productivas para convertirse un gigantesco freno al desarrollo econmico y social de los pueblos (Vargas Arenas, 1999). Las estructuras institucionales y las prcticas actuales del gobierno bolivariano y de la mayora de la poblacin pueden ser consideradas hoy da como protosocialistas (Vargas Arenas, 2007). Como sealara, entre otros, Lenin, el socialismo es una fase histrica de transicin en el proceso de desarrollo de los pueblos caracterizada por la planificacin, el desarrollo orgnico de las fuerzas productivas, la informacin sobre todas las necesidades de la sociedad sistemticamente investigadas y divulgadas, la satisfaccin de las necesidades colectivas elevada al rango de objetivo esencial de la gestin pblica, la administracin de las cosas al servicio de todo el pueblo, la desaparicin o reduccin en intensidad de los antagonismos de clase y de la injusticia social (Sanoja, 2008: 53). Bajo el socialismo, como se plasm en la propuesta de reforma constitucional presentada por el Presidente Hugo Chvez en Septiembre de 2007, es posible y necesario orientar la voluntad social hacia la construccin de una democracia participativa donde, sin aplastar y eliminar totalmente la conciencia poltica privada, domine la conciencia pblica y colectiva, la conciencia de los ciudadanos y ciudadanas integrados en colectivos que reflejen la voluntad trasformadora del pueblo. En este sentido, la democracia socialista es diferente a la democracia burguesa la cual fundamenta su existencia en la desigualdad social, que trata no con colectivos sociales sino con individuos aislados, explotados por las leyes del mercado controladas por una minora de capitalistas.
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Hacia dnde va nuestro socialismo del siglo XXI? Hacia una sociedad donde todos los hombres y las mujeres alcancen la plena conciencia social que los conduzca a la libertad de realizar el potencial de sus vidas. La construccin de un modo de vida socialista en el siglo XXI en Venezuela, si bien se apoya en la teora sustantiva formulada por los clsicos del

marxismo, es un proceso novedoso; debe ser crtico y reflexivo pues debe dar respuesta a las condiciones socio-histricas de una sociedad concreta. La elaboracin de una teora particular y una prctica sobre ese socialismo deben, en nuestra opinin, asumir como un requisito terico necesario conocer y estudiar la historia social de Venezuela, las experiencias de vida de los colectivos humanos en el pasado y en el presente. El socialismo del siglo XXI como hemos expuesto- no alude solamente a la transformacin de los procesos econmicos de produccin, distribucin, cambio y consumo de bienes, servicios y mercancas que han caracterizado a la Formacin Social Clasista Nacional venezolana hasta ahora, sino tambin y principalmente a la creacin de nuevas formas de organizacin de las relaciones sociales de produccin para que nuestra sociedad sea capaz de culminar y mantener dichos procesos de transformacin. Existen, como han expuesto varios autores y autoras, diversas percepciones sobre las formas que adopta actualmente la construccin del socialismo venezolano del siglo XXI. Varias de ellas (Hernndez, 2006), consideran que la presente fase del proceso revolucionario venezolano equivaldra a una revolucin de liberacin nacional en trnsito hacia el socialismo (Sanoja, 2008). En nuestro concepto personal, esta fase histrica de la construccin de un modo de vida socialista venezolano si bien tiene como condicin necesaria
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la liberacin nacional, se caracteriza principalmente por los cambios que se estn produciendo en las relaciones sociales de produccin: en la organizacin de colectivos sociales del poder popular, ejemplo de lo cual son los Consejos Comunales que se deberan estructurar en un futuro asociados con las diversas misiones sociales ya existentes (Sanoja 2008: 145-149, Harnecker:2008). Para darle coherencia a la propuesta de construccin de un socialismo del siglo XXI en Venezuela, es imperativo trascender la fase de liberacin nacional; lo contrario nos estancara en el limbo del Capitalismo de Estado. Para lograr dicho fin ser necesario promover la asociacin estructural de las diversas Misiones Sociales con los Consejos Comunales (que formaran las bases del nuevo Estado socialista venezolano) al rango de poltica de Estado. Ello sera esencial para crear una sociedad socialista centrada en el autogobierno, estructurada con base al poder popular manifestado en los consejos comunales organizados como redes transversales de ese poder, como clase revolucionaria, bajo nuevas relaciones sociales de produccin, las cuales consoliden la integracin de las formas de propiedad social, cooperativa o colectiva junto con la personal, la privada y la mixta, tal como se planteaba en la propuesta de reforma constitucional de 2007. Ello permitira trascender el trabajo asalariado, creando una nueva cultura laboral basada en un modo de trabajo signado por la solidaridad comunal, lo cual contribuira a impedir que la propiedad privada y la personal se consoliden separadamente como propiedad burguesa, es decir, como instrumento de clase para la explotacin de otros hombres y mujeres (Sanoja 2008:117-154). Para ello es necesario fomentar el mayor idealismo en inters de la colectividad, el espritu de iniciativa de un verdadero civismo que frman la base moral del socialismo,

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as el embrutecimiento, el egosmo y la corrupcin son los fundamentos del capitalismo (Luxemburgo 2006:116). En otras sociedades, como fue el caso por ejemplo- de algunas africanas, la Argentina de Pern y la chilena de Allende, la revolucin social slo pudo llegar hasta la fase de liberacin nacional creando un importante desarrollo de las fuerzas productivas, pero sin que existiese transformacin de las relaciones sociales de produccin, sin que mediase la destruccin del poder de la oligarqua y de la influencia omnipresente del Imperio. Ello condujo, en el corto plazo, a la destruccin de dichas revoluciones o al estancamiento de las mismas en simples capitalismos de Estado que fueron desmantelados por la privatizacin neoliberal. Un socialismo venezolano del siglo XXI en nuestra opinin- debe partir de una concepcin humanista, democrtica y solidaria de la vida social, donde el logro de la realizacin plena de hombres y mujeres constituya el valor social ms importante. Para lograr estos objetivos es fundamental que dichos colectivos sociales alcancen un nivel de conciencia social y poltica que legitime los cambios estructurales que estn produciendo, y una praxis para que la Revolucin Bolivariana sea efectivamente revolucionaria y detenga la inercia ideolgica existente en parte de nuestra poblacin, que arrastra a los individuos hacia el consumismo, el egosmo y el individualismo.

FIN
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