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Antnio Fidalgo

Semitica Geral

Universidade da Beira Interior


Covilh, Janeiro de 1999

ndice
Prolegmena
1- Semitica e Comunicao. Definio de semitica como teoria dos signos . i) Sinais e signos. Aproximao aos conceitos de signo e de semitica ii) A semitica e os modelos de comunicao . 5

2- Tipos e classificaes de signos . . . . . . . . . . . . . . 17 i) Tipos de signos ii) Princpios de classificao e taxinomia 3- Histria da semitica . . . . . . . . . . . . . . 21 i) Os gregos e os esticos. Galeno ii) Sto Agostinho e o alegorismo medieval iii) Semitica lusa renacentista

Sistemtica
4- A semiose e a diviso da semitica em sintaxe, semntica e pragmtica 5As propriedades sintcticas do signo . . . . . . . . . . . i) Signos simples e signos complexos ii) Os elementos sgnicos ou as unidades mnimas Para uma teoria dos elementos iii) Sistema e estrutura. Relaes sintagmticas e paradigmticas . iv) A combinao dos signos. Regras de formao e de transformao v) A sintctica, a gramtica e a lgica . . . 37 . . 39

6- As propriedades semnticas do signo . . . . . . . . . . . . . . 53 i) O problema da significao. Sentido e referncia ii) Concepes duais e concepes tridicas dos signos iii) As noes de verdade e objectividade iv) Os mltiplos nveis de significao. Denotao e conotao v) Cdigos 7As propriedades pragmticas do signo . . . . .. . . . . . i) A natureza pragmtica do signo. A noo de interpretante ii) Sistema e uso. Lngua e fala. Competncia e performance iii) Contextos iv) O signo como aco v) Enunciao ou a lgica da comunicao 69

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Complementos
8Mtodos e anlises . . . . . . . . . . . . . . 89 i) A regra pragmatista de Peirce ii) As anlises de Roland Barthes iii) O quadrado semitico de Greimas Os campos da semitica . . . . . . . . . . . . . . 97 i) A comunicao no verbal ii) A zoosemitica iii) A arte. Cinema, teatro, msica . . . . . . . . . . . . . . 103

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10- Bibliografia

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Prolegmena

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1- Semitica e comunicao

i) Sinais e signos. Aproximao aos conceitos de signo e de semitica. 1 Os sinais chamados sinais Em portugus d-se o nome de sinal a coisas assaz diferentes. Temos os sinais da pele, os sinais de trnsito, o sinal da cruz, o sinal de pagamento. Uma pergunta que se pode fazer o que tm de comum para poderem ter o mesmo nome. Com efeito, o mesmo nome dado a coisas diferentes normalmente significa que essas coisas tm algo em comum. Se chamamos pessoa tanto a um beb do sexo feminino como a um homem velho porque consideramos que tm algo de comum, nomeadamente o ser pessoa. Que as coisas atrs chamadas sinais so diferentes umas das outras no sofre contestao. Os sinais da pele so naturais, os sinais de trnsito so artefactos, o sinal da cruz no uma coisa que exista por si, um gesto que s existe quando se faz, e o sinal de pagamento algo, que pode ser muita coisa, normalmente dinheiro, que se entrega a algum como garantia de que se lhe h-de pagar o resto. Que h ento de comum a estas coisas para terem o mesmo nome? A resposta deve ser buscada na anlise de cada uma delas. Os sinais da pele so manchas de maior ou menor dimenso, normalmente escuras, que certas pessoas tm na pele. assim que dizemos que certa pessoa tem um sinal na cara e que outra tem um sinal na mo. Essas manchas so sinais porque distinguem as pessoas que as tm. As pessoas ficam de certa forma marcadas por essas manchas, ficam por assim dizer assinaladas. Os sinais so marcas caractersticas dessas pessoas. A partir daqui, fcil de ver que outros elementos caractersticos tambm podem ser designados como sinais. Um nariz muito comprido pode servir de sinal a uma pessoa, tal como qualquer outro elemento fsico que a distinga das outras.

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Daqui pode-se j tirar um sentido de sinal, a saber, o de uma marca distintiva. sinal tudo aquilo que pode servir para identificar uma coisa, no sentido de a distinguir das demais. E o que pode servir de sinal podem ser coisas muito diversas. No caso de uma pessoa, tanto pode ser um sinal da pele, como uma cicatriz, a cor dos olhos, a altura, a gordura, a falta de cabelo, ou outro elemento qualquer que distinga essa pessoa. Os sinais de trnsito so diferentes. No so marcas de nada, no caracterizam um objecto. No primeiro caso, os sinais tm de estar associados a algo que caracterizem, de que sejam sinais; no tm enquanto sinais uma existncia autnoma. Os sinais de trnsito, ao contrrio, no se associam a outros objectos, esto isolados. Nisto se diferenciam os sinais de trnsito dos marcos de estrada. Estes esto associados estrada, marcam ou assinalam o seu percurso ao longo do terreno. Por sua vez, os sinais de trnsito s indirectamente assinalam a estrada. A sua funo primeira outra, a de regulamentarem o trnsito das estradas. O sinal de stop, por exemplo, um sinal de que os condutores devem obrigatoriamente parar por momentos ali. Dizemos tambm que significa paragem obrigatria. Os sinais de trnsito tm um significado e isso que os distingue dos primeiros sinais, os distintivos. Estes, os sinais da pele, limitam-se a assinalar, mas nada significam, ao passo que os segundos significam, mas no assinalam ou ento s o fazem indirectamente. Os sinais indicativos podem ser muito diferentes entre si, mas a sua funo a mesma: assinalar. Os sinais de trnsito tm significados diferentes consoante a sua forma (configurao geomtrica, cor e elementos que o compem); h sinais de limite de velocidade, de sentido nico, de prioridade, de aviso, etc. A pergunta que se coloca sobre a provenincia do significado. A que se responde com o cdigo da estrada. o cdigo que estabelece que este sinal significa isto e aquele significa aquilo. O significado no automtico, no um dado imediato a quem olha para o sinal. Os sinais cujo significado determinado por um cdigo exigem uma aprendizagem do seu significado. Como os sinais de trnsito h muitos outros sinais. Temos os gales das fardas militares que significam o posto do portador na hierarquia militar, temos as insgnias do poder, a coroa e o ceptro do rei, a tiara do Papa, a mitra e o anel do bispo, as fardas

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dos polcias, mas tambm uma bengala de cego, os sinais indicativos das casas de banho, os sinais de proibio de fumar, etc. etc. O que caracteriza todos estes objectos enquanto sinais o serem artefactos com a finalidade de significarem. Dito de outra maneira, h subjacente a todos eles uma inteno significativa. Conhecer esses objectos como sinais conhecer o seu significado. De contrrio perdem toda a dimenso de sinal. Os sinais deste tipo mais importantes so os sinais lingusticos, mas destes falaremos frente. O sinal da cruz distingue-se dos sinais anteriores simplesmente porque consiste num gesto e no um objecto, mas tem como eles um significado. Como o sinal da cruz temos os gestos do polcia sinaleiro, o gesto de pedir boleia, alm de outros, cujo significado est previamente determinado. O sinal de pagamento assinala tanto a inteno de compra como o objecto a comprar e significa o compromisso do comprador a posteriormente pagar o montante em falta. Embora estejamos perante uma situao sgnica mais complexa que a dos sinais de trnsito, no fundo o mesmo processo. Tambm aqui h uma inteno significativa subjacente e um cdigo que regulamenta este sinal. Feita a anlise dos sinais chamados sinais, diferentes entre si, verifica-se que o que h de comum a todos eles o serem coisas (objectos, gestos, aces) em funo de outras coisas, que representam ou caracterizam. No pode haver sinais sem um de frente; ao serem sinais so sempre sinais de algo. isso que sobressai na definio clssica de sinal: aliquid stat pro aliquo, algo que est por algo. Este estar por muito vasto, pode significar muita coisa: representar, caracterizar, fazer as vezes de, indicar, etc. O mais importante aqui sublinhar a natureza relacional do sinal, o ser sempre sinal de alguma coisa. 2 As palavras como sinais. Que uma palavra possa ser um sinal parece claro. Para designar esses casos at existe um termo prprio, o termo de senha. No h dvida que certas palavras ditas em determinadas ocasies, so sinais no sentido apurado atrs. Essas palavras so consideradas palavras-chave e o seu significado estabelecido por um cdigo. Mais difcil conceber que todas as palavras, enquanto palavras, sejam sinais. Com efeito,

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quando dizemos alguma coisa no nos parece que sejam ditadas por qualquer cdigo ou que as nossas palavras esto por outra coisa que no elas prprias. Isso pode ocorrer no sentido metafrico, mas no no sentido corrente em que se usa a linguagem. De tal maneira no visvel a afinidade entre as palavras e os signos, que os gregos apesar de terem estudado a lngua e de terem pensado sobre o signos nunca relacionaram as duas coisas, nunca conceberam as palavras como sinais entre outros sinais. Porque uma coisa dizer que uma palavra pode servir de sinal e outra dizer que, por ser palavra, um signo. Nos casos em que uma palavra serve de sinal, h algo de artificial por detrs, h uma combinao ou cdigo que determina o significado dela enquanto sinal. Ora, primeira vista, a lngua aparece-nos como algo natural ao homem, parece no ter qualquer cdigo subjacente. A descoberta de um cdigo subjacente a um sinal pressupe um certo distanciamento face a esse sinal, ora face s palavras esse distanciamento no existe. Estamos mergulhados na linguagem; e mesmo quando pensamos nela e sobre ela reflectimos fazemo-lo ainda dentro da linguagem e atravs dela. Daqui que seja to difcil perceber as palavras como sinais. A conscincia clara de que as palavras so sinais surge-nos no contacto com as lnguas estrangeiras. a que nos damos conta de que as palavras so sons articulados com determinado significado, e de que os mesmos sons podem ter diferentes significados consoante as lnguas (vejam-se os exemplos de padre e perro em portugus e em espanhol). Foi em confronto com as lnguas brbaras que os esticos compreenderam que as palavras so tambm sinais convencionais. Mas a inteleco de que as palavras so sinais representa como que uma revoluo da nossa concepo de sinais, e at mais, da nossa concepo de cincia, de saber, de linguagem, e mesmo do prprio mundo. uma a noo de sinal alarga-se a tudo o que expresso, comunicao e pensamento. Porque se poderamos imaginar um mundo sem sinais, entendidos no sentido restrito de artefactos cuja funo assinalar, em contrapartida no podemos imaginar um mundo humano sem linguagem. A noo de sinal, englobando as palavras, uma noo que vai raiz do ser humano, da sua capacidade de pensar, expressar-se e comunicar. Por outro lado, percebemos que

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o mundo humano, o mundo da linguagem e da cultura, um mundo constitudo de sinais e por sinais. Um outro aspecto muito importante da incluso das palavras no conjunto dos sinais o tremendo impulso que isso significa para o estudo dos sinais. Desde logo porque o enormssimo corpus de estudos sobre a lngua, acumulado desde os primrdios da antiguidade clssica, passou tambm a fazer parte dos estudos sobre os sinais. Mas tambm e sobretudo porque a lngua constitui um sistema de signos que, estando presente, em todas as actividades humanas, extraordinariamente complexo e completo. A lngua no apenas mais um sistema de sinais entre outros sistemas, ela o sistema de sinais por excelncia, o sistema a que necessariamente recorremos no s para analisar os outros sistemas, mas tambm para o analisar a ele mesmo. De tal modo relevante o sistema da lngua que muitas vezes o seu estudo, a lingustica, parece identificar-se com o estudo dos sinais em geral, a semitica, ou mesmo suplant-lo, em termos de esta ser apenas um complemento, como que a aplicao das anlises lingusticas aos outros sistemas de sinais. Esta tendncia sobretudo patente nas correntes semiticas que tiveram a sua origem precisamente na lingustica (Saussure, Escola de Paris). 3 Tudo pode ser sinal A acepo das palavras como sinais representa um considervel alargamento do universo dos sinais. Contudo, mesmo assim, o universo dos sinais ainda maior. que a definio de sinal algo que est por algo para algum estabelece o sinal como algo formal, donde tudo aquilo que, no importa o qu, est por uma outra coisa , por isso mesmo, um sinal. Assim, ser sinal tudo aquilo pelo qual algum se d conta de uma outra coisa. De novo, com a considerao da lngua fez-se um extraordinrio alargamento do universo dos sinais, mas esse universo ficaria restringido aos sinais que tm por base um cdigo estabelecido. Com o alargamento possibilitado pela natureza formal da relao sgnica, em que para que algo seja sinal basta que algum atravs dele se d conta de uma outra coisa, o universo dos sinais passa a ser idntico ao universo das coisas.

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O mtodo de Sherlock Holmes, o clebre detective dos livros de Sir Arthur Conan Doyle, mostra-nos como tudo pode ser um sinal. As coisas mais dspares, e vista desarmada mais inverosmeis, podem constituir excelentes pistas para chegar ao criminoso. O que Sherlock Holmes faz estabelecer relaes entre coisas que, primeira vista, nada tm a ver umas com as outras. Ora no momento em que se estabelece uma relao entre A e B, A deixa de ser um objecto isolado para devir um sinal de B. O carcter semitico do mtodo de Sherlock Holmes foi exposto por Thomas Sebeok e Umberto Eco que apuraram uma grande afinidade entre o mtodo do detective e o mtodo abdutivo de Charles Peirce, um dos fundadores da semitica contempornea.1 4 Sinais e signos e a sua cincia. Os compndios e os manuais de semitica falam em signos e pouco em sinais. A razo de ser que signo hoje um termo tcnico e sinal um termo mais vasto, menos preciso. Se, no entanto, utilizei at aqui o termo sinal foi porque procurei mostrar em que medida a investigao semitica surge de fenmenos com que lidamos no dia a dia. Por outro lado, signo um termo erudito, provindo directamente do latim, que no sofreu os percalos de uma utilizao intensiva como o termo sinal e que por isso no foi enriquecido com termos dele derivados e que representam um contributo assaz importante ao estudo semitico. Vejam-se os termos sinaleiro, sinalizao, sinalizar, assinalar, sinalizado e assinalado. O termo signo imps-se na semitica, pelo que daqui em diante o passarei a utilizar em vez de sinal. Por outro lado, o termo sinal tem vindo a ganhar dentro da semitica um outro sentido que no o tradicional em portugus. Esse sentido tcnico o de um estmulo elctrico ou magntico que passa por um canal fsico.2
1

Umberto Eco e Thomas A. Sebeok, orgs., The Sign of three: Dufin, Holmes, Peirce, Bloomington: Indiana University Press, 1983. A signal is a pertinent unit of a system that may be an expression system ordered to a content, but could also be a physical system without any semiotic purpose; as such is studied by information theory in the stricter sense of the term. A signal can be a stimulus that does not mean anything but causes or elicits something. Umberto Eco, A Theory of Semiotics, Bloomington: Indiana University Press, 1979.

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De qualquer modo, partindo da anlise dos sinais que em portugus se chamam sinais entrmos num vasto campo de estudo a que se d o nome de semitica. Nenhuma cincia nasce feita, antes se desenvolve a partir de uma interrogao inicial sobre o como e o porqu de determinados fenmenos, e com a semitica ocorre o mesmo. A anlise feita sobre os sinais serviu para abrir o campo em que se constri a cincia da semitica.

ii) A semitica e os modelos de comunicao O lugar da semitica dentro das cincias da comunicao depende do que se entende por comunicao. A comunicao hoje um vastssimo campo de investigao, das engenharias sociologia e psicologia, pelo que as perspectivas em que se estuda podem variar significativamente. certo que toda a comunicao se faz atravs de sinais e que esse facto constitui o bastante para estudar os sinais, sobre o que so, que tipos de sinais existem, como funcionam, que assinalam, com que significado, como significam, de que modo so utilizados. Contudo, o estudo dos sinais tanto pode ocupar um lugar central como um lugar perifrico no estudo da comunicao. Tal como na arquitectura em que o estudo dos materiais, embora indispensvel, no faz propriamente parte da arquitectura, assim tambm em determinadas abordagens da comunicao o estudo dos sinais no faz parte dos estudos de comunicao em sentido restrito. Daqui que seja fundamental considerar, ainda que brevemente, os principais sentidos de comunicao. Nos estudos de comunicao distinguem-se duas grandes correntes de investigao, uma que entende a comunicao sobretudo como um fluxo de informao, e outra que entende a comunicao como uma produo e troca de sentido.3 A primeira corrente a escola processual da comunicao e a segunda a escola semitica. A ideia de que a comunicao uma transmisso de mensagens surge na obra pioneira de Shannon e Weaver, A Teoria Matemtica da Informao (1949). O

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modelo de comunicao que apresentam assaz conhecido: uma fonte que passa a informao a um transmissor que a coloca num canal (mais ou menos sujeito a rudo) que a leva a um receptor que a passa a um destinatrio. um modelo l inear de comunicao, simples, mas extraordinariamente eficiente na deteco e resoluo dos problemas tcnicos da comunicao. Contudo, Shannon e Weaver reivindicam que o seu modelo no se limita aos problemas tcnicos da comunicao, mas tambm se aplica aos problemas semnticos e aos problemas pragmticos da comunicao. Efectivamente, distinguem trs nveis no processo comunicativo: o nvel tcnico, relativo ao rigor da transmisso dos sinais; o nvel semntico, relativo preciso com que os signos transmitidos convm ao significado desejado; e o nvel da eficcia, relativo eficcia com que o significado da mensagem afecta da maneira desejada a conduta do destinatrio. Elaborado durante a Segunda Guerra Mundial nos laboratrios da Bell Company, o modelo comunicacional de Shannon e Weaver assumidamente uma extenso de um modelo de engenharia de telecomunicaes. A teoria matemtica da comunicao visa a preciso e a eficincia do fluxo informativo. A partir desse objectivo primeiro, desenvolveu conceitos cruciais para os estudos de comunicao, nomeadamente conceitos to importantes como quantidade de informao, quantidade mnima de informao (o clebre bit ), redundncia, rudo, transmissor, receptor, canal. Consideremos um exemplo muito simples de m odo a analisarmos os diferentes nveis de comunicao, segundo a distino de Shannon e Weaver, e o papel que a semitica desempenha neles. No painel de instrumentos de um automvel encontra-se um mostrador indicativo do estado do depsito de gasolina, que vai da indicao de vazio a cheio. Os problemas tcnicos dizem respeito medio do combustvel no reservatrio, atravs de bias, ou por outros meios, e a transmisso fsica, mecnica ou electrnica, dessas medies para o painel do carro, para um mostrador de agulha, analgico, ou ento para um mostrador digital. Parece claro que a este nvel tcnico no

Sigo a distino e a caracterizao das duas correntes que John Fiske desenvolve em Introduction to Communication Studies, London: Methuen, 1982.

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se levantam questes de tipo semitico. O que aqui est em jogo so relaes de tipo causa/efeito e no de tipo sgnico. O nvel semntico no fluxo de informao em causa situa-se na leitura do mostrador. Se a agulha est, por exemplo, encostada esquerda, isso significa que o tanque est vazio, e se estiver encostada direita isso significa que est cheio. O mostrador pode ainda apresentar nmeros da esquerda para a direita, indo do zero at, digamos, 70, indicando os litros que se encontram no depsito. Neste caso h um significado que preciso conhecer. Uma pessoa que nunca tivesse conduzido um carro e que no fizesse ideia de como um carro funciona no seria capaz de entender o significado da agulha ou dos nmeros do mostrador. bom de ver que ao nvel semntico se levantam questes de natureza semitica. A prpria compreenso do mostrador j ela semitica na medida em que este se toma como um signo: o mostrador remete para algo que ele no , nomeadamente o estado do depsito. E depois as variaes da agulha no mostrador suscitam tambm questes semiticas relativas aos significados diferentes que lhes correspondem. Pode fazer-se a redundncia semntica da informao juntando, por exemplo, cones de um tanque vazio, mdio e cheio, aos nmeros indicativos da quantidade de litros existentes no depsito. O nvel de eficcia da informao dada pelo mostrador prende-se com a conduta do condutor do veculo relativamente distncia que o veculo pode andar com a quantidade de combustvel indicada e necessidade de meter mais combustvel. A cor vermelha no fundo do mostrador e a luz de aviso de que o combustvel se encontra na reserva assume claramente uma dimenso pragmtica, como que urgindo que o condutor se dirija a uma bomba de gasolina. No obstante as questes semiticas que se levantam aos nveis semntico e de eficcia no modelo de Shannon e Weaver, elas no so de primordial importncia. que as mensagens e os seus significados esto partida determinados e a tarefa da comunicao transmitir essas mensagens, lev-las de A para B. As questes no se colocam sobre a formao das mensagens, da sua estrutura interna, da sua adequao ao que significam, da sua relevncia, mas sim sobre a sua transmisso, partindo-se do

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pressuposto de que as mensagens esto j determinadas no seu significado. Qualquer conotao que a mensagem possa ter ser sempre entendida como rudo. O modelo semitico de comunicao aquele em que a nfase colocada na criao dos significados e na formao das mensagens a transmitir. Para que haja comunicao preciso criar uma mensagem a partir de signos, mensagem que induzir o interlocutor a elaborar outra mensagem e assim sucessivamente. As questes cruciais nesta abordagem so de cariz semitico. Que tipos de signos se utilizam para criar mensagens, quais as regras de formao, que cdigos tm os interlocutores de partilhar entre si para que a comunicao seja possvel, quais as denotaes e quais as conotaes dos signos utilizados, que tipo de uso se lhes d. O modelo semitico de comunicao no linear, no se centra nos passos que a mensagem percorre desde a fonte at ao destinatrio. A comunicao no tomada como um fluxo, antes como um sistema estruturado de signos e cdigos.4 O modelo semitico considera inseparveis o contedo e o processo de comunicao. Contedo e processo condicionam-se reciprocamente, pelo que o estudo da comunicao passa pelo estudo das relaes sgnicas, dos signos utilizados, dos cdigos em vigor, das culturas em que os signos se criam, vivem e actuam. Quer isto dizer que o significado da mensagem no se encontra institudo na mensagem, como que seu contedo, e independente de qualquer contexto, mas que algo que subsiste numa relao estrutural entre o produtor, a mensagem, o referente, o interlocutor e o contexto.

So these models will differ from the ones just discussed, in that they are not linear, they do not contain arrows indicating the flow of the message. They are structural models, and any arrows indicate relationships between elements in this creation of meaning. These models do not assume a series of steps or stages through which a message passes: rather they concentrate on analysing a structured set of relationships which enable a message to signify something. John Fiske, ibidem, pp. 42-43.

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2- Tipos e classificaes de signos

i) Tipos de signos A unificao de campo operada por qualquer cincia no pode deixar de considerar a diversidade do objecto de estudo. Uma primeira abordagem dos signos dever desde logo realar a sua diversidade. H muitos e diversos tipos de signos e qualquer definio de signo dever ter em conta no s a polissemia do termo signo, mas sobretudo a diversidade dos prprios signos. Mesmo a definio mais geral de signo como algo que est por algo para algum reclama que se especifique melhor essa relao de estar por para. Da que seja extremamente importante apontar, ainda que no exaustivamente, diversos tipos de signos, sobretudo os mais importantes. 1) Sinais so signos que desencadeiam mecnica ou convencionalmente uma aco por parte do receptor. Os sinais de rdio e de televiso, por exemplo, provocam nos respectivos receptores determinados efeitos. Mas tambm h uma aplicao convencional dos sinais, como nos casos de dar o sinal de partida, fazer-lhe sinal para vir, dar o sinal de ataque. Este tipo de signos utilizado em mquinas, e utilizado por homens e animais. 2) Sintomas so signos compulsivos, no arbitrrios, em que o significante est associado ao significado por um lao natural. Um sndroma uma configurao de sintomas. Assim, a febre um sintoma de doena, tal como a geada nocturna um sintoma de que a temperatura atmosfrica desceu at zero graus centgrados. 3) cones so signos em que existe uma semelhana topolgica entre o significante e o significado. Uma pintura, uma fotografia so cones na medida em que possuem uma semelhana com o objecto pintado ou fotografado. Subtipos de cones so as imagens, os diagramas e as metforas. Os diagramas, como os planos de uma casa, tm uma correspondncia topolgica com o seu objecto. As metforas tm uma semelhana

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estrutural, de modo que possvel fazer uma transposio de propriedades do significante para o significado. 4) ndices so signos em que o significante contguo ao significado. Um tipo importante de ndices so os decticos, as expresses que referem demonstrativamente, como este aqui, esse a, aquele ali. Os nmeros nas fardas dos soldados so ndices, assim como um relgio tambm um ndice do tempo. 5) Smbolos so signos em que, no havendo uma relao de semelhana ou de contiguidade, h uma relao convencional entre representante e r epresentado. Os emblemas, as insgnias, os estigmas so smbolos. A relao simblica intensional, isto , o simbolizado uma classe de objectos definida por propriedades idnticas. 6) Os nomes so signos convencionais que designam uma classe extensional de objectos. Enquanto os signos que designam intensionalmente o fazem mediante uma propriedade comum do objecto, os indivduos que se chamam Joaquim apenas tm em comum o nome. Aqui no h um atributo intensional que os caracterize. ii) Princpios de classificao e taxinomia. Classificar signos, e, dada a natureza relacional do signo, isso significa classificar as relaes sgnicas nos seus diferentes aspectos, um trabalho exigente que os semiticos frequentemente evitam. Contudo, uma vez apurada a diversidade dos signos, imprescindvel proceder sua classificao ou, pelo menos, delinear os princpios classificatrios. Tal delineamento induz a uma melhor compreenso da natureza das relaes sgnicas e constitui uma excelente pedra de toque s definies de signo. Tratar os signos todos por igual um procedimento arriscado, por ignorar diferenas e, por isso mesmo, entregar arbitrariedade a demarcao do campo semitico. O af classificatrio de Charles S. Peirce deve ser entendido como uma busca de rigor na anlise dos processos semisicos. Umberto Eco compendia e expe sistematicamente as diversas classificaes de signos.5 A exposio modelar e vale a pensa segui-la.

O Signo, Lisboa: Presena, 1990, pp. 31-67.

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1) Os signos diferenciam-se pela fonte. Os signos que provm do espao sideral so diferentes dos signos emitidos por animais, que por sua vez so diferentes dos signos humanos. 2) Os signos diferenciam-se pelas inferncias a que do azo. Esta diferenciao engloba a distino tradicional entre signos artificiais e signos naturais, em que os primeiros so emitidos conscientemente, com a inteno de comunicar, e os segundos provm de uma fonte natural. Por vezes, estes ltimos, designados de indcios, no so considerados signos (Buyssens). O motivo invocado para esta excluso de que os signos artificiais significam, ao passo que naturais envolvem uma inferncia. Eco inclui na categoria de signos os signos naturais e para isso recorre definio dos esticos, de que o signo uma proposio constituda por uma conexo vlida e reveladora do consequente. A diferena entre associao (signos artificiais) e inferncia (signos naturais) pode ser subsumida nas diferentes formas de inferncia, assumindo a associao sgnica bastas vezes o carcter da abduo peirceana. 3) Os signos diferenciam-se pelo grau de especificidade sgnica. H signos cuja nica funo significar, como no caso das palavras, e outros que s cumulativamente significam, como no caso dos objectos de uso (automvel, vestido, etc.). A noo bartheana de funo-signo uma das classificaes mais importantes na semitica recente. Toda a proxmica aproveita dos signos indirectos. 4) Os signos diferenciam-se pela inteno e grau de conscincia do seu emissor. H signos que so emitidos propositada e intencionalmente, com o fito de comunicar, e h signos emitidos espontaneamente, que revelam involuntariamente qualidades e disposies. Os primeiros so chamados signos comunicativos e os segundos expressivos. A psicanlise faz uma utilizao sistemtica destes ltimos. 5) Os signos diferenciam-se pelo canal fsico e pelo aparelho receptor humano. Consoante os diferentes sentidos, olfacto, tacto, gosto, vista, ouvido, assim h diferentes tipos de signos. 6) Os signos diferenciam-se pela relao ao seu significado. Os signos podem ser unvocos, equvocos, plurvocos, vagos.

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7) Os signos diferenciam-se pela replicabilidade do significante. H signos intrnsecos, que usam como significado uma parte do seu referente. o caso das moedas de ouro, que significam o seu valor de troca, mas que tambm significam o seu prprio peso em ouro. O oposto so as palavras, puramente extrnsecas, sem valor prprio e que podem ser multiplicadas ao infinito. Os signos distinguem-se assim por serem rplicas diferentes, umas que apenas significam algo exterior, e outras que significam tambm algo que lhes prprio e nico. 8) Os signos diferenciam-se pelo tipo de relao pressuposta com o referente. Temos aqui a conhecida distino peirceana entre ndices, cones e smbolos, e atrs tratados. 9) Os signos diferenciam-se pelo comportamento que estipulam no destinatrio. Esta classificao deve-se sobretudo a Charles Morris e sua acepo behaviorista da semitica. Morris faz a distino entre signos identificadores, designadores, apreciadores, prescritores e formadores. Os signos identificadores so similares aos ndices de Peirce, os designadores so os signos que significam as caractersticas de uma situao espcio-temporal. Os apreciadores significam algo dotado de um estado preferencial em relao ao comportamento a ter. Os prescritores comandam um comportamento e, finalmente, os formadores so os signos que, aparentemente privados de significado, servem para conectores aos signos complexos.

Tradicionalmente so conhecidos por sincategoremticos. 10) Os signos diferenciam-se pelas funes do discurso. A classificao mais conhecida neste mbito a de Jakobson que distingue seis funes da linguagem e que por conseguinte est na base de seis tipos diferentes de signo. So essas funes a referencial, em que o signo se refere a qualquer coisa, a emotiva, em que o signo pretende suscitar um resposta emotiva, ftica, em que o signo visa manter a continuidade da comunicao, a imperativa, em que o signo transmite uma injuno, a metalingustica, em que os signos servem para designar outros signos e, finalmente, a esttica, em os signos se usam para suscitar a ateno sobre o modo como so usados, fora do falar comum.

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3- Histria da semitica

i) Os gregos e os esticos. Galeno. Apesar da semitica ser ainda uma muito jovem cincia, a reflexo sobre o signo e a significao to antiga quanto o pensamento filosfico. Testemunho dessas investigaes o dilogo platnico Crtilo, que tem precisamente por subttulo Sobre a justeza natural dos nomes6, assunto que Scrates, Hermgenes e Crtilo trataro de investigar. A questo que a se coloca aos trs personagens muito simples: as palavras nomeiam as coisas merc de um acordo natural com os entes, ou, pelo contrrio, a atribuio dos nomes apenas fruto de uma conveno arbitrria? Hermgenes e Crtilo discutem cerca da justeza e exactido dos nomes, Crtilo defendendo que estes existem em conformidade com a natureza das coisas; Hermgenes que so resultado de imposio convencional. Scrates, chamado em pleno debate, vai tentar aclarar a questo. Hermgenes quem expe primeiramente a sua tese, que Scrates comea metodicamente a destruir, obrigando-o a reconhecer que h discursos verdadeiros e falsos, que nomeiam com verdade e com falsidade, e que se tal sucede com os discursos, ter tambm de suceder com as suas mais pequenas partes, as palavras. Hermgenes bem argumenta com a diversidade das lnguas, constatando que os gregos das diversas cidades nomeiam de formas diferentes, o mesmo sucedendo com os brbaros, e que portanto o nome atribudo coisa num determinado momento o seu nome verdadeiro; mas Scrates habilmente leva-o a concordar que as coisas e as aces possuem uma certa realidade independente do homem e uma identidade consigo prprias. Ora enunciar uma espcie de acto, e portanto pode ser praticado de acordo com a sua natureza prpria, independentemente de quem nomeia, ou no.
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- Plato, Cratyle, 1998, Flammarion, Paris, p. 65.

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