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Los Fabricantes Del Tiempo Ben Bova

PREFACIO Cuando menos desde la poca de No, el tiempo ha sido siempre una cosa del mximo inters para l hombre. Aunque los cientficos comienzan ahora a trabajar hacia las modificaciones y el control del tiempo meteorolgico, este libro no pretende ser una prediccin acerca de cmo o cuando se producir el control del tiempo. Este libro es simplemente un relato, una historia de personas y de ideas, y del modo en que algunas veces estas dos cosas se entrelazan e interactuan. La mayor parte de la ciencia que aparece en este libro todava no ha sido inventa da y quiz nunca lo sea. La Ciencia Ficcin presume el uso de una licencia potica que incluye el derecho a usar cualquier idea - real o imaginada - siempre y cuando no se haya demostrado que es errnea. He tratado de obtener la informacin meteorolgica ms exacta y puesta al da para emplearla en esta novela, y me siento profundamente endeudado con el meteorlogo Robert C. Copeland, por su ayuda. El trasfondo actual de mi relato proviene principalmente de l. Sin embargo, no es responsable d. ninguna deformacin de los hechos ni de la ciencia aun sin inventar que aparece en la historia. He tratado de hacer la ciencia imaginaria plausible cuando menos y no del todo ms all del reino de la actual posibilidad. Muchas otras personas han aadido a este libro informacin tcnica y tiles ideas. Si tratase de hacer una relacin de todas ellas, seguro que se me olvidaran unos cuantos nombres. Por tanto, les doy las gracias por igual y espero que me perdonen por no citarlos individualmente. Los asesores literarios de Holt, Rinehart & Winston - especialmente Ann Durel han sido de una tremenda ayuda durante la gnesis de este libro. Fomentaron la idea de una Ciencia Ficcin "actual e inmediata", localizaron las fallas e inconsistencias que siempre crecen en una historia larga y se mostraron gentiles pero firmes en mantener el libro dentro de una extensin razonable. Por ltimo, debo rendir mi homenaje ms sincero a mi esposa Rosa. Ella no slo rob tiempo a sus propios escritos para mecanografiar el manuscrito borrador, sino que me ofreci consejos y ayuda invalorables en la resolucin de muchos puntos de la historia. Y todo esto mientras cuidaba de nuestros hilos y atenda la casa. An ms, incluso comenz a quejarse, cuando el tiempo se pona malo, de

que no hubiese en alguna parte un Ted Marrett trabajando con ahnco en ese problema. Arlington, Massachusetts Diciembre de 1966 I EL PRIMER DIA

Conoc a Ted Marret en un da que empez en Oahu. En febrero termin con la universidad y mi padre me dio un despacho y un ttulo en su Thornton Pacific Entreprises, Inc. Pero prefer la playa. Mis tres hermanos y yo siempre nos levantbamos pronto; mi padre se cuidaba de que fuera as. Pero aquella maana, cuando se fueron a la oficina, me escabull ir a la playa y practicar un poco de "surf". El oleaje era adecuado, la resaca creciente, el cielo brillante y casi sin nubes. No haba nadie en la playa a esta hora del da, aunque ya saba que unos cuantos de mis compaeros empezaran a llegar un poco ms tarde. Al cabo de media hora de cabalgar sobre las grandes un golpe de mar lateral me arranc del tablero y hund, jadeando y luchando mientras toneladas de espumosa caan sobre mi cuerpo. Logr salir bien, arrastr mi tablero hasta la arena y me tend bajo el sol la maana para contemplar cmo las olas de tres metros se formaban, rizndose. A los pocos minutos empec a aburrirme, as que conect el televisor porttil que me haba llevado a la playa. Proyectaban una pelcula del Oeste; ya la haba visto, pero no estaba mal. El telfono de bolsillo de mi traje de bao zumb. Me imagin quin sera. Con toda seguridad lo supe cuando saqu el aparato, lo conect y apareci el rostro de mi padre en la pequea pantalla, con una expresin tan amenazadora como las nubes tormentosas que se amontonaban en las laderas de las montaas de la isla. - Si puedes apartarte de la playa, te necesito aqu, en el despacho. -Me necesitas? Casi sonri al ver mi sorpresa. - Cierto. Tus hermanos no pueden resolvrmelo todo. Ven aqu en seguida.

-No puedes esperar hasta despus del almuerzo? Los de la pandilla vendrn y... - Ahora - me corto, si no te importa. Cuando mi padre utilizaba ese tono de voz, con aquella expresin de su rostro, era imposible seguir discutiendo. Dej el tablero y la TV para que los muchachos la recogiesen y volv a casa. Despus de una rpida ducha y de cambiarme de ropa, ped un coche. A los cinco minutos cruzaba la carretera particular que iba desde nuestra casa unto al mar hasta la autopista principal. Coloqu el vehculo en funcionamiento automtico; no es porque hubiese ningn trfico con el que apechugar; simplemente quera ver el final de la pelcula del Oeste. Llegu tarde. La pelcula habla terminado y estaban dando un telediario. Otra tempestad azot las explotaciones de Thornton Pacific, dijo animoso el locutor, y faltaban un par de hombres. - Todos excepto dos de los ingenieros y tcnicos estn a salvo - esas fueron sus palabras. Lo que explicaba la expresin del rostro de mi padre. Pero qu esperaba que hiciese yo? Unos cuantos minutos en la autopista controlada elctricamente y el coche se encontr ante el edificio de Thornton Pacific Enterprises. Mientras entraba en el amplio despacho de mi padre, con el suelo cubierto por una gruesa alfombra, le vi plantado junto a la ventana murmurando con tristeza al centelleante ocano. Se volvi y me contempl con aquel aire suyo que pareca dolorido. - Por lo menos pudiste haberte puesto algo decente. - Pero si t tambin llevas pantalones cortos - me excus. - Se trata de un traje comercial, no de un floreado jardn ambulante. - Tom lo primero que encontr en el armario. Me dijistes que me diera prisa. - Se supona que estaras aqu, en el despacho, no en la playa. Deb poner una cara muy amarga. - Jeremy, este negocio es tan tuyo como mo y de tus hermanos. No comprendo por qu no te tomas inters. Tus hermanos... - Aqu no hay nada que yo pueda hacer, pap. Por lo menos, nada interesante. Sin m llevis la cosa estupendamente.

-Nada interesante? - pareca sorprendido y furioso al mismo tiempo -. No es interesante dirigir la primera empresa del mundo de minera en mares profundos. Manejar transportes intercontinentales por cohete no es interesante? Me encog de hombros. - Es una rutina, pap. Habis hecho todo el trabajo nuevo, el trabajo difcil. T, Rick y todos. Ya no queda nada que sea novedad; no hay inters; por lo menos para m. Mi padre sacudi la cabeza, incrdulo. - Tus hermanos comenzaron exactamente en donde te encuentras t hoy, dijeron lo mismo que t, pero hundieron sus dientes en su trabajo y me ayudaron a levantar Thornton Pacific. Espero que hagas lo mismo. No me falles, Jeremy. No contest. Fue hasta su escritorio y oje un manojo de notas. - Bueno, tengo un trabajo para ti, interesante o no. Vas a ir a Boston en el vuelo de las diez en punto, lo que significa que tendrs que darte prisa para coger el cohete. -Boston? Para ver al to...? - Se trata de un vuelo comercial, no de una visita de sociedad. Te presentars en la Divisin de Climatologa. Te encontrars en Nueva York a las cuatro y media, hora del Este, y podrs llegar a Boston lo mximo a las cinco y media. He avisado a las personas de Climatologa y les he dicho que te esperen. Qu es la Divisin de Climatologa? A qu viene todo esto? - A las tempestades, claro - repuso -. Climatologa forma parte del Departamento Meteorolgico... es la seccin que hace previsiones a largo plazo y se encarga de las variaciones del clima. - Oh, viniendo o lo de las tempestades. Se tienen ms noticias de los desaparecidos? - Todava no - dijo mi padre, sentndose en su silln -. Los pill en la cmara de presin al estallar la tormenta. El cable se rompi. La cmara debe de estar en el fondo, pero no podemos encontrarla. - A qu profundidad se hundieron?

- A cinco mil quinientos pies. Hemos recuperado de lugares mucho peores, pero esa profundidad basta. Uno de ellos trabaj para m desde que empece este negocio. Si los perdemos... Podrn resistir doce horas dentro de la cmara. No?. - S la cmara est intacta - dio un puetazo contra el tablero del escritorio -. Condenadas tormentas!. Esta es la tercera en diez das y todava no termin abril. Si el clima all no mejora, tendremos que cerrar. No se cumplir el contrato con Modern Metals. Podramos perder millones!. - Tan grave es la situacin? - Llevo en este negocio tanto tiempo como cualquiera, - dijo, sealando con la cabeza hacia el modelo del CUSS V, que perfor el original Mohole -. Esta es la primavera ms tormentosa que he visto nunca. El personal de climatologa tiene que ayudarnos. Pude llamarles por telfono, pero el contacto personal siempre obtiene mejores resultados. Ahora, encontrars al encargado de la modificacin del clima y no le soltars hasta que acceda a ayudamos. Comprendes? La secretaria d mi padre me tena preparado un equipo de viaje, billetes para el cohete y un helicoche esperando en la terraza para llevarme a la rampa, de lanzamiento, que se encontraba en la baha. Iba a viajar en un cohete de la Thornton Aerospace Corporation, claro. La compaa era propiedad del to que viva en Nueva Inglaterra, pero mi padre diriga la zona del Pacifico. Mi padre tuvo sus diferencias con el resto de la familia Thorn, pero nunca dej que estas diferencias se interpusieran en el aspecto comercial. Cuando to Lowell necesit ayuda para iniciar una lnea de transportes por cohete, mi padre hizo una fuerte inversin en la empresa. Naturalmente, la decisin de mi padre estuvo influenciada por el hecho de que sus intereses comerciales se extendan por todo el Pacfico y los transportes cohete podran hacerse cargo del mineral extrado del fondo del mar, llevndolo al corazn industrial de Amrica, en media hora. El cohete no era alto y esbelto, como los que se emplean para los vuelos espaciales. Era achaparrado y de aspecto pesado, con sus tanques propulsores de mltiple uso apiados en torno al cuerpo principal. Casi doscientos pasajeros entraban en la cabina de cuatro pisos cuando mi helicoche se acerc a la zona de aterrizajes. A la otra parte del puerto poda ver el monumento "U. S. A. Arizona" y, ms lejos, un remolcador traa las etapas vacas de un cohete, desde la zona de impacto. Yo fui el ltimo pasajero en subir. Haba guas y azafatas en cada esquina para animarme a cruzar la rampa de acceso, subir por el ascensor, entrar en la cabina y ocupar uno de los sillones anatmicos.

El viaje del cohete era todava bastante nuevo para que no hubiese mucha gente que prefiriera los reactores supersnicos, "seguros y convencionales", a los cohetes globales, "nuevos y peligrosos". Aun cuando los cohetes fuesen ms baratos, enormemente ms rpidos y en la actualidad ms seguros que los reactores. Recuerdo haber preguntado a pap cunta gente era tan espesa en su mentalidad. Hay una gran diferencia entre lo que puedan hacer los ingenieros - me contest- y lo que la gente se muestra dispuesta a aceptar, necesita tiempo para que el hombre medio cambie de actitud y se ajuste a una nueva idea... aun cuando la idea le ahorrar tiempo y dinero. Recuerdo que mi padre deca eso con mucha claridad, porque los siguientes cuatro aos de mi vida los pas conviviendo exactamente con tal problema. El vuelo por cohete era en realidad montono: algo de presin y ruido en el despegue, unas cuantas sacudidas cuando se dejaban caer las primeras etapas vacas de combustible, un largo flotar sin peso y luego ms presin apretando a uno contra el silln al reentrar en la atmsfera. No haba ventanillas en la cabina de pasajeros, pero se podan contemplar imgenes por TV del mundo exterior en la gran pantalla que quedaba encima de cada silln. La gente a mi alrededor se qued boquiabierta al ver una imagen en color de la Tierra, el azul curvo y salpicado con sorprendentes nubes blancas, o una vista de las estrellas sobre la Luna. Algunos incluso pretendan ver el puntito luminoso en donde estaba situada la Base Lunar Yo todo esto lo conoca ya, as que me entretuve contemplando las pelculas de TV Las cmaras exteriores se cortaron cuando se inici la reentrada. Era intil asustar a los pasajeros con imgenes de un aire rojo o del calor envolviendo al navo! Cuando termin la pelcula policaca de mi pantalla, el rugido apagado de los retrocohetes y nos posamos en una zona especial del campo de aviacin. Fuera haca calor y humedad. Uno de los empleados de la seccin de reservas de Thornton Aerospace se abri paso ante la multitud de la base del cohete y me entreg un carrete de cinta. Se trataba de un mensaje de mi padre. Le di las gracias y le ped instrucciones para alcanzar el tren Nueva York-Boston. Me acompa hasta la acera rodante adecuada. Mientras suba en dicha faja en movimiento que se perda a lo lelos dentro del edificio terminal, saqu mi telfono de bolsillo y coloqu la cinta en el lugar indicado. Me puse el auricular y pude or como mi padre me deca: - Jeremy, nos hemos enterado del nombre del hombre con quien deberas hablar en Climatologa. Se llama Rossman... Quiz sea un doctor en fsica. De cualquier forma, dale el tratamiento de "doctor", s sentir halagado. Est al frente de las 6

previsiones a largo plazo y del trabajo de control del tiempo. Hemos concertado una cita a las cinco y media para ti. A propsito, la Marina encontr a nuestros dos buceadores perdidos. Estn muy maltrechos, pero aguantarn. Llmame despus de que hayas visto a Rossman. Buena suerte. Volv a meterme el telfono en el bolsillo de la camisa y consult mi reloj de pulsera. Marcaba las 10-38, an hora hawaiana. No haba ningn reloj a la vista, as que segu cruzando el campo hasta el edificio terminal. Lo nico que vea era el aeropuerto con su ajetreo, con reactores dando vueltas por los cielos y, detrs de m, la zona de los cohetes. Muy lelos se vea, en turbin impreciso, la Cpula de Manhattan, que cubra el centro de la ciudad de Nueva York, su armazn geodsico apenas visible a travs del aterciopelado cielo brumoso. La acera rodante cruz la cortina de aire que protega la puerta del edificio terminal y entonces divis un reloj... Las 4-40, hora local. Baj al piso del tren subterrneo y cog el expreso de Boston. Los trenes neumticos son rpidos y cmodos, pero el chirrido de las ruedas metlicas en las vas, tambin de metal, a seiscientos cincuenta kilmetros por hora sigue siendo terrible, a pesar del mucho aislamiento acstico de que dispongan los vagones. Me sent en un compartimento de cuatro plazas, solo, preguntndome si podra llegar a tiempo a la cita. Eran exactamente las 5-20 cuando baj del tren y sub el ascensor que me llev a lo alto de la Torre del Transporte en la Back Bay de Boston. Pero el conductor del coche necesit casi veinte minutos, y varios dlares extra sobre el importe del taxmetro, para encontrar el edificio del Departamento de Climatologa, que se alzaba en los suburbios. El aparcamiento en donde me dej el taxi estaba casi vaco y el vestbulo del edificio principal desierto, a excepcin de un conserje solitario uniformado que se sentaba tras el mostrador de la recepcin. Cruc el suelo pavimentado, sintindome algo estpido. - Por favor, me gustara ver al doctor Rossman. El conserje alz la vista de su revista deportiva. -Rossman? Se ha ido ya. - Pero... pero me est esperando - busqu en mi cartera y saqu una de las tarjetas comerciales que mi padre haba hecho imprimir a mi nombre. - Bueno, estoy seguro de que se ha ido. Aguarde un momento y lo comprobar.

Marc un nmero en el intercomunicador de su mesa. No tena pantalla, segn advert. - Largo Plazo - respondi una voz fuerte. Esta' todava el doctor Rossman? - Si, aguarda a un visitante... alguien llamado Thorn - o algo por el estilo. El conserje mir a mi tarjeta. -Jeremy Thorn, Tercero? De Thornton Pacific Enterprises? - El mismo. Hgale subir. El conserje me dio instrucciones. Sub las escaleras, segu un pasillo, pas tres cruces... o cuatro? Despus de unas cuantas vueltas y revueltas y de ms cavilaciones por mi parte, o aquella misma voz telefnica, sumida en una fuerte conversacin con otra, persona. Segu la voz y llegu hasta una puerta rotulada "Seccin de Predicciones a Largo Plazo". Todos los dems despachos parecan vacos. Cruc la puerta abierta y me encontr en una especie de antesala que albergaba los escritorios de las secretarias y de los archivadores. Un corto pasillo se iniciaba en el lado opuesto de la estancia, con varias puertas en l. Una estaba entreabierta y de all sala el murmullo de la conversacin. Mir al interior. Era una especie de pequea cabina bastante pobre. Un caballero ya mayor se sentaba tras un escritorio que desapareca bajo pilas de papeles, mientras que la persona que o hablar por telfono, alta, de aspecto atltico, paseaba delante de la pizarra, de espaldas a m, y deca excitada: Y ese papel representado por Sladek. Los estudios del Instituto Kraichnan han pagado dividendos. Ahora uno puede predecir lo que est ocurriendo en un flujo turbulento sin dificultad alguna. El anciano asinti con gentileza. - Estupendo, si es cierto. Pero quiz pueda usted detenerse durante un segundo y saludar a nuestro visitante. Gir en redondo. -Nos encontr! Ya empezaba a pensar en la convendra de enviar en su bsqueda a un grupo de rescate.

- Por poco me pierdo - admit. Ted Marrett - se present, cogindome la mano y estrechndomela con fuerza. Y aadi -: El doctor Barneveldt, jefe de la seccin terica. Ted tendra mi edad, quiz fuese un ao o dos mayor. Corpulento, ancho de hombros, delgado de cintura, con largas piernas. Tena el rostro huesudo, angular y cruzndole el puente de la nariz apenas se divisaba una cicatriz... Ms tarde supe que era una lesin producida jugando al ftbol. El cabello era un mechn alborotado color rojo fuego. Apenas tena aspecto de un cientfico capaz de conmover al mundo. Todo lo que l tena de inquieto, de gesticulante, lo posea el doctor Barneveldt de pequeo y tranquilo... en comparacin, casi sedante. Era delgado y cargado de espaldas; el pelo de un blanco muerto, y posea en general un aspecto frgil. Las arrugas de su rostro, sin embargo, parecan venir ms de la pequea sonrisa que constantemente exhiba que de su avanzada edad. - Encantado de conocerles - dije -. Soy... - Jeremy Thorn, Tercero - termin Ted antes de que yo pudiese seguir adelante -. Jams conoc a un Tercero ni a un Segundo, por lo que a eso respecta. Vino en cohete desde Hawai? Buen vuelo? Le veo vestido al estilo isleo. - No... no tuve tiempo de cambiarme - balbuc -. Oh! Se encuentra aqu el doctor Rossman Deba... Ted asinti. - Le dije que habla venido usted. Le har esperar un par de minutos antes de permitirle entrar en su despacho. Es su manera de vengarse por haberle hecho aguardar. -Vengarse? - La hora de salir de aqu es a las cuatro y cuarto; a Rossman le gusta marcharse puntual a casa para gozar de la compaa de su esposa y familia. Le supo muy mal tener que quedarse hasta las cinco y media y usted incluso ha sobrepasado ese tiempo. - El helicoche... - No se preocupe, le llamar dentro de un minuto. Yo no saba qu decir.

- Supongo que no se habrn quedado ms tarde del debido por mi causa, verdad? - Oh, no. - Ted pareci disipar ese temor. Sonriendo hacia el doctor Barnevedt, aadi -: Estbamos charlando acerca del control del tiempo.

II "ES IMPOSIBLE"

-Control del tiempo? - dije -. Para eso vine. - Creo que quiz deberamos explicarnos comenz a decir el doctor Barneveldt, pero un zumbador le cort en seco en mitad de la frase. Con cuidado levant un montn de papeles que cubra el intercomunicador de su escritorio y oprimi un botn que lanzaba destellos rojos. -Ha encontrado ya mi despacho mi visitante? - pregunt una voz spera. - S - dijo el doctor Barneveldt -. El seor Thorn se encuentra aqu, ahora. - Bien; hgalo entrar. El intercomunicador emiti un chasquido y qued en silencio. Ted hizo un gesto al viejo para que se quedase en su silla. - Es al final del pasillo - me dijo, sealando con el pulgar en la direccin adecuada. Con los principios de una sonrisa, aadi: Buena suerte. Recorr el breve corredor hasta la puerta final, sintindome nervioso. No haba placa alguna con un nombre. Llam con los nudillos una sola vez, ligeramente. - Entre. El despacho de Rossman era casi tan pequeo como el que acababa de abandonar. Un escritorio metlico, una fila de archivadores, una mesita de conferencias con sillas que no hacan juego: no haba ms muebles. Slo una ventana; el rostro de las paredes estaba cubierto con mapas y grficos que fueron colgados hace aos, por el aspecto que ofrecan.

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Nunca anteriormente me di cuenta de la diferencia entre la industria particular y las oficinas del gobierno, en lo que se refera a espacio vital y a ornamentacin. Si el doctor Rossman hubiese estado trabajando para mi padre en un puesto igualmente importante, su despacho habra sido cuatro veces mayor. Y tambin probablemente su salario. Estaba sentado tras su escritorio. - Tome asiento, seor Thorn. Espero que no haya tenido muchas dificultades en encontrarnos. - Unas pocas - respond -. Lamento haberle hecho aguardar. Se encogi de hombros. Era delgado y de piel plida, con un rostro largo y sombro que me record algo a los perros sabuesos. - Bueno, pues - dijo mientras yo tomaba una silla de la mesa de conferencias y la colocaba ante el escritorio -, en qu podemos servir a Thornton Pacific? Me sent y dile: - Se trata de esas tormentas que han azotado nuestras explotaciones mineras. Estn causando muchos daos y obligndonos a efectuar grandes gastos. Asinti, muy serio: - S, supongo que si. - Mi padre desea saber qu es lo que pueden hacer ustedes. Nos hemos visto obligados a suspender las operaciones mineras de dragado durante varios das cada vez. Si no se hace algo para detener estas tormentas, perderemos una gran cantidad de dinero, por no decir nada de las vidas de los hombres que se encuentran en las dragas, a merced de los elementos. - Comprendo - dijo el doctor Rossman -. Estamos tratando de proporcionar a toda la zona del Pacifico las predicciones ms exactas posibles a Largo Plazo. Un tercio de mi personal trabaja ahora en ese problema. Por desgracia, localizar una tempestad que se desarrolla en el mar abierto es una tarea muy, pero que muy difcil. - Me lo imagino. - Mire, seor Thorn, nuestras predicciones a Largo Plazo se efectan basndonos en estadsticas. Podemos predecir, con bastante seguridad, cunta agua de lluvia caer sobre cierta zona durante un perodo de tiempo dado... digamos, un mes. Pero no podemos predecir exactamente cundo se formar una tempestad hasta

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prcticamente el ltimo minuto. Y todava es ms difcil predecir el camino exacto que seguir esa tempestad, salvo de un modo general. - S, pero cuando una tempestad va a afectar una zona vital como las reas de nuestros dragados - pregunte - no la pueden desviar o quiz destruirla? Casi se carcaje, pero se contuvo a tiempo. - Seor Thorn, cmo concibi la idea de que podemos hacer eso? - Bueno... no son ustedes los que efectan el trabajo de control del tiempo? He ledo historias sobre sembrar nubes y patrullas contra huracanes... - Pero esas personas del otro despacho... hablaban sobre el control del tiempo. Rossman trat de sonrer otra vez, pero contrajo los ojos. - Ese es Ted Marrett. Como acabo de explicarle. siempre se habla mucho de controlar el tiempo. El seor Marrett es joven y ambicioso... y desea alcanzar su doctorado en el MIT y se muestra inflamado, siendo de los que arrollan el mundo. Estoy seguro de que ha conocido ya antes a otros de su clase. Algn da se aposentar y entonces se convertir probablemente en un estupendisimo meteorlogo. -Entonces... entonces no pueden hacer ustedes nada para ayudarnos? - Yo no dije tanto - Rossman tamborile su lpiz contra su barbilla durante un momento -. Podemos proporcionarles un servicio de ltima hora de nuestras predicciones, por lo menos. En trminos tcnicos, eso significa que podemos ofrecerles nuestras predicciones mediante enlace por calculador tan rpidamente como salen impresas de aqu. Adivino que reciben ustedes las predicciones ahora por el videfono comercial, lo que indica un retraso de doce a dieciocho horas con respecto a la emisin. - Me imagino que eso ser de alguna ayuda - dije. - Tambin pueden solicitar asistencia financiera del Gobierno. Claro, no conseguirn que declaren zona de desastre el Pacfico central, pero estoy seguro de que obtendrn alguna ayuda de buen nmero de departamentos gubernamentales. - Comprendo - de pronto ya no qued nada de qu hablar. Empec a levantarme de mi silla -. Bueno, gracias por su amabilidad, doctor Rossman. - Lamento haberle desilusionado.

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- Mi padre ser el que se desilusione. Me acompa hasta la puerta de su despacho. -Puede volver maana? Le pondr en contacto con las personas que establecern los acuerdos para que reciban las predicciones nada ms hechas. Asent. - Est bien. No tena intencin de marcharme hasta maana por la tarde, de cualquier forma. - Bueno. Haremos por ustedes cuanto podamos. Recorr el pasillo, cruc el despacho, ahora vaco, donde Ted y el doctor Barneveldt haban estado, y me dirig hacia el vestbulo. El edificio pareca ya completamente desierto y yo experiment una terrible sensacin de soledad. Ted estaba tumbado en uno de los divanes del vestbulo, ojeando una revista. Alz los ojos y me mir. - El doctor "Bee" se imagin que no tendra usted transporte para que le trasladara a la ciudad. Es difcil conseguir un taxi a estas horas. Quiere que le lleve? - Gracias. Va usted a Boston? - Vivo en Cambridge, a la otra parte del ro. Vamos. Su coche era un antiguo y maltrecho dos plazas "Lotus". Sali disparado del aparcamiento y entr en la pista, el motor aullando, hasta instalarse en el sendero de control manual. Probablemente, pens, aquel coche careca de equipo de control electrnico. Haba pasado mucho tiempo desde que estuve la ltima vez en Nueva Inglaterra, en abril; me haba olvidado del fro que poda hacer. Surcando raudos el crepsculo y an llevando mis ropas deportivas isleas, not cmo los dientes empezaban a castaetearme. Ted no se dio cuenta de esto. Hablaba rpidamente por encima del zumbido del motor y del viento fro, gesticulando con una mano y meneando el volante por el denso trfico con la otra, Su monlogo casi abordaba el mismo tema mientras cambiaba de senderos de conduccin: habl de Rossman, del doctor Barneveldt, de algo sobre un flujo de aire turbulento, de matemticas, del envenenamiento del aire; incluso me dio una rpida conferencia sobre las peculiaridades del clima de Hawai. Asent y me estremec. Cada vez que pasaba rozando otro coche deseaba encontrarme en la seccin de control automtico de la autopista.

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Me dej en el hotel que yo le indiqu, despus de alzar las cejas en un respeto burln al mencionar el nombre del establecimiento. - El lugar ms elegante de la ciudad. Se ve que ustedes viajan en primera clase. Mi habitacin era cmoda. Y clida. Sin embargo, me sorprendi que el hotel no me hubiese dado una suite. Demasiada gente y no bastante espacio superficial, me dijo el conserje. Orden que me trajesen ropas nuevas por el visfono; no mucho, slo pantalones deportivos y una chaqueta, con los complementos necesarios. La cena se pareca mucho al almuerzo, hasta que me di cuenta de que mi cuerpo segua viviendo en la hora de Hawai. No tena sueo ni siquiera a medianoche, as que estuve contemplando las pelculas de TV hasta que finalmente me sent cansado. *** El sol se alz brillante a travs del hemisferio occidental del globo, su infalible energa calentando los mares y continentes... y al inquieto y vibrante ocano de aire que envolva ambas cosas como si fuese un manto. Impulsada por el sol, retorcida por el girar de la Tierra de debajo, la atmsfera se mova como una criatura pulsante y viviente. Los vientos y las corrientes la acuciaban por completo. Columnas gigantes de aire ascendan durante kilmetros y volvan a caer, absorban humedad y la soltaban, tomaban calor prestado de los trpicos y lo transportaban hacia el polo, inhalando la vida en todo cuanto tocaban. Por encima de esta infinita actividad, el turbulento ocano de aire se converta cada vez en algo ms plcido, a excepcin de los ros fulgurantes de las corrientes en chorro. A mayor altura todava, las cargas elctricas giraban en torno a un cielo oscuro en donde brillaban los meteoros y los gases irrespirables lo bloqueaban todo, a excepcin de una parte pequea de la potente radiacin solar. Arrastrado por mareas solares y lunares, mezclado con campos magnticos y vientos fantasmales interplanetarios, el ocano de aire gradualmente se haca ms fino y desapareca en la playa oscura del espacio. ***

Dorm hasta tarde, me vest a toda prisa y consegu un coche de alquiler para trasladarme a la Divisin de Climatologa. Mientras el auto se conduca a si mismo cruzando el agobio imposible del trfico de Boston, adquir el mejor desayuno que ofreca la diminuta mquina vendedora del asiento posterior: jugo sinttico, un bollo recalentado y leche en polvo.

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Telefone mientras el vehculo segua su camino hacia la autopista y cobraba velocidad. La secretaria del doctor Rossman contest que su jefe estaba atareado, pero que designara a alguien para que me saliese a recibir al vestbulo. El aparcamiento de Climatologa estaba ahora atestado y el vestbulo repleto de personas. Me anunci al recepcionista, que seal con la cabeza a una esbelta rubia adorable sentada cerca del escritorio. Llevaba puesto un jersey verde claro y falda, emitiendo la fresca fragancia exterior de los campos de flores. - Soy Priscilla Barneveldt - dijo -. El doctor Rossman me pidi que le recibiese y le llevase a la Seccin de Servicios. Me fij en que sus ojos eran de un verde grisceo. Su rostro resultaba quizs algo largo, pero bien conjuntado, con rasgos firmes y una barbilla decidida. - Bueno - contest -, es usted la sorpresa ms agradable que he tenido hasta ahora en todo el Departamento Meteorolgico. - Y ese es el cumplido ms agradable que he odo en todo el da... hasta ahora habl con un acento ligero e inidentificable -. Los ascensores estn bajando. - No se olvide las gafas, Barney - dijo el recepcionista. - Oh, gracias - volvi al pasillo, a donde haba estado sentada y cogi las gafas -. Sin ellas estara todo el da tratando de distinguir las cosas. -Barney? - pregunt mientras caminbamos hacia los ascensores. Una forma de sonrisa se conform en sus labios. - Es mejor que "Prissy", o "Silly", no le parece? - Me lo imagino. - Las puertas del ascensor se abrieron y entramos -. Pero no resulta algo confuso? Ahora su sonrisa fue una agradable realidad. - Me temo que no soy una mujer muy bien organizada... por lo menos, no con las personas. Tercer piso, por favor dijo al tablero de control del ascensor. Necesit casi una hora para rellenar los formularios de la Seccin de Servicios, que haran que las predicciones recin emitidas por el doctor Rossman llegasen a nuestras oficinas de Honolul. Barney me ayud y proporcion los impresos

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terminados al cerebro electrnico automtico, que los condujo despus a la mayor parte de los Departamentos de la Seccin. Entonces dijo: -No ha visto usted el resto del edificio? Si gusta, ser su gua oficial. Nada poda haberme aburrido ms, pens..., excepto estar sentado en el aeropuerto, esperando el vuelo de la tarde. - Est bien, gueme. El recorrido nos emple el resto de la maana. El edificio era mucho mayor de lo que pareca desde el exterior e incluso tena un anexo en la parte de atrs en donde estaban los talleres y el equipo de mantenimiento. Barney me mostr los laboratorios en donde hombres y mujeres estudiaban la naturaleza del aire a diversas presiones y temperaturas... su composicin qumica, el modo en que absorbe la energa calorfica, los efectos del vapor de agua, partculas de polvo y millares de otras cosas. Luego fuimos cruzando la seccin terica, en nuestro descenso hacia los computadores y cerebros electrnicos. - Los tericos no tienen mucho que hacer - me dijo ella mientras pasbamos por el despacho general en forma de cabina -. Se sientan ante sus escritorios y redactan ecuaciones que tenemos que resolver en el centro de computadores. La zona de computaciones era impresionante. Fila tras fila de gigantescas consolas con los dispositivos de los cerebros electrnicos, vibrando; cintas girando en sus carretes; las chicas van de una parte a otra; las mquinas de escribir emitiendo largas hojas plagadas de nmeros incomprensibles y de smbolos. - Aqu es donde yo trabajo - dijo Barney por encima del ruido de las mquinas -. Mi especialidad son las matemticas. Solt una carcajada. - Para una persona no muy organizada, eligi usted una singular ocupacin. - Slo soy desorganizada con las personas Contest ella -. Los computadores son distintos. Me llevo estupendamente bien con las grandes mquinas. No se impacientan, no tienen mal genio. Son estrictamente lgicas; se puede decir lo que harn dentro de un momento, lo que necesitarn. Son mucho ms fciles de llevar que las personas. - Pero tienen un sonido muy aburrido dije. - Bueno, hay personas ms excitantes que otras - admiti ella.

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- Este lugar - dije contemplando a las chicos que atendan a las mquinas -, parece el harn de un meteorlogo. Barney asinti. - Aqu han florecido en cantidad pequeos romances. Con frecuencia he dicho que si tuvisemos programadores masculinos aqu no vendran ni la mitad de los hombres del personal con solicitudes para programacin especial de las mquinas. - Me imagino que las chicas trabajan a menos sueldo. - Y mejor, en cuanto al detalle y a la exactitud se refiere - afirm Barney con energa,. - Lo siento... habl sin pensar. Es una mala costumbre ma. Yo no quera decir... - No se preocupe - contest ella, sonriendo. Para cambiar de conversacin, dije: - Conoc anoche a un tal doctor Barneveldt. Es su padre o abuelo o...? - To - repuso Barney -. Jan Barneveldt. Recibi el Premio Nobel por su trabajo en la qumica fsica del aire. Desarroll los primeros productos qumicos para sembrado de nubes que funcionaban en masas nubosas no superfras. Pareca importante, aunque no tena ni la ms mnima idea de lo que ella me estaba hablando. Mi padre es James Barneveldt; l y mi madre se encuentran en el Observatorio de Astronoma, Africa del Sur. Astrnomos? - Mi padre. Mam se dedica a las matemticas. Trabajan juntos. Sonre. - Entonces est usted siguiendo las huellas de su madre. - S, cierto... Venga por aqu - me tom por el brazo y me gui a travs de las filas de consolas de los computadores -. Existe algo sin lo cual una visita no seria completa.

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Cruzamos una puerta y entramos en un recinto oscuro. Barney cerr a nuestras espaldas y el estrpito de los computadores qued cortado. La habitacin era fresca y suavemente tranquila. Slo poco a poco, mientras mis ojos se ajustaban al nuevo nivel luminoso, me di cuenta de lo que haba all. Emit un respingo. Estbamos plantados ante una pantalla visora que tendra unos seis metros de alto y mostraba todo el hemisferio occidental completo. Distingu claramente los continentes Norte y Suramericano, incluso a travs de las nubes que oscurecan amplias zonas de tierra y mas. El Artico reluca cegador y el barrido de colores... verde, azul, rojo, blanco... era literalmente impresionante. En el otro lado del cuarto, el otro lado del mundo: Europa, Africa, Asia, el amplio Pacifico, cubran por completo otras dos pantallas visoras ms. - Esto siempre impresiona a la gente - dijo Barney en voz baja -. Incluso a m, que lo veo con frecuencia. - Es... - busqu la palabra justa- .. increble. - Las imgenes estn siendo transmitidas desde las estaciones espaciales sincrnicas. Podemos ver el tiempo de todo el mundo de una simple ojeada. Camin hasta el podio que se alzaba en el centro de la sala. Unos cuantos toques de los interruptores y mapas del tiempo asomaron a las pantallas visoras, sobreimponindose a las imgenes televisadas. - Podemos seguir el rastro - dijo - sus dedos danzando entre los mandos -, y ver qu aspecto tenan los mapas del tiempo de ayer... el mapa cambi y lo hizo ligeramente, o de anteayer... o de la semana pasada... o del ltimo ao... -Y qu hay de maana, o de la semana prxima, o del ao que viene? - Maana no constituye problema el mapa volvi a cambiar -. Pude ver que la tempestad que ahora cubra la zona en donde trataban de funcionar los dragados Thornton se marchara de all en el curso de las prximas veinticuatro horas. - Podemos proporcionarle una deduccin slida sobre lo que ocurrir la semana que viene - dijo Barney -, pero todo es tan vago que no nos molestamos en elaborar mapas. En cuanto al ao prximo - baj la voz con aire de conspirador -, tendr que consultar con el Almanaque Zaragozano. Eso es lo que hacemos ahora.

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-Y Ted Marrett tambin lo hace? Sorprendida, me pregunt: -Conoce usted a Ted? - Le conoc anoche. No se lo dijo su to? - No, no lo mencion. Es bastante olvidadizo; parece que es un rasgo familiar hereditario. -Se encuentra por aqu? Me gustara hablar con l. - Por la maana est en el MIT Contest Barney -. Generalmente le vemos a la hora del almuerzo. Consult mi reloj de pulsera. Era casi medioda. -Dnde comen ustedes? - Hay una cafetera en el edificio. Querra acompaarme? - Si a usted no le importa... - Le prevengo - dijo ella muy seria -, que de ordinario slo se oyen chismorreos. - Si el chismorreo se refiere al control del tiempo, quiero escucharlo.

III AERODINAMICA, MAS AGUA

La cafetera de la Divisin de Climatologa era grande, muy atestada y ruidosa y terriblemente deprimente. Las paredes estaban pintadas de un gris muerto y los pocos intentos que alguien haba hecho de decoraras desaparecieron tiempo atrs. Torrentes de personas cruzaron las lneas de entrada y atestaban las desnudas mesas de plstico. Prcticamente no haba verdadera comida; slo alimentos sintticos y concentrados. Nada apetitoso, aunque Barney pareca bastante complacida por la seleccin. -No tiene usted hambre? - me pregunt mientras buscbamos una mesa libre.

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Tena la bandeja casi vaca. - Yo... ejem, me imagino que estoy acostumbrado a la comida islea - ment con torpeza. - Hay mejores restaurantes en las ciudades prximas y en Boston, claro. Pero son muy caros. - La verdadera comida vale todo el dinero que cuesta dije. Me dirigi una mirada divertida. Para cuando encontramos una mesa y nos sentamos, haba llegado Ted. 35 - A Ted le acompaa Tuli Noyon - me dijo Barney mientras ellos tomaban unas bandejas y empezaban a abrirse paso por la cola de comensales -. Tuli es de Mongolia. Ted le conoci en el MIT y le ha conseguido un empleo aqu en sus horas libres. Es un cineticista qumico. -Un qu? - Cineticista qumico - repiti ella -. Tuli est trabajando con mi to en un nuevo catalizador qumico que puede cambiar el equilibrio energtico de una masa de aire. - Oh, algo as como sembrar nubes? - Parecido. Tul tena una construccin recia que disfrazaba su altura; pero vi que era casi tan alto como Ted. Su rostro era oval, de piel oscura y llano de rasgos... ms parecido a un esquimal que a cualquier oriental que yo hubiese visto antes. Cuando los dos hombres cruzaron las atestadas mesas hacia nosotros, advert que estaban enfrascados en una conversacin en la que Ted llevaba la batuta. Balanceaba una bandeja muy cargada con una mano y gesticulaba ampliamente con la otra. Tuli asenta, con su rostro redondo casi inexpresivo. Me levant cuando colocaron sus bandejas en nuestra mesa. Ted salud a Barney con la cabeza y a m sin perder el paso en su conversacin. - As que Gustafson accedi a dejarme utilizar el computador MIT en el turno desde la medianoche hasta las cuatro, si puede conseguir que alguien lo programe. Ah es donde t intervendrs, Barney.

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Tuli, que haba permanecido en pie, me dijo: - Soy Tuli Noyon, amigo y socio de esta mquina parlante pelirroja. Solt la carcajada. - Me llamo Jerry Thorn - nos estrechamos las manos y l, se sent. - De modo que me olvid presentarles - murmur Ted, ya escarbando en su comida -. Hay cosas ms importantes en mi cerebro. Barney, tienes que buscar algo de tiempo para programar en mi beneficio la mquina MIT. Quiz tambin obtener de contrabando un poquito de tiempo en el computador de aqu. Se trata de una buena causa - aadi. - Siempre es para una buena causa - pero ella le sonrea. - Ted casi me ha convencido - dijo Tuli - de que puede efectuar predicciones del tiempo exactas con dos o tres semanas de anticipacin. -Utilizando las ecuaciones de turbulencia? - pregunt Barney. Ted asinti hacia la muchacha mientras tragaba un pedazo de carne de imitacin. Sern sus predicciones quincenales mejores que las predicciones para un mes del Departamento Meteorolgico? pregunt. Trag con fuerza. -Mejores? No hay comparacin, amigo. Esa hoja de ensueos mensual que emite Rossman es slo un vistazo general a las tendencias regionales... Temperatura, lluvias para regiones como Nueva Inglaterra o el Suroeste. Alcanza un setenta y cinco por cien de seguridad en la temperatura y menos de un cincuenta en la precipitacin. Es despreciable. Y sus predicciones? - Ms del noventa y cinco por ciento de seguridad. Y con exactitud matemtica! Con un poco de trabajo, podra decirle a usted qu trozo de la calle se mojar en un chaparrn. Incluso usted podra ajustar su reloj guiado por estas predicciones. - Quizs eso sea un poco de exageracin - dijo Tuli -, y aunque las predicciones mensuales que tenemos son muy vagas, el Departamento ofrece predicciones para tres das... emitidas para diversos centros locales... que generalmente alcanzan un noventa por cien de exactitud.

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- No exagero - insisti Ted -. E incluso las mejores predicciones que emite el Departamento, slo dan clculos generales sobre la temperatura, el viento y los totales de precipitacin. Escuchen, he visto a individuos programar cuentos de viejas en los computadores... ya sabe usted. "cielo rojo por la maana, el marino debe tener cuidado", esa clase de gnero. Era tan seguro como las predicciones diarias del Departamento. Se lo digo de veras! Pero yo voy a efectuar predicciones exactas. Hasta el grado de kilmetros por hora de velocidad del viento y dcimas de milmetro de precipitacin. - Eso ser muy impresionante - dijo Tuli -, si resulta. - Est bien, Confucio dubitativo; hice un clculo manual para Boston con respecto al resto de la semana. Si resulta bien, iremos a la mquina y pasaremos toda una semana para ampliarlo hasta los Estados Unidos Continentales. - Es un humilde principio - coment Tuli, con el rostro serio -. Por qu no predecir todo el verano para el mundo en general? Ted le mir. - Quiz la semana que viene. - Advierto que no podr dormir mucho entre hoy y el lunes contest Barney. Ni probablemente el resto de la semana que viene - le contest, animoso, Ted -. Quiero efectuar la prediccin climatolgica para los prximos tres meses. Habl Tuli: cuando por ltimo consigas tu diploma, deberas cempartirlo con Barney. - La he amenazado con casarme con ella; si no la asusta eso, no tendr miedo de nada. Barney qued callada y la conversacin pareci estacionarse. -Puedo hacer una pregunta? Seguro, Jerry. - Usted habl sobre predicciones del tiempo y predicciones climatolgicas. En qu se diferencian? Ted se tom lo ltimo que le quedaba de su concentrado de protena; luego dijo: -Qu hicieron los Red Sox anoche?

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-Eh? Ganaron, cuatro a cero - contest a su propia pregunta. - Pero qu tiene eso que ver con...? Me hizo callar con un gesto. Anteanoche tambin ganaron, seis a cinco. Pero el lunes recibieron una paliza, ocho a uno. - Un deporte muy brbaro - murmur Tuli -. Jams sustituir al Tiro con Arco. - Cada juego individual - continu Ted, ignorndole -,es como el tiempo de un da. - Querr decir que cada cual es diferente. - Claro. Una exclusin, un fallo, un partido duro, una fuga... todo son lances del juego, que se realizan bajo las mismas reglas. Pero no hay dos partidos exactamente iguales. De acuerdo? Asent. -Y ahora dnde se encuentran los Sox en la clasificacin? Los cuartos, verdad? A dos puntos de Seattle. En comparacin... se es el clima de la temporada. El ao pasado ocupaban el sexto lugar, a diecisiete puntos de los que ganaron la copa. - Me parece comprender. El cmputo general... - Del tiempo de muchos das - termin Ted por m -, es lo que forma el clima. Usted puede predecir que los Sox terminarn entre el tercero y el sexto este ao. Eso queda muy claro. Pero predecir el tanteo del partido de maana... eso es difcil. De acuerdo? - Creo que s. - Est bien; ahora, si puedo conseguir que vosotros dos me ayudis - dijo dirigindose a Barney y Tuli -, podremos localizar con exactitud el tiempo para cualquier lugar de la nacin con dos o tres semanas por anticipado. Qu os parece eso para mi tesis del doctorado? - No s nada sobre tesis - afirm -, pero vine aqu a hablar de eso. Me expliqu mientras la cafetera, lentamente, se vaciaba de gente, hablando de las tempestades del Pacfico y de las operaciones de dragado de mi padre.

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Ted escuch en silencio, luego dijo: - De acuerdo, estn pasando ustedes un mal ao all. Necesitan algo ms que predicciones seguras. Les hace falta control del tiempo. - Le pregunt al doctor Rossman acerca de esa y me dijo que es imposible. - Cierto, lo es... para l. -Y para usted? Se inclin ms sobre la mesa, bajando la voz en la creciente tranquilidad de la cafetera. - Escuche, qu se necesita para controlar el tiempo? Primero, una informacin detallada de lo que ocurre, el tiempo real del momento. Eso lo tenemos. Segundo, uno ha de ser capaz de efectuar cambios en el tiempo, cuando y donde se le antoje. Verdaderos cambios, no simples perturbaciones. Los tipos como Tuli y el doctor Barneveldt estn dando vueltas a productos qumicos estupendos para sembrar nubes y cambiar los equilibrios de energa. Y la Fuerza Area tiene lasers en rbita que freiran huevos desde dos mil kilmetros de distancia. Tom un trago de caf, luego prosigui: - Tercero, se necesita conocer el presupuesto calrico de la atmsfera... el equilibrio energtico... en todo el mundo. Ahora lo podemos hacer. Por fin, hay que ser capaces de predecir con exactitud qu tiempo har en todo el mundo durante semanas o meses de anticipacin. Luego se contemplan cules sern los efectos producidos por su cambio de tiempo. No puede uno atreverse a destrozar una tempestad si se tiene miedo de causar una ventisca de nieve en Florida. Sonaba lgico. Comprendo. Ahora ustedes trabajan en ese ltimo apartado, las predicciones del tiempo a Largo Plazo con exactitud absoluta. -A fines de la prxima semana sabremos si podemos conseguirlo. Creo que lo lograremos. -Y en verdad crees que las ecuaciones de turbulencia son la clave para las predicciones exactas a largo plazo? - pregunt Barney, con un ligero ceo, indicando concentracin. - Son la pura esencial - insisti Ted -. Escucha. El tiempo no es nada ms que un flujo de aire turbulento... simplemente aerodinmica, ms agua - se volvi hacia mi y continu -: Es el agua lo que lo hace difcil... puede presentarse en forma de

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vapor, en estado liquido o slido.:. es capaz de emitir calor o absorberlo... y, principalmente, lo que ms queremos de una prediccin del tiempo es informacin sobre cundo y cunta lluvia o nieve nos caer encima. De acuerdo? Asent. - Est bien. A partir de un punto de, vista aerodinmico, el tiempo es slo un problema de capas limtrofes... de aire que roza contra la superficie de la Tierra. Pero es una capa lmite turbulenta, lo que hace ms difcil el problema. Cuando nota usted el viento, raras veces es fuerte, continuado y de flujo firme, verdad? Viene en rfagas, en bocanadas, no siendo nunca el mismo durante ms de un par de segundos. Es turbulento! - Flujo turbulento - explic Tuli -, significa que el fluido se mueve en dos planos... horizontal y verticalmente. El aire se encuentra en movimiento turbulento a travs de la troposfera, la parte inferior de la atmsfera. Por en cima de la tropopausa... - Que es el lmite superior de la troposfera - aadi Barney -. Usualmente a unos seis o doce mil metros de altura. - Si - corrobor Tuli -. Por encima de la Tropopausa est la llamada estratosfera. El flujo de aire all es casi enteramente laminar; mana horizontalmente, con poquisimo movimiento vertical. La cabeza empezaba a darme vueltas. - Aguarden un momento. Uno de ustedes, olvid quin, dijo que el aire es un ruido. Escuch de manera correcta? - Los fluidos pueden ser lquidos, gases o plasmas - contest Tuli. -Se forma ya una idea? - prosigui Ted -. Lo que nosotros llamamos tiempo slo ocurre en la troposfera... y es un flujo turbulento. Por encima de la tropopausa, no hay turbulencia y no se puede hablar de tiempo. - Hay corrientes en chorro all arriba - dijo Tuli -. Tienen un efecto considerable en el tiempo. Seguro. Y si subes ms hay efectos elctricos en la ionosfera, y tempestades magnticas de las llamas solares, y partculas csmicas y otras cosas. Pero son efectos de segundo o tercer orden. No influyen d~ manera clara en el tiempo diario aqu abajo. Quiz, sin embargo, tengan efectos climatolgicos de largo alcance. - Pero el tiempo actual tiene lugar en el aire turbulento - dije, tratando de aclarar las cosas.

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- Perfecto. Y porque es turbulento, no haba manera cierta de predecirlo, hasta que los estudios de ese Instituto Kraichnan mostraron que se puede determinar lo que est ocurriendo en un flujo turbulento. Lo que yo he hecho es emplear el trabajo Kraichnan, aplicndolo a la prediccin del tiempo. Si resulta, estaremos en posicin real de predecir el tiempo, en vez de tratar de imaginrnoslo. - Pero cmo se efectan ahora las predicciones del tiempo? Parecen ser muy buenas, aun prescindiendo de este asunto de la turbulencia. Ted sonri y se arrellan en su silla. -Que cmo se hacen ahora? De muchas maneras; lanzando monedas al aire, realizando juegos de nmeros en los computadores, esperando que te escuezan los callos o te duelan las rodillas... - Ted, s noble - dijo Tuli -. La tcnica principal consiste en el mtodo de persistencia... - Uno mira al tiempo que hace a su alrededor - continu Ted -, y trata de imaginarse qu es lo que viene en su direccin y lo deprisa que se mueve. La cosa se complica, pero resulta bastante bien en corto plazo... cosa de un par de das. Tuli aadi: - Podemos ver ahora a todo el globo en redondo, gracias a los satlites. Y los detallados modelos matemticos permiten a los meteorlogos predecir con cierta exactitud cmo las conformaciones del tiempo se movern a travs de la superficie de la Tierra. - Sigue habiendo mucho de presentimiento en esto insisti Ted. Tuli asinti con la cabeza. - Resulta algo azorador - dije. Mirando en mi torno pude ver que ramos los ltimos en la cafetera. - Van a cerrar - dijo Barney -. Si quieren que las mujeres de limpieza nos echen... - Est bien, volvamos a trabajar - asinti Ted. Nos levantamos y nos encaminamos hacia la puerta. -Hablaba usted en serio acerca de esa idea del control del tiempo? - le pregunt. Por primera vez, Tuli dej que una sonrisa rompiera su expresin estlida.

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- Ser mejor que le haga una pregunta ms fuerte: como, por ejemplo, intentas respirar esta tarde? - Veo que entonces la cosa es definitiva - coment mientras cruzbamos la puerta y entrbamos en el pasillo. - Si funciona este esquema de la prediccin - respondi Ted -, slo necesitaremos una cosa ms. -El qu? - Permiso. -Nada ms? Oh, el doctor Rossman se mostrarla encantado de darle a usted el visto bueno. Ted sacudi la cabeza. Se trata de una idea nueva. Y, lo que es peor, no es idea suya. ***

Se estaba edificando una montaa. Ms enorme que los Alpes, ms alta que el Himalaya, una montaa inmensa e invisible de aire que se formaba sobre el Ocano Atlntico, entre las Bermudas y el continente de Amrica. Desde una gran altura, el aire fro y denso se hunda, sobrepasado por su baja temperatura y se amontonaba en la superficie del ocano. La montaa creca y se extenda, tan real como un picacho de roca. Pero esta montaa se mova. Giraba en el sentido de las agujas del reloj, pivotando sobre el ocano, los vientos esparcindose desde sus bordes a travs de la Tierra y el mar. El sistema de alta presin empujaba su frontera occidental a casi ciento cincuenta kilmetros tierra adentro do la costa americana. Aire clido, semitropical del Caribe y del Golfo de Mjico era impulsado hacia el norte por el flujo giratorio en sentido do las agujas del reloj, marchando en chorro a travs de la Costa Este, trayendo calor y humedad consigo. Parte del aire clido, ms ligero y ms boyante que la montaa de alta presin, cabalgaba sobre el ms fro, sobre la masa de aire ms denso. Mientras suba se enfriaba; el vapor de agua que llevaba se condensaba y caa come chubascos. Los meteorlogos hablaban de la Alta Presin de las Bermudas. Pero la gente do las calles de Boston dijo simplemente: "La primavera est aqu; ya era hora que viniese." *** Volv a la habitacin del hotel conducido a travs de la suave lluvia de primavera, con el estmago dndome vueltas por la falta de comida y mi mente volando para

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imaginarse lo que le dira a mi padre. Telefone desde el coche a Thornton Aerospace y cancel mi reserva para el vuelo de regreso a Hawai. En el hotel dije al conserje que me quedara de manera indefinida y luego ped el almuerzo. Por ltimo llam a mi padre. Y eso es lo que me cont el doctor Rossman - le dije, despus de explicarle la situacin durante quince minutos -. Puede proporcionarnos predicciones ampliadas, pero controlar las tormentas es imposible, en lo que a l respecta. Mi padre frunci el ceo. - Eso no bastar para ayudarnos, Jerry. - Lo s. El videfono estaba situado en la mesita de t, cerca de mi bandeja del almuerzo. Me levant del sof y recorr la habitacin paseando. - Deja de dar vueltas y qudate donde pueda verte - salt mi padre. Me sent en el alfizar de la ventana, junto a la entrada de aire acondicionado, y mir de reojo a las concurridas calles que quedaban muy abajo. -As que todo lo que podemos hacer es quedarnos sentados y esperar que la Divisin de Climatologa nos pueda prevenir de las tempestades a tiempo para que no perdamos personal?. El rostro de mi padre adoptaba la expresin que utiliza cuando piensa en lo mucho que paga de impuestos y en lo poco qu consigue a cambio. - Hay otro aspecto de la cuestin, pap. Algunas personas de Climatologa piensan que puede conseguirse el control del tiempo. Pero no en seguida. Le habl de las esperanzas de Ted. -Es serio ese individuo? - pregunt mi padre -. Es un soador o podemos fiarnos de l? - Me parece que es de confianza. El tal doctor Barneveldt, que ya sabes gan el Premio Nobel, parece estar trabajando muy ntimamente con Ted. As que no debe estar chiflado del todo. - Los cientficos pueden equivocarse, Jeremy. Hasta los que ganan el Premio Nobel.

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- Bueno, quiz. Pero me parece que me gustara quedarme aqu una temporada y ver qu pasa. Quiz tenga la respuesta que buscamos. Incluso sus predicciones a Largo Plazo, por si mismas, podran ser importantsimas para nosotros. Mi padre asinti. - Estoy de acuerdo, aunque no me siento muy seguro de que seas el que le sigas los pasos. Jovencito, te encuentras a mucha distancia de tu casa. S cuidar de m mismo. Y la familia est a pocos minutos de conduccin desde el hotel. Has visto ya a tus tos o a ta Louise? - An no. Pero les har una visita. - S, supongo que no podras permanecer mucho tiempo en Boston sin visitarles dijo mi padre de mala gana -.. Dales recuerdos de mi parte. Y no te excedas en este problema de las tormentas. - S, seor. - Y permanece lo ms cerca que puedas de ese tipo Marrett. Quiz sea un chiflado, pero es la nica esperanza que tenemos. Permanecer pegado a Ted no fue tajea fcil. Por la maana se encontraba en el MIT, por las tardes en las oficinas de Climatologa y por las noches estaba trabajando en un lugar o en otro. Era un hombre que no paraba nunca. Barney me inform de que sola pasar una hora, poco ms o menos, las maanas de los sbados, en la YMCA de Cambridge, no lejos del apartamento que comparta con Tuli. All le arrincon, en un pequeo gimnasio compuesto principalmente por un campo de baloncesto y le vi dar una leccin de esgrima a Tuli. Inmvil, con la gruesa chaqueta blanca y la mscara, pareca un gladiador de pesadas caractersticas. Esper que Tuli le superara fcilmente en velocidad. Pero en accin se mova con la gracia relampagueante de un leopardo. - En el colegio jugu de medio defensa - explic al final de la sesin, el rostro empapado de sudor -. All me rompieron la nariz. Tuve un capitn en la Fuerza Area al que le gustaba la esgrima. Me ense y yo hago lo mismo que Tuli. Intent que Barney se interesase tambin, pero al cabo de unas cuantas semanas lo abandon. Una cosa grande, usted debera probarlo. Salamos del gimnasio cuando Tuli dijo:

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- En sbados alternos practicamos karate. Entonces yo soy el maestro y l mi discpulo. - En el karate no hay bastante accin - dijo Ted, cargndose al hombro el saco con el equipo de esgrima -. Se pasan todo el tiempo en ejercicios y en meditacin oriental. Mientras bamos hacia el vestuario, Ted sugiri de pronto: -Qu les parece un rpido chapuzn? Tenemos casi veinte minutos libres. Vamos, Jerry, le buscaremos un traje de bao. Me apresur a asentir. Hicimos una carrera a dos largos de piscina y con facilidad les saqu ventaja. - Maldito pez! - grit, chorreando agua -. Olvid que es usted un isleo! Vamos, intentmoslo otra vez! Era para l un desafo, una prueba que no poda ignorar. Despus de media docena de largos, mantena su distancia conmigo. Careca de la adecuada coordinacin, pero daba brazadas a base de fuerza bruta, slo para alcanzarme, manotazo tras manotazo. - Parece como si usted pudiese hacerlo todo - dije cuando por ltimo salimos de la piscina. - Es intil intentar hacer nada, a menos que se pueda conseguir hacerlo bien respondi. Mientras nos vestamos, Tuli me dijo en voz baja. - Es el tipo que o bien se supera en lo que hace, o simplemente deja de hacerlo. Es casi tan bueno en karate ahora como yo, aunque llevo estudiando ese arte durante aos y l slo unos cuantos meses. - Se trata de una persona extraordinaria - asent. - Cuando llegu por primera vez el ao pasado al MIT, Ted fue el nico que me acept en seguida - aadi Tuli -. Claro, mi ingls era terrible. Comparti su apartamento conmigo y pas dos meses largos trabajando en mi pronunciacin. No hay muchos como l. Despus de vestirme, Ted sugiri que fusemos a almorzar. -Aqu en el Y? - pregunt. Asinti.

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- He de ver a unas personas en Boston - ment. Encogindose de hombros, me contest: - Est bien. Nos veremos pronto. Se volvi hacia la puerta del vestuario. - Quera pedirle - dije, ponindome a su lado - que me dijese cmo van las predicciones a Largo Plazo. Eso origin una sonrisa. - Hasta ahora, estupendamente. Los clculos manuales que yo hice a mitad de semana parecen slidos. La prediccin oficial de esta maana del Departamento de Meteorologa de Boston es exacta a la ma..., pero, claro, no tan detallada. - Y usted hizo la suya hace tres das. - Cuatro. Hemos conseguido que el computador del MIT prepare la prediccin detallada para la semana prxima. Los clculos quedarn terminados esta noche. Luego slo restar la faena rutinaria y pesada de controlarlo todo... hacer una comprobacin que cubra todo el pas durante los siguientes ocho das de domingo a domingo. - Y t tienes a la mitad del Departamento de Meteorologa del MIT y a tres cuartas partes de la Seccin de Computadores de Climatologa ayudndote - dijo Tuli, abriendo la puerta del vestuario. -Tanta gente? Bueno... los necesitaremos. Y ms. -Sabe algo de esto el doctor Rossman? - pregunt. Ted parpade. - Espero que no. Por lo menos, an no. Si se entera de cuanto tiempo y mano de obra estamos empleando en este trabajo de contrabando... - Quiz considere la posibilidad de aplicar ciertos mtodos que en Oriente tenemos para tratar a los indeseables - dijo Tuli muy serio. - Para el viernes tendremos las predicciones de todo el pas comprobadas en lo que respecta a ms de una semana. Entonces se lo dir a Rossman... si todo resulta bien. - Por qu no lo celebramos?- suger -. Podramos ir a Thorntorn para pasar el fin de semana.

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-Thornton? - La casa de mi familia en Marbehead. Ted mir de reojo a Tuli. - Bueno, por qu no? Quizs el prximo fin de semana requiera una celebracin. Nos estrechamos la mano cerrando el trato y les dije que pidiesen a Barney que nos acompaase. - Yo se lo pedir a Barney - contest Ted. No haba nada realmente hostil en su voz al decir estas palabras, pero su tono pareca muy firme.

IV BARNEY Hasta la tarde del domingo no volv a tener noticias de ellos. Me encontraba yo en mi habitacin del hotel, mirando la TV, cuando son el telfono. Para mi sorpresa, era Barney. - Me acaba de decir Ted que nos invita usted a pasar el prximo fin de semana en Marbehead. - Es verdad - asent -. Espero que pueda usted venir. - No veo ninguna razn que me lo impida. Y es usted muy amable al invitarnos. Slo se me ocurri avisarle, sin embargo. Rob una mirada a la prediccin de Ted para la zona y parece como si vamos a tener lluvia todo el fin de semana. "Precisamente lo que necesitamos", me dije a mi mismo. En voz alta, la contest: - Mala cosa; yo tena la esperanza de llevarla a usted a dar un paseo en barca. Quiz la prediccin de Ted se equivoque... - No diga eso... le descorazonara. - Lo supongo. Sacudiendo la cabeza, ella continu: - Me gustara mucho ir en una embarcacin, sin embargo. Lstima... el tiempo ser estupendo toda la semana, hasta ltima hora del viernes.

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Mir hacia la ventana. El ro Charles estaba salpicado de velas. - Quiz podramos ir durante esta semana... slo una vueltecita... -Se refiere a despus de trabajar? Tendramos bastante tiempo? - Claro - dije. - De acuerdo - contest ella, feliz -. Qu le parece el martes? - La recoger en el edificio de Climatologa. - Maravilloso. Y as, aqul martes, despus de una rpida conduccin hasta los suburbios, zarpamos por el ro Charles en una embarcacin de vela alquilada. Rebordeamos el ro, atestado de otras embarcaciones y con un crucero da turistas que zigzagueaba ruidosamente por entre la flotilla. El sol comenzaba a hundirse detrs del complejo de torres de Back Bay; podamos ver su imagen flameante reflejada en las ventanillas del edificio del MIT, en el lado del ro correspondiente a Cambridge. - Me alegro mucho de que tuviese usted libre esta tarde. - Yo tambin contest, alzando ligeramente la voz contra el viento que azotaba las velas. Llevaba pantalones y un suter muy grande, que encontramos en uno de los cajones de la cabina de la embarcacin -. Ted nos tiene terriblemente atareados con sus predicciones. Pero creo que el computador puede hacer el resto del trabajo sin m. Me arrellan, una mano en el timn, y dej que la brisa nos transportara. Barney pareca divertirse. -Ted es siempre as? -Como qu? - pregunt ella. - Bueno... una especie de volcn en actividad. Barney solt una carcajada. --Est muy emocionado con esa tcnica de prediccin. Esta semana es importante para l. Tuve que poner rumbo al centro del ro cuando nos acercbamos al puente de Harvard. - Pasan ustedes mucho tiempo juntos, verdad?

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- Supongo que s, entre la oficina y este trabajo extra por su cuenta. Incluso hemos salido en ocasiones, de vez en cuando... Hay momentos en que deja de ser por completo meteorlogo. - Eso me parece muy raro. - Lo s - replic ella, volviendo a rer -. Pero es cierto. Al principio pens que Ted solamente se interesaba en conseguir alguna ayuda extra para sus clculos. En realidad, no es muy buen matemtico. Quiz fue slo eso... al principio. -Y ahora? -Ahora? - se limpi unas gotitas de espuma de la mejilla -. Ya le vio la semana pasada... dice que me amenaza con casarse conmigo. - En realidad no me lo ha pedido, Jerry. Creo que Ted da por sentado que soy su novia y que se casar conmigo algn da... despus de que haya demostrado que puede controlar el tiempo. -Quiere usted decir que da por sentado una cosa as? Asintiendo, ella dijo: - Debe usted comprenderle, Jerry. Est tan enfrascado en su trabajo, que la gente... bueno, no es que en realidad sea algo secundario para l, sino que Ted, simplemente, no se preocupa por la gente a menos que se le obligue a prestar atencin. Y que no pueda posiblemente hacer lo que desea por s solo. Necesita que se le ayude. Por eso yo le auxilio y trato de no causarle problemas. - Eso es muy conveniente para Ted. - As lo espero. Jams conoc a ninguna persona como l. Supongo que formo parte de sus planes para el futuro - dud -. Me imagino que soy casi tan importante para l como controlar el tiempo. - Se merece usted un destino mejor que se - dije. - Eso es lo que continuamente le digo. Dirig el bote de regreso al muelle y luego fuimos en coche a uno de los mejores restaurantes estudiantiles e Harvard Square, donde cenamos. Empez a hacerme preguntas sobre Hawai y mi familia. Cuando se termin la comida, ella me estaba hablando de la guerra civil en Africa del Sur y de cmo su padre salv el telescopio de trescientos ochenta centmetros de ser destruido por una turba de renegados.

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Presenciamos un espectculo en 3-D en el nuevo teatro Hologram y luego volvimos en coche a lo largo del Charles hasta "Faculty Row", donde estaba situado su apartamento. Viva con su to, que era un profesor visitante del MIT, al igual que miembro del personal de Climatologa. - Me he divertido mucho, Jerry - dijo mientras le ayudaba a bajar del coche -. Me he divertido inmensamente. - Me alegro. Pronto tendremos que repetirlo. - Estupendo. Deseaba besarla, pero antes de que pudiese decidirme, dio media vuelta y subi los escalones hasta la puerta del apartamento. Me qued all plantado, sintindome estpido, mientras ella me daba las buenas noches con un gesto de su mano.

*** Incluso durante aquellos virulentos das de ltimos de abril, el aire del Artico estaba denso por el fro. Se posaba en lo alto de la giratoria Tierra, aprisionado por un muro constante de vientos occidentales que circundaban el Crculo Artico. Pero mientras los continentes de Asia y Norteamrica se calentaban bajo el sol de primavera, tenan lugar reajustes complicados en el movimiento dinmico de la atmsfera. Las corrientes occidentales fallaron en un lugar, gradualmente. Eso fue ms que suficiente para que una gran masa de aire pelar se escapara de su prisin rtica y empezase a fluir hacia el Sur. Una larga cadena de acontecimientos sigui, una cadena que se prolong a mitad de camino cruzando el mundo. La masa de aire pelar empuj a una burbuja ms dbil de alta presin para que bajase por las grandes zonas abiertas del norte de Canad. Cruzando la extensin del continente los cambies y contracambios se efectuaron cuando enormes masas de aire lucharon unas contra otras, buscando el equilibrio, un nuevo balance. El anticicln de las Bermudas empez a romperse baje las presiones competitivas de otros sistemas. Una diminuta clula de baja presin, de no mayor tamao que unas cuantas nubes lejos de la costa de Veracruz, se sinti atrada a la hondonada de baja presin en marcha hacia el oeste. La pequea tormenta se encamin hacia el noroeste, arrastrando humedad y energa del mar mientras viajaba. *** Me pas la siguiente maana en la Biblioteca Pblica de Boston reuniendo libroscarrete sobre meteorologa (la mayor parte de los cuales, como result luego, no pude comprender) y discutiendo con el director de la Biblioteca para que me

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permitiese llevrmelos prestados, aun cuando yo no fuera un residente actual de la ciudad. Regres a la habitacin del hotel con los carretes bajo el brazo. El telfono sonaba mientras abra la puerta. Grit: Hola! - para que se estableciese el circuito, pensando que podra ser Barney, pero cuando entr en el cuarto vi el rostro de mi padre en la pantalla. - De modo que est ah, dijo cuando me coloqu ante la pantalla visora. Dej caer los carretes de microfilmes en el sof. Jeremy, acabamos de recibir las primeras rpidas predicciones del Departamento de Meteorologa, junto con un anlisis de las tendencias climatolgicas del prximo mes. -Y qu aspecto tiene todo? Mi padre sacudi la cabeza. - Nada bueno en absoluto. Voy a cancelar todas las operaciones de dragado durante el resto del mes. El aviso con tres das de anticipacin de una tormenta... que puede o no alcanzarnos... no es suficiente base para nuestras operaciones. Prefiero cerrar y perder el dinero antes de que los aparatos de dragado se destruyan o muera alguien. - Lo siento... - No es tuya la culpa. Has hecho todo lo que has podido. La dificultad es que si fallamos en este contrato con Modern Metals, circular la noticia de que la minera en mares profundos no es de confianza. Eso es lo que en realidad puede matarnos. Permanec sentado en el borde del sof. - Padre, te gustara tener predicciones exactas, con una semana de anticipacin? Del todo exactas - precis. Lanz un gruido. - En eso es donde trabaja Ted. A fin de mes, podr emitir un juego de predicciones para nosotros que nos indicar cul ser el tiempo en toda la zona donde se efectan los dragados. Las predicciones se extendern a dos o tres semanas en el futuro.

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Mi padre se frot la barbilla, pensativo. - Si puede hacer eso, mantendremos en marcha los dragados... para cerrarlos slo temporalmente, adelantndonos al clima tormentoso, y reabrirlos despus. Pero necesitaremos el aviso con una semana de tiempo para que el sistema funcione. - Ted puede lograrlo, estoy seguro. Por lo menos con dos semanas. Entonces sabrs exactamente cundo cerrar las operaciones de dragado, cunto tiempo tendrn que estar suspendidas y cundo podrs volverlas a abrir. Podras programar en el sistema de operaciones calculando con los efectos de las tempestades. -Puede hacer eso... el tal Marrett? - A fines de semana lo sabremos seguro. Mi padre rumi durante unos momentos. -- Est bien, Jeremy. Mantendr los dragados en funcionamiento hasta fines de semana. Ruega tan solo para que no nos pille otra mala tormenta. - Conservar los dedos cruzados. Sin darme cuenta, haba asignado a Ted una misin muy difcil... sin que l tampoco lo supiera. Trat de llamarle, pero no pude ponerme en contacto con mi amigo. As que recurr a Barney, en la Seccin de Computaciones. - Ignoro cundo podrs ver a Ted - me respondi -. Estar esta noche atareado repasando sus predicciones... y yo le ayudar. Por qu no te renes con nosotros all? -Dnde? - En casa de Ted. Nos trasladaremos un instante despus de salir del trabajo. Incluso cenaremos all. Te acogeremos con agrado. - Est bien, estupendo. - Entonces me acord de lo que ellos consideraban como comida -. Ejem, quiz me rena con vosotros despus de la cena. Ella sonri como si pudiese leer mis pensamientos. - Yo cocinar esta noche, as que me parece que tu actitud es la ms inteligente. - No, no me refera a eso... es decir...

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- No te preocupes, Jerry. Ni te excuses. No quisiese yo comer tampoco alimentos sintticos cuando se puede tener un verdadero filete. - Me parece que me estoy comportando de una manera muy estpida, entonces tuve una idea -. Mira, por qu no traigo yo la cena? Podra hacer que la preparasen aqu en el hotel y llevara en platos de plstico. Despus no tendramos ni que fregar siquiera. Me mir dudosa. - Quizs eso sea demasiado elegante para Ted. - Ser algo sencillo. Y nos ahorrar tiempo y molestias. De acuerdo? - De acuerdo, me has convencido para que no trabaje. Gracias. Llegu al apartamento de Ted, siguiendo las instrucciones que me diera Barney, sobre las cinco de la tarde. El asiento posterior de mi coche de alquiler estaba lleno de cajas de cartn. Llam al nmero de Ted en el vestbulo y, por telfono, le ped que bajase y me ayudara con los paquetes. Tard en descender medio minuto. Mirando a los bultos del asiento dijo: - Las atenciones llegan a Cambridge. Transportamos las cajas arriba y cenamos. La comida era excelente; incluso Ted pareca complacido. - Empiezo a darme cuenta de que es una ventaja tener amigos ricos - dijo, tumbndose en el nico sof de la pequea habitacin -. Ser mejor que tenga cuidado o me ablandars, Jerry. - Pens que sera ms fcil para Barney comer as. - El obtener de ella un trabajo ms til constituye algo interesante. Me parece que no me puedo quejar. A los pocos minutos de la cena, el apartamento, de una sola habitacin, se haba convertido en un taller de meteorologa. La nica mesa, el sof-cama, incluso el fregadero y los armaritos de la cocinita estaban cubiertos de papeles: mapas, grficos, clculos, bosquejos, montaas de tiras impresas por los computadores. Ted y Tuli pronto se sumieron en un enigmtico y abreviado dilogo, mientras Barney les proporcionaba hojas de papel para que las leyesen. - En Indianpolis! - grit Ted.

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- Setenta y tres, cincuenta y uno, diez, diecisis, cero, cuatro oeste doce a dieciocho - respondi Tuli en una especie de canturreo. - Comprobado. Memphis! Barney se acerc a mi silla y susurr: - Estn comprobando los informes del tiempo de las cinco, emitidos desde las estaciones elegidas en torno al pas que afectan a las predicciones que hizo Ted la semana pasada. Hasta ahora, todo quedaba comprobado y reducido a un mnimo porcentaje de error. - Bueno. Era ms de medianoche cuando Ted dio media vuelta a la ltima hoja emitida por un computador y dijo, triunfante: -Exactos hasta el ltimo detalle! Muchachos, lo tenemos. Lo hemos conseguido!. -Opinas que el doctor Rossman lo creer? - pregunt Barney desde cierta distancia. Estaba hirviendo agua para preparar caf instantneo. - Por fuerza - repuso Ted -. Todos los nmeros estn aqu comprobados. No tendr ms remedio que admitirlo. -Podrais hacer lo mismo para una regin del centro del Pacfico? - pregunt. Se volvi hacia mi. -Para las operaciones de dragado Thornton? Claro, por qu no? No sera tan exacto, porque no hay muchos puestos de observacin all... pero podemos conseguir una prediccin lo bastante buena para que indique a tus empleados cundo se presentarn tempestades. -Con qu anticipacin? Se encogi de hombros. - Una semana, o por lo menos diez das. Quizs hasta dos semanas. - Estupendo!. - Se necesita mucho trabajo - dijo -. No podemos seguir siempre utilizando de contrabando los computadores. Thornton puede pagarlo - dije.

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- La primera parte del negocio - destac Tuli -, es conjuntar el resto de las predicciones contra los informes actuales del tiempo para el resto de la semana... Y luego ponrselo todo bajo la brbara nariz de Rossman - estall Ted -, y verle cmo se vuelve verde de sorpresa. El viernes ser el gran da. Entonces se lo mostrar todo a Rossman. -Todava se espera lluvia para el fin de semana? - pregunt. Asinti: - Eso supongo. - Entonces no podremos ir a navegar - dije - No abandones la esperanza. La situacin podra cambiar. No me di cuenta de lo que quera decir. - De todos modos vais a venir, verdad? - Intenta impedrnoslo! Transcurri el jueves; Le mucho durante aquel tiempo, pero me resultaba difcil. La mayor parte de los libros estaban demasiado llenos de ecuaciones para que yo los comprendiese; los otros estaban escritos por mentes en exceso simples. Ninguno de ellos transportaba la emocin que produca Ted sobre el vivir, respirar la naturaleza del tiempo. El viernes ya haba dejado de leer y pas el da mirando la pantalla de TV. Con bastante seguridad, mientras empezaba a conducir el coche hasta el edificio de Climatologa, comenz a chispear. Jams vi a un tro ms desanimado como el que formaban ellos cuando cruzaron la zona de aparcamiento bajo la lluvia y subieron a mi coche. - No os pongis tan tristes. Si no podemos navegar, nos divertiremos mucho en Thornton. - No es eso - contest Barney, sentndose a mi lado. Qu ocurre de malo? - me di cuenta de que estaba a punto de llorar. En el asiento trasero Ted se desplom disgustado, con la barbilla casi hundida en el pecho. Incluso el normalmente impasible Tuli pareca como abrumado. Barney dijo: - Ted ense sus predicciones al doctor Rossman esta tarde.

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-Y.. ? - Me ha dicho que son interesantes, gracias - gru Ted -, pero que es intil excitarse en lo que posiblemente ha sido un accidente afortunado. -Accidente? - Emple esa palabra. - Pero... qu quiso decir?

Nada. Eso es exactamente lo que quiso decir. Le enseamos cmo efectuar predicciones exactas con una semana de anticipacin y sigue aferrado a su idea, habiendo metido nuestros proyectos en uno de los cajones para olvidarse de ellos.

V UN CAMBIO DE TIEMPO - Eso no es exactamente cierto - intervino Tuli mientras yo diriga el coche saliendo del aparcamiento de Climatologa -. El doctor Rossman dice que quiere estudiar la nueva tcnica antes de proponerla a Washington como un mtodo de prediccin normal para el Departamento de Meteorologa. - Estudiarlo! - Gru Ted -. Ya sabes lo que eso significa... por lo menos un par de aos. - Es un hombre precavido - afirm Tuli. - S, especialmente con las ideas de las dems personas. Podra emplear el sistema como experimento y ver si resulta. En tres meses tendra datos suficientes para satisfacer al Congreso, al Tribunal Supremo y al Sacro Colegio de Cardenales. Pero l no lo har. Va a quedarse sentadito a seguir jugueteando hasta que se conozca este procedimiento como idea suya. -Quieres decir que no se te permitir efectuar ms predicciones a largo plazo? pregunt. Ahora, no. La idea en estos momentos pertenece a la Divisin de Climatologa... Rossman cree que es de su propiedad particular. Me dijo que volviese a realizar el trabajo por el que me pagan y que dejara de intentar gobernar la Divisin. Comenc a sentirme tan triste como las nubes que se cernan sobre nosotros.

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-Qu hay sobre el control del tiempo? - Debieras haberle visto la cara cuando le present el asunto. Le habl de que esas predicciones a largo plazo hacen que sea practicable el control del tiempo. Por poco se desmaya. Me prohibi absolutamente mencionarle otra vez el asunto. Marchamos hacia la Playa Norte en un triste silencio. Para cuando llegamos al desvo que una Marblehead Ned al continente, llova de manera firme. - En el minuto preciso - murmur Ted, sombro mientras miraba por la ventanilla del coche -. Llover esta noche, maana y el domingo. Creen ellos. -Qu quieres decir con eso? Pregunt Barney. Su nica respuesta fue: - Ya lo vers. *** La casa no haba cambiado mucho en los escasos veranos transcurridos desde la ltima vez que la viera. Thornton era grande sin mostrarse pretenciosa... una mansin colonial limpia y blanca, con contraventanas negras y una puerta colorada, un jardn fresco y modesto, matorrales ceidos en torno al porche delantero, garaje, embarcadero y un pequeo muelle en la parte posterior. Detuve el vehculo delante de la puerta principal, bajo la marquesina. Ted descendi primero. Quin construy esto? Miles Standish? - No - contest, saliendo de detrs del volante. En realidad fue construida bastante despus de la Revolucin y luego reconstruida hace un centenar de aos, luego que un huracn derribase el edificio original. Ted me mir como si creyera que estaba tomndole .1 pelo. - Es hermosa - dijo Barney mientras yo la ayudaba a descender. La puerta se abri y ta Louise se adelant hacia m, con los brazos extendidos. La segua un tro de sirvientes. - Jeremy, cunto me alegro de verte - me ech los brazos al cuello. Nada poda hacer excepto aguantar sus besos. Despus de unos cuantos momentos cariosos, logr libertarme y present a Barney, Tuli y Ted.

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- Bienvenidos a Thornton - dijo mi ta -. Los sirvientes se ocuparn de su equipaje y les ensearn sus habitaciones. Tenemos intencin de cenar dentro de una hora. Mientras mis amigos suban las escaleras siguiendo a los criados, ta Louise prcticamente me arrastr hasta la biblioteca. - Ahora, s sincero - dijo nada ms que las recias puertas se cerraron a su espalda -. Cmo est tu padre? Estupendamente, de veras. Salud perfecta, genio vivo, lleno de vitalidad. Nos tiene a mis hermanos y a m trabajando como esclavos. Ta Louise sonri, pero con tristeza. - Ya sabes que no ha estado aqu desde el funeral de tu abuelo. - Y ninguno de vosotros estuvisteis en Hawai desde que muri mi madre - repuse . Parece como si fuera preciso un funeral para que se rena la familia. Camin a lo largo de las estanteras que se extendan hasta el techo, llegu al adornado escritorio de madera en donde el abuelo Thorn sola pasar las tardes lluviosas de mis visitas a Nueva Inglaterra, dicindome cmo convenci a su padre para que invirtiese el dinero en Lneas Areas Comerciales, despus de muchas generaciones en que los Thorn se dedicaban a construir barcos. Ta Louise me sigui. - Jeremy, sabes que tu padre siempre fue un rebelde. Pudo haber dirigido los intereses de tu abuelo y vivir aqu, en Thornton. Pudo haber sido el jefe de la familia, puesto que es el ms viejo. Pero se meti en esas perforaciones... - El Mohole... - Si, y discuti con tu abuelo. As que se march a Hawai. - Y ahora vive all y dirige sus propios negocios. - Casi nunca nos vemos - protest ella -. Eso no est bien. - Bueno, por qu no le invitas a que venga? Creo que aceptara encantado... si pensase que en realidad deseas tenerlo a tu lado. -Crees que aceptara? Asent.

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- Hablar esta noche con tus tos. -Se encuentran ambos aqu? - S, para pasar el fin de semana. Planeaban una expedicin de pesca, pero parece ser que la lluvia lo estropear todo. Por algn motivo dije: - No ests tan segura. Mis dos tos eran completamente distintos a mi padre... y diferentes tambin entre s. To LoweIl era un hombre fornido, barrigudo, calvo y altisonante. Le gustaba la conversacin, especialmente cuando era l quien hablaba. To Turner era alto y delgado, bastante silencioso; se pareca a la idea popular del yanqui de Nueva Inglaterra. To LoweIl domin las primeras tres cuartas partes de la cena, en el viejo comedor iluminado por velas, con un monlogo sobre cmo prosperaba Thornton Aerospacial, cmo el negocio de transporte por cohetes se haba aposentado definitivamente, amortizando todos los riesgos e inversiones, permitindole ahora dedicar parte de su precioso tiempo y de sus no menos preciosos ingenieros a ayudar a to Turner a desarrollar los nuevos navos sobre colchn de aire para Thornton Shipping Lines. Entonces cometi un resbaln. To LoweIl mencion que uno de los problemas de los navos que volaban prcticamente sobre las olas sera evitar las tempestades en el mar, puesto que no podan funcionar con olas tormentosas. Ted se apresur a intervenir, tenedor en mano, y a hacerse cargo de la direccin de la conversacin. De las tormentas en el mar cambi a las predicciones del tiempo a largo plazo y al control del tiempo. Ante los entremeses, la ensalada y el postre Ted nos mantuvo a todos fascinados... incluso a to Lowell. - Lo que yo nunca pude entender - dijo ta Louise -, es por qu el tiempo aqu en Nueva Inglaterra es tan mutable. - No se trata slo de Nueva Inglaterra - contest Ted, arrellanndose en su silla ahora que se haba terminado el postre -. Toda Ja regin entre las latitudes Horse y la zona este del Polo tiene el mismo problema. Nos encontramos en la regin del flujo areo occidental... en la Zona Templada: lo que significa ventiscas en invierno, inundaciones en primavera, sequas en verano y huracanes en otoo. Eso despert una carcajada general.

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- Miren, en este flujo occidental existen tormentas y anticiclones de buen tiempo persiguindose mutuamente como los caballitos del tiovivo - hizo girar un dedo en torno al aire -. Uno tras otro. Jams al mismo tiempo para ms de pocos das... a veces pocas horas. Nueva Inglaterra est bastante cerca del mar para obtener mucha humedad y lo bastante lejos del norte para obtener prcticamente aire puro polar. Mzclenlos y obtendrn una ventisca de buen tamao. Pero ms lejos del ocano las temperaturas extremas son mucho peores. El ocano es un pozo de calor... se empapa del calor del verano para mantener a la gente fresca y emite calor en invierno para calentar a las personas -Qu hay de ese problema de la sequa? - pregunt tranquilamente Turner -. Tengo entendido que las lluvias de primavera no han llegado a la cantidad normal. Ted asinti. - Y el invierno tambin fue bastante deficiente; no hubo bastante cantidad de nieve. Resbalamos hacia una situacin de escasez de precipitaciones. Lo estamos estudiando con la mxima atencin. No queremos que haya falta de agua, si podemos evitarlo. -Podra usted controlar el tiempo para impedir una sequa? - pregunt to Turner. Ted se encogi complicadamente de hombros. - Claro... en cuanto tenga ocasin de trabajar. - La idea del control del tiempo me da escalofros - dijo to Lowell -. No quiero ofenderles a ustedes, pero no me agrada pensar que algn joven brillante ingeniero trastee con mi tiempo. - Ese es el estado de nimo que mantuvo a Coln en puerto durante veinte aos repuso Ted -. Hablando as, por poco se impide que esta nacin llegue a la Luna. Contngase; jams estuve en contra del proyecto lunar. Siempre supe que pagara estupendos dividendos. Pero trastear con el tiempo... - El hombre ya cambia el tiempo, casi cada da. Las nubes de humo hacen que el clima, si son bastante considerables, quede afectado. No ha mirado usted nunca sobre una ciudad al salir el sol? Fjese cmo las fbricas empiezan a funcionar; entonces se dar cuenta de que el hombre, sin duda, modifica el tiempo. Cada vez que un constructor destroza algn acre de vegetacin y lo pavimenta, cambia el tiempo. - Pero yo me refera...

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- Y en Israel incluso han cambiado el clima plantando rboles e irrigndolos. Han convertido el desierto en bosque en menos de una generacin. Los rusos han empleado rboles como pantallas contra el viento para obligar a los aires hmedos del lago Baikal a que se eleven hasta una altura en donde alcanzan la temperatura de condensacin y dejar caer lluvia. Tul asinti, confirmando todo esto. - Pero eso es muy distinto a tratar de controlar al tiempo en total - contest to Lowell -. No se puede dejar a los cientficos sueltos por la nacin, realizando cuanto cruza por sus cabezas... Resultara peligroso. - Sera mucho ms peligroso- contraatac Ted -, si no dejase usted que las personas tratasen de hacer lo que piensan posible. Uno se puede sentar sobre las ideas... el mundo se detendra. La gente reniega de la tecnologa, diciendo que avanza demasiado deprisa y estropea la verdadera belleza del mundo. Y al mismo tiempo atesta los cohetes para pasarse fines de semana en Espaa y hace cola para adquirir la vacuna contra el cncer. Que reniegue! Yo trabajar en el maana, ellos pueden soar en el ayer si quieren. El pasado termin y no podemos mejorarlo. Pero si podemos conformar el maana. Por qu no deberamos tener control sobre el tiempo? Por qu hemos de estarnos sentaditos en casa y dejar que llueva? Opina alguien que el hombre debi permanecer dentro de las cuevas, lejos del fuego, y vivir primitivamente hasta hoy? Por una vez en su vida, to Lowell se qued sin saber qu decir. Ta Louise se volvi a Barney y dijo en voz bastante alta para llenar el sbito silencio. -Le gustara ver el resto de la casa mientras los caballeros terminan su discusin? Cuando se fueron, to Lowell sac un cigarro del bolsillo de la chaqueta y lo encendi. - No s si estoy de acuerdo con usted o no - dijo a Ted, entre bocanadas de espeso humo azul -. Pero siga con sus propsitos, muchacho. Cree usted en lo que dice y eso es ganar la mitad de la batalla. Ms de la mitad - puntualiz. ***

Aquella noche tuvieron lugar extraos cambios en la atmsfera sobre Nueva Inglaterra. El borde del sistema de altas presiones que haba estado posado sobre la parte norte del Maine bruscamente empez a debilitarse. La presin Comenz a

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caer en una zona pequea mar adentro. La tempestad que haba estado empapando el rea de Boston de pronto inici el descenso por la pendiente, tirando de la baja presin hacia el norte y hacia el este y empez a alejarse en direccin a Nueva Escocia. *** Me despert el fulgor del sol entrando a torrentes por las ventanas de mi dormitorio. Medio atontado, me sent y mir al exterior. Las nubes se rompan! El sol brillaba en el ocano. - Telfono - orden -; necesito la prediccin del tiempo. El telfono emiti unos chasquidos durante breves momentos. Luego se oy la voz del locutor procedente de la cinta del Departamento de Meteorologa: Vientos del noreste... de veinticinco a treinta kilmetros por hora. Hay lluvia, en ocasiones moderada y en ocasiones densa. Esta noche, lluvia continua. El domingo, lluvia que terminar a ltima hora de la tarde, con los vientos cambiando al cuarto cuadrante. El domingo por la noche, chaparrones aislados, vientos del oeste... Fuera, ahora mismo, se vean las nubes esparcidas y me hubiese apostado hasta la camisa a que el viento, proceda del oeste. Me puse una bata, met los pies en mis zapatillas que encontr en el armario y baj precipitadamente la escalera. Ted estaba en la cocina, en la mesita del desayuno, rodeado de tocino, huevos, pastelillos, leche, mantequilla, jugos de frutas, tostadas y gelatinas. Alz la vista apartndola de un tenedor muy cargado. - Buenos das. - Ciertamente es un buen da - coment -. Mucho mejor de lo que predice el Departamento de Meteorologa. Ted sonri, pero no dijo nada. -Tienes algo que ver en el cambio? En realidad...? Me hizo callar con un gesto. - Queras ir a navegar hoy, verdad? - S. - Entonces hablaremos.

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La cocina estaba en el extremo opuesto de la habitacin y desde ms all de la puerta del comedor pude or la voz del to Lowell. Le gustaba leer las noticias de la maana en voz alta a quien estuviera a su alcance. Se necesit un poco de tiempo para que los cuatro organizsemos aquella maana, pero por ltimo nos vimos a bordo del queche "Arlington", desfilando en medio del bosque de mstiles del atestado puerto en direccin al mar abierto. Ted iba en proa, manejando las velas segn mis instrucciones. Yo estaba en el timn, dando rdenes, con Barney sentada a mi lado. - Tienes un aspecto muy marinero - dije. Llevaba pantalones blancos y una blusa roja y azul de corte marinero. - Gracias. Se me olvid meter ropas deportivas, as que tu ta me proporcion este equipo. Es de un 501Q uso, hecho de fibra de papel, como el que llevan en la Base Lunar. - Es una lstima tener que echar a la basura algo con un aspecto tan bonito. - Pero es que no se puede lavar. - Bueno, hay ms copias de esa ropa - dije -, y, de cualquier forma, si se lo pusiese otra persona, no estara ni la mitad de linda. - Halagador. - Es la verdad. Llegamos al mar profundo, al ocano abierto, bajo un cielo luminoso salpicado por unos cuantos restos deshilachados de nubes grises. Un fuerte viento del oeste infl las velas y los cuatro nos reunimos en la cabina para descansar. Haca suficiente fresco como para ponernos unos jerseys y tomar caf. As que esto es tiempo "hecho de encargo" - dije a Ted. - Algo as - replic -. La tempestad se habra marchado maana, a ltima hora de la tarde. Slo modificarnos las cosas un poquito para acelerar el cambio. -Pero cmo lo hicisteis? - No fue difcil. Tengo verdaderos camaradas en el satlite de las Fuerzas Areas que apuntaron sus lasers al lugar adecuado... aadiendo un poco de calor al anticicln que mantena fija la tempestad sobre Boston. Y uno de los aviones de Climatologa tena que efectuar un viaje de pruebas en beneficio del doctor Barneveldt, dejando caer comprimidos para sembrar las nubes. Yo dije

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nicamente dnde deban dejarlos caer y en qu momento. As se inici una zona de baja presin en la que se meti la tempestad. Por eso se ha ido. Ahora debe estar en estos instantes en la Baha de Fundy.. Barney pareci preocupada -No tienes miedo de meter en algn jaleo a la gente que te ayud? Carecas de autorizacin... - No han hecho nada ms que lo que hubieran realizado normalmente - replic Ted, impaciente -. Los muchachos de la Fuerza Area de los satlites tienen que disparar sus lasers cierto nmero de veces cada da, para asegurarse de que estn en orden de combate. Es parte de la rutina regular. Yo mismo lo hice un milln de veces cuando llevaba el uniforme azul. Y el avin de Climatologa iba a efectuar un viaje nocturno por orden de tu to. As que vol hasta un lugar por encima del ocano en vez de dirigirse al punto previsto. Y eso qu importa? Habl Tuli: - Espero que el doctor Rossman se muestre tan indiferente hacia esto como t. Por regla general no le gusta que sus empleados acten sin que l lo sepa... ni sin su permiso por escrito. - Escucha - repuso Ted -. Afirm que el control del tiempo es imposible. Ahora le demostrar que se equvoca. La cosa es as de sencilla. Result ser la afirmacin del ao.

VI FRENTE DE CHUBASCOS El resto del fin de semana fue placentero pero inconsecuente. Ta Louise organiz una de sus fiestas del sbado por la noche e invit a la mitad de la isla, incluyendo en parte a familias japonesas... quizs en beneficio de Tuli. Me reun con mucha gente que no haba visto desde mi ltimo verano pasado en Thornton, varios aos. Ta Louise no dej de llevarme hacia todas las chicas de la casa que eran solteras y pasaban de los quince aos, mientras Ted permaneci junto a Barney. Inevitablemente, alguien sac una guitarra y se empezaron a cantar canciones populares. Sin embargo, de manera inesperada, Tuli result ser el xito de la velada cuando empez a entonar viejas epopeyas mongolas, que nos tradujo; en su mayora eran hazaas violentas, pero otras resultaban poticas y atractivas. Antes de que partisemos en la maana del lunes,

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- Ta Louise prometi invitar a mi padre para que viniese a Thornton y celebrase all mi cumpleaos. Mi verdadero cumpleaos no tendr lugar hasta dentro de varios meses, pero tena intencin de dar una fiesta en mi honor dentro de las prximas semanas, puesto que no estbamos seguros de s me quedara mucha ms en Boston. Les conduje a los tres en el coche hasta el edificio de Climatologa. Ted y Tuli saltaron de mi vehculo para subir en el maltrecho Lotus que Ted dejara en el aparcamiento durante el fin de semana y marcharon raudos hacia las clases matutinas en el MIT. Barney, sentada a mi lado, despidi a Ted con la mano y luego le vio perderse por la autopista. -Cmo crees que reaccionar el doctor Rossman ante la modificacin del tiempo hecha por Ted? - la pregunt. Dej que la preocupacin se mostrara en su rostro. - Se enterar probablemente esta maana, antes de que Ted vuelva de clase. -Opinas que el problema ser grave? - El doctor Rossman puede ser muy estricto en lo referente a las personas que actan sin su permiso - dijo Barney -. Y Ted es corto de genio tambin. Permanecimos sentados en silencio unos minutos. Era un poco temprano para el turno principal; unos cuantos coches comenzaron a llegar al aparcamiento. Lejos, en el horizonte, hacia el oeste, pude ver cmo empezaban a reunirse las nubes oscuras. - Quiz debera permanecer cerca de esta casa y hablar con Ted despus del almuerzo - dije. Ella medit antes de contestar. - Sera una buena idea si te ofrecieses para hablar con el doctor Rossman, junto con Ted. Con un tercer individuo en la habitacin, quizs ambos se mostrasen ms tranquilos y pacficos. -Actuando de rbitro? Asinti.

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Pens que el testigo inocente que se interpone en una disputa, de ordinario recibe palos de ambos lados. Luego advert lo terriblemente seria que estaba Barney, Lo realmente preocupada que apareca. - Est bien, lo intentar - dije. Pero no le dirs a Ted que tratas de ser rbitro en su discusin con Rossman, verdad? - Oh! Entonces, cmo entrar en el despacho de l? Djame que yo lo resuelva - dijo. Acept con un encogimiento de hombros. Entramos caminando en el edificio, mientras las nubes tormentosas avanzaban y lo oscurecan todo. *** La masa de aire clido sobre Nueva Inglaterra estaba siendo invadida por un chorro fuerte y fro procedente del Canad. La invasin quedaba sealada por un frente. La lnea del frente, de centenares de kilmetros de longitud, era una mezcla espesa de nubes negras que relampagueaban y emitan pequeos truenos, extendiendo lluvia y granizo sobre el suelo. Como la mayor parte de los frentes, ste ola a violencia. Impresionantes nubes de tormenta alcanzaban hasta doce kilmetros de altura, negras y terribles, cada una convertida en un motor complejo de furia turbulenta. Las partes adelantadas formaron una especie de salvaje tierra de nadie compuesta de centenares de nudos nubosos que corran uno junto a otro, capaces de derribar y arrastrar a cualquier avin desprevenido como si fuese una hola seca en medio del vendaval. Las nubes invasoras siguieron hacia adelante, aporreando el suelo con granizadas y chubascos, serpenteando en el aire con sus relmpagos, hirviendo incluso hasta la estratosfera, en donde los vientos ms fuertes y firmes aplastaban las cumbres nubosas formando con ellas cabezas de yunque. Acuciando en vanguardia, el flujo de aire fro invasor obligaba a que la masa clida rindiese su humedad, convirtiese su energa calorfica en la violenta lnea frontal de chubascos. Pero mientras el aire clido se retiraba ante aquel invasor implacable, su calor vaporizado ablandaba el flujo de aire fro, lo calentaba, hasta que el frente de chubascos se rompi y desapareci, dejando slo unas pocas cabezas tormentosas aisladas para que gruesen inseguras antes de verse tambin disipadas por el sol constante.

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Contempl el desarrollo del chubasco desde la ventana del despacho de Ted, adonde me condujo Barney para que pasara la maana. Vi cmo se alzaba el viento y las luces eternas se encendan al oscurecerse el cielo; vi salpicar las primeras gotas y luego grandes lminas de lluvia barrieron el aparcamiento que quedaba por debajo del ro, las piedras del granizo rebotando en las capotas de los coches. Pese a toda su violencia, sin embargo, la tempestad termin con rapidez. Sali el sol y empez a secar los charcos. Me volv y vi que el reloj de la pared indicaba que habla transcurrido menos de una hora. Ted comparta el despacho con Tuli. Era un cuartito pequeo, del mismo tamao que el del doctor Barneveldt. Habla all dos escritorios, un par de archivadores, dos estanteras atornilladas una encima de la otra y tres cafeteras elctricas puestas en fila, en el alfizar de la ventana. Ted beba caf de igual modo que los osos se toman la miel y odiaba tener que esperar a que se preparase una nueva remesa de la infusin, me explic Barney. - Por eso mantengo tres cafeteras continuamente en marcha - aadi el propio Ted. Encima de cada escritorio haba una fotocopia del informe meteorolgico matutino para todo el hemisferio norte. Lo oje y vi que se preparaba otra tormenta sobre el Pacifico. Entonces me acord. Mi padre! Efectu una llamada a larga distancia, cargando su importe a mi cuenta en el hotel. Cuando apareci la cara de pap en la pantalla estaba triste y sin afeitar. - Aqu son las cuatro de la madrugada, Jeremy - dijo con un gruido bajo y apenas controlado. Desde el viernes por la tarde intent ponerme en contacto contigo seis veces, sin xito. Los dragados siguen sus funciones, pero no tengo noticias tuyas sobre ese sistema de predicciones a largo plazo. Ser mejor que tus excusas sean buenas. - Lamento haberte sacado de la cama, pap... Olvid la diferencia de horas. Y, ejem, las noticias no son muy buenas tampoco, me temo. Le expliqu la negativa del doctor Rossman de poner en inmediata marcha el plan de Ted y la alteracin deliberada de ste hecha en el tiempo. Cosa extraa, mi padre sonri al contarle estos detalles. - El muchacho tiene valor - coment. Mi padre siempre admir a la gente que defenda sus convicciones ante los superiores... mientras l no fuese uno de esos superiores.

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- S - dije -, pero qu piensas hacer respecto a los dragados? Se prepara otra tormenta en la zona... - No lo saba. An no he visto la prediccin matutina. Raras veces me levanto tan temprano. Parpade. - Supongo, Jeremy, que no podemos hacer ms que cerrar los dragados durante el resto de la primavera. O hasta que tu amigo Marrett siga adelante con estas predicciones a largo plazo. Tratar de conseguir una ampliacin de nuestro plazo de entrega en Modern Metals, pero me parece que nos pondrn un ojo negro en ese asunto, muchacho. Durante el almuerzo Ted pareci chisporrotear energa nerviosa, como un peleador adiestrado y dispuesto a enfrentarse con el campen. - Jerry se ha ofrecido voluntario para ver al doctor Rossman - dijo Barney mientras nos sentbamos en la cafetera -. Puede ofrecer un informe personal del efecto sobre el tiempo causado por ti. Ted asinti, ansioso. - Buena idea. Un testigo sin prejuicios. Barney se inclin sobre la mesa para que pudiramos orla en medio del estrpito. - No s si ser mejor que viese al doctor Rossman antes que t, o que entrara contigo. - Podemos entrar juntos - decidi Ted -, los cuatro. As dominaremos al viejo. Mir a Barney. Sonrea. El doctor Barneveldt vino hasta nuestra mesa y puso una mano en el hombro de Ted. - Tengo entendido que hizo usted unas cuantas experiencias la noche del viernes. Ted sonri. - Unas pocas. Sus nuevos comprimidos funcionaron perfectamente bien. Consigui los datos de los aviones monitores? Me gustara verlos. Contest Tuli:

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- No hubieron aviones monitores. Slo el aparato que llevaba los materiales de siembra. El rostro del doctor Barneveldt cambi de expresin. - No entiendo. Sin abandonar su asiento, Ted tom una silla de la mesa para que se sentase el anciano. Cuando el doctor Barneveldt se hubo aposentado, Ted explic: - Consegu que el avin despegase antes y volara ms all del lugar fijado para la siembra, para as poder efectuara en la zona que tena que cambiarse. Pero no quise poner en sobreaviso a la flota entera de aviones monitores... Habla muchas posibilidades de que alguien se quejase y todo el trabajo se habra suspendido. As que, despus de que el avin de siembra estuviera en camino, el piloto llam y dijo a los aviones monitores que se haba desviado de rumbo y que haba dejado caer los comprimidos y volva. Los aviones monitores jams despegaron. -As que no se hicieron observaciones del instrumento? Ninguna. -En absoluto? - Vimos el efecto que sus comprimidos causaron en .1 tiempo contest Ted -. Eso es lo que importa. El doctor Barneveldt sacudi la cabeza. - Ted, sa es mala ciencia. No se tienen datos reales. Ningn experimento debe efectuarse al azar. Supongamos que no hubiesen causado efecto en el tiempo. Cmo se podra saber lo que anduvo defectuoso? - Pregunta acadmica - repuso Ted -. Cuando uno trabaja clandestinamente, ha de emplear los atajos. No se progresa si no se arriesga el pellejo. - Cuidado con la tortuga osada - cit Tuli. - Es usted atrevido - coment el doctor Barneveldt - y con suerte. - Dentro de unos minutos sabremos si tengo suerte. Rossman quiere verme a la una y media. Precisamente a la hora exacta, la secretaria del doctor Rossman nos acomod a los cuatro en el despacho del jefe.

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Alz la vista desde los papeles que tena en el escritorio. - No saba que iba a ser una conferencia en grupo. Inmediatamente pude ver las nubes oscuras: frente de chubascos. - De un modo u otro todos estamos complicados - respondi Ted. Rossman nos mir malhumorado mientras nos acercbamos las sillas correspondientes y las ocupbamos ante su escritorio. - Quiero una explicacin de lo que pas el viernes por la noche - pidi. - Fcil - contest Ted -. Le hemos demostrado que el control del tiempo funciona. Y con bastante facilidad. - No diga "nosotros", Marrett! - salt Rossman -. Fue usted, no meta a sus amigos en esto. - No busco proteccin - respondi Ted -. Les doy el crdito por ayudarme en el trabajo bsico. - Pero usted... y slo usted... es el responsable de lo del viernes por la noche. - Cierto. Rossman cambi de sitio varios papeles. Sabe usted lo que es esto? - esgrimi un memorndum -. Es un clculo del coste para el Departamento del vuelo de ese avin por el ocano. - De todas formas el avin iba a recorrer esa regin en general. Y esto - sac un telegrama -, es una queja formal de la Fuerza Area por haber complicado a personas sin autorizacin en sus operaciones de lasers de alto secreto. Sin autorizacin! Se refiere a usted, Marrett! Se le podra acusar de violar la seguridad nacional! - Pero, doctor Rossman... - comenc. Aguarda un momento, Jerry - me cort Ted, volvindose a Rossman -. Escuche. He pasado dos aos en la Fuerza Area y una buena porcin de ese tiempo en servicio orbital. Conozco los lasers de dentro a fuera. Cmo piensa usted que tuve idea de utilizarles para alterar el tiempo? No he espiado a nadie, ni tampoco roto normas de seguridad. Todo lo que hice fue pedir a un camarada mo, que

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sigue de servicio all arriba, que prestara atencin a cierto punto geogrfico. Ni siquiera le mencion la palabra "lser". As que no hay violacin. No me amenace. -Se da cuenta de que puedo descontarle de su sueldo el coste de la llamada radiofnica a la estacin orbital? - No se pueden efectuar llamadas radiofnicas a los satlites militares. Fui a la Base de la Fuerza Area en Otis... emisoras libres... e hice que unos amigos mos enviaran un mensaje. Rossman mir fulminante a Ted; su largo rostro amargo estaba colorado por la clera. -Y no se da usted cuenta de que estrope el experimento del doctor Barneveldt? No estuvieron los aviones monitores presentes cuando se dejaron caer los comprimidos. -Cundo se va a dar cuenta usted de que le hemos demostrado que podemos cambiar el tiempo? - pregunt Ted, ponindose en pie de un salto. Evidentemente, con rapidez y efectuando cambios definitivos y deliberados. Est usted gritando por unos centavos cuando todo el concepto de la meteorologa puede quedar alterado. Nos es posible efectuar predicciones exactas a largo plazo; podemos comprender los flujos planetarios con detalle; podemos cambiar deliberadamente el tiempo. Va a abrir ahora los ojos o se quedar ah, obstruyendo el paso? Rossman por poco se vuelve prpura . Ted estaba all plantado ante el escritorio, cernindose sobre el jefe. Temblando de manera visible, Rossman se levant de su silla. -Puede demostrar que ha cambiado el tiempo? - pregunt con voz sofocada. - Yo puedo asegurarlo, doctor Rossman! - dije. La prediccin del sbado por la maana era completamente distinta al tiempo que hizo. Sin hacerme caso, volvi a preguntar a Ted: -Puede usted demostrar que sus operaciones ilegales en verdad forzaron un cambio de tiempo? O ese cambio habra sucedido de todas maneras? - Nosotros trabajamos. El tiempo cambi. Sus propias predicciones no previeron el cambio. - Pero usted carece de pruebas de que ese cambio dejara de ser completamente natural. No efectu observaciones, no tom datos. Por cuanto usted sabe, el tiempo puede haber cambiado sin que usted levantase el dedo meique.

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- No. Mi prediccin a largo plazo indicaba... Pero Rossman estaba eligiendo algunos papeles de su escritorio. Y hay aqu otro asuntillo... una nota del grupo de estadsticas. Esa tormenta lluviosa hubiera ayudado a aliviar la falta de agua, la sequa. Supongamos que los granjeros se enteran de que la Divisin de Climatologa les quit deliberadamente la mejor posibilidad para empapar de lluvia sus terrenos, la mejor posibilidad que se present en lo que podamos prever. Cunto tiempo cree que seguiramos en nuestros empleos? Ted extendi los brazos en un gesto desvalido. - Mire, no se pueden tener todas las cosas a la vez. O bien no efectuamos ningn cambio en el tiempo, o hemos robado a esos pobres granjeros su lluvia. En qu carta Se queda? - No lo s - repuso Rossman -. Y no me importa. Marrett, no consentir que la gente acte a mis espaldas. Y tampoco tolerar insubordinaciones. Espero que presente la carta de su dimisin en esta mesa antes de que termine el da. Si no lo hace, tengo bastantes cargos contra usted para que el Consejo de Administracin le eche a patadas. Est usted acabado, Marrett!. Acabado!. VII CORRIENTES CRUZADAS Deb mostrar un estado total de sorpresa cuando salimos del despacho del doctor Rossman. En realidad no recuerdo ni lo que dijimos ni lo que hicimos. Me pareca ver el rostro descompuesto y colrico de Rossman, la expresin estupefacta de Ted. Lo ms que recuerdo es haber entrado en mi cuarto del hotel. Deb permanecer sentado all mucho rato. El zumbido del telfono requiri mi atencin. - Respondan - grit, dndome cuenta de que la habitacin estaba a oscuras. Fuera, las torres de Back Bay se cernan sombras, recortndose en el cielo enrojecido. El rostro de Barney apareci en la pantalla. - Jerry... qu vamos a hacer? Ted ha recogido las cesas de su escritorio. Se ha ido. -Dnde ests?

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- En Climatologa. Yo... qu har Ted? Me di cuenta de que haba estado llorando. Bueno, no te desmorones ahora. No se acab el mundo. Escondiendo la cabeza, me dijo: - No lo comprendes. Ted est arruinado. Se acab su carrera. -Slo porque perdi el empleo? Eso no es... - No es slo el empleo. La Divisin de Climatologa es el nico lugar en donde Ted tena alguna posibilidad de hacer el trabajo que necesita. Y el doctor Rossman puede impedirle que tengo otro puesto en cualquier organismo similar del Gobierno. En eso no habla pensado. - Bueno... existe la industria particular. Muchas firmas poseen oficinas meteorolgicas. Por ejemplo, la lnea de aviacin de mi to Lowell. Y pagan mucho ms que el Gobierno. - Pero no efectan investigaciones sobre el control del tiempo... o predicciones a largo plazo. - Quiz pudieran hacerlo... quiz... -Y cmo terminar Ted su carrera en la universidad? La Divisin le pagaba una beca en el MIT. Ahora, quedando despedido, ya no tiene medios de costearse los estudios. Y el doctor Rossman no querr proporcionarle buenas referencias y... Jerry, esto es desesperante. - Aguarda un momento - dije -. No te metas en un callejn sin salida. Por muy mal aspecto que tenga, an podemos encontrar algo. Recuerdo que mi padre me dilo una vez; cuando la cosa se pone fea, hay que seguir adelante. Guard silencio durante un momento. Le mir la cara; pareca la de una niita tratando de ser valiente, reprimiendo las lgrimas. - Me parece que yo no soy muy fuerte, Jerry - dijo -. No s lo que hacer. Est bien, me anunci una voz interna, hablar es fcil, ahora, veremos como actas. Por primera vez en la vida Sent el peso de la responsabilidad gravitando sobre mis hombros

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Dnde est ahora Ted? - pregunt. - Lo ignoro. Probablemente de regreso a su apartamento. - Ve a ver si puedes hacerle venir aqu. Acompale t. Y Tuli. Ser mejor que nos reunamos todos. -Qu vamos a hacer? - An no lo s - contest -. Pero si te dir lo que no vamos a hacer: no vamos a estar llorando y actuar como si el mundo hubiese terminado. Era noche cerrada cuando llegaron a mi cuarto... los tres juntos. Ted estaba triste, era la primera vez que le vea abatido. - Fijaos bien - murmur, plantndose en mi ventana y mirando a las atestadas e iluminadas calles -. Caminan con ropas de plstico y radios de auriculares para que les den las ltimas noticias de la Luna. Pero tienen tanto control sobre el tiempo como lo posea el hombre de las cavernas. - Se volvi hacia nosotros -. Cuando yo era un prvulo, mi padre me llev a ver una pelcula... de dibujos msica clsica de fondo: "El aprendiz de brujo". Ese personaje se pona en lo alto de un acantilado, mediante magia provocaba el relmpago procedente de las nubes, haciendo que el mar azotase la base del acantilado... Creo que fue entonces cuando empec a preguntarme sobre las posibilidades de controlar el tiempo. Sonri con una expresin de cordero degollado. - Sueo de prvulos. Muy loco, verdad? Barney nos hizo volver al problema inmediato. - Ted, hablaste con la gente del MIT? Con un gesto de cabeza, respondi: - El profesor Martingale lo arreglar para que pueda continuar y graduarme. Ir bien la cosa mientras no me exceda entre ahora y junio. -Y luego, qu? - pregunt. - Me imagino que conseguir una plaza de instructor en el MIT. O tendr que volver a la Fuerza Area. No me morir de hambre. - Eso no resulta - dijo Barney -. Nunca estars satisfecho en la enseanza utilizando los textos de otras personas.

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- Reconozco que no me parece muy divertido. Se apart de la ventana y se sent en el sof, al lado de Barney. - Puedo hacer unas cuantas cosas - dije -. Primero, no te preocupes por los gastos hasta junio, Ted. De eso me puedo cuidar yo... - No - contest con firmeza- .Gracias, Jerry, pero no hay nada que hacer. No soy un caso de caridad. Por lo menos, an no. - Pero... - Nada de discusiones. De aqu a junio no hay que sudar. Me apretar el cinturn, pero me graduar sin dificultades. El problema viene despus. - Podras venir a trabajar para Thornton. - Ya pens en eso. Los equipos de Thornton no hacen la clase de trabajo que a m me gusta. - Entonces iniciaremos un nuevo trabajo. -Qu? Me sent tan sorprendido como ellos. Deb tener la idea en el fondo de mi mente durante varias horas, pero ahora precisamente es cuando acababa de reconocerla. - Claro - dije -. Por qu no? Iniciaremos una nueva compaa Thornton. Las predicciones a largo plazo pueden ser un valioso servicio. Ganaremos dinero con ellas!. Empezaremos nuestro propio negocio, con el respaldo de Thornton. Por primera vez aquella tarde, Barney pareci esperanzada. Pasamos el resto de la noche hablando sobre la nueva idea. Casi amaneca antes de que estuvisemos de acuerdo en los puntos principales. El producto esencial de la nueva compaa seran las predicciones a largo plazo. No intentaramos competir con el servicio regular de predicciones del Departamento de Meteorologa, pero venderamos nuestras predicciones... con dos semanas por lo menos de anticipacin... al comercio privado, a los intereses industriales y cosas por el estilo. Sin embargo, lo ms importante para Ted era ser un da libre para dirigir un programa extenso de investigacin sobre el control del tiempo: ese era el verdadero objetivo, la meta que todos queramos alcanzar. Thornton suministrara la mano de obra administrativa, el personal que levase el despacho, que se cuidara de los libros y manejase el dinero. Ted contratara al personal tcnico,

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pondra en marcha el servicio de predicciones a largo plazo y luego se concentrara en el control del tiempo. - El primer individuo que contratar - dije -, es un oriental cineticista que parece la voz de mi conciencia. Tuli, sentado con las piernas cruzadas en el suelo, delante del sof, inclin la cabeza. - Acepto humildemente el honor... dependiendo, claro, del salario y de los beneficios. - No te preocupes por los salarios - le dije -. Thornton puede pagar mucho mejor que el Gobierno. Ted me mir; haba una nueva luz en su cara. - Eh, no haba pensado en el dinero. Debera llegar a enriquecerme! Barney solt una carcajada. -La escala de altos salarios sirve tambin para el personal de computacin? - No, t no vendrs con nosotros - dijo Ted, sacudiendo la cabeza -. Te quedars en Climatologa. Ella le mir con fijeza. -Qu quieres decir? - Necesitaremos a alguien que vigile la Divisin... especialmente a Rossman. Tengo el presentimiento de que no aceptar amablemente a la nueva compaa. - Pero qu puede hacer contra nosotros? - pregunt Barney. - No lo s. Por eso quiero que ests ah para vigilarle. Barney no discuti; cruz los brazos y dej caer la barbilla sobre su pecho haciendo un pucherito. Ted insisti: - Escucha, esto es ms importante que organizar un club social. Seguiremos vindonos casi cada da. Y, adems, si esta idea fracasa y la compaa se hunde, seguirs teniendo un slido empleo en la Divisin.

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La expresin de furia permaneci inmutable en Barney. - Tambin tienes que pensar en tu to. - Me puedo cuidar de l no importa en dnde yo trabaje - dijo ella -. Apenas veo a to Jan durante las horas de trabajo. Ted se pas la mano por entre su pelo rojo. - Mira, Rossman podra engaarnos y perjudicarnos de muchas maneras. Necesitamos que alguien lo vigile. T puedes estar al tanto de cualquier tarea especial que proporcionen al computador de Climatologa. Ms tarde, despus de que tengamos a la compaa en marcha y Rossman no pueda hacernos dao, te arrancar de la Divisin y te pondr al frente de nuestra seccin do computadores. Qu te parece esto? El ceo de ella se disip. - Yo no necesito estar al frente de una seccin de computacin... Quiero formar parte de lo que t ests haciendo. - Formars... Tendrs un papel importantsimo. Como espa. De acuerdo, lo har. Pero slo una ternporadita. - Bien - dijo Ted, sonriendo. Basta ya de intrigas por esta noche. Jerry, cunto tardars en poner en marcha la bola? - Hablar con mi padre maana. Probablemente ser nuestro primer cliente. Y, con seguridad, necesitaremos su respaldo. Creo que puedo hacer que mis tos se interesen tambin. - Bueno, cuanto antes mejor. Alguien ha pensado en el nombre de la nueva compaa? - pregunt Tuli -. Un principio con buenos auspicios debera incluir tambin un buen nombre. -Qu os parece "Marrett y amigos"? - pregunt Ted, tratando de aparentar inocencia. Le abucheamos. Tuli sugiri: Quizs el ttulo debera ser muy llamativo y humilde, por ejemplo: "Estudios del Tiempo". - O "Dinmica del Tiempo" - dije yo.

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Ted frunci el ceo. - Cada compaa de poca importancia de Massachusetts tiene la palabra "Dinmica" en su nombre. Por qu no nos ponemos clsicos y buscamos races griegas? - sugiri Barney -. Eolo era el dios de los vientos. Podramos bautizar la compaa con algo as como: - "Laboratorio de lnvestigacin Eolo". Meditamos en eso varios minutos. Por ltimo Ted asinti. - Aprobado. Al da siguiente llam a mi padre y efectu varias llamadas ms en el transcurso de la semana. Quera que viniese a Thornton, en donde podramos discutir de la idea directamente, con to Lowell y to Turner tambin en la reunin. Gru y pareca reacio. Finalmente consegu que ta Louise le invitase a la celebracin de mi cumpleaos. Entonces no le qued escapatoria y acept venir. La noche del viernes aquel se celebr una reunin familiar en Thornton. Ped a Ted, Barney y Tuli que vinieran a la maana siguiente. La noche del viernes era para el clan Thornton. Todos estaban muy tensos cuando lleg mi padre y aun ste pareca tambin bastante endurecido. La cena fue normal y educada, pero la conversacin qued reducida a tpicos prudentes... nada sobre el abuelo Thorn, o la decisin de mi padre de quedarse en Haway y construir su propia vida. Despus de cenar, en la gran sala de estar con la chimenea, lo bastante grande para meterse dentro, empezaron a hablar de los transportes por cohete. - Ya sabis - dijo mi padre -, que es la primera vez que he viajado en uno de ellos. Son estupendos. El vuelo fue maravilloso. - Y con los cohetes - dije yo -, Hawai est tan cerca como Nueva Inglaterra de... bueno, de Nueva York. - Cierto. Mi padre se qued mirando las llamas de la chimenea durante un largo rato. - Habis de saber - anunci -, que me alegro de haber vuelto. Tendr que venir con ms frecuencia. Ta Louise pareci extender la mano hacia l, aunque apenas se moviera fsicamente. - Es estupendo que hayas regresado, Richard.

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La tensin no desapareci por completo, pero uno poda darse cuenta de que se haba ablandado. Todo ira bien. *** El mapa meteorolgico de aquella noche mostraba un escarpado gradiente de presin cruzando Nueva Inglaterra, el lado subsiguiente a la clula de alta presin manteniendo a los cielos claro y brillantes. Ahora se alejaba y los vientos clidos del suroeste entraban a chorro en la zona. Maana muchos nios haran volar sus cometas. Pero para el joven msico que cruzaba presuroso el recinto universitario aquella noche, el viento era una fuerza viva y salvaje, clida y misteriosa, que agitaba los retoos verdes de los rboles y que suspiraban entre l y las estrellas. Era una emocin, una meloda que intentarla captar en el papel, un recuerdo que conservara durante aos. El piloto de las lneas areas que llevaba a su reactor repleto de pasajeros hacia el aterrizaje, odiaba al viento y a sus rfagas sbitas. Sabia que los pasajeros le echaran la culpa personalmente por cada salto y traqueteo. La esposa del granjero, sentada junto el porche posterior, cerca de su adormilado marido, sonri hacia el viento nocturno. Podra traer lluvia. La lluvia haba sido escasa. La sequa empolvaba los campos, creando arrugas de preocupacin en el rostro del hombre dormido. ***

Ted y Barney llegaron la maana del sbado. Tuli se qued en Cambridge para terminar algunas tareas universitarias. Les conduje a la biblioteca, en donde mi padre y sus hermanos ya se sentaban en torno a la larga mesa que cruzaba la habitacin, a partir del viejo escritorio del abuelo. Ted expuso sus ideas acerca del "Laboratorio de Investigaciones Eolo", mientras paseaba con firmeza desde la mesa hasta las grandes ventanas francesas. Cuando hubo terminado, se produjo un momento de silencio. Luego, to Turner dio tranquilo: - Est usted hablando de una empresa muy grande. Hay un riesgo - asinti Lowell -. Pero en que nueva aventura no hay riesgo? Podramos conceder un presupuesto. - Hasta que empecemos a tener beneficios - dije.

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To Lowell solt una carcajada. - Adopta la actitud adecuada. - Yo no les conozco a ustedes dos - dijo mi padre, pero necesito predicciones sobre el tiempo a largo plazo. Si pueden conseguirlo, pondr la tercera parte del dinero necesario para que empiecen. -De qu cantidad de dinero estamos hablando? Pregunt Turner -. Van a necesitar un edificio, personal, computadores, equipos de experimentos... y esto puede subir mucho. - Tengo una lista del equipo y del personal tcnico que me hace falta - dijo Ted, sacando del bolsillo un manojo de papeles -. Estuve trabajando en eso toda la semana. Coloc la lista sobre la mesa y todos nos inclinamos para estudiarla. Aqu no hay nada para personal de oficinas. Necesitar usted empleados, contables, servicio de compras, de mantenimiento. Ted se encogi de hombros. - Yo me encargar de los problemas tcnicos. La administracin es otra cosa. - Necesitaremos un hombre de primera categora para que gobierne los aspectos comerciales del laboratorio. Eso es importante, Ted. - De acuerdo, pero ha de estar al corriente del trabajo tcnico. No quiero tener a un chupatintas que diga al personal tcnico cmo se trabaja en pro de la ciencia. - Claro que no - asinti to Lowell. - Los buenos administradores son muy escasos - anunci mi padre. - Quienquiera que sea, debe tener un conocimiento profundo de los propsitos del laboratorio - indic to Turner. - Y preferiblemente gozar de una estrecha amistad con el personal tcnico superior - aadi mi padre. De pronto todos me estaban mirando. -Yo? Dirigir el negocio? Pero, no puedo. No s como... No podra!.

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- Si, podras - dijo mi padre. Y lo hars.

VIII INVESTIGACIONES EOLO No discut con mi padre; habra sido intil. Y, a decir verdad, senta curiosidad por ver si efectivamente podra dirigir nuestra pequea empresa. Acabamos la conferencia accediendo mis tos y mi padre a financiar un ao de trabajo de "Investigaciones Eolo". Al disolverse la reunin y marcharse los dems de la biblioteca, mi padre me contuvo. - Quiero decirte algo, Jeremy. Avanz despacio hasta el viejo escritorio. Al quedar ah, enmarcado por las grandes ventanas, me asombr viendo lo mucho que se pareca al abuelo. No me haba dado cuenta antes de ese detalle. - Jeremy, vas a dirigir tu propio equipo durante una temporada. Te deseo todos los xitos del mundo, pero... con franqueza, creo que tu laboratorio se hundir antes de que termine el ao. -Qu quieres decir? Nosotros... - Escchame - continu, levantando las manos para cortar mis palabras -. Tus tos y yo financiaremos vuestro trabajo durante un ao y emplearemos las predicciones a largo plazo. Pero qu te imaginas que ocurrir durante ese ao? Encogindome de hombros, contest. - Tendremos que aprender como proporcionar predicciones a largo plazo obteniendo un beneficio. Me obsequi con la clase de mirada indulgente que guardan los padres para los nios traviesos. - Escchame, tu amigo Marrett va a verse tan empapado de dinero como un elefante que se bebiera toda una baera. Ya sabes que este asunto de las predicciones a largo plazo es cosa vieja en l. No le interesa convertirlo en un negocio... slo significa un fin en su vida. Quiere investigar... investigaciones caras para controlar el tiempo. Por cada dlar que Thornton te proporcione, l gastar seis. Cuando dejemos de pagar las facturas, os arruinaris en menos de un mes.

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- S lo que hay en la cabeza de Ted - dije. Y el control del tiempo, cuando lo consigamos, ser un negocio mucho mayor que las predicciones a largo plazo. - Si entretanto no vais a la ruina. - Ted podra conseguir una subvencin - pero no lo dije muy convencido. - Quiz - asinti mi padre -. Pero la tentacin del dinero "gratis" de Thornton podra arruinarle a l y a vuestro laboratorio. Si aceptas mi consejo, debers pasarte todo este ao buscando clientes que compren las predicciones a largo plazo. Es la nica manera de sobrevivir despus de que Thornton deje de poneros sus huevos de oro. Afirm con la cabeza. - Y otra cosa - continu mi padre -. Tarde o temprano, Marrett querr hacer experimentos. No te sorprendas que os tropecis con algunas dificultades legales con el Gobierno. Bueno, esperarnos que el doctor Rossman trate de bloquearnos si tiene ocasin. Pero me parece... - No consideres esto como un duelo personal entre Rossman y Marrett. Dije problemas legales. Has odo alguna vez hablar de "Environmental Science Services Administration"? Negu con la cabeza. - Oirs. Poseen el aire de la nacin. -Son dueos de la atmsfera? - En cierto sentido - contest mi padre, sonriendo ante mi confusin -. Hice unas cuantas investigaciones antes de salir de Honolul. ESSA es la agencia que dirige todos los programas del Gobierno sobre el envenenamiento del aire, oceanografa, cartografa y toda clase de investigacin geofsica. El Departamento Meteorolgico has de saber que forma parte de ESSA. - Lo ignoraba... - Bueno, durante los pasados quince aos ESSA ha tenido el poder de conceder o retirar licencias para experimentos de control del tiempo. Han tumbado peticiones de unos cuantos chiflados en todo ese plazo. Ahora, qu diferencia hay entre los sembrados de nubes y el envenenamiento del aire? Depende la respuesta de a quien se lo preguntes.

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- Pero no rechazaran una peticin legtima... Entonces comprend adnde quera ir a parar mi padre -.Si el doctor Rossman quiere detenernos... podra hacerlo a travs de ESSA. Mi padre se encogi de hombros. - No lo S; quizs es eso lo que har. Apostara a que es ms conocido en ESSA que tu amigo Marrett. No contest. - Vas a vivir un ao muy interesante, Jeremy - dijo mi padre, pasando un dedo a lo largo del borde del viejo escritorio -. Creo que un ao muy educativo. Espero que vuelvas a casa, cuando finalice, ms triste, pero tambin ms sabio y dispuesto a ponerte a trabajar para un grupo establecido... Thornton Pacific Enterprises. - Dragando fondos marinos? - Eso te parecer distinto dentro de doce meses. *** No perd tiempo en poner en marcha a Investigaciones Eolo. No pude perderlo, y menos con el recuerdo de la paciente sonrisa divertida de mi padre. Mientras Ted acababa sus ltimas seis semanas en el MIT, en espera de su graduacin, yo fui y volv a la oficinas Thornton de la Costa Este, reclutando personal en Boston, Hatford, Nueva York y Washington. Mis tos se quejaron, riendo, durante los fines de semana en Thornton. La palabra piratera llenaba el aire mientras yo segua a algunos de sus administrativos ms jvenes para que ingresasen en Eolo. Pero raras veces me negaron algo de lo que yo quera "robarles". Incluso efectu un discreto viaje en cohete hasta Honolul y borr Ja sonrisa de paciencia del rostro de mi padre convertindola en un ceo pensativo cuando me llev a los cuatro mejores administrativos jvenes de Thornton Pacific. Conoca muy bien al personal de mi padre y ste tambin me conoca a m. La ocasin de ser hombres de categora en una compaa nueva, en lugar de esperar aos para el ascenso, fue demasiado buena para que la rechazaran. A mediados de junio, Investigaciones Eolo tena una oficina en funcionamiento: administracin, finanzas, personal, compras, mantenimiento... y yo. Tambin poseamos personal tcnico... Ted Marrett y Tuli Noyon. Encontramos un sitio casi perfecto para instalar unas oficinas en aeropuerto Logan, de Boston, en donde alquilamos todo el piso superior de un edificio de

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cuatro plantas. La principal estacin del Departamento Meteorolgico de Boston se encontraba en el mismo edificio y puesto que su equipo de observacin se haba instalado principalmente en la terraza, su personal lleg a conocernos muy bien. Barney y yo preparamos una fiesta sorpresa para Ted y Tuli cuando oficialmente recibieron su diploma. Alquil la sala de banquetes del hotel en donde yo me alojaba; mientras, Barney discretamente invit a quienes conocan a Ted... que resultaron ser la mayor parte de personal de Climatologa y en apariencia todo el MIT. La fiesta fue un xito. Fue la nica vez que vi jams -a Tuli asombrado. Ms tarde yo me inclu en el mismo aspecto. Fue cuando me enter de que Ted prometi empleo en Eolo a prcticamente todos los asistentes a la fiesta. - Se necesit un entero fin de semana para recuperarnos. El lunes por la maana Ted se reuni conmigo y con Paul Cook, jefe de personal de Eolo, en mi despacho del Laboratorio. Era un cuartito modesto: una ventana que daba al aeropuerto y a los muelles, un sencillo escritorio de madera, un divn, unas cuantas sillas y algunos cuadros. - Debe ser duro vivir tan cerca de la naturaleza - observ Ted mientras se dejaba caer en el divn -. Muebles daneses. Importados o nacionales? - Vinieron de Suecia - contest -. Y los cuadros son originales que me gustaban. Pero, si te molestan, los descolgamos y haremos que pinten las paredes con el gris asptico de Climatologa. Pareci horrorizarse. - Hasta la pintura abstracta es mejor que eso!. - Ahora que est resuelto lo de la decoracin - dijo Paul, colocando un montn de papeles sobre mi escritorio, qu les parece si nos ponemos a trabajar? Al jefe de personal poda considerrsele como el "viejo" de nuestro equipo... bien adentrado en la treintena. Era un tipo regordete, calvo, de mandbula cuadrada y expresivo. - Estas solicitudes de empleo - dijo, son de gente que pretende ser amiga de usted, Ted. Recuerda haber prometido a todos puestos en la empresa? Ted alz precavido una ceja. - Quiz me precipit un poco. Pero en ese montn de nombres hay personas condenadamente buenas.

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- De acuerdo - dije -. Pero no queremos slo buenas personas... sino las mejores. Y una en cada especialidad, por lo menos de momento. - S exactamente lo que quiero - dijo Ted, ahora serio. Nada de esfuerzos. Tendr preparado el personal tcnico dentro de una semana. Paul pareca aliviado. - Bien - dijo. En dos semanas me gustara que empezramos a proporcionar a los clientes las primeras predicciones. - Se puede hacer - contest Ted. - Y hablando de clientes, seria bastante importante que consigamos tantos como podamos. No podemos fiarnos slo de Thornton. - Eso no es tarea tcnica - repuso Ted -. Estoy aqu para poner en marcha las predicciones y luego investigar. Conseguir clientes es tu especialidad en el negocio. Tuve que asentir. - Est bien. Empezar a introducirme entre los comerciantes. Espero que le guste volar - me dijo Paul -. Va a pasar mucho tiempo en aviones a reaccin. *** Ver las nubes desde el suelo no es nada comparado con estar arriba en su propio dominio, volando entre ellas. Despegar en una puesta de sol y entrar en un denso banco de estratos que yacen espesos y grises en lo alto, ascender dentro de ellos y v& cmo el mundo desaparece de la vista y luego salir a un cielo de un rojo flameante con una alfombra real profunda, de suave prpura que se extiende hacia el sol poniente... no hay nada en la Tierra que pueda compararse a eso. Muy altos en un reactor, el cielo es siempre claro, no importa el clima de debajo, excepto por algn retazo ocasional de helados cirros que queden an ms arriba. El sol brilla all todo el da, el cielo es siempre de un azul cristal. Muy abajo, gruesas masas de cmulos pasan volando, arrojando sombras amistosas al suelo inferior, sus hinchadas cumbres atusadas por invisibles dedos de peluquero. Senderos y cinturones de nubes marchan cruzando la superficie de la Tierra y, algunas veces, gigantescas tormentas bloquean todo lo que hay debajo y convierten el panorama en una Antrtica de relucientes picachos blancos y de valles brumosos. Volando a travs de las nubes, el avin brinca y se estremece bajo las poderosas corrientes del viento, mientras que sus crestas azotan las ventanillas y una cortina de vapor se cierra y abre y luego vuelve a cerrarse para

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esconder incluso las alas de toda vista. Impresionantes tronadas se oyen con estrpito ominoso, salpicando la oscuridad con relmpagos. Luego aterriza el avin, de regreso al reino del hombre, hecho de lluvia y de gris, de vuelta hacia los cielos mutables, de regreso al mundo del tiempo. *** El verano fue largo y brillante. El sol apareci da tras das. Hacia ms fresco que de ordinario, pero todava la playa y los lugares de recreo en la montaa hicieron gran negocio. En ningn fin de semana llovi. De hecho, excepto unos cuantos frentes tormentosos, apenas hubo precipitacin digna de mencionarse en Nueva Inglaterra. Nadie se quej, salvo los agricultores. Haba demasiada sequa, las cosechas languidecan. Pero todos en las ciudades saban que las lluvias de otoo resolveran el problema. Los propietarios de casas suburbanas regaban sus cspedes para mantenerlos verdes y hablaban de plantas de agua salada que haran disminuir las escaseces de agua hasta convertirlas en una cosa del pasado. Pero, a pesar de las plantas desalinizadoras, el rincn noreste del pas se vio abrumado por la sequa. Y yo tambin. En todo el verano, no importa donde viajase y lo duro que tuviera que trabajar, no pude encontrar ni un solo cliente nuevo para las predicciones del tiempo a largo plazo de Investigaciones Eolo. Parece estupendo en el papel - dijo el gerente de una empresa conservera -, y con certeza nos interesaran las predicciones si pudieran ayudarnos a decir exactamente cundo plantar cada cultivo y qu lluvia podra esperarse. Pero si este plan nos diese alguna informacin equivocada, podramos estropear toda la cosecha anual. Adems, si es tan buena, por qu no utiliza la idea el Departamento de Meteorologa? Otro hombre de negocios fue ms crudo. - No trato con gente que no conozco. Tengo amistad con el personal Climatolgico del Gobierno. Ni le conozco a usted, ni a sus ideas. En Kansas City, el presidente de una cadena internacional de hoteles, me dijo: - Parece estupendo, en verdad que s, como un sueo hecho realidad. Pero esos buitres del consejo de administracin no lo creern. Jams querrn ser los primeros en intentar algo nuevo. Y el investigador en jefe de una compaa petrolera rezong:

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- Paparruchas!. El plan nunca resultara. Y lo s por que soy un experto gelogo! - Y qu tiene que ver la geologa? - estall Ted cuando le cont el caso. Yo me haba desplomado en el silln de mi despacho, mirando con tristeza por la ventana hacia el cielo gris de Septiembre. Ted paseaba, cruzando infinitamente la alfombra. -No les enseaste las predicciones que hemos estado proporcionando a Thornton? Asintiendo, respond: - No les convencieron. Es un trabajo de predicciones de slo doce semanas... y afirman que hemos tenido suerte o... que les estamos engaando, redactando las predicciones despus de ver las del Departamento de Metereologia. -Qu? - se puso rgido, los - ojos llameantes -. Quin dijo eso? - Un par de individuos. No con tantas palabras, pero el significado qued bastante claro. Ted gru algo para si. - No les culpes a ellos. La culpa es ma. No logr convencerles. Ted sigui paseando y murmurando unos cuantos minutos ms. Yo permanec alicado en mi silla. Acababa de regresar de un vuelo a travs de la nacin y no habla dormido ms de seis horas en los anteriores dos das. - Escucha - dijo, colocando una silla junto a mi escritorio -. Quiz no has hablado con el personal apropiado. En vez de apuntar a los presidentes de compaa y jefes de investigacin, deberas hablar con los ingenieros operantes y con los jefes de grupo... los individuos que utilizarn nuestras predicciones si los altos jefes las adquieren. Esos camisas almidonadas de lo alto saben lo que es imposible; nadie puede convencerlos de una sentada. Pero llega hasta los gerentes de planta o cientficos de investigacin o ingenieros. Invtalos a venir aqu, al laboratorio; pgales el viaje, si es preciso. Djales que pasen u nos cuantos das aqu, aprendiendo lo que hacemos y cmo lo conseguimos. Entonces estarn a nuestro lado. -Y convencern a sus jefes? - Cierto.

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-Crees que resultara. ..? Quiero decir, a tiempo. Slo tenemos hasta el prximo abril.
- Ser

mejor que resulte - sonri.

El invierno vino y se fue, ms fro, ms severo que de ordinario, pero con poca nieve en comparacin. Los esquiadores se quejaron con amargura y varios hoteles de montaa cerraron largas temporadas mientras sus propietarios tristemente contemplaban las limpias laderas y el fundirse de sus cuentas en el banco. En febrero, una buena parte del puerto de Boston se congel y el servicio de Guardacostas tuvo que asignar un rompehielos para mantener abierto parcialmente el acceso al puerto. Lejos de la costa, en los valles frgidos y en las laderas heladas, los, granjeros aguardaron estlidamente una nieve que nunca lleg. Las montaas no producan suficientes manantiales y eso lo saban. Los arroyos tendran poca agua en primavera; los campos continuaran secos. IX EJEMPLO DE SEQUA

Durante aquel amargo y seco invierno segu la estrategia de Ted. Efectu una infinita cantidad de viales y conversaciones, viviendo en habitaciones extraas de hotel, comiendo en toda clase de restaurantes, despertando por las maanas y esforzndome en recordar en qu ciudad y en qu da de la semana me encontraba Pero los jvenes ingenieros e investigadores empezaron a venir al Laboratorio. De uno en uno; de dos en dos; vinieron para pasarse unos pocos das, miraron y escucharon a Ted y a Tuli y volvieron a su trabajo con una nueva luz en sus ojos. Para marzo recibimos diversas consultas de varias compaas. Queran hacer negocio con nosotros. *** El meteoroide era un pedazo de roca no mayor que el puo de un hombre. Durante millones de siglos haba orbitado en torno al sol sin acercarse a menos de treinta millones de kilmetros de otro cuerpo slido de su propio tamao. Pero en un punto inevitable del tiempo, el sol lejano y los planetas se alinearon de tal forma que el meteoroide se vio arrastrado 'a menos de unos pocos millones de kilmetros de la Tierra. Fue lo bastante cerca. La poderosa gravedad terrestre atrajo la piedrecita; esta adquiri velocidad y comenz a "caer" hacia el planeta azul. Choc contra la atmsfera marchando a unos veinte kilmetros por segundo, form una onda de choque que calent el aire en su torno hasta hacerlo incandescente. La propia roca comenz a hervir y a disiparse; para cuando se haba hundido a unos cuarenta kilmetros de la superficie de la Tierra, no quedaba nada de ella si no una fina rociada de granitos microscpicos de polvo. Durante das el polvo fue cayendo. Algunos de los granitos resbalaban por encima del 73

Oeste Medio americano y fueron lavados del aire por la lluvia. Parte de la substancia del meteoroide llev al suelo en forma de gotitas y eventualmente man hasta el mar. Pero, sobre Nueva Inglaterra, los granos de polvo permanecieron das en el aire. Las condiciones parecan buenas para la lluvia: haba humedad en la atmsfera y un ncleo de polvo; los vientos venan del ocano. Pero no llovi. *** - As que has logrado pasar un ao sin cerrar - dijo mi padre. Pareca complacido y turbado a la vez mientras yo le contemplaba desde la pantalla visora de mi despacho. - Pareces sorprendido - dije. - Lo estoy. Arrellenndome en mi silla giratoria y entrelazando las manos detrs de la cabeza, admit. - Yo tambin... un poco. - Las predicciones a largo plazo han sido muy exactas - dijo mi padre. Esta primavera ha sido tan spera como la del ao pasado, pero los dragados han funcionado con uniformidad. Incluso hemos logrado recuperar lo que perdimos la pasada primavera. - Ted trabaj mucho en esas predicciones. Mi padre solt una risita. -Todava no te ha arruinado? - An no. Lo ha tratado unas cuantas veces, pero hemos logrado mantenerlo a raya, hasta ahora. Ya produce sus predicciones con dos semanas de anticipacin. Quise que las extendiese hasta cuatro, pero me cort en seco. Dedica todos sus esfuerzos y el presupuesto a investigadores sobre el control del tiempo. - Una prediccin de cuatro semanas seria valiossima. - Lo s. Pero Ted est decidido. Tenemos las predicciones de quince das y las predicciones generales climatolgicas de noventa das... Ya sabes, se predice la temperatura media y la precipitacin de una zona dada y se muestran las posibilidades de tormenta. - S1, he visto eso. Es cosa buena.

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Asent. - Bien, cada mircoles proporcionamos las predicciones quincenales; eso nos da un margen de seguridad. Y las predicciones a noventa das se emiten una vez al mes. Para hacer algo ms necesitaramos mayor personal tcnico cuyo gasto no podemos sufragar todava. Ted tiene a una brigada muy pequea trabajando slo en investigaciones, claro. - Claro. - No creas que se ha encerrado en alguna torre de marfil, pap. Cada vez que tuvimos dificultades con las predicciones, abandon la investigacin para ayudar a aclarar las cosas. Y ha pasado mucho tiempo mostrando a posibles clientes de qu modo podemos servirles. Es nuestro equipo estelar, todo en un solo hombre. - Parece como si estuvieseis en muy buena forma - mi padre pareca casi feliz. - Seguimos a flote. Hemos firmado contrato con cuatro nuevos clientes, adems de las empresas Thornton, y hay otras tres compaas con las que celebramos conversaciones para firmar el contrato. - Bueno, Ya has levantado la compaa. Tus amigos se ganan el sueldo. Posees la experiencia de un ao, y te has divertido. Ahora quiero que vuelvas a casa, hijo. Te necesito aqu. -A casa? - me levant de la silla y me agarr con fuerza al escritorio, empleando ambas manos -. Pero yo nunca... Thornton Pacific es tu compaa, Jeremy, no este negocio del tiempo. - No puedes esperar que me marche de aqu! - Claro que puedo contest con firmeza -. Quiero que vuelvas a tu casa, donde tienes tu sitio. - Ahora no puedo marcharme. - Querrs decir que no quieres! -Me ests ordenando que vuelva a casa? - Es eso lo que deseas que haga? Para entonces ya estaba sentado en el borde de mi silla. Mi padre y yo nos mirbamos fulminantes.

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- Escucha, pap. El primer Jeremy Thorn invirti su dinero en los navos "clipper" cuando todos sus consejeros y amigos respaldaban el canal del Erie. El abuelo, Jeremy II, meti a la familia en el negocio de los aviones. T mismo te fuiste a Hawai y entraste en el negocio submarino. Est bien... sigo la costumbre de la familia. Me quedo aqu y lo que busco es el control del tiempo. - Pero eso es imposible. - Tambin lo eran los aviones y los dragados en el fondo del mar.
-- Est bien! - grit -. S un estpido tozudo. Pero no creas que podrs venir corriendo a casa buscando seguridad cuando se deshinche el globo de tus sueos! Te quedas solo, as que no me pidas ni ayuda ni consejo.

-Es el mismo discursito que te hizo el abuelo antes de que te fueras a Hawai? Cort la comunicacin. La pantalla qued negra. Ya estaba solo. Y me gust!. Jams haba trabajado de verdad antes de empezar Eolo; nunca realmente hund mis dientes en un trabajo que otros no hubieran hecho antes. Ahora laboraba da y noche. Pasaba la mayor parte del tiempo en el despacho, mucho ms que en mi cuarto del hotel. Me olvid de la TV y de navegar, e incluso de visitar Thornton. Pero no creo que me hubiese divertido tanto jams, por lo menos la diversin que me proporcionaba construir algo que valiese la pena, como lo que realic al poner Eolo en el buen camino. Una noche, bien tarde, una semana despus de la explosin de mi padre, Ted asom la cabeza en mi despacho. -Aun trabajando? Alc la vista del contrato que Intentaba leer. - En este trabajo hay mucha letra pequea que considerar. - Fuera tenemos a una amiga nuestra. Me la llevaba a cenar y quiso venir a saludarte. En los ltimos quince das no la has visto mucho. -Barney? Dnde est? - Abajo, en mi taller, con Tuli. -Tul est todava aqu? Qu ocurre esta noche? Ted se apoy indiferente en el quicio de la puerta, su corpachn llenando toda la abertura.

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- Estamos haciendo unos clculos sobre la sequa. Barney los repasa. Cerr la carpeta y la coloqu en el cestillo de mi escritorio. - Eso debe ser muy especial - dije, ponindome en pie. Pudisteis haber utilizado el grupo de calculadoras de Eolo para comprobar vuestras cifras. - Ya se hizo. Barney efecta una doble comparacin... y ve si Rossman ha hecho algo por el estilo. Bajamos por un pasillo hasta los dominios de Ted. No tena un despacho normal; su cuarto era lo bastante grande como para jugar al corro. All habla toda clase de cosas: un escritorio con una mesa a un lado y una consola electrnica al otro, media docena de archivadores, un maltrecho divn que de algn modo sac clandestinamente de la Fuerza Area, una mesa de conferencias rodeada por el conjunto ms dispar de sillas y no menos de cuatro cafeteras, plantadas en fila sobre el alfizar. Fuera de la ventana haba una pequea estacin climatolgica automtica. Toda la pared frontera a la puerta estaba cubierta por un mapa visor de los Estados Unidos continentales. Habla trabajado sin descanso durante semanas para construir el mapa exactamente tal y como lo quera. Barney y Tuli se sentaban a la mesa de conferencia. Cuando entramos, ojeando papeles y notas, en parte impresas por el computador y en parte garabateadas a mano por Ted. Ella alz la vista al vernos. Jerry, cmo ests? Estupendamente, Y t? Evidentemente se encuentra en forma maravillosa brome Ted -. Ahora, qu hay de los nmeros, Barney? - No puedo encontrar en ellos ningn error llamativo - dijo encogindose de hombros -. Claro, no he tenido tiempo en realidad para examinarlos concienzudamente... - Podras utilizar nuestro computador - sugiri Ted. Tuli habl con su forma peculiar tranquila: - El computador funciona a cualquier hora del da o de la noche. Se ve libre por entero de las flaquezas humanas, como, por ejemplo, de la necesidad del sueo. - Est bien, voy ha pedirte un favor - dijo Ted, agitando las manos -.Me sentira mejor acerca de los nmeros si Barney los controlara.

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-Puedo empezar maana por la noche? - pregunt ella - Despus de la cena - dije yo. - Est bien, cenaremos juntos - repuso Ted. -Y de cualquier forma, a qu viene todo esto? - fue mi pregunta. En vez de responder, Ted march hasta la consola que tena ante el escritorio y oprimi unos cuantos botones. Un mapa del tiempo apareci en la pantalla iluminada: lneas y smbolos que mostraban masas de aire y ncleos tormentosos cruzando la nacin y adems el informe del tiempo en cada ciudad importante. - He aqu el aspecto que tiene ahora - dijo Ted -. Los nmeros del rincn inferior de la derecha son totales de precipitacin en Nueva Inglaterra. Hasta ahora en este ao, casi hemos tenido la mitad de la lluvia media de la regin. - Y de la nieve tambin - aadi en voz baja Tuli. - Ese montn de clculos que os ense - continu Ted, sentndose tras el escritorio, es una prediccin general para Nueva Inglaterra todo lo ms anticipada que he podido hacer y sin perder demasiado el coeficiente de seguridad. Llega hasta fin de ao. - Siete meses - murmur Barney -. La exactitud no creo que sea muy alta... - Quiz no, pero echa un vistazo - Ted manej los botones de la consola y contemplamos como los sistemas del tiempo se desplegaban a travs de la superficie del continente. El aire clido de verano suba desde los trpicos, las tempestades de ltima hora de la tarde mostraron brillantes smbolos de trecho en trecho, masas de aire ms fro venan del norte y del oeste, disparando filas de chubascos a lo largo de sus frentes. Se poda ver cmo el otoo se apoderaba de la nacin y los huracanes. alcanzaban Florida y la Costa del Golfo. Luego lleg el aire rtico, invernal y amargo, con pequeos smbolos en forma de estrellas indicando que la nieve salpicaba los dos tercios norte del pas. - Ahora estamos a treinta y uno de diciembre - dijo Ted cuando el mapa dej de cambiar -. Feliz ao nuevo. - No muy feliz - observ Tuli -, si esas cifras de precipitacin son correctas. Consult los nmeros; Nueva Inglaterra habla recibido menos de la mitad de la cantidad de precipitacin normal. - Un ejemplo de sequa - dijo Ted -. Y bastante duro Esta zona de la nacin va a tener dificultades. Mientras que el Oeste Medio sufrir inundaciones.

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Qu piensas hacer? - pregunt Barney. - Impedirlo. -Cmo? - No lo s... todava. Pero voy a hacer que la misin de este laboratorio sea averiguarlo. Volvindose hacia Ted y dejando de mirar al mapa, dije: - Necesitaremos encontrar mucha mayor cantidad de dinero para trabajar en un problema de este tamao. Trabajaremos en ello - respondi Ted con firmeza. Preocpate por el dinero. Y si encuentras gente que quiera pagarnos, estupendo. Pero, de cualquier forma, trabajaremos en el asunto. Se volvi a Barney. -Rossman hace algo por el estilo? - No, que yo sepa. Claro, sus predicciones oficiales jams se adentran tanto en el futuro. -Y extraoficialmente? - Creo que est tratando de descubrir qu tipo de tcnica empleis para la prediccin. Tiene a un grupito de gente efectuando para l un trabajo especialisimo. Es muy secreto. Por lo menos, nadie ha querido hablarme de ello.. Ted no contest, pero frunci el ceo. Aquella noche utilic la acera movible para volver al hotel. Era una noche hermosamente clida, con una luna plateada en un cielo sin nubes y salpicado de estrellas. De pronto me encontr deseando que lloviera. *** Mientras Ted estudiaba el sistema general de la sequa decid echar un vistazo al clima poltico de Nueva Inglaterra. Descubr que la mayor parte del personal que perteneca al gobierno de los seis estados consideraba molesta la sequa, pero no grave. Nadie pareca terriblemente preocupado; las centrales de conversacin de agua salada impediran que la escasez fuese notable en las ciudades costeras y los pantanos interiores todava tenan muy buen aspecto.

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Pero iba a celebrarse una reunin de los Directores de Recursos de los estados de Nueva Inglaterra, una ms perteneciente a las series de reuniones regionales de diversos departamentos de los gobiernos estatales. Esta era para la gente que se preocupaba por los recursos naturales... como, por ejemplo, del agua. Arrincon a Ted en el laboratorio sinttico de Tuli y le habl de la reunin. - Va a celebrarse en el fin de semana del Cuatro de Julio. -Y vas a estropearte este fin de semana para hablar con un puado de burcratas? - mostraba un evidente disgusto. - Vamos a estropernoslo - repliqu, para hablar con las personas que pueden comprar el alivio a la sequa... si sabes vendrselo. -Si yo s venderlo?. Y aun me insultas! Est bien, patrn, puesto que quieres fuegos artificiales para el Glorioso Cuatro, los tendrs. Tuve que poner en movimiento varias influencias para conseguir que me incluyeran en el orden del da de las conferencias. Por ltimo necesit hablar con el congresista Lynn; perteneca al Comit de Ciencias y Recursos Naturales de la Cmara de Representantes y ayudaba en los preparativos para la reunin. El mayor trabajo fue que Ted se preparase para hablar al grupo de profanos en meteorologa. La primera vez ensay su discurso, pas cincuenta minutos mostrando diapositivas y explicando la ciencia de la meteorologa. Tratamos de convencerle para que desistiese de tanta ciencia. Hay que simplificarlo - insist -. Esas personas no entienden de meteorologa. Ni siquiera yo puedo comprender la mayor parte de tus palabras. Se sent en el divn de mi oficina y cruz los brazos como un nio tozudo. -Qu quieres que haga, que les cuente cuentos de hadas? -Exacto! Exacto del todo - conteste. Cuentas un cuento de hadas... una historia de horror. Ensales lo mala que ser la sequa y luego les muestras lo suficiente para convencerles de que puedes vencerla. -Es eso noble? - pregunt Tuli. - Si se habla con personas que no comprenden la naturaleza del problema repuso Barney -, hay que emplear un idioma que penetre hasta ellas. - Bueno - dijo Ted con un encogimiento de hombros -. La conversacin ser comercial, no cientfica.

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*** Tmese la energa de una tormenta adulta y comprmasela en una especie de estrecho embudo para que la velocidad del viento alcance los quinientos nudos, causando una especie de seminario dentro de su estructura rotativa. Tales vientos chocarn contra una pared con la fuerza de un millar de libras por pie cuadrado. Y el vaco inmediatamente detrs del viento har que la presin normal del aire dentro de un edificio haga estallar las paredes hacia el exterior. Tal can constituye una estupenda arma, especialmente en una ciudad superpoblada. Se llama tornado. Era una tarde gris y triste en Tulsa, con espesas nubes bulbosas volando bajas. El mapa del tiempo mostraba un frente fro y muy activo acercndose desde el noroeste, empujando al opresivo aire hmedo tropical. Una alarma de tornados fue emitida por el Departamento Meteorolgico y los aviones estaban sembrando algunas de las nubes, tratando de dispersaras antes de que asomara el peligro. El centro comercial, sin embargo, estaba atestadsimo; maana, da Cuatro, las tiendas cerraran El can baj de las nubes de pronto, silbando y retorcindose como una supergigantesca serpiente, escupiendo relmpagos. Toc un estanque e inmediatamente lo dej seco. Barri un aparcamiento y golpe a los principales edificios comerciales. Estallaron. Todo ocurri en treinta segundos. Cuarenta y dos muertos, ms de un centenar de heridos. El can desapareci y poco despus las nubes se disipaban. El sol brill sobre cinco acres de profunda devastacin. ***

Ted y yo vimos las consecuencias del tornado en el noticiero de la TV mientras marchbamos en helicptero a la reunin que se celebrarla en la maana del da Cuatro. - En lugar, de correr un riesgo con el control del tiempo murmur Ted, sealando hacia las ruinas que aparecan en la pantalla de TV -, prefieren sentarse y dejar que eso suceda. La conferencia tena lugar en un, hotel veraniego de las, montaas Berkshire. Volbamos sobre arboladas colinas y ondulado terreno agrcola. Mientras ms nos dirigamos hacia el oeste, sin embargo, se vean ms retazos pardos entre el verde. Los lagos y estanques eran muy pequeos; se poda distinguir los bordes fangosos y rocosos que normalmente quedaban debajo del agua. - Un arroyo seco me seal Ted -; Y ah hay otro. - La situacin parece muy grave - dije, mirando las gargantas arenosas que hablan sido ros.

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- Eso no es nada. Aguarda a que pase otro par de meses. Y el prximo verano ser hermossimo. - Pero tus predicciones no llegan tan lejos. Esta especie de sistema dura cuatro o cinco aos antes de cambiar, a menos que ocurra algo extraordinario... como el control del tiempo. El hotel herva de miembros de la conferencia. Haban venido de todos los seis estados de Nueva Inglaterra, de Nueva York y de Washington. Llegamos poco antes del almuerzo, a tiempo para una breve ceremonia en el exterior en honor del da Cuatro. Mientras nos abramos paso a codazos a travs de la multitud hacia uno de los cuatro restaurantes del hotel, Ted murmur: - Hay aqu ms polticos de los que vi jams reunidos bajo el mismo techo! Comimos con rapidez y luego fuimos a uno de los gerentes del hotel para que nos indicase cul era la sala de conferencias en donde tenamos que hablar. Era una "habitacin pequea, sin ventanas, con un proyector de diapositivas instalado en un extremo y una pantalla en el otro. - Llegamos temprano - dijo Ted mientras el gerente cerraba la puerta a su espalda -. Aqu no hay nadie. - Pondr tus diapositivas en el proyector - anunci. Estaba colocando la ltima cuando se abri la puerta y un hombre de unos treinta y cinco aos entr. - Soy Jim Dennes - dijo, tendindonos la mano. El congresista Dennis tena un rostro redondo y agradable, ligeramente rojizo, con una lenta sonrisa y unos ojos que parecan meditar mucho ms all de la superficie de las cosas. Casi tena mi propia estatura y era de una constitucin mediana. -Por qu un congresista de Lynn se preocupa de la sequa? - pregunt Ted -. Lynn posee una planta desalinizadora. Dennis medit un momento antes de responder. - Exactamente yo no dira que estoy preocupado... sino interesado. Pertenezco a la Cmara del Comit de la Ciencia. Hemos odos algunos comentarios sobre la sequa, pero los expertos siguen dicindonos que no hay problema, que no hay

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problema en absoluto. Lo dijeron cada vez ms alto durante el pasado mes. Ahora parece que ustedes si creen que hay problema. -No se fa de los expertos? - inquiri Ted. Dennis sonri: - No, cuando todos estn de acuerdo. A los pocos minutos nuestro pblico empez a llegar. El congresista Dennis conoca a cada cual por su nombre y nos los present a medida que penetraban en la sala. Para cuando empezamos, once hombres estaban sentados en torno a la mesa de conferencias. Todos procedan de los departamentos agrcolas de los estados de Nueva Inglaterra, excepto uno que representaba a la oficina del Departamento de Meteorologa de Boston, un tal seor Arnold. Debe ser alguien nuevo, escribi Ted en su libreta para que yo lo leyese. Nunca le vi en Climatologa. Despus de que todos se hubieran sentado, Ted empez su discurso. Las diapositivas eran principalmente fotos del gran mapa que exista en Eolo, describiendo en una secuencia grfica como persistira la sequa y empeorara durante el resto del ao. - Y todava estamos pendiente abajo - resum -. La sequa ni siquiera ha llegado an al fondo; queda por venir lo peor. - Espere un momento ahora - interrumpi Arnold. Era un hombre enjuto, de marcados rasgos, el pelo ralo y peinado para cubrir las zonas calvas. Ted apag el proyector y las luces de la habitacin se encendieron. -Cunta fe podemos tener en esas predicciones? Pregunt Arnold -. Seis meses de anticipacin son demasiado para sacar conclusiones concretas. - Media docena de grandes firmas comerciales estn adquiriendo nuestras predicciones a largo plazo. Y aun cuando las predicciones con seis meses de antelacin no son tan de confianza como nuestras predicciones quince dias, siguen mostrando la tendencia general. La sequa va a estar con nosotros durante largo tiempo. - Hay una gran diferencia entre dos semanas y seis meses. Ted camin despacio hasta la silla del meteorlogo, su rostro enrojecindose. Antes de que pudiesen decir nada, intervine yo.

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- Creo que nuestro mtodo de prediccin es mucho ms detallado que el del Departamento de Meteorologa, por lo que una prediccin de seis meses ser considerablemente ms exacta de lo que usted pueda imaginar a primera vista. Ted, cernindose sobre el seor Arnold, aadi con una voz a duras penas controlada. - El lunes por la maana enviar a cada uno de ustedes una prediccin regular semanal. Se predecir con exactitud las condiciones del tiempo, hora a hora, para cada seccin de Nueva Inglaterra durante los siguientes catorce das. Comprenla con cualquier otra prediccin que quieran ustedes... no existir ninguna tan segura o tan detallada. - Eso queda fuera de la cuestin - dijo uno de los dems -. No veo dnde pueda afectarnos en la realidad la sequa. Despus de todo, tenemos las plantas desalinizadoras... no hay escasez de agua, poseemos todo el ocano para aprovisionamos. - Eso est bien, para aqu, en Rhode Island - le contest su vecino. Una planta desalinizadora cubre todas vuestras necesidades. Pero en New Hampshire ya notamos la escasez. Las granjas lecheras y algunas plantas industriales se quejan de la mala calidad del agua y de la escasez actual. - Lo mismo ocurre en Massachusetts Occidental - asinti el hombre que estaba enfrente. Gesticulando con un largo cigarro aad - Segn la gente de Washington, no podremos construir otra planta desalinizadora antes de dos aos. Para entonces el dao ya estar hecho. - Pero todo esto es cuestin de control y conservacin de agua durante aos y se han dado algunos pasos muy notables. Lo hacemos tan bien en ese aspecto como se podra esperar y ciertamente no hemos mejorado en absoluto de la noche a la maana. El problema es que puede que no haya bastante agua asequible si el seor Marrett tiene razn y contina la sequa. Seguimos utilizando slo el siete por ciento de la lluvia que en la actualidad cae dijo Arnold -. El resto se pierde en el mar. - Puede que sea verdad - asinti Dennis tranquilo, pero, por ahora, no podemos hacer nada mejor. Ted volvi a la cabecera de la mesa. Hagamos frente a los hechos. Todo el trabajo que han invertido ustedes en gobernar el agua y controlar el envenenamiento de la atmsfera se ha visto casi superado por el crecimiento de la poblacin y de la industria. Corran ustedes todo lo que puedan para permanecer delante del problema. Ahora la sequa va a

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hacerles flaquear las piernas. A menos que algo cambie condenadamente pronto, no van a tener ms remedio que recurrir al racionamiento de agua. - Podramos perder millares de millones de dlares... en productos agrcolas, productos industriales... - Sin mencionar nuestros empleos - murmur alguien. -Entonces tienen que actuar - salt Ted. Todos prestaban la mxima atencin y lo miraban -. Podemos derrotar a la sequa. Podemos acabar con ella, efectuando cambios deliberados y controlados en el tiempo. Ahora se miraron uno a otro y empezaron a murmurar. Si se refiere usted a la siembra de nubes, eso se ha intentado ya y... - Es intil sembrar nubes cuando las condiciones no son apropiadas respondi Ted -. Hablo de preparar las condiciones que deseamos que se presenten para que la lluvia caiga naturalmente. Control del tiempo... ruptura del sistema de sequa. - Pero si no hay humedad en el aire, cmo. .? - Escuchen. Hay seis veces ms agua movindose por encima de nuestras cabezas ahora mismo que la que existe en todos los lagos y ros de Nueva Inglaterra. Todo lo que tenemos que hacer es obligarla a caer aqu, donde la necesitamos. -Y usted puede conseguir eso? - Podemos ofrecer predicciones del tiempo a largo plazo. Podemos conseguir productos qumicos y fuentes de energa para cambiar el tiempo. Podemos predecir cules sern los cambios, de modo que afirmaremos de antemano si harn dao o harn bien. -Han hecho ustedes algo de eso en realidad? - En la escala necesaria para vencer la sequa, no. -Y en alguna escala? Se ha hecho? Ted me mir de reojo y sonri. - Si no se hubiese hecho, no estaramos aqu ahora. Y cmo esperan quebrantar la sequa? - pregunt Arnold, con una pizca de acidez en su tono.

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- Si supiera la respuesta estara haciendo el trabajo. Pero s cmo obtener esa respuesta. -Cmo? Ted levant los dedos y empez a contar emplendolos. - Primero, realizar un estudio terico de las condiciones necesarias para la lluvia normal. Esto ser en parte un estudio histrico de los archivos locales para ver cules son los sistemas ordinarios, desde el nivel del sol hasta la ionosfera. Al mismo tiempo produciremos valores de computador de sistemas de tiempo a gran escala para ver cmo afectan a la situacin de Nueva Inglaterra. -Gran escala? - Sistemas nubosos y atmosfricos planetarios... principalmente del hemisferio norte. Sus ojos se desorbitaron, pero siguieron escuchando. Segundo: despus de que obtengamos un asidero en las condiciones que se necesitan para la lluvia normal, las compararemos con esta condicin de sequa. Luego generaremos una serie de experimentos de laboratorio y de simulaciones de computador para ver si podemos efectuar sencillos cambios en el tiempo que pongan en movimiento a. la ltima clase duradera de cambio que deseamos. Mir a los dos lados distintos para ver si le seguan en su explicaciones. - Bien, la atmsfera es como uno de esos juegos Infantiles llamados tentetiesos. Se resiste a cambiar. Posee un poder tremendo de equilibrio. Si se la golpea desde un lado oscilar varias veces hasta recuperar la posicin inicial. - Pero cambia - dijo uno de los hombres. - Claro! El tiempo cambia minuto a minuto y el clima tambin cambia... como esta sequa... Pero los cambios del clima son lentos y entraan enormes cantidades de energa. No podemos competir con el equilibrio energtico natural de la atmsfera... Es demasiado grande y nosotros excesivamente pequeos. Sera como si un hombre tratase de luchar contra un mamut. El congresista Dennis solt una risita. - Los hombres acabaron con los mamuts. - De acuerdo - asinti Ted -. Pero no a fuerza de msculos. Con sus cerebros.

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-Dnde quiere ir a parar? Pregunt Arnold. - Slo a esto: tenemos que buscar situaciones naturales en el sistema de sequa en donde podamos desequilibrar las balanzas un poquito y producir grandes cambios a nuestro favor. No podemos obligar a la atmsfera a cambiar por completo su equilibrio natural... pero Podemos hallar posibilidades de disparar el cambio que deseamos con slo un codacito en el tiempo y lugar adecuados. - Una o dos simples modificaciones no cambiarn sistemas tan profundamente impresos como ste - dijo Arnold. - Quiz no. Pero en el laboratorio podemos echar un vistazo a todos los cambios posibles que sean realizables. Y con estas predicciones a largo alcance podremos ver que rompern la sequa y luego producirlos. - Eso es picar muy alto comento Arnold -. No se puede ir trasteando con el tiempo y... - No trasteando! - salt Ted -. Efectuamos experimentos controlados, basados en predicciones tericas y en simulaciones de computador, del mismo modo que los ingenieros disean aviones y cohetes. Apoy sus grandes puos en la mesa y dijo: - En lugar de quedarnos sentados viendo cmo la sequa nos arruina, quiero ver cmo la inteligencia humana se pone a trabajar para impedirlo. No es preciso que nos crucemos de brazos y esperemos a que la naturaleza siga su curso, como ningn enfermo aguarda a curarse por s solo sin utilizar medicinas. Podemos vencer esta sequa; hagmoslo.

X COMPETENCIA El comit pareca impresionado por el discurso de Ted y varios de los miembros prometieron estudiar nuestra nuestra idea de alivio de la sequa. Pero en la maana del lunes siguiente, de regreso a Eolo, Ted estaba triste. - La misma vieja historia - gru. "No nos llamen, les llamaremos nosotros" Cuando regres a mi oficina, despus de almorzar, sin embargo, me esperaba una llamada del congresista Dennis.

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- Recib su prediccin esta maana - dijo, alzando la fotocopia impresa para que la viese. Parece muy impresionante. - Gracias. Nos gusta creer que lo es. - Me tom la libertad de llamar a unos cuantos amigos de aqu y de all - continu, con una sonrisa de picarda -. Se dan cuenta de que llovi en realidad esta maana en Eherman Milis, Maine? Y que la niebla que predijeron a lo largo de Connecticut Turnpike se present y se disip siguiendo el horario previsto, como ustedes indicaron? Yo no haba ledo con detalle la prediccin, as que me limit a sonrer y a asentir. - Segn la fecha de esta copia continu Dennis esas predicciones fueron emitidas el pasado mircoles. - S, enviamos la prediccin cada mircoles. Es ms, en ese caso particular estaba hecha ya desde hace una semana. - Este medioda almorc con el gobernador, en la Casa del Estado, y le ense sus predicciones. Se mostr interesado. -Eh? Muy interesado? Dennis me dej en suspenso durante un momento. - Bueno, yo le haba telefoneado hablndole de lo que nos dijo Ted sobre la sequa y el control del tiempo. Me pidi que le acompaase a almorzar para discutirlo con ms detalle. Creo que el prximo paso es que ustedes se entrevisten con l. Aguarde un minuto - dije -. Quiero que Ted se entere de esto. Llam por el intercomunicador y conectaron a la lnea el telfono de Ted. Yo segua viendo slo el rostro de Dennis en la pantalla, pero pude or la voz de Ted mientras Dennis le explicaba el inters del gobernador. - Ahora realmente podemos ponernos a trabajar - Ted estaba radiante, su tono lo indicaba as -. Dgale al gobernador que es un estadista con mucha vista. Dennis solt una carcajada. - No lo creera. Adems, slo quiere conversar un poco; todava no ha firmado contrato con ustedes. - Lo har - contest Ted -, si quiere vencer la sequa.

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Ted cort la comunicacin y yo di las gracias al congresista por su ayuda. se inclin un poco ms hasta la pantalla y dijo en un susurro confidencial: No me d las gracias a m. Los polticos siempre algo bueno en lo que uncir sus vagones. El control del Tiempo me podra convertir en senador cualquier da. - Y yo as lo espero - dije. - Tambin mis cinco hijos! Fueron precisas grandes conferencias en la Casa del y una visita de inspeccin a Eolo del gobernador y su squito, pero a mediados de octubre tenamos un contrato con la comunidad de Massachusetts para estudiar los mtodos de aliviar la sequa. A fin de mes los otros cinco estados de Nueva Inglaterra nos hablan entregado contratos similares. Nos lanzamos a un torbellino de trabajo. Ted contrat personal cientfico eventual y dividi a este grupo en dos masas diferentes: una para emitir las predicciones la otra para que se concentrase completamente en la sequa. Por primera vez desde que Investigaciones Eolo sali al comercio, pude dejar de buscar negocios; tenamos ms de los que podamos manejar. Incluso la Environmen Science Services Administration estableci un pequeo contacto. ESSA quera que coordinsemos nuestro trabajo con- otros estudios que realizaban diversas agencias del gobierno, principalmente en los campos de conservacin del agua y su distribucin. ***

Fue un otoo seco y quebradizo, sin las tormentas costeras de los aos anormales. Las heladas vinieron pronto y luego una inundacin de aire del sur barri Nueva Inglaterra. Verano indio, pero no agradable. El aire fresco del norte qued atrapado bajo el aire ms ligero y clido. Los meteorlogos lo llamaron inversin termal. Durante das sin fin el tiempo fue mortalmente tranquilo, sin que ni siquiera una brisa agitara las hojas de un color papel seco. El aire era pesado por el humo y la niebla de las hojas que se quemaban, de los bosques que se incendiaban, de los productos de los tubos de escape de los automviles y de las chimeneas de las fbricas, de la niebla marina a lo largo de las costas... todo fundido en una bruma enfermiza, que se arrastraba por el panorama y se posaba, sin que ningn viento la disipara. En lo alto, el cielo era claro y de un azul que indicaba calor; pero el horizonte se perda en sucias brumas. Las enfermedades respiratorias ascendieron con rapidez, los ojos escocan y lloraban, el respirar resultaba difcil para muchos. Verano indio,, la mejor poca de todas en tiempos normales. Ahora cada cual buscaba el fresco y la nieve y, por encima de todo, el viento.

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*** El verano indio termin en un solo da cuando un viento de treinta nudos descendi aullando desde el noroeste e hizo bajar los termmetros por toda Nueva Inglaterra. Fue un invierno sbito, agudo y dolorosamente fro. Los meses transcurrieron uno tras otro. Ted trabaj da y noche en el problema de la sequa. Agot a equipos completos de ayudantes, computadores e investigadores. Tuli soport el peso del trabajo, pero tomndose unas vacaciones de tres o cuatro das cada mes para descansar. Ted jams lo hacia. Yo tena las manos llenas de asuntos comerciales, especialmente obteniendo informes del progreso para repartirlos entre nuestros clientes y dejarlos satisfechos. Resultados de la investigacin, estados financiero, equipo de compra, papeles escritos, personal contratado, consejeros, viaje, material... Era preciso informar de todo. Durante el invierno Ted continu machacando en el aspecto terico del problema. Intentaba descubrir las causas de la sequa, las razones del por qu un sistema de climas tan diferente al ordinario se estableca sobre la zona durante aos. Parte en su investigacin, claro, se dedic a identificar las condiciones necesarias para romper con la sequa. - Tarde o temprano se romper por s misma - murmur en uno de los raros momentos en que charlbamos juntos -. Tiene que haber tres sistemas bsicos: el sistema de sequa, el sistema normal y el cambio, en donde la sequa comienza a fraccionarse. -Y una vez hayas identificado los tres? Agit la mano. - Entonces empezaremos a preocuparnos sobre cmo llevar la sequa a travs de un sistema de ruptura que conduzca a la situacin normal. Pero primero necesitamos los parmetros de cada uno, con todos sus detalles. Lo que no ser fcil, amigo. Era un terrible trabajo de computacin. Millones y millones de datos se proporcionaban a los calculadores en un intento de conseguir algo comprensible de las condiciones conocidas del tiempo, pasadas y presentes. No slo las condiciones de Nueva Inglaterra tenan que tenerse en cuenta; todo el hemisferio norte entraba en el cuadro general. - La sequa es slo una pequea rebanada de la imagen global - destac Ted -. No se puede hacer que un ciego comprenda lo que es un elefante. Hay que ver a toda la bestia... con ojos muy abiertos.

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Era un trabajo demasiado grande para los computadores de Eolo. Trat de conseguir ayuda del Departamento de Meteorologa local, pero ellos la negaron. ESSA, en Washington, hizo lo mismo; ni una sola agencia oficial quera cooperar con nosotros. - Obra de Rossman - Gru Ted. As que recurr a Thornton, mientras Ted trataba de convencer al MIT. Gastamos una respetable fortuna instalando un lazo de comunicaciones por microondas por toda la mitad de la costa de levante para que los computadores Thornton de Washington, Nueva York y Boston y los del MIT pudiesen "hablar" con nuestras propias mquinas en el aeropuerto Logan. El efecto fue producir un computador de tamao y capacidad prodigiosos; unos cuantos centenares de kilmetros entre las diversas partes de nuestro supercomputador no significaban nada para la mquina. Funcionaba con la velocidad de la luz. Literalmente. Para cuando lleg el siguiente Cuatro de Julio, la sequa era noticia importante. El ao anterior slo unos cuantos especialistas se interesaron. Ahora corran historias en todos los medios periodsticos y casi cada da en la televisin. Los pantanos se haban secado, los arroyos desaparecieron, incluso los grandes ros mostraban barras de arena y peascos donde ninguna persona viva poda recordar nada excepto agua profunda y corriente. Delegaciones agrcolas exigan colricas la accin y tuvimos que mantener a Ted cuidadosamente oculto de los periodistas por miedo de que diese la impresin de que poda vencer la sequa en unas pocas semanas. Nuestra lnea oficial era la que llevaba a cabo la investigacin, pero las respuestas quiz tardaran aos en obtenerse. Las ciudades del interior siguieron con racionamiento de agua aquel verano y las fbricas empezaron a cerrar, dejando a millares de personas sin empleo. Las ciudades costeras se desenvolvieron mejor con sus plantas desalinizadoras, pero no pudieron obtener bastante agua potable para satisfacer las demandas. Los jardines suburbanos comenzaron a amarillear y los pozos se secaron bajo la llamarada ininterrumpida del sol veraniego. Las fuentes pblicas ornamentales fueron suprimidas, los acondicionadores de aire quedaron intiles al no poder utilizar agua, los terrenos de pesca y acampamiento fueron cercados ante la amenaza de los fuegos forestales. Pero en los ros del Oeste Medio el agua desbord las orillas para inundar ciudades y granjas por igual, bajo una serie implacable de lluvias torrenciales. A mitad del verano Ted estaba preparado para los experimentos. La mayor parte de ellos se hicieron en el laboratorio, pero para otros alquilamos aviones y efectuamos pruebas muy en alta mar. Tenamos que conservar el mximo secreto con respecto a los experimentos, por miedo a que la prensa hiciera pensar al pblico que el problema quedara resuelto con un ademn de Ted.

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Casi la nica vez que vi a Barney en todo aquel verano, excepto algn rpido saludo o una apresurada comida juntos, fue en agosto cuando la lluvia de meteoros Perseida efectu su exhibicin anual. Esta lluvia luminosa alcanz la cumbre en un fin de semana y yo la llev a Thornton; en donde podamos contemplar perfectamente cielo desde la playa. Nos quedamos all, en a playa, toda la noche, contemplando cmo los meteoros ardan al cruzar el cielo, tiras de luz contra las inmutables estrellas. Venan de todas direcciones, adquiriendo gran brillantez, algunos de ellos chisporroteando mientras cruzaban el firmamento y se apagaban, todo en el transcurso de un latido del corazn. Si se segua su rumbo hacia atrs, todos apuntaban a la constelacin de Perseo, el Hroe. En cierto modo me recordaron a Ted; aquellos meteoros que se convertan a s mismos en estrellas, parecan tener un lugar comn mientras cruzaban el firmamento, brillantes, decididos, siguiendo un rumbo que jams oscilaba. Se movan en absoluto silencio, en fantasmal contraste con su destellante luminosidad. Era como si supiesen exactamente dnde tenan que ir y se apresuraran a ocupar los lugares asignados antes de que terminase algn plazo celestial. Durante horas nuestra conversacin se limit a breves referencias a los meteoros. Ocurran muchsimas cosas por encima de nuestras cabezas para pensar en otros detalles. Pero, por ltimo, el cielo empez a palidecer y la lluvia de meteoros disminuy. En alguna parte cerca de la casa o cmo un pjaro empezaba a cantar. Las estrellas se desvanecan y el horizonte amarillo empezaba a colorearse. Caminamos; de pronto tuvimos sueo y regresamos a la casa. -Cmo est Ted? - pregunt Barney. -No le has visto? Neg con la cabeza. - Hace ms de una semana. - Se encuentra bien - dije -. Trabajando como un demonio. Bueno, como dos demonios. - To Jan dice que est como posedo... dominado por la idea de controlar el tiempo. - Pero por qu? Por qu alguien se enfrasca tan en una idea?

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Ella se detuvo y volvi para mirar al cielo iluminado levante. - No lo s. Quiz tenga miedo de que no haya otra cosa que pueda hacer tan importante. Sea lo que sea, eso podra destruirle. Si no resulta... o si no consigue hacerlo resultar.. Se hara pedazos. - Me lo imagino, pero todo parece ir muy bien coment. - Me da miedo por l, Jerry. Algo ocurre en Climatologa. No estoy segura de lo que es, no dejan que meta las narices. El doctor Rossman tiene a un grupo especial trabajando solito. Incluso est al mando de una seccin de nuestros computadores y nadie se les puede acercar. - Eso puede significar disgustos. Asinti con un gesto nada feliz. - El doctor Rossman ha hecho varios viajes a Washington durante la semana pasada. Creo que para entrevistarse con el alto personal de Environmental Science Services Administration. -ESSA? Y con quin habla all? - No estoy segura. Su secretaria dej escapar algo sobre la seccin de licencias, pero no comprend a qu se refera.

XI RUPTURA

Ted se puso furioso al enterarse de las noticias de Barney. -Muy propio de l! - Grit en mi despacho a la maana del lunes -. No puede imaginar lo que estamos haciendo. As que se traslada a Washington tratando de ponernos impedimentos - sigui golpeando el puo en la palma de su otra mano mientras paseaba arriba y abajo, delante de mi escritorio. - Parece que est pulsando contactos importantes - dije. Ted se detuvo y me mir fulminante. -Contactos? Vamos a ver si consigue algo tan bueno como nosotros tenemos!

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Sali de estampida del despacho. Me levant de la silla y fui tras l. Medio corriendo, le segu pasillo abajo hasta su taller. Tuli y otros tres miembros del personal estaban enfrascados en una tremenda conversacin cuando entramos. - Calma, aqu est el jefe!. O uno de ellos. No s si se referan a Ted o a mi. - Que uno de vosotros opere los mandos de la pantalla visora orden Ted mientras se diriga a~ gran mapa luminoso. Tul fue hasta el escritorio mientras Ted coga una linterna cuyo rayo servira de puntero. Est bien, volved al sistema normal. Los smbolos del tiempo en el gran mapa desaparecieron brevemente cuando Tuli toc los botones de la consola. Luego un dibujo de flechas de colores tom forma en el mapa. Ted permaneci inmvil durante un momento, todava hirviendo de furor, tratando de dominarse a s mismo. Por ltimo, dijo: - Este es el sistema usual del viento para los Estados Unidos continentales durante el verano. - Sealando con la linterna, explic -: La corriente en chorro viene sobre la Costa Oeste, se hunde hasta el Sur y luego gira hacia el noreste. Aire fro, esas flechas azules, que baja del Canad, se mete en el torrente occidental y se decanta hacia el Atlntico. Me mir de reojo para ver si lo entenda. Asent. - Las flechas rojas muestran el aire martimo tropical que sube desde el Golfo de Mjico y el Caribe, a lo largo de la Costa Este. Para nosotros se es el aire que trae lluvia. Hizo un gesto a Tuli, que maniobr en otro juego de botones. -Ves ahora ese borde de altas presiones sobresaliendo hacia el ocano? Asciende hasta grandes alturas. La posicin se mueve en redondo un poquito, pero de ordinario no se separa de la costa. El aire de las alturas fluye hacia el norte a lo largo del lado Oeste del saliente... en el sentido de las agujas del reloj, en torno a un anticicln... subiendo por los mares tropicales y a lo largo de la Costa Este. - Eso es lo que gua el aire lluvioso hacia Nueva Inglaterra - deduje. - Exacto. Ahora, fjate en el sistema de sequa. Tul hizo que los smbolos del mapa cambiaran. El borde de altas presiones se movi hacia el oeste tierra adentro y se instal aproximadamente en torno a la cadena de montaas Apalaches. La corriente en chorro se curv en una ruta ms hacia el sur. Y las rojas flechas del aire lluvioso avanzaron hasta mitad del camino

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subiendo por la Costa Este, luego se dividieron; una parte gir hacia el mar, la otra penetr en los Estados del Oeste Medio. Ted, olvidndose poco a poco de Rossman en su concentracin con la meteorologa, se haba enfriado bastante. - Ahora, mira. El borde de altas presiones avanza tierra adentro y absorbe, atrayndolo, al aire martimo para que entre principalmente en el Oeste Medio. Pero Nueva Inglaterra se ve cortada. Y, an peor, ahora hay aire seco y fro que baja por el lado de levante del saliente, entrando precisamente en Nueva Inglaterra. Incluso si le proporcionsemos humedad, el aire no estara lo bastante saturado para que lloviera. - Pero si le dieses suficiente humedad...- Empez Tuli. - Nunca hay "suficiente", qumico oriental. No cuando los puntos de escarcha son tan bajos como ahora. Este aire canadiense, que, baja por las laderas de levante del saliente, seca cualquier humedad que nosotros tengamos. Seguro! el vapor de agua an est ah, pero la humedad relativa queda muy baja. Se consiguen gotitas menores, slo de un tamao de cinco o diez micrones. Demasiado ligeras para que caigan! Se necesitan gotas de cincuenta micrones para que llueva. Avanzando hacia el mapa, Tuli arguy: -Entonces por qu no siembras las nubes y obligas a que caiga la lluvia? Si hay humedad asequible... - La siembra no es solucin, a menos que quieras sembrar todo el da, cada jornada. En cuanto dejes de sembrar, dejar de llover. Costara unos cuantos millones de dlares diarios conseguir una lluvia decente, camarada. La maldita sequa resultar ms barata!. - Y, entonces, qu hacemos? - pregunt. - Conseguir que el medio ambiente natural trabaje por nuestra cuenta, en lugar de luchar contra l. -Y cmo lo conseguirs? Seal con un gesto la pantalla. - Tenemos que hacer retroceder a ese borde de altas presiones sobre el Atlntico, lejos de la costa. Deb parpadear.

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- En realidad, es muy sencillo - afirm Tuli, casi sonriendo -. Slo necesitamos manipular el tiempo de casi medio mundo. Ted me llev hasta su escritorio y se lanz a una explicacin detallada. Fue larga y compleja y apenas entend la mitad. Pero el punto crucial era el hecho de que la cubierta de nubes por encima del Ocano Artico haba sido menos que normal durante los ltimos aos. Eso, crea Ted con firmeza, era el disparador que inici la reaccin en cadena que condujo a la sequa de Nueva Inglaterra. -Y eso est causando la sequa? Tiempo soleado por todo el Crculo Artico? - le pregunt en voz alta: - No por si mismo, pero s que es la principal razn, algo que debemos y podemos cambiar. De acuerdo, mico oriental? Tuli se encogi de hombros. - Hay varios compuestos halgenos que reaccionan e. la luz del sol a grandes alturas para producir nubes... podramos nublar una buena zona de esa manera. - Y hacer rodar la bola para que aleje el sistema de sequa, gracias a la ruptura, y se consiga una condicin normal. - Todava no hemos probado eso - advirti Tuli -. Nuestros experimentos de laboratorio son en demasiado pequesima escala para demostrar qu reacciones en cadena se produciran... - Est bien, est bien - Ted le hizo callar con un gesto. Los nmeros aproximados, sin embargo, parecen buenos Prepararemos la cubierta de nubes en los lugares adecuados del Artico. Trabajaremos en el Anticicln de sobre los Apalaches, al mismo tiempo... Trataremos de debilitarlo lo bastante para que se rompa naturalmente y t. reconstruya sobre el Ocano. Una vez tengamos las cosas en marcha por el sistema adecuado, la atmsfera volver a recuperar su equilibrio ordinario y quedar vencida la sequa. - Lo dices como si fuese fcil - coment. - Seguro. Es como construir la primera bomba atmica. - sigui durante una hora evaluando las cosas que haba que hacer: se incluan modificaciones del tiempo en Canad y Groenlandia, al igual que sobre el Ocano. Esboz el trabajo que haba que realizar en tierra, mar y are. Yo empezaba a sentirme mareado.

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Pero necesitaremos la cooperacin de la Marina, la Aviacin, la Comisin de Energa Atmica y el Departamento de Estado, slo para empezar! Y qu hay de los canadienses y de los daneses? O de las Naciones Unidas...? Se ri. - Esos no son problemas tcnicos, viejo amigo. Te digo lo que necesitamos. El cmo conseguirlo, te corresponde a ti. - Muchsimas gracias. Deseas algo ms? No debiera haberlo preguntado. Se necesit el resto de la maana para que acabase de decrmelo. - Ted, eso va a costar centenares de millones!. -Cscaras! Slo trabajaremos lo bastante para que la atmsfera vuelva a su equilibrio normal. Luego la dejaremos en paz. Costar tres meses, quiz menos. Y lo que nos gastemos ser una insignificancia comparado con lo que est costando la sequa. -Y en realidad puedes hacerlo? Tul contest: - Ser algo ms difcil de lo que nuestro optimista jefe cree, pero, esencialmente, no se equivoca. Es posible. Ted sonri. - Gracias por el voto de confianza. Emocionalmente empezaba yo a darme cuenta de lo que me haban dicho. Hablar del control del tiempo y del alivio de la 'sequa es una cosa, pero ver en la actualidad cmo el proyecto tomaba forma, contemplar los planos preparados para trasladar la lluvia de un lugar a otro... Me apart del escritorio de Ted, acercndome a la gigantesca pantalla, fascinado por sus flechas giratorias y sus smbolos. -Ted... esto... esto es maravilloso! - Comprendo que te impresione - asent -. Me hace sentir como el tipo que subi por primera vez al Everest. Eh? Oh, te refieres a Hillary. - O a Tenshing Norkay - dijo Tuli.

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Tenshing, se. El "sherpa" - Ted se sent en el borde del escritorio, contrayendo los ojos como si tratase de imaginarse la escena -. Naci all mismo, bajo la montaa - Se pas toda la vida mirndola. Nadie habla llegado a la cumbre. Pero l s, lleg por su energa. El redondo rostro de Tuli mostraba una expresin de solemnidad. - Algn da sentiremos lo mismo. - Algn da, pronto - aadi Ted -. Nadie ha sido capaz de cambiar el tiempo, pero nosotros lo haremos, amigos. Seguro como que llueve los fines de semana que lo lograremos. As que... al trabajo! Y lo hicimos. 'Todos nos lanzamos a la tarea con una ansiedad que yo jams haba visto. Era como si hubisemos estado cazando a un artero animal salvaje, siguiendo las huellas durante una eternidad y ahora le tuviramos cercado y a punto de matarle. La excitacin chisporroteaba por todo el laboratorio. Ted y Tuli empezaron a trabajar elaborando los detalles exactos de las misiones de modificacin que ellos dirigiran: los productos qumicos a utilizar, las cantidades, los aviones necesarios, los das en que trabajaran, los efectos que obtendran. El personal administrativo empez a laborar consiguiendo hombres y materiales que serian necesarios. Pero por debajo de todo, yo senta la enfermiza sensacin de que eso nunca tendra lugar. Soaba mucho en Rossman; a cada giro que dbamos, segn pareca en mis pesadillas, Rossman nos bloqueaba el paso, interponindose entre nosotros y nuestra meta. La pesadilla empez a cobrar realidad. Llevbamos meses efectuando experimentos de siembra en mar abierto, trabajando en una licencia mensual concedida por ESSA. Sin ella tenamos prohibido efectuar ninguna siembra. Nuestra solicitud para el mes de septiembre nos fue devuelta. Denegada. Era una peticin de rutina, exactamente igual que aquellas que enviamos desde principios de primavera. Pero ESSA la rechaz. Tom el tren subterrneo hasta Washington a la maana siguiente. Hacia un calor brutal en la capital: incluso los taxis con aire acondicionado estaban pegajosos y malolientes. Los rboles aparecan pardos por la falta de agua, las aceras brillaban bajo el calor de fines de agosto.

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Pareca ser que todos los miembros de ESSA estaban fuera de la ciudad. Es decir, aquellos a quienes quise ver. Un taxi me llev por la calcinante urbe hasta el Pentgono. Por lo menos los militares tuvieron la cortesa de recibirme. Pero el personal de Marina se neg llanamente a cooperar con el trabajo modificativo de Eolo y los oficiales de la Aviacin dijeron que trabajaran con el Departamento de Meteorologa, pero no con una empresa particular... a menos que el Gobierno diese su aprobacin para nuestras operaciones de combatir la sequa. Me vi con las puertas cerradas. Incluso tuve dificultades en encontrar a Jim Dennis. Por ltimo lo localic en el Capitolio: estaba en una sesin del Comit. Pero sali nada ms recibir mi nota. - Espero no haberle hecho abandonar algo importante. - No - dijo sonriendo -. Estaba hablando de expropiaciones. Damos vueltas y revueltas a cosas sin importancia antes de efectuar un verdadero trabajo. Paseamos por el decorado pasillo que quedaba al exterior de la sala del comit y le habl de mi fracaso en ESSA y en el Pentgono. Sacudi la cabeza. Mirando por una ventana hacia la ardiente ciudad, murmur: - Hemos estado hablando de colocar una cpula sobre el Distrito, como la Cpula de Manhattan. Podramos utilizar el aire acondicionado a gran escala en un da como hoy para aliviarnos del calor - se volvi a m -. Qu le parece que dira Ted de eso? Me encog de hombros. - Creo que preferira que se colocase una Cpula sobre Rossman... o quien hace que nos den portazos en nuestras narices. - Es Rossman, no hay duda - dijo Dennis -. La noticia ha circulado. Tiene sus propias ideas sobre el control de la sequa. Ahora est muy calladito, pero he podido enterarme de que planea empezar una serie de experimentos limitados la prxima primavera. Mientras, har cuanto pueda por quitarles a ustedes de en medio. - Pero... eso no es noble. No es legal! - Estoy de acuerdo - dijo el congresista -. Pero de qu sirve eso? Rossman es conocido y respetado en el Departamento de Meteorologa. Tiene poder. - Bueno, Y usted no puede hacer nada?

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- Si yo fuese el presidente del Comit de Ciencia, quizs armara algo de escndalo Pero slo soy un miembro del Congreso... y bastante novato. -Pues debe haber algo que podamos hacer! --mi mente volaba tratando de imaginar una solucin -. Qu le parece concertar una reunin entre Ted y Rossman? Por lo menos le haramos saber que conocemos su juego. Y que podamos quejamos al Comit de Ciencia. Medit durante un momento. - No s si servir de ayuda. Pero lo har. Me gustara ver a esos dos en la misma habitacin - aadi con una sonrisa. Ted estall literalmente cuando le cont aquella noche mis gestiones en Washington. Tuli, Barney y yo tuvimos que hablar con l durante horas. Estaba decidido a correr hacia los peridicos y gritar hasta perder la cabeza. Por ltimo le expliqu que Dennis iba a conseguir que Rossman se avistase con nosotros y hablara de todo el asunto. Asinti. No dijo nada, simplemente asinti. Me fij que crispaba los puos una y otra vez, como un gladiador que prueba sus armas en los escasos minutos de espera antes de entrar en la arena. La reunin tuvo lugar en el despacho del congresista Dennis, en Lynn. Era un lugar bastante agradable, en un edificio de pequeos despachos que albergaba abogados y agentes de seguros. Ambos bandos aceptaron este territorio neutral. Nos sentamos en torno al escritorio de Jim, el doctor Rossman a un lado y Ted y yo en el otro. - Yo solicit esta reunin - dijo el congresista desde su silla de cuero, porque Jerry, aqu presente, se muestra convencido de que Investigaciones Eolo est siendo desestimada por el Departamento de Meteorologa en sus intentos de luchar contra la sequa. Puesto que el asunto es probablemente el ms importante en Nueva Inglaterra en estos momentos, creo que merece nuestra atencin ms extremada. Ted y el doctor Rossman se miraron fulminantes uno a otro, as que dije: - Eolo est preparado para empezar el trabajo de modificacin dentro de una semana o dos. Si se nos permite seguir adelante, veremos que podemos vencer a la sequa este ao. Si no, transcurrir otro ao... probablemente hasta el prximo ao... antes de que tengamos una nueva posibilidad de mejorar la situacin. - Es posible - replic Rossman sombro. Tena en las manos un "clip" del escritorio de Jim y estaba dndole vueltas incesantemente -. Hemos estado estudiando

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varias formas de abordar el problema de modificar la sequa por la Divisin de Climatologa. Confiamos en pasar este otoo y el invierno efectuando experimentos de laboratorio. Algunas misiones pequeas de modificacin se efectuarn en primavera, si todo va bien. Ted no pudo guardar silencio ms rato. - No resultar - dijo con llaneza -. Se necesita la precipitacin del otoo y del invierno. De otro modo, el caudal de agua nunca alcanzar la suficiente altura. Tan pronto como empiece la estacin del crecimiento volvern a estar donde empezaron. O an peor. - Eso slo es una deduccin suya - repuso Rossman. -Nada de deducciones! Se necesitan las lluvias de otoo y las nevadas del invierno, junto con el deshielo; de otro modo las tempestades primaverales sern insignificantes. Lo ms que conseguiran seria una baera llena de agua. - Este otoo ser demasiado pronto para empezar el trabajo de modificacin a gran escala. - Para ustedes, quiz. Llevan seis meses de retraso con respecto a nosotros. Ustedes trastearn un poquito en primavera, renunciarn cuando no les sirva de suficiente ayuda y luego pretendern que el control del tiempo es una prdida de dinero... y de tiempo tambin. Nosotros estamos ahora preparados. Y haremos el trabajo adecuado! Lo nico que nos hace falta es permiso. El "clip" se rompi en las manos de Rossman. Ustedes no pueden volar y tratar de efectuar experimentos sobre el tiempo slo porque desean ser los primeros. Y si esos experimentos no resultan? Y si falla algo en sus clculos? Y si la modificacin se vuelve contra ustedes y empeora las condiciones en lugar de mejorarlas? -Y si hay un terremoto? - se burl Ted -. O el cielo empieza a desplomarse? - No nos pongamos... - Escuche - dijo Ted -. No estamos jugando. Hemos repasado todo el plan, hemos construido los modelos tericos, hemos efectuado simulaciones de computador, hemos revisado, punto por punto, exactamente lo que pasar en cada paso del camino. Pregunte al personal del MIT, sabe lo que hemos hecho. Ahora estamos preparados y dentro de un ao no lo podramos estar ms. Puedo decirle exactamente qu tiempo habr sobre Nueva Inglaterra, da a da, durante los prximos dos meses. Y puedo decrselo en ambos sentidos... con modificaciones o sin ellas.

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- No me ha convencido a mi, ni a ningn otro meteorlogo de fama, de que su plan resultar. - Usted no quiere dejarse convencer! Ted casi haba abandonado su silla. Extend el brazo y le puse la mano en el hombro. - Doctor Rossman - dije -. Quizs ayudara si usted viniese a Eolo y nos dejara que le ensesemos lo que planeamos hacer. Puede que entonces... Rossman sacudi la cabeza. - Simplemente no puedo permitir experimentos de modificacin hasta que est convencido de que se ha adoptado cada medida posible de salvaguardia para asegurarse de que los resultados no sern perjudiciales. Ted se desplom en su silla. - Eso significa seis meses ms de jugueteos y de contrapruebas en un trabajo que ya se ha hecho. - Si es necesario, s - Rossman se volvi a Jim Dennis -. Nuestra primera responsabilidad es servir al pblico; no somos una empresa comercial que desea obtener rpidos beneficios. - Servir al pblico - murmur Ted -, ofrecindole otro ao de sequa. Rossman se puso en pie. - Es intil seguir con esta discusin. Cuando madure usted, Marrett, quizs entonces aprenda que el ir deprisa no significa hacer las cosas bien. Ted respondi con un gruido. - Tampoco la edad ayud a usted a ser ms listo; slo ms lento. Rossman sali del despacho dando un portazo. Jim Dennis se encogi de hombros, desvalido. - Siento inclinacin a ponerme del lado de ustedes. Pero l tiene todos los votos. Estbamos tristes, desanimados, cuando volvimos a Eolo aquella tarde. Tuli, despus de enterarse de la noticia, se fue a su laboratorio. Ted permaneci sentado en su laboratorio, los pies encima del tablero, mirando con aire distrado al mapa de la pantalla con el sistema de sequa en l Yo no pude permanecer

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sentado. Revolote por la habitacin, recorr el edificio, recibiendo miradas de extraeza de las personas que seguan trabajando sin saber todava que de nada serviran sus afanes. Barney apareci a las cinco y media. Ya sabia la noticia, lo adivin por el aspecto ~e su cara cuando sal al vestbulo a recibirla. - Bienvenida al funeral - dije. - Vine en cuanto pude escabullirme. Toda la Divisin est que hierve. - Apuesto a que s. - Ted est furiossimo. - Creo que se encuentra en estado de choque. -Dnde est? - Ven - dije. Pero no estaba en su cuarto. Ni en el laboratorio de Tuli. Ambos se haban ido. - Probemos en la terraza - suger. Seguro, all estaban, plantados en medio de los aparatos que formaban el equipo del Departamento de Meteorologa de aquella estacin-observatorio. -Vens a ver cmo se pone el sol? - nos pregunt Ted -. Y con l, nuestro futuro. -Tan mal est todo? - Barney intent una forzada sonrisa. - Si. -Es que no se puede hacer nada? Sacudi la cabeza. - Mira a tu alrededor, qu es lo que ves? Un equipo por valor de varios millones de dlares, todo rotulado: "Propiedad del Gobierno de los Estados Unidos: No tocar." As estamos. Rodeados por herramientas que podernos utilizar mejor que ellos... pero que nos impiden tocar. - Agua, agua por doquier - murmur para m.

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- Rossman tiene las llaves y estamos encerrados - afirm Ted -. Lo peor de todo es que no efectuar el trabajo justo. Para cuando tenga el valor suficiente para abordar el problema de manera real y solucionarlo, la sequa se extender por doquier. - Pero habr presiones sobre l para obligarle a actuar - dije -. Los agricultores, los periodistas, los gobernadores de Estado y el Congreso... Ted agit la mano en gesto de disgusto -Qu presiones? Ya lo oste hoy, la Voz Oficial de la Ciencia. El les contar el mismo cuento de hadas que narr a Dennis... dir que protege al pblico contra planes alocados. La modificacin del tiempo podra empeorar las cosas, en vez de mejorarlas. Cuando termine de hablar, los periodistas habrn cado de rodillas, adorndole por salvarles de los chiflados y de sus ideas absurdas. Dio media vuelta y mir hacia el puerto. Desde nuestra atalaya en la terraza podamos ver las embarcaciones de placer entrecruzando las aguas. Un reactor descendi chirriando hasta la pista del aeropuerto y otro se perdi en los cielos. -Por qu? - Ted dio un puetazo en la barandilla -. Por qu nos obstruye el paso? Sabe que resultar! Por qu se muestra tan terminante? - Porque quiere anotarse los honores de ser el primero - Contest Barney -, pero no desea correr riesgos. Es muy precavido. - El caballo de labor que deseaba ganar el Derby de Kentucky - gru Ted. - Ansa muchsimo la gloria - continu Barney -. Ha trabajado toda su vida en el Departamento de Meteorologa y realiz algn trabajo muy bueno, pero jams se encontr en el palco escnico, recibiendo la luz de los focos. - Y nunca se encontrar, a menos que se mueva ms deprisa de lo que planea contest Ted -. Para cuando est dispuesto a realizar algn verdadero control del tiempo, ser lo bastante viejo para que aparezca en la Enciclopedia Britnica. - No puede darse ms prisa hasta que haya perfeccionado su versin de tus predicciones a largo plazo - dijo Tuli -. Hasta que no consiga eso, tiene que ir despacio. Ted mir al mongol. - Tienes razn, Tuli. Necesita... - interrumpi la frase y frunci el ceo, meditando concentrado. Por ltimo, Ted dijo:

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-Y si fusemos a Rossman y ofreciramos unir nuestras fuerzas con las de l? -Qu? - Est bien, s que suena raro, pero, escuchad. Desea la gloria, pero necesita las predicciones. Nosotros queremos realizar nuestro trabajo, pero necesitamos su permiso. Unmoslo todo! - Se te reira en la cara - dije. -De verdad? Dejara pasar la oportunidad de conseguir la gloria... y tener una cabeza de turco a quien echar las culpas si las cosas iban mal? - Esto es una locura - repet. Tuli dijo: - Si fuese otra persona, el doctor Rossman sentira la tentacin de probarlo. Pero no contigo, Ted. -Te das cuenta de lo que dices, Ted? - pregunt Barney, los ojos muy abiertos. - Claro. - El doctor Rossman nunca permitira que nadie que no perteneciese a la Divisin de Climatologa le ayudara. Aun cuando quisiese trabaja contigo, tendra que ser bajo su control. Ted se encogi de hombros. - Entonces le pedir que me vuelva a admitir en la Divisin. -Qu? - grite -. Dejar el laboratorio? NO puedes! Esta empresa fue construida para ti, no puedes hacer el equipaje y marcharte... Es... es... traicin! Esa es la palabra! - T ests ganando dinero con el laboratorio - contest -. An tendrs las predicciones a largo plazo y el personal tcnico de la mxima categora. - T no eres mi dueo, amigo. -Pero es que careces de sentido de la responsabilidad? O de la gratitud? O de algo?

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- Escucha. Yo no tengo unos cuantos millones de dlares con que jugar, ni una mansin de mis antepasados, ni una docena de diferentes negocios con los que trastear. Todo lo que poseo es el control del tiempo. Iniciamos este laboratorio para efectuar el trabajo de control del tiempo. Si tengo que dejar el laboratorio para conseguir controlar el tiempo, lo dejar. Si tengo que caminar por la cornisa de esta terraza para conseguir el control del tiempo, tambin lo har! No hables de responsabilidad, ni de gratitud, camarada. Yo hice de este laboratorio un negocio rentable. Yo he librado a los dragados de tu padre de todas dificultades. Ahora, cuenta tu dinero y djame que realice la misin para la que nac. Pas junto a m como un tornado y empez a bajar la escalera, dejndome tembloroso, con impotente furia. No volv a ver a Ted durante una semana. Y cuando lo hice, fue slo mediante una breve llamada telefnica por la noche a mi habitacin del hotel. - Rossman cedi. Maana por la maana empiezo en Climatologa. Aqu estoy, en el laboratorio, para recoger mis cachivaches... Permanecer durante una hora, por si quieres hablarme. Colgu el telfono con tanta fuerza que lo atasqu. Desde la mayor parte de los puntos de vista, Eolo pareca no haber sufrido cambios. Tuli se fue con Ted, claro. Me dio las mil excusas, a estilo oriental. Pero se fue. Lo mismo hicieron otros cuantos tcnicos. Permanec sentado en el despacho y meditando mientras el personal diriga las cosas. Las predicciones a largo plazo marchaban como sobre ruedas y nuestro trabajo sobre control de la sequa estaba siendo enviado en una serie de informes para nuestros clientes. La nica tarea que ces fueron los preparativos para las modificaciones actuales de la sequa. Permanec en Eolo durante casi un mes. Barney vino un par de veces, pero siempre con poco tiempo. Estaba demasiado atareada con las modificaciones de la sequa, segn dijo. Dos semanas despus de que Ted se marchara, tuvimos una fuerte tormenta que dej caer casi cinco centmetros de lluvia en los pantanos vacos. Unos das ms tarde llovizn durante casi treinta y seis horas seguidas. Nada espectacular, pero todo el mundo se sinti agradecido. Por ltimo, una maana, a finales de septiembre, se nubl y llovi a cntaros, con firmeza, todo el da. Los nios volvieron a casa desde sus colegios saltando por los charcos, salpicando y manchando sus pantalones, sus impermeables y sus botas. La gente se acomod en las ventanas de sus oficinas para contemplar la lluvia, sonriendo. Los hombres y las mujeres adultos desempolvaron los viejos paraguas y los chanclos y salieron a pasear en la primera lluvia prolongado del ao.

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Yo no pude aguantar ms. Sal del despacho, conduje mi coche por las calles lluviosas hasta el hotel y empec a hacer el equipaje. Habla terminado con Ted y con Barney y con la idea entera del control del tiempo. Volv a Hawai.

XII VIENTOS CAMBIANTES Arroj las cosas a ciegas en mi maleta de viaje, mientras la lluvia aporreaba la ventana de mi cuarto. Ropas, zapatos, equipo de afeitar, todo lo introduje tan deprisa como lo sacaba de cajones y estanteras. Son el timbre de la puerta. - Est abierta! - grit. Entr Barney. - Jerry, eso es maravilloso! La lluvia... Se interrumpi al ver lo que estaba haciendo. Se qued plantada en el umbral con un impermeable goteante y apart de su frente un rizo de brillante cabello negro. -Te marchas? SI - conteste, siguiendo con el equipaje. - Por causa de Ted. - Volviste a acertar. Entr en el cuarto de bao para abrir el armarito. Estaba vaco. -Cundo te vas? - En la primera mquina de volar que se encamine a Hawai. - Supongo que no debo censurrtelo - dijo. - Eres muy generosa. - Jerry, no seas sarcstico.

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-Por qu no? Cre que te gustaban los muchachos sarcsticos y duros y que exhiban su mal genio con frecuencia. - No me gusta la gente que huye. Cerr mi maleta. -Y qu esperabas que hiciese? Que me sentara ante mi escritorio y contase el dinero mientras t y Ted os emparejabais en las nuevas alturas de las maravillas cientficas? Qu me queda a m por hacer aqu? Nada. Ted tiene lo que deseaba y t lo que queras. As que volver a mi casa y tratar de olvidar todo este asunto. -Qu quieres decir con que ya tengo lo que deseaba? - Ted ha vuelto contigo, no? Ahora estis juntos cada da, trabajando uno junto a otro en bien de la dulce ciencia. Solos vosotros dos, con vuestro lacayo asitico. El pequeo muchacho rico de las islas ya no os es til para nada. -Es eso lo que piensas? - Le salv el cuello cuando estaba preparado para arrojar la toalla. Ahora no me necesita ms. Y mientras est contigo, t tampoco me necesitas. Para qu debo quedarme? Slo para ver llover? - Si eso es cierto, Jerry - dijo -, entonces por qu vine yo aqu? No obtuvo respuesta a esa pregunta. - Si eres capaz de hablar tranquilo durante unos minutos - dijo, yendo hacia el sof -, quiz pueda demostrarte lo equivocado que ests. -Que estoy equivocado? - Ted es un gusano imperdonable ~ eso no admite la menor discusin. El modo en que te trat fue vergonzoso. Pero, si quieres escucharme un minuto, me parece que comprenders por qu es as. - No me hace falta que una aficionada me psicoanalice a un joven genio - repuse. - No; prefieres correr a tu casa y esconderte tras tu padre. Su voz de pronto son fuerte, aguda, con verdadera clera. Jams la haba visto enfadada.

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- Ted te trat de manera horrible, en eso no tiene excusa. Yo esperaba que te mostrases ofendido y furioso contra l. Pero no cre que te compadecieras de ti mismo. - Est bien - dije -. Por qu viniste? - Porque Ted te debe una excusa, pero nunca te la dar. As que cre que debera yo... -Como su representante? - Otra vez vuelves a ponerte sarcstico - dijo Barney. Me sent junto a ella. - Ted opera en un mundo propio - continu Barney -. He pasado horas reprendindole por el modo en que te ha tratado, pero eso no le impresiona. No podra excusarse aunque quisiera; es demasiado tozudo. Y, adems, est convencido de haber obrado de la mejor manera... -La mejor manera? - Deseaba cortar la sequa. Volver a Climatologa era la nica manera de hacerlo. T crees que le gust? Tienes idea de lo que le cost pedir al doctor Rossman que le volviese a admitir? Ofrecer aceptar toda la responsabilidad 5 los experimentos fracasaban, hacerse a un lado y olvidarse de la gloria si daban resultado? Yo no hubiera podido; ninguno de nosotros. Pero Ted lo hizo. Sin parpadear. - Es un loco - murmur. - Est venciendo a la sequa, no importa quin se lleve los honores. Y est convencido de que obr bien. Cree que si ests enfadado, es porque eres tozudo y corto de vista. - Una manera muy conveniente de considerarlo. - No, lo cree en realidad. Nada hay ms importante para Ted que efectuar su trabajo... y hacerlo bien. Cualquier cosa que se le interponga... no tendr paciencia para soportarla. Mir ms all del rostro de Barney, a la goteante ventana. - De acuerdo; creo que cumplir su misin. Pareci relajarse un poco.

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- Quise venir a verte antes, pero hemos estado literalmente encerrados en el edificio durante casi diez das. Ha sido un tiempo imposible. Ya sabes lo negrero que es. Tuve que sonrer. - Pareces cansada. Asinti. -Te gustara cenar un poco? - S, seria estupendo. - Har que nos la suban. Marqu la seleccin del men en el tablero y a los pocos minutos la cena sala del receptculo de la pared y se colocaba en la mesa. Empuj la mesa con ruedas hasta el sof. -Todava piensas marcharte? - me pregunt Barney mientras comamos. - No lo s - repuse. - Ojal no te vayas. - "Y ojal lo dijeses de veras", pens para m. Despus de cenar y mientras yo colocaba la bandeja otra vez en el receptculo de la pared, me pregunt: -Jerry, te vas a marchar o aguantars? Vi cmo la bandeja desapareca en la ranura de la pared, llevndose los platos. -Importa eso mucho? - pregunt a mi vez. - Claro que s. -Por qu? - Te necesitamos, Jerry. Ted te necesita; nos necesita a todos, a las personas de su confianza. Ahora ms que nunca. - Entonces, es por Ted.

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- Y por m tambin, Jerry. No quiero que te marches. Ya te lo he dicho. - S, me lo dijiste. Se me acerc ms. - Lo digo de veras, Jerry. Por favor, no te vayas. La atraje hacia m y la bes. Estuvimos abrazados un momento y luego, con mucha suavidad, se me apart. - Jerry, yo no estaba segura de nada excepto de Ted. Ahora ni siquiera estoy segura de l. Sonre. - Eso es lo malo de ser un simple mortal. Claro que si fusemos superhombres, como quien t sabes, jams dudaramos de nada. - No ests tan convencido - me contest muy seria -. S que Ted atropella a cualquiera que se le interponga... pero tiene sus dudas; sobre ~l mismo, sobre el trabajo que desea hacer. Slo el que no permita que nadie las vea no quiere decir que no existan. - Ya imagino que tienes razn. Sin embargo, ha alzado un buen frente para protegerse. Barney se volvi hacia la puerta. -Dnde dej mi impermeable? Lleg la hora de que me vaya... - Te llevar a tu casa. - No. Todo va bien. La lluvia ha amainado ahora y empleando la acera rodante no queda lejos mi apartamento. -Te ver maana? Pregunt mientras la ayudaba a ponerse el impermeable. -Te quedas? - Por lo menos una temporada. -Por qu no vienes a almorzar en Climatologa? Creo que Ted y t deberais estrecharos las manos. -Antes de nuestra pelea?

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-Qu? - Es una vieja expresin de boxeo. Solt una carcajada. - Bueno, ests haciendo chistes. --Quiz me vuelva a poner sarcstico. - No, ya no te pondrs. La acompa por el pasillo hasta el ascensor, la desped, luego volv corriendo a la habitacin, abr la pesada maleta y desparram su contenido por el suelo. ***

A treinta y siete mil kilmetros por encima de la boca del ro Amazonas, los meteorlogos que estaban a bordo del satlite sincrnico Estacin Atlntico contemplaban cmo se formaba una banda circular de nubes en el centro del Ocano. Televisaron sus fotografas al Centro Nacional de Investigaciones de Huracanes de Miami y, en menos de una hora, los aviones patrulla despegaron para examinar la joven tempestad. Para cuando llegaron a ella, el huracn habla desarrollado una especie de ojo y las velocidades del viento eran de ms de noventa nudos. Veinticinco milmetros de lluvia por hora se vertan sobre una zona ocenica de ciento sesenta mil kilmetros cuadrados. La tempestad se mova hacia el oeste. Llegara muy lejos? Dnde azotara? Nadie lo saba. Se emitieron alarmas por toda la costa de levante, la Costa del Golfo y por las islas del Caribe. Alerta contra el huracn. Un millar de megatones de energa estaban sueltos y se encaminaban hacia el frgil reino de los hombres. ***

La maana era nubosa y cuando llegu en helicptero a Climatologa, para el almuerzo, comenzaba otra vez a llover. Barney me recibi en el vestbulo. - El grupo de Ted tiene un nuevo conjunto de oficinas - dijo -, en el edificio anexo. Me gui por los pasillos y la pasarela cubierta que una el edificio principal con el anexo. La lluvia tamborileaba con fuerza en el bajo techado metlico de la

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pasarela mientras la cruzbamos. El anexo en si tena un aspecto provisional, prefabricado. No habla verdadero techo, slo el lado descubierto de debajo de la terraza, con todas las tuberas y vigas estructurales y todos los patios de ventilacin mostrndose. La mayor parte del edificio estaba lleno de talleres con mquinas estrepitosas. Los "despachos" estaban hechos de tabique de metro y medio de altura, unidos por viguetas, para formar recintos. - Hay algo de humedad aqu cuando llueve - dijo Barney por encima del estrpito de las mquinas -, y mucho calor si el tiempo es clido. La segua a travs de los atestados corredores. Poda ver por encima de los tabiques los despachos en forma de cabinas. - El de Ted est all - dijo, sealando. -Y t trabajas aqu? - No... sigo en computacin, en donde todos tenemos que luchar contra el zumbido de las mquinas y de los refugiados del anexo, que vienen a ver si es verdad eso del aire acondicionado. - Pero esto es terrible! Llegamos al extremo del pasillo y entramos en una habitacin de un rincn formada por dos tabiques y por dos de las paredes del propio anexo. Ted no estaba all, pero se vea su sello: la mesa llena de mapas, bosquejos, diagramas, un mapa pantalla en la pared opuesto, otro escritorio cubierto de papeles y la inevitable fila de cafeteras. - Bienvenido a Shangri-la! Nos volvimos y vimos a Ted bajando deprisa hacia nosotros. Y llevaba un televisor porttil. - Vamos, tomad una silla - dijo, pasando junto a nosotros para colocar el televisor en el escritorio -. Me alegro de que vinieras Jerry. - Veo que vives en pleno lujo oriental desde que te fuiste de Eolo - coment, yendo hasta una de las sillas. Barney se sent a mi lado. - Tuli llama a esta zona "Shangri-la". - Rossman pudo haberte proporcionado mejor acomodo - dije.

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Ted se encogi de hombros. - De acuerdo, hay humedad. Es parte del precio que tenemos que pagar. Pero acud a l, no vino a m. - Lo s. - En cierto modo, este panorama miserable ayuda - dijo animoso. Todo adquiere ese carcter de entrenamiento bsico... ya sabes, estamos en esto juntos y tenemos que ayudarnos si queremos sobrevivir". As que se efecta el trabajo. - Que es lo que importa - afirm Barney - Hablando de Rossman - prosigui Ted -. Aparecer en la TV dentro de un minuto. Emisin especial de Washington, sobre la sequa. Conect el televisor. Tras cuatro o cinco espacios comerciales, empez la emisin. El doctor Rossman estaba flanqueado por el Consejero Cientfico del Presidente, doctor Jerrold Weis, y por el director de Environmental Science Services Administration, un almirante retirado llamado Correlli. Tuli entr en el despacho mientras el comentador efectuaba las observaciones preliminares de presentacin. Salud con la cabeza y se coloc detrs del escritorio, plantado junto a Ted. El doctor Weis dijo algunas cosas en general sobre haber reunido a varias inteligencias de la nacin y el almirante Correlli habl brevemente de lo maravilloso que era ESSA. Luego le toc el turno al doctor Rossman. La cmara nos dio un primer plano de su rostro, largo y sombro, mientras empezaba a hablar sobre las condiciones que originaron la sequa. Habl despacio, con cuidado, del modo que lo hace el hombre cuando no est seguro de que le comprendan. Poco a poco me di cuenta de que estaba contando la misma historia, utilizando idnticas palabras, casi, que emple Ted aquella noche, muchas semanas antes, cuando nos explic por primera vez el problema de la sequa. La cmara de televisin nos ofreci un mapa. Era uno de aqullos que nos enseara Ted en la conferencia del Cuatro de Julio. - Ese es tu trabajo! - balbuce. Ted sonri con aspereza. - Slo la primera diapositiva... hay ms. Rossman sigui hablando y mostrando las diapositivas de Ted. Yo contempl cmo cambiaba la condicin de sequa tal y como anunciara Ted. La clula de

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altas presiones se alejaban ms all de la costa y los flujos de aire del sur que traa la lluvia ascendan de nuevo por la costa de levante. La pantalla de TV mostr pelculas de aviones volando en misiones de siembra y submarinos nucleares que eran revisados por ingenieros protegidos por trajes antirradiacin. - Parecen hombres de Marte - dijo el comentador de la TV, con una medida admiracin en la voz. - S, es verdad - asinti el doctor Rossman. La cmara volvi a los cuatro hombres del estudio. - Bueno, la lluvia que hemos obtenido constituye una' clara evidencia de que su trabajo es un xito - dijo acalorado el comentador. - Gracias - El doctor Rossman se permiti una modesta sonrisa -. Creo que hemos demostrado que la modificacin del tiempo puede utilizarse para ayudar a disminuir los problemas crticos del agua... El trabajo se efecta bajo un control cuidadoso, con todas las precauciones adecuadas. Mir de reojo a Ted. Luchaba por permanecer en calma. Habla tomado un lpiz en su manaza y lo flexionaba entre los dedos. - As que podemos decir que la sequa es cosa del pasado - insinu el comentador. Rossman asinti. - Mi grupo de predicciones de dos meses de anticipacin indica que los niveles de precipitacin deberan ser ligeramente superiores al nivel normal en la zona completa del este de los Apalaches. Claro, mis predicciones no son a toda prueba, pero constituyen una buen evidencia de que estamos en camino de acabar con la sequa. - Sus predicciones - susurr Barney. - Y ahora - dijo el comentador creo que el doctor Weis tiene que anunciar algo. La cmara cambi hasta el Consejero Cientfico del Presidente. Tena un rostro agradable y cuadrado, tan curtido que pareca ms un vaquero que un cientfico. - Como resultado de los trabajos del doctor Rossman sobre la modificacin del tiempo, en los que nos ha dado ejemplo de su dedicacin a resolver el problema de la sequa que afect al sector noreste de la nacin, he recomendado al Presidente que se le conceda la Medalla Nacional de la Ciencia.

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Clak!. Ted rompi el lpiz. - Como ustedes saben, la Medalla Nacional de la Ciencia es la recompensa que se da cada ao a... Ted apag el televisor con furia. - La Medalla Nacional - dijo Barney, sorprendida -. No est bien! No la merece! Sospecho que el doctor Rossman est tan sorprendido por el premio como nosotros - indic Tuli. - No puede aceptarla - dije -. La verdad acabar por saberse. Ted mir los pedazos del lpiz que tena en la mano y los dej caer en la papelera. - La verdad no tendr mucha circulacin. Qu diras si el ama de llaves de Albert Einstein se presentase y pretendiera haber descubierto las leyes de la relatividad, diciendo que su jefe se apoder de ellas y las present como suyas? - Eso no es lo mismo... - Lo es por ahora amigo. La cuestin importante es que hemos vencido la sequa y que las modificaciones del tiempo son ahora cosas respetables. Es un gran salto en la direccin correcta. Rossman sabe a qu atenerse y lo mismo el Jefe y tu amigo el congresista. De acuerdo, Rossman se apunta los honores por esta hazaa. Pero el talento es nuestro. Sacud mi cabeza. -No hay un premio de cincuenta mil dlares incluido en la Medalla? - Insignificancias - salt Ted -. El dinero sigue al talento, camarada. Yo soy joven y con ganas de trabajar. Lo que me recuerda que te necesito aqu. Qu te parece convertirte en funcionario pblico?

XIII NUBES TORMENTOSAS Durante un instante me pareci no haber odo bien las palabras de Ted. -Qu dijiste?

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- Quiero que trabajes aqu. Te necesitamos. - Debe ser una broma... - Nada de bromas. Mira este cuchitril - con el brazo lo abarc todo en un gesto de barrido. Crees que a Rossman le gusta tenernos aqu? Crees que va a sentirse cmodo con esa Medalla Nacional a la Ciencia colgndole del cuello mientras nosotros le contemplamos de arriba abajo? Va a haber jaleos en esta casa tarde o temprano y necesitar a cuantos amigos poseo. -Y quin te hace pensar que yo soy un amigo?- me o preguntarle. Ted se incorpor vivamente. -An sigues tenindome rencor porque me march de Eolo? Era la nica cosa que poda hacer, Jerry. Lo sabes. - Y ahora deseas que yo tambin me marche de Eolo. Se encogi de hombros con aire desvalido. - Nos estamos enterrando en papeles. Rossman amontona los oficios y partes cada da, haciendo crecer estas montaas que nos abruman. Trata de ahogarnos en la burocracia. Vamos demasiado rpidos para l; tena un miedo mortal a los mdulos de sequa; ahora se preocupa por lo que le pondremos despus delante. Trata de disminuir nuestro trabajo a base de pape!. T puedes ayudarnos a salir de este apuro... No pude permanecer sentado ms tiempo. Levantndome de la silla, mir de reojo a Barney. Ella me contemplaba, pero no pude adivinar por su expresin qu deseaba que hiciera yo. -Ted, de haber estado con el ejrcito de Santa Ana en el Alamo, hubieras tenido la cara dura de pedir a Davy Crockett que cambiara de bando! -Qu bando? Todos queremos lo mismo... Control del tiempo. Necesito tu ayuda. --Entonces puedes comprarla. Comprarla al Laboratorio de Investigaciones Eolo! Parpade. - Aguarda un momento... - No, aguarda t contest, plantndome delante de su escritorio -. Hay ochenta personas en Eolo que se ganan la vida con los contratos que obtiene el Laboratorio. T te fuiste y te llevaste contigo las mejores posibilidades que

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tenamos de conseguir verdaderos contratos substanciosos para el trabajo de la modificacin del tiempo. Est bien. Pero esas ochenta personas an pueden realizar una buena misin. Podran ayudarte a despachar los papeles, con los computadores, con las predicciones a largo alcance y muchas otras cosas. Te podran proporcionar ms ayuda de la que yo te dispensara solo, no importa bajo qu techo me sentase. Y no creas que voy a abandonarles como lo hiciste t, slo porque deseas tener a otro chupatintas a tu disposicin Tienes ms conocimiento del tiempo que de las personas. Ted se arrellan en su silla, frunciendo el ceo en silencio. Luego, una sonrisa se extendi por su tosco rostro. - Cuando te lo propones, eres una verdadera bola de fuego, Jerry. Pero, tienes razn... Eolo puede ayudarnos a salir del paso. Ayudarnos mucho, pensndolo bien. Por poco me caigo. Barney me mir como si quisiera decirme: Bien dicho. Tuli intervino: -Pero puedes conseguir que el doctor Rossman acceda a gastar dinero contratando a Eolo para que nos ayude? - Creo que con esa estupenda y brillante medalla Nacional en su bolsillo respondi Ted -, nos debe un favor. Le hablar tan pronto como vuelva de Washington. Y volvindose a m, pregunt -: No estars demasiado enfadado con nosotros si firmamos un contrato para que nos ayude Eolo y pagamos bien? - No me interesa el dinero, Ted; lo sabes. Lo que no quiero es dejar sin trabajo al personal de Eolo. - Est bien, clmate. Ya has expresado tu opinin y resulta buena. Debi habrseme ocurrido a m. - Entonces volveremos a trabajar juntos otra vez. - Barney pareci complacida. Ted extendi la mano por encima del escritorio. - Bienvenido en tu regreso al equipo, camarada. Le estrech la diestra, pero, por primera vez desde que conoc a Ted, no me senta muy feliz de trabajar con l. ***

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Los meteorlogos bautizaron al huracn con el nombre de Lydia, puesto que era el decimosegundo tornado tropical o huracn que amenazaba zonas pobladas. Lydia viaj hacia el oeste desde el lugar de nacimiento en medio del ocano, siguiendo los vientos hacia las Indias Occidentales. Luego, al cabo de tres das, gir de pronto y apunt hacia la costa de Florida. Avisos de desastre recorrieron la pennsula. La velocidad del viento central de Lydia era casi de un centenar de nudos; su frente de lluvias era devastador. Azot las Bahamas, arrasando palmerales, destrozando escolleras con olas titnicas, amontonando muelles y lanchas por igual contra las rocas, arrancando los tejados, cortando las lneas elctricas, inundando carreteras, casas y ciudades; destruyendo, aterrorizando, matando. Cuando los cielos de las islas volvieron a despejarse, hombres cansados y como atontados contemplaron el campo de batalla en donde reinaba la devastacin. Por millares haban quedado sin hogar. Las ciudades carecan de electricidad y agua potable. Los supervivientes se sentan maltrechos, hambrientos, heridos. Los aviones trajeron medicinas y alimentos mientras Lydia recuperaba fuerzas, posndose al borde de la costa de Florida, muy cerca de Miami. *** Al da siguiente de mi visita a las nuevas instalaciones de Ted en Climatologa, Barney me llam a Eolo y se invit a s misma a almorzar. Nos reunimos en uno de los restaurantes de la terraza de las torres de Back Bay. Era un da clido, soleado... extraamente hermoso para ser a principios de noviembre. Desde nuestra mesa junto a la ventana podamos distinguir las lejanas colinas que marcaban la situacin del edificio de Climatologa. Barney estaba junto a la ventana, su pelo amarillento captando la luz del sol y enmarcado por el claro y profundo azul del cielo. - Ted habl con el doctor Rossman a primera hora de esta maana - dijo despus de que encargsemos la Comida -. Conseguirs un contrato para que Eolo nos ayude en las predicciones a largo plazo y en algunas tareas administrativas. Asent. - En realidad, asombraste ayer a Ted continu ella -, cuando le rechazaste. Jams esperaba que le gritaras. - Yo no rechac a nadie. Slo me ofendi pensar que esperaba que abandonase Eolo del modo en que l lo hizo. Me pidi que diera la espalda al personal del que soy responsable... con tanta sencillez como si me rogara que le pasase el salero. Sin darse cuenta, Barney extendi el brazo para coger el salero; luego se contuvo. Ambos remos.

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- Mira, nos tiene bien enseados a ambos - dije. - Nos necesita, Jerry - contest, disminuyendo su risa. Muy seria, aadi: No te enfades con l. Por favor, Jerry, por duro que sea, por favor, no te enfades con l. Trata de recordar que necesita a cuantos amigos posee. -Entonces, por qu pisotea a la gente? Sacudi la cabeza. - Es su carcter. Tendremos que aceptarle as. No cambiar. Comprend que tena razn con respecto a Ted. Y supe que nunca podra discutir con ella, tanto si estaba en lo cierto como si se equivocaba. - Bueno, le aceptaremos tal corno es. Pero no tiene que gustarnos. Es un fantico, y los fanticos son peligrosos. - S, lo s - asinti ella -. Pero son tan peligrosos para s mismos como para cualquier otra persona. *** Miami sufri las consecuencias del huracn. Los lujosos hoteles de Miami Beach estaban oscuros y vacos mientras los mares invasores y el viento los sacudan, destrozando ventanas e inundando las plantas bajas con una marea tormentosa. Los elegantes automviles se vieron barridos por el oleaje que sacudi por completo la isla, desapareciendo en su mayora para siempre dentro del mar. La ciudad de Miami qued devastada, sus muelles destrozados, sus refugios de la defensa civil atestados por millares de fugitivos. Los aviones se vieron arrancados de sus hangares en los aeropuertos y vagaron como enloquecidos, para estrellarse y quedarse clavados en el empapado terreno. La gente se agrup durante horas dentro de las casas y edificios, sin tener el consuelo de la recepcin de noticias por la radio, sin telfonos, sin nada que escuchar, excepto sus voces asustadas y la furia aullante del exterior que rompa ventanas, derribaba postes, arrancaba letreros y carteles y, en apariencia, trataba de borrar a la humanidad de la superficie de la zona. Por ltimo, Lydia subi por la pennsula, extendiendo la muerte y la destruccin por todo lo que tocaba. *** Lydia segua siendo el gran tpico de discusin en toda Climatologa a la semana siguiente, cuando visit el taller de Ted. Mi motivo inicial de la visita era para cuidarme del papeleo que conducira a un contrato entre la Divisin y Eolo. Pas la maana rellenando formularios y a medioda tena tanto hambre que me

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consider dispuesto a aceptar la comida de la cafetera. Pero Ted y Barney me llevaron a un pequeo restaurante italiano del barrio contiguo. Volva otra vez a llover mientras entrbamos en el aparcamiento del restaurante. - Una tormenta secundaria - murmur Ted -. Secuela desprendida de Lydia aadi. - Fue un buen huracn - coment mientras corramos desde el coche hasta la puerta del restaurante -. Miami sufri grandes destrozos; los daos se calculan en mil millones de dlares. - Es una vergenza que no tengamos predicciones a lo largo plazo que indiquen dnde azotar la tempestad - coment Barney. Ya estbamos dentro. Ocupamos un reservado y pedimos pizza -Hubiera podido una prediccin a largo plazo ayudar a evitar las catstrofes de Miami? Me pregunt en voz alta. Encogindose de hombros, Ted contest: - Es difcil precisar con exactitud dnde y cundo azotar la tempestad. Hay demasiadas variables. Los huracanes son traicioneros... muy sensibles, aun con todo su tamao y poder. - Pero un mayor tiempo de aviso habra ayudado a la gente. a que se preparase para enfrentarse a la tormenta - sugiri Barney. - No me interesan los avisos - gru Ted -. Quiero cortar por lo sano esas tormentas. No hay nada peor que saber dnde van a atacar, pero sentirse incapaz de hacer nada por evitarlo. Mir por la ventana del restaurante a la lluvia que caa. - Parece que se prepara un viento del noreste. Eso le hizo sonrer. - Pareces un verdadero yanki. Pero tienes razn. Vamos a tener mal tiempo. Despus de aquello, lleg la "pizza" y cuando casi nos la habamos terminado, Barney pregunt:

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-Qu pretende hacer ahora el doctor Rossman, puesto que ya termin con la sequa? Ted puso cara de vinagre. - Te dir lo que no va a hacer: controlar el tiempo. Quiere que nosotros repasemos y volvamos a repasar todo lo de la sequa, en el hemisferio norte completo, durante los prximos seis meses. Dice que desea asegurarse que no hemos causado ningn dao. No es ms que otra de sus tcticas dilatorias. Mientras yo luchaba con una porcin pegajosa de queso que quedaba encima de mi rebanada de "pizza", Ted prosigui: - Se opone a cualquier otro trabajo de modificacin; le da un pnico mortal cualquier cosa nueva. Ya estamos otra vez, pens. - Sin embargo para mantenerme tranquilo - continu - cede en lo de las predicciones a largo plazo. Nos permite que las enviemos por las redes del Departamento de Meteorologa siempre y cuando nos ciamos a una base experimental. Las predicciones no sern pblicas, pero los aficionados de toda la nacin empezarn a compararlas con lo que ocurre en realidad. Por eso necesitamos a Eolo, viejo camarada yanki. Tenis que empezar a emitir predicciones para toda la zona continental de los Estados Unidos. - Ese es un gran encargo - murmur desde detrs de mi pedazo de "pizza". - Demasiado grande para que lo resuelva Climatologa, a menos que Rossman consiga permiso para doblar su personal cosa que no intentar. Es mucho ms fcil conseguir un contrato que despedir a un centenar, poco ms o menos, de empleados del gobierno. - Gracias por darme nimos. Solt una carcajada. - Escucha. Tenemos que descubrir una manera de hacerle que acepte ms trabajo del control del tiempo. Y sin conseguir que me vuelva a despedir! - Eso sera una mala nota en tu hoja de servicios como empleado - no pude evitar decirle. Barney intervino antes de que Ted replicase. -Qu es lo que estabas pensando, Ted?

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- Todava no es seguro. Pero hemos de hacer algo que obligue a Rossman a dar el paso siguiente. De otro modo permanecer sentado donde est. Seguro y respetado, y contemplando su medalla. -Tienes ideas? - pregunt. - Un par - contest, mirando la continuada lluvia. Amigos de Nueva York me han hablado de que corren rumores de que la cpula de Manhattan tiene dificultades en el problema de la contaminacin del aire. Quiz puedas echar un vistazo a eso, Jerry. Rossman dara saltos hasta el techo si supiese que yo haba intervenido. "Y hay un comandante de la Fuerza Area que va a venir a verme esta tarde, para hablar del control del tiempo y los problemas militares. Quiz sea la clase de camino que podemos tomar para poder poner en marcha el verdadero proyecto. - Jams se me ocurri que hubiesen usos militares en el control del tiempo - dije. - Es algo que hay que meditar. Por qu no te quedas aqu esta tarde? Podra ser distrado. Volv con ellos a Climatologa. El despacho de Ted estaba pegadizo y se poda or como la lluvia tamborileaba contra el tejado metlico. Hacia fresco y Ted conect la estufa elctrica cercana a su escritorio y luego se sirvi caf y me lo sirvi a m. Barney haba vuelto a la seccin de computaciones. El comandante Vincent lleg mientras estbamos tomando - caf. Era un hombre regordete, no demasiado alto y casi por completo calvo. Pero su rostro redondo tena un aspecto juvenil, casi infantil. - Pertenezco a la Divisin de Tecnologa Extranjera - dijo el comandante despus de que Ted le hiciese sentar y le entregase una taza de caf -. Nuestra tarea principal es mantener informada a la Fuerza Area de lo que estn haciendo las dems naciones en diversos campos tcnicos. -Como por ejemplo, el control del tiempo? - pregunt Ted, sentndose tras su escritorio. - Bueno, quizs. Ahora mismo DTE se interesa oficialmente en cmo pueden predecir el tiempo las otras naciones y quizs efectuar modificaciones en pequea escala... Despejar las nieblas en torno a un aeropuerto y esa clase de cosas. - Pero ustedes se preocupan por si los rojos son capaces de manipular en nuestro clima... Por lo menos, deberan preocuparse.

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El mayor se agit incmodo en la silla. - Claro que me preocupa eso. Y no slo por los rojos. Cualquier nacin que pueda controlar el tiempo tiene un arma tan poderosa como un ICBM. Ted se levant y fue hasta la pizarra que quedaba tras el escritorio. - Jerry ya oy esta conferencia... Son mis palabras clsicas sobre lo que ustedes necesitan para el control de tiempo. Y se lanz a su rutina acerca de la teora de la turbulencia, las predicciones a largo plazo, las fuentes de energa etctera. Mientras hablaba, el comandante Vincent sac de la guerrera una pequea agenda de notas y empez a escribir en taquigrafa. Cuando termin, el comandante cerr la agenda. Ted haba llenado la pizarra de palabras, diagramas y ecuaciones. - Eso es lo que necesitamos - dijo el comandante -. Si sabemos qu buscar, podemos decir lo que ocurre en otros pases. - Sin convocar a los espas - aadi Ted. - La DTE no interviene en los asuntos de espionaje. - No en pblico - murmur Ted. El comandante decidi cambiar de conversacin. - Tenemos, por ejemplo, ese huracn que asol Florida... - El Lydia. - S. Bueno, pudo haberse formado artificialmente? Pudo ser conducido de manera deliberada para que pasara por los Estados Unidos? Ted se encogi de hombros. - Es posible. An no sabemos cmo hacerlo, pero quizs otra nacin est ms adelantada que nosotros. Sacudiendo la cabeza, el comandante dijo: - Cuando ms pienso en ello, ms importante me parece. Supongamos que esa sequa que ustedes vencieron fuera obra de una potencia enemiga... Oh, con el

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control del tiempo ustedes podran hacer que un pas doblara las rodillas aun sin saber que le estaban atacando! - Jams pens en esa posibilidad - contest Ted. - Supongamos que un enemigo puede controlar nuestro tiempo - murmur el comandante, yendo hasta la pizarra -. Cada vez que llueva, me pondr nervioso. - No creo que haya nadie lo suficientemente adelantado para conseguirlo - dije. - Quizs no - el comandante borr el trabajo de Ted de la pizarra. Luego dio un paso atrs y mir a las dbiles imgenes todava visibles. Tom un pedazo de tiza y las ray de manera que quedaron completamente ocultas; luego volvi a dejar limpia la pizarra. - Bien - dijo -. Se borr. Es una costumbre que se adquiere cuando se trata con informacin clasificada. - Aqu no hay nada clasificado - dijo Ted. - Pues quiz deba haberlo. Frunciendo el ceo, Ted pregunt: -Pretende clasificar el tiempo? - No, creo que no. Pero el control del tiempo es otra cosa. No comprend lo serias que eran aquellas palabras del comandante hasta que transcurri un par de semanas y Eolo se vio invadido por una brigada de inspectores de Seguridad del Gobierno. Su tarea, como me explic el jefe, era asegurarse de que el laboratorio era una entidad completamente segura para conservar documentos que pudieran ser clasificados como secretos. - Pero es que nosotros no hacemos ningn trabajo clasificado - protest. - La Fuerza Area nos pidi que vinisemos aqu - dijo, mostrndome una hoja amarilla de aspecto oficial -, para investigar en los Laboratorios de Investigaciones Eolo y dar el visto bueno calificndole apto para conservar secretos. Todo el personal ser investigado tambin. -Qu significa eso? - Significa que si usted ha contratado alguna persona a la que no se le puede dar el vistobueno para manejar secretos, tendr que ser trasladada a un edificio separado o despedida.

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- Pero si no hacemos ningn trabajo secreto! Volvi a agitar la hoja amarilla. - Segn la Fuerza Area, lo harn. Los inspectores metieron las narices por todas partes, buscaron la situacin de escritorios para la vigilancia, colocaron cerraduras en los archivadores, ordenaron que nos proveysemos de papeleras especiales para echar el material intil clasificado y me explicaron que la muchacha que estaba encargada de la biblioteca tendra que sellar, almacenar, distribuir y mantener un registro de los documentos clasificados. En medio de todo aquel jaleo, llam por telfono a Ted. - Iba a llamarle yo - me dijo. Tienes encima de ti a los agentes de Seguridad? - Por toda la casa. - Sonri - Cerraron el escritorio de Rossman mientras estaba almorzando. Necesit una hora para conseguir la llave. Se puso prpura. -Es necesario todo esto? - pregunt. - Me lo imagino, si es que vamos a trabajar para la Fuerza Area. Precisamente entonces Tuli, el tranquilo Tuli, entr hecho una furia apareciendo en la pantalla, los puos crispados y los ojos llameando. Barney iba detrs de l, a punto de llorar. -Qu sucede? - pregunt Ted. Sin decir palabra, Tuli le entreg un pedazo de papel amarillo. Ted lo examin y su cara se descompuso con un ceo de clera. - Mira esto! Mantuvo el memorndum ante la pantalla: PUESTO QUE A LOS CIUDADANOS DE ORIGEN EXTRANJERO SE LES IMPIDE EL ACCESO A LA INFORMACION CLASIFICADA, ES NECESARIO SUSPENDER A P. O. BARNEVELDT Y A T. R. NOYON INDEFINIDAMENTE, MIENTRAS DURE LA INVESTIGACION DE SEGURIDAD.

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XIV VIENTO AMARGO Me qued mirando al papel amarillo, intentando pensar qu es lo que debera hacer primero. - Djame que llame al comandante Vincent - dije -. Quera hablarle de cualquier forma de lo que est ocurriendo aqu, en Eolo. - Le llamar yo - dijo Ted, con los labios apretados. - No, ser mejor que no lo hagas - comprend que despus de decir tres palabras al comandante, Ted se pondra a gritar -. Hablar con l y te llamar a ti. Conseguir que el comandante se pusiese en el telfono no fue fcil. Haba abandonado la base de Ohio de la Divisin Tecnolgica Extranjera y ahora estaba destinado en Washington. - Me han trasladado a un grupo especial - dijo cuando por fin le localic -. Estamos poniendo en marcha un proyecto de control del tiempo. El equipo de Marrett y el suyo podrn ayudarnos. Le expliqu el alboroto creado por Seguridad en Climatologa y Eolo. El comandante Vincent me mir con simpata, pero tambin con aire de no poder hacer nada. - Ya s que no trabajan en ningn gnero clasificado en su Laboratorio todava. Pero tenemos que asegurarnos de que podrn manejar material secreto cuando llegue el momento. Lo que ocurrir pronto, crame. -Pero qu hay de los dos ayudantes ms ntimos de Ted, que han sido suspendidos? - pregunt -. Eso perturbar su trabajo. Pareca sinceramente desgraciado. - Luch sobre eso con el personal de Seguridad aqu, antes de que enviaran la orden. Crame, ha peleado toda una semana. Pero tienen normas y reglamentos que les amparan. Ojal hubiese algo que pudiese hacer para ayudarle, pero tengo las manos atadas! - Ted va a salir disparado como un cohete de cinco etapas - dije. No trabajar para ustedes a menos...

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- Tendr que trabajar para nosotros - repuso el comandante. Escuche, yo soy tan condescendiente como cualquier hijo de vecino, pero este proyecto no va a depender de un solo hombre. Si Marrett no puede soportar los reglamentos de Seguridad, pondremos a otra persona al frente de su taller en Climatologa y le despediremos. -Quiere decir que no se puede hacer nada absolutamente? Esas personas no han obrado mal y se quedarn sin empleo. Eso no es noble! - Bueno, quiz se pueda hacer un trato con la chica. Tiene documentos que prueban su ciudadana, segn lo dicho por el personal de Seguridad. Y su pas nativo es aliado nuestro. Pero el otro individuo es de Mongolia. No son amigos. - Pero tampoco enemigos - respond. El comandante Vincent alz las manos en un gesto que quiso decir "hice cuanto pude". Ted hirvi de clera al contarle la oferta del comandante. - As que permiten que Barney se quede. Qu tiene de malo Tuli? ,La Fuerza Area teme que forme parte el peligro amarillo? - Parece que lo que temen es la amenaza roja. - Mongolia, oficialmente, es una nacin socialista. - Amenaza roja, peligro amarillo... nelo todo y tendrs una masa anaranjada - no lo deca en plan de chiste -, y qu hacemos, embarcamos a Tuli de vuelta a Mongolia dentro de un cajn? - Oficialmente est suspendido - coment -, pero por qu no puede trabajar temporalmente para Eolo? Slo hasta que este lo se aclare. Podemos instalarle en un despacho particular, cerca de nuestro edificio. Ted medit un momento. -Quiz resultar. Existe el problema de la polucin del aire en la Cpula de Manhattan. Tuli podra ayudar a resolverlo. Lo hara como empleado de Climatologa, pero no es posible, por culpa de Rossman. Claro que siendo miembro de Eolo... Asent. - Preparar los papeles en seguida. Tuli puede ingresar en nuestro equipo como consejero eventual.

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- De acuerdo - asinti Ted -. Pero toda esta operacin militar es errnea de cabeza a rabo. Estoy pensando en el asunto. Si van a manejar el control del tiempo como un arma secreta, toda la idea se va a ver sofocada por dificultades. *** El viento haba recorrido largo trecho. Cosa de tres semanas antes fue fro, una rfaga seca que naca en la tundra de Siberia mientras las heladas de noviembre marchaban hacia el sur, cruzando el lago Baikal. Sopl hasta el amplio Pacfico, arrancando humedad del mar. El viento del oeste invadi Amrica en un frente de mil trescientos kilmetros de amplitud, haciendo que los agricultores de California adoptaran medidas para impedir las heladas que por indicaran la ltima etapa del fruto en sazn. Cuando ascendi por las Rocosas, el viento dej caer la primera lluvia; luego, un manto de nieve de ms de un palmo de espesor mientras entregaba as la humedad capturada. Volvi a ser un viento seco cuando descendi por la otra ladera de las montaas y cruz el desierto del suroeste. Se curv hacia la Costa del Golfo, adquiri algo ms de vapor de agua y, guiado por la corriente en chorro, se precipit hacia el norte en Nueva Inglaterra. Para cuando lleg a Boston se haba enfriado hasta el punto de la escarcha y roci toda la zona con una fina polvareda de nieve. Los nios, encantados, bajaron a las bodegas o subieron a los desvanes para buscar sus trineos y patines. Los adultos, malhumorados, se dirigieron a sus garajes, murmurando algo acerca de los neumticos para la nieve y los inviernos de Nueva Inglaterra. ***

Jim Dennis llam poco antes del Da de Accin de Gracias y nos invit a los cuatro para que passemos la tarde del da de fiesta en su casa. - Quiero presentarles a alguien - dijo -, que est interesado en sus problemas con el proyecto del tiempo del Pentgono. Sorprendido, dije: - No sabia que estuviera enterado. Se supone que el proyecto es secreto. - Pues se asustara al enterarse de lo que sabe un congresista - respondi, con una pcara sonrisa. Me llev a Barney, Ted y Tuli a Thornton para la cena del Da de Accin de Gracias y, luego, fuimos todos en coche a casa de Dennis. Empez a nevar cuando nos acercbamos a Lynn.

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- En la hora exacta - dijo Ted, consultando su reloj de pulsera -. Este ao tendremos un invierno con mucha nieve. La hacienda de Dennis estaba llena de nios, amigos, correligionarios polticos, solicitantes de votos y vecinos. Jim iba de aqu para all entre su despacho y la sala de estar, que quedaban separados por el vestbulo principal de la casa. La sala de estar se hallaba atestada de adultos con mente poltica de una especie u otra. Problemas comerciales. Nosotros encajbamos en esa categora, pero la seora Dennis nos llev primero a remolque, presentndonos a todos los del comedor, en donde se serva el principio de un segundo turno de la cena del Da de Accin de Gracias, y nos acomod en la cocina. Se encargaba de los nios y de los adultos no polticos. El comedor, la cocina y todas las zonas de juego eran su dominio. De alguna forma logr mantener a todos felices y alimentados y a los nios distrados de manera inofensiva, mientras permaneca con un aspecto tranquilo y nada agitado, Barney la contempl impresionada. - Pueden colocar sus abrigos en la mesa de la estufa - dijo, sealando a un antiguo ejemplar de estufa de las que 'empleaban madera para quemar--. Jim estar acepado un ratito. Quieren cenar algo? Qu les parece sidra y pastel de frutas? O algn dulce? Todos declinamos excepto Ted, que siempre tena sitio en su estmago para las golosinas. Pudo ser una media hora lo que permanecimos de pie en la cocina con una banda de desconocidos y de nios, pero la seora Dennis logr conseguir que nos sintisemos como en nuestra casa. Nos conoca a todos por el nombre propio y pronto empezamos a hablar del tiempo... y de lo que podamos hacer con l. Ted estaba ya alcanzando su andadura normal en esta clase de conversaciones cuando entr Jim, con las mangas de la camisa arremangadas, la corbata floja, sonriendo feliz. - Los das de fiesta son aqu a veces bastante confusos - nos dijo -. Lamento que no hayan podido venir para la cena. Sin embargo, creo que he comido pavo por todos ustedes. - Hablbamos de nieve - dijo la seora Dennis -. Ted cree que va a detenerse la nevada dentro de una hora, poco ms o menos. Jim solt la carcajada. - Ted no lo cree. Lo sabe. - Eso espero - repuso Ted.

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- Est bien - indic el congresista -, as que no hay que molestarse en sacar palas y ponernos las botas. Ahora, qu les parece a ustedes cuatro si vienen a un extremo mas tranquilo de la casa? Y, Mary, podras servirnos ms caf? - Durante los das de fiesta la nica vez que te veo - dijo ella -, es cuando tienes hambre o cuando tienes sed. - Los polticos llevan una vida muy dura. El despacho del congresista era pequeo pero sorprendentemente tranquilo. - Las paredes son a prueba de ruidos - nos dijo -. Con cinco nios y sus amiguitos siempre por la casa... o lo hacia as o me volva loco. Seal con un gesto las sillas. Yo eleg una mecedora. Tres paredes del despacho estaban cubiertas de estanteras; la cuarta tena un par de ventanas con diversas fotografas enmarcadas entre ellas. Despus de que la seora Dennis trajera el caf y nos sirvisemos, Jim comenz: - El comit de Ciencias va a empezar en enero sus discusiones sobre el trabajo del Departamento de Meteorologa. Naturalmente que la idea de ustedes sobre el control del tiempo se convertir en la gran noticia. - Eso es s... - Aguarde, hay ms. El Pentgono ha estado ejercitando sus influencias para poner en marcha su proyecto. Su obra ser secreta, si logra adelantarse al Congreso y a la Casa Blanca. Mientras, no es un secreto el que busquen un proyecto para controlar el tiempo. L3 noticia corre por todo Washington y podra convertirse en un baln poltico de primera clase. Claro que... Son el timbre de la puerta. Jim dijo.' - Creo que se trata de nuestro misterioso invitado. Fue hasta el vestbulo y salud a un hombre que acababa de entrar por la puerta principal. - Me alegro de que pudiera venir - le omos decir -. Deje su abrigo en la mesa del telfono y entre. Todos estn ya Reconocimos al hombre que entr en el despacho, identificndolo como el doctor Jerrold Weis, Consejero Cientfico del Presidente. Era pequeo, ligero, con una voz muy nasal; Pareca en persona ms curtido que en televisin. Su apretn de manos fue fuerte y su mirada penetrante.

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Tras las presentaciones, el doctor Weis ocup mi mecedora. Yo encontr punto de apoyo en el alfizar de la ventana. - As que ustedes - son los jvenes genios - dijo el doctor Weis, sacando una pipa del bolsillo de la chaqueta - que acabaron con la sequa. - Y que quieren controlar el tiempo - corrobor Jim Dennis--. Cuntaselo, Ted. Se necesit un par de horas y unas cuantas ecuaciones en la libreta de notas del congresista para explicar las cuestiones tcnicas al doctor Weis. Ted vag sin cesar por a pequea habitacin mientras hablaba, conformando las ideas con las manos, recorriendo toda la historia de las predicciones a largo plazo, Investigaciones Eolo, la sequa y el proyecto del comandante Vincent. El doctor Weis fum pensativo, en pipa, mientras escuchaba. Creo que hay un punto claro - dijo el Consejero Cientfico cuando Ted, por ltimo, se detuvo -. A menos que actuemos para impedirlo, habr un programa militar clasificado sobre control del tiempo antes de un ao. Ted asinti. - Y un programa militar clasificado - prosigui el doctor Weis -, dominar todo el campo entero de la investigacin. El Congreso no querr apoyar a dos o tres agencias distintas del Gobierno para que hagan el mismo trabajo. Si el Pentgono consigue poner en marcha primero su programa de control del tiempo, obligarn a todos los dems a trabajar segn sus condiciones. -Y eso ser tan terrible? - pregunt Barney. Fue Ted quien contest. - Ya han causado dificultades para Tuli y para ti. Una vez empiecen en realidad, el manto de Seguridad caer sobre todos. Los trabajos tendrn como meta utilizar el agua como arma. Se les impulsar a hacer cosas que produzcan un gran efecto; investigar y todo lo dems tendr que rendir beneficios que comprendan los altos jefes militares. - No es la manera adecuada de realizar esta clase de trabajo - afirm el doctor Weis -. El control del tiempo podra ser una herramienta poderosa para la paz. Si se hace de l un proyecto militar, otras naciones empezarn a destacar sus aspectos militares, tambin. Podramos acabar haciendo el control del tiempo un motivo de guerra... fra o clida. - Pero el Pentgono posee una necesidad legtima de estudiar el control del tiempo dije--. Hay aspectos militares en la situacin.

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-Pues claro que los hay! - exclam el doctor Weis, asintiendo vigorosamente. Y el comandante Vincent y su gente realizan su trabajo lo mejor que pueden... para ellos. Sin embargo, a m me interesa una imagen mayor... La que incluye las necesidades militares y todas las otras necesidades de la nacin. -Pero cmo detener al Pentgono? - pregunt Ted. El doctor Weis se sac la pipa de la boca. - No lo haremos. Por lo menos, no directamente. El nico modo de impedir que se apoderen de esta idea es ir al Congreso con una idea mejor y mayor. -Mayor? Jim Dennis sonri. - Entiendo. Decirle al Comit de Ciencia algo sobre un gran programa no militar que no tendra la catalogacin de clasificado, que sera espectacular y que podra acarrear a los congresistas una gran publicidad en sus distritos electorales. Asintiendo, el doctor Weis dijo: - Exactamente. - Un gran proyecto - murmur yo. - Espectacular - aadi Ted. - Y tienen ustedes desde ahora hasta la segunda semana de enero para imaginarlo - nos indic Jim Dennis. Ted, literalmente, se encerr en su habitacin de Climatologa durante las siguientes semanas, mientras Tuli se instalaba en su despacho particular cerca de Eolo. Ted buscaba furiosamente un proyecto espectacular que presentar al Congreso. Tuli no deja de ir de Eolo a la Cpula de Manhattan y viceversa, tratando de averiguar por qu la "isla de aire acondicionado" padeca contaminacin de aire. Mientras, yo me morda las uas temiendo las prximas reuniones del Congreso, el visto bueno de Seguridad para Tuli y todo lo dems. Ahora el invierno se haba instalado en serio, muy abundante en nieves, como predijo Ted, y amargamente fro. Pens con tristeza en las islas de Hawai cada vez que tuve que salir al exterior.

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Poco antes de Navidad, el comandante Vincent vino y nos invit a ir a la Base de la Fuerza Area en Hanscom, en donde se encontraba de visita por unos cuantos das. Su tono pareca misterioso. Era un da gris y muy fro cuando conduje el coche hasta Climatologa para recoger a Ted. Luego, juntos, nos dirigimos a la base Area. El comandante nos recibi en la puerta y nos condujo hasta la lnea del cercado de una de las pistas de cinco kilmetros de longitud. Aparcamos y nos apiarnos en el coche mientras iba disminuyendo el calor producido por la calefaccin. -Qu es lo que tendremos que ver? - pregunt Ted. Aguarden un momento; estar aqu pronto. Un polica del aire, con casco y arma al cinto, se acerc para inspeccionarnos. Cuando vio al comandante, le salud militarmente. Una capa gris de nubes haba bloqueado el sol y un viento crudo soplaba desde las distantes colinas, sin ninguna obstruccin al cruzar aquel campo de aviacin tan extenso. El viento y la humedad hacan que todo pareciese ms fro de lo que era en realidad y el humo de la estacin generadora de energa de la base area pareca casi congelado en el aire frgido y pesado. -Qu es esto, una prueba de resistencia? - Gru Ted. Luego olmos un avin por los aires. - Aqu viene! - el comandante Vincent salt del coche. Cuando le seguimos, seal un puntito lejano que acababa de cruzar las nubes. Rpidamente fue creciendo hasta alcanzar las dimensiones slidas: un avin que circund el campo una vez, dos, y que luego se prepar para abordar la pista. - Inmenso - dijo Ted mientras el aparato se deslizaba por los aires. Ahora pude distinguir su tren de aterrizaje con mltiples ruedas bajo el fuselaje. Durante un momento pareci perder en mitad del aire, como si no tuviera ganas de volver a la tierra. Luego sus neumticos chirriaron en la pista y march hacia nosotros. Ted se equivocaba, no era grande. Era inmenso. Un reactor de seis turbinas, de alas rectas, que se cerna gigantesco mientras se trasladaba hacia la lnea de vuelo en donde estbamos nosotros, los reactores chirriando dolorosamente en nuestros odos. Pareca un avin trasatlntico cuyas alas se hubieran desarrollado en exceso. La cola quedaba a una altura inconcebible con respecto a nosotros; el

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fuselaje pareca lo bastante grande para contener a toda la flota de autobuses de una ciudad. - Es completamente nuevo - el comandante Vincent prcticamente herva de entusiasmo -. El primero de una serie reciente. Es un vuelo inaugural... le llamamos Dromedario. Ted se encogi de hombros. -Una joroba o dos? - Ninguna joroba. Y tampoco tripulacin! Eso interes a Ted. -Aterriz de manera automtica? - Cierto. Es la primera vez que se posa en el suelo en tres das. Ha estado volando en vuelo automtico setenta y dos horas. A propsito, esto es informacin clasificada. No se la comuniquen a nadie que no tenga el visto bueno de seguridad. -Y qu tiene que ver con...? --comenc a preguntar. Pero Ted se me adelant. - Podra convertirse en un avin-observatorio meteorolgico no tripulado... en muchos aspectos mejor que un satlite, porque vuela a travs del aire que se quiere medir, en lugar de pasar por encima. Podra tomar las temperaturas, las presiones, la humedad, el total. Ahora contemplaba el enorme aparato con admiracin. -Cunto tiempo ha estado fabricndose? Podramos entrar y echar un vistazo? Qu instrumentos han puesto en l? Qu hay de...? El comandante levant las manos. - Est bien, est bien, suban a bordo y examnenlo. Originalmente no fue creado para observacin meteorolgica, pero parte de nuestros jefes cree que podemos adaptarlo a esa misin. - Estupendo! - Ted estaba radiante mientras nos dirigamos hacia la escotilla delantera del avin -. Y podra llevar suficiente material de siembra para misiones modificativas. - No haba pensado en eso - dijo el comandante Vincent -. Pero quera que viesen el avin. Trabajar con el Pentgono no slo son dificultades y molestias.

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Ted me mir de reojo y me imagin que pensaba en la reunin con el doctor Weis. Sin embargo, como excepcin, guard silencio. An permaneca silencioso mientras volvamos, al caer la tarde, hacia Boston. - Parece ser que el Pentgono se mueve muy deprisa en su proyecto del tiempo dije. Ted asinti. - Demasiado. Se necesitar algo en verdad grande para quitarles la pelota. Sin apartar los ojos de la serpenteante lnea de luces rojas que se extendan en la carretera delante nuestro, pregunt: -Tienes alguna idea de lo que...? - Huracanes - dijo Ted, ms para s que para m---. Es la nica manera de detener a Vincent. -Qu? - Tenemos que proporcionar a Weis un gran programa que lleve el asunto del control del tiempo a la primera pgina de los peridicos y que deje boquiabierto al Pentgono impidindole toda accin. Los huracanes servirn. Vamos a detener los huracanes.

XV SISTEMAS DE PRESION Los huracanes eran el objetivo y Ted puso a contribucin hasta el ltimo gramo de su energa para elaborar un programa de detencin de los huracanes para el doctor Weis. Durante todo aquel nevado diciembre apenas vimos a nuestro amigo. Barney tuvo que sacarle de su escritorio para que pasase el da de Navidad con nosotros en Thornton. Tuli, mientras, encontr la clave del problema de la contaminacin del aire de la Cpula de Manhattan. La Cpula haba creado una inversin de temperatura dentro de s misma: el aire clido, atrapado en lo alto, impeda que los humos de los automviles y de otras mquinas subieran lo bastante por encima del nivel de la calle para que los extractores de la Cpula lo sacaran y purificaran el ambiente contaminado.

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-Y cmo solucionarn eso? - le pregunt cuando me explic el problema con detalle. - No ser muy difcil, ahora que saben en qu consiste la dificultad - dijo Tuli -. Probablemente instalarn ventiladores de succin a nivel de la calle para sacar el humo antes de que adquiera proporciones notables. - Eso costar millones. - Supongo que s - contest impasible -. Es una lstima que hayan construido la Cpula. Dentro de unos pocos aos ms, Ted quizs est dispuesto para acondicionar el aire de toda la nacin... sin cpulas de plstico. Eolo gan mucho dinero con el trabajo de Tuli y l pareca complacido con su misin de consejero. Pero ahora apenas tena trabajo. Suspendido por Climatologa, sin hacer nada en Eolo, empez a trabajar por las noches con Ted en la idea de los huracanes. Das antes de que terminase el ao, Ted me llam y me pidi que fuese a su apartamento despus de cenar. No me sorprendi encontrarme a Barney recorriendo la nevada calle cuando me aproxim a la casa. Tuli, claro, ya estaba all, montando a horcajadas en una silla de la cocina, los brazos cruzados sobre el respaldo y su barbilla descansando en las mangas. Pareca un jinete mongol meditativo. Ted paseaba inquieto por la atestada y pequea habitacin. - Me alegro de que vosotros hayis venido - dijo mientras nos quitbamos los abrigos y los dejbamos en una silla -. Quera explicaros esta idea antes de contrsela a Weis. Barney y yo ocupamos el maltrecho sof. - Somos todo odos - dijo. Ted le sonri. - Est bien - murmur, sin dejar de pasear -, all va. Hay dos formas de detener un huracn: disolverlo o mantenerlo en el mar, lejos de la costa. Hasta ahora, todos los investigadores de huracanes han tratado de romper las tempestades... disiparas, destruyendo sus equilibrios energticos... - Trataron de sembrar las tormentas, verdad? - pregunt. - Cierto. Pero es como echar bolas de nieve a un iceberg. Toda la siembra del mundo no hara mella en un huracn adulto.

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- Incluso hay pruebas de que el huracn absorbe las energas de la siembra afirm Barney. Tuli asinti. - Y las emplea para aumentar tambin el poder total de sus vientos. - Entonces no se puede disipar los huracanes - dije. - Correcto. Son excesivamente grandes para nosotros, tienen demasiada energa. Seguirn soplando hasta que las fuerzas naturales los destruyan... y no podemos competir con los recursos de energa naturales, ni soarlo. As que, como no podemos utilizar los msculos, tendremos que emplear nuestros cerebros. Hizo una pausa; luego... - Si supisemos bastante sobre huracanes... sus senderos exactos, las distribuciones de su energa, y otras cosas... podramos preparar sistemas de tiempo que mantendran a las tormentas mar adentro. Es un asunto pejiguero y no sabemos todava cmo hacerlo. Predecir el camino que seguir una tormenta es duro... hay una gran cantidad de efectos secundarios, terciarios e incluso cuaternarios. Una cada de presin sobre Chicago podra ser la diferencia que existe entre un impacto directo en Hatteras o un fallo completo en toda la costa marina. - Pero nos acercamos al punto en donde podremos predecir los rumbos de la tormenta - objet Barney. - S, pero an no hemos llegado all. As que intentaremos otro truquito. Disipar la tormenta antes de que se convierta en huracn. Incluso antes de que sea una verdadera tormenta... Estrangulara en su nacimiento, mientras es todava una perturbacin tropical. -Puedes hacerlo? Ted asinti. - Creo que Tul y yo hemos calculado su posibilidad. - Cuenta a Jerry toda la historia - indic Tuli -. Hay docenas de perturbaciones tropicales para cada huracn que llega a desarrollarse. Debemos destruir cada perturbacin o arriesgarnos a dejar que alguna de ellas se conviertan en huracn... - Podemos predecir cul de estas perturbaciones progresar - dijo Ted.

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-Con cunta exactitud? Cincuenta por ciento? An as habra de modificarse el doble de perturbaciones que de tormentas. Los costos serian una cifra astronmica. - Sin comparacin con el dao que un huracn causa cuando azota!. - S - dije -, contra ese coste tenis que luchar. - Ese es el ncleo de la idea: atacar la perturbacin tropical, impedir que se convierta en huracn. Pero nicamente atacar a las que pueden convertirse en grandes tormentas y slo si su camino tormentoso parece que se acercar a la costa. "Mientras, aprenderemos cmo preparar los sistemas del tiempo que impidan que los huracanes se acerquen a las costas. Cuando terminemos, deberemos molestarnos con acabar con las perturbaciones... - y entonces ya sabremos cmo controlar el tiempo lo bastante bien para mantener los huracanes en el mar. Permanecimos sentados durante un momento, dirigiendo la idea en total silencio, mientras Ted se quedaba plantado en mitad del piso, los puos clavados firmemente en las caderas, con el aspecto del campen mundial que se atreve a desafiar a quien levante la cabeza. Discutimos hasta que el cielo empez a iluminarse. So nos present un milln de problemas, un milln de preguntas sin respuesta. Pero todo estaba decidido y todos los esfuerzos que hicimos para obligarle a darnos las soluciones sirvieron para reforzar su punto de vista, cosa que utilizara ms tarde con el doctor Weis. Llev a Barney a su apartamento. - Me intriga esta idea - dijo -. Tiene ms valor de publicidad que de ciencia. -A qu te refieres? -A acabar con las perturbaciones tropicales... se trata de una fuerza bruta. Es slo lo que Ted ide para dejar que el doctor Weis empiece un proyecto civil sobre el control del tiempo, en lugar de permitir que el comandante Vincent consiga poner en marcha su proyecto militar. As se escribe la historia? Preparando proyectos de ensueo? - No contest. La historia la hacen los hombres y las mujeres en particular que realizan hechos. A veces tienen razn y otras se equivocan. Pero son los hechos los que constituyen la historia. ***

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Los bancos de nieve se amontonaren altos en las ciudades y tomaren un color parduzco y se pudrieron, hasta que la nieve reciente volvi a blanquearlos. La primera semana de enero dio unos das de calor temporal, pero luego las masas de aire del norte, las altas presiones, entraron en silencio en Nueva Inglaterra. Sealado slo por una breve nevada, el Anticicln del norte era apenas ms fro que el aire que desplaz. Pero era seco y sin nubes, denso e inmvil. Aquella noche las estrellas contemplaron un panorama medie congelado mientras que el calor del da se irradiaba del suelo y se alejaba perdindose en el espacio, obligando a los termmetros a bajar por debajo de cero. Al llegar la maana haba hielo en donde surgiera escarcha el da anterior y la gente, que sonri al pensar en la venida de la prxima primavera, sacudi la cabeza y se dio prisa en volver a reaprevisionarse para combatir las nieves. *** Ted era como un tigre enjaulado cuando empezaron las sesiones del Congreso. El doctor Weis haba aceptado la idea de acabar con los huracanes sin demasiados comentarios, apenas diciendo que "la har revisar por mis comits-consejeros". Mientras, l y Jim Dennis aconsejaron a Ted previnindole que no se presntase en las sesiones. - La mayor parte de los miembros del comit - nos dijo Jim - se mostraran recelosos ante un joven y brillante genio. Resulta difcil admitir que alguien que es ms joven que uno mismo, pueda ser mucho ms listo. Ted acept de mala gana, pero yo decid vigilarlo con atencin y solicit la ayuda de Barney y Tuli. Las sesiones del Comit empezaron con el comandante Vincent y su personal explicando la necesidad de un proyecto de control del tiempo militar. La prensa les dio una tremenda publicidad y las sesiones aparecieron cada maana en televisin. Mientras, el doctor Weiss dio la noticia de que la idea de acabar con los huracanes habla recibido el visto bueno de sus consejeros con las notas ms favorables. Sugiri que el doctor Barneveldt atestiguara ante el Comit Congresional sobre el asunto. Y as Ted no tuvo ms remedio que instruir brevemente al doctor Barneveldt sobre THUNDER ("TRUENO"). Es un misterio quin bautiz la idea con el nombre de THUNDER, un misterio que probablemente jams resolveremos. Alguien, en el laberinto de personas de Washington, metido en los comits, tuvo la gran idea; esas palabras eran las letras. Iniciales de "Threatening Hurricane Neutralization, Destruction and Recording" (Destruccin, Neutralizacin y Registro de la Amenaza de los Huracanes). Ted murmur algo ininteligible cuando oy ese ttulo por primera vez, pero "Proyecto THUNDER" se convirti en el nombre oficial.

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El da en que estaba sealado para la aparicin del doctor Rossman ante el Comit, por casualidad, Tuli y yo visitamos a Ted en su cubil de Climatologa. Y fue una suerte. Barney vino para ver la sesin en el televisor de Ted. El doctor Rossman, con expresin amarga e infeliz, prefiri estar de acuerdo con el comandante Vincent en toda la lnea. Las necesidades militares para el control del tiempo eran en extremo importantes, dijo. Posiblemente tan importantes como la necesidad militar de poseer proyectiles dirigidos y estaciones espaciales. La Divisin de Climatologa, dijo con la mxima claridad, estaba dispuesta a satisfacer los deseos del Pentgono. Ted se alz de su silla como si fuese a destrozar el televisor. -Se ha vendido! Se imagin que Weiss no puede vencer al Pentgono, as que se alinea con Vincent. - No, espera, Ted. Quiz... -Sabe que me opongo al juego militar - exclam Ted furioso - Trata de desembarazarse de mi respaldndoles! Nada pudimos hacer por calmarle. Tuvimos la suerte de impedir que saltase al prximo tren subterrneo y se presentara en el local donde se celebraba la sesin del Comit, esgrimiendo una espada llameante. Aquella noche nos llevamos a Ted a cenar y nos quedamos con l hasta bien entrada la madrugada. El doctor Barneveldt deba aparecer ante el Comit al da siguiente y esto fue lo nico que consigui calmarle. Pas una hora en el telfono conversando con el doctor Barneveldt, que estaba en su habitacin de Washington, dndole instrucciones de ltima hora sobre el Proyecto THUNDER. Tul se fue derecho a Climatologa con Ted, al da siguiente, y se asegur de llegar a tiempo para la teleemisin de la sesin. Incluso en la pantallita del televisor porttil se poda advertir que el doctor Barneveldt impresionaba sin duda a los miembros del Comit. Su Premio Nobel le habla servido de tarjeta de presentacin, y cuando se sent ante la mesa de los testigos, teniendo delante una batera de micrfonos, era la idea misma que los congresistas tenan de un cientfico. Pareci advertirle, porque represent su papel con la mxima eficacia. Despus de asentir en que las aplicaciones militares del control del tiempo eran importantsimas, el doctor Barneveldt continu diciendo:

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- Pero tambin son igualmente importantes... no, mucho ms... las necesidades de este nuevo conocimiento en tiempos de paz, para el mundo civil. Seria una lstima que las necesidades a corto plazo de los militares oscureciesen los beneficios a largo alcance que puede producir a la humanidad el control del tiempo. Si el hombre logra controlar el tiempo meteorolgico, podr incluso impedir que se produzcan causas de guerra. La pobreza, la enfermedad, el hambre... todas estas cosas quedan inmensamente influenciadas por el clima y el tiempo. Imagnense un mundo en donde no falte el agua, en donde las cosechas florezcan cada ao, en donde las inundaciones desastrosas y las tormentas sean cosa del pa....... Jim Oennis, desde su asiento en la mesa de los miembros del Comit, se inclin para preguntar: -Puede hacerse eso ahora? El doctor Barneveldt dud dramticamente. Pareca estar disfrutando de la atencin de las cmaras de televisin. - Es posible comenzar a trabajar hacia esa meta. Algunos de mis colegas, de la Divisin de Climatologa y en otras partes, por ejemplo, han evolucionado una tcnica que posiblemente podra impedir que los huracanes amenazasen nuestras costas... El resto se perdi en la estampida de los periodistas hacia los telfonos. Al caer la tarde el Proyecto THUNDER era la mxima noticia cientfica desde los aterrizajes en la Luna. Pero se trataba de una historia de Washington: el doctor Weis y el doctor Barneveldt eran los "expertos". Ted y el resto de nosotros nos quedamos en Boston, agradecidos por excepcin de que Rossman nos hubiese mantenido fuera de la mirada del pblico. Las audiencias del Comit de Ciencia siguieron durante semanas, pero result claro que el Proyecto THUNDER haba alcanzado por lo menos una posicin igual al plan del comandante Vincent para un programa militar de control del tiempo. La mayor parte de los congresistas mostr pruebas de que quera ambas cosas: el proyecto militar y el civil. En efecto, el Comit dej el problema surgido entre el Pentgono y THUNDER en manos de la Administracin, que es lo que deseaba precisamente el doctor Weis, puesto que era consejero de la Casa Blanca en asuntos cientficos y tcnicos. As que no nos pill de sorpresa cuando, a principios de marzo, el doctor Weis nos invit a Ted y a m a su despacho en la Casa Blanca. *** ciclognesis: el nacimiento de una tormenta. Mzclese a partes iguales aire hmedo martimo y aire frgido polar. Agtese bien en sentido contrario al

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movimiento de las agujas del reloj. Celquese la tempestad ciclnica sobre cabo Hatteras a primeros de marzo y viglese con atencin. Obedeciendo la lgica del impulso de la energa solar, la rotacin de la tierra, les vientos y las aguas en las zonas de su alrededor, la tempestad se muevo hacia el norte siguiendo la costa Atlntica. En las Carolinas deja caer lluvia congelada y escarcha, pero cuando penetra en Virginia un suministro mayor de aire polar, que viene por su cuenta, las precipitaciones se convierten en enormes y hmedos copes de nieve. Washington queda enterrado en blanco, mientras que, ms al norte, en Filadelfia, Nueva York y Boston, ejrcitos do hombres y mquinas empiezan su lucha en masa contra la nieve y esperan poder impedir que sus ciudades queden paralizadas por la ventisca que crece por momentos. *** Cuando Ted y yo tomamos el tren subterrneo en Boston, el cielo estaba todava claro. Pero sabamos que Washington se encontrara en mitad de la ventisca mientras llegbamos a la estacin terminal. Incluso subterrneamente se podan advertir los efectos del tiempo: las gente atestaba el terminal de la capital, llegando tarde al trabajo, trastornada, muchos con aspecto colrico. Los que bajaban por las escaleras mecnicas desde la calle tenan los hombros y los sombreros llenos de espesos copos de nieve. Las botas dejaban regueros hmedos por doquier. Una de las aceras rodantes subterrneas estaba atestada de gente. Ted insisti en salir al exterior y caminar las pocas manzanas entre la terminal y la Casa Blanca. No se vea nada en las calles de la ciudad; incluso las aceras rodantes de superficie estaban desconectadas. Los pocos peatones que forcejeaban para caminar tenan que inclinarse casi hasta la cintura para resistir el fuerte viento. La nieve era espesa y pesada bajo las botas y al cabo de medio minuto tena yo un fro que me llegaba hasta los huesos... penetrando incluso por mi recio abrigo, botas, guantes y sombrero de piel. Pero a Ted le gustaba. Con un par de compaas de esquiadores podramos ocupar el Gobierno. - A ti te lo dejo murmur desde detrs del cuello de mi abrigo subido. No me gustan los das as. - No te preocupes, todo pasar dentro de una hora, poco ms o menos. Soplar viento norte. Volveremos a encontrarnos con la ventisca en Boston otra vez, esta noche. - Perfecto cronometraje.

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El despacho del doctor Weis era una habitacin espaciosa y ventilada en la zona de la Casa Blanca reservada a los ejecutivos, con ventanales franceses que daban al jardn, ahora oculto por la nieve de la ventisca. - Por lo menos aqu se est caliente - dijo mientras nos sealaban un par de sillas -. Ustedes dos tienen el aspecto de haber venido a pie desde Boston! - Si, esa sensacin tengo yo - respond. Ted solt la carcajada. - Quiero darles un informe de primera mano de a situacin en que estamos con THUNDER - dijo el doctor Weis, mecindose hacia atrs ligeramente en su gran silln tapizado. - Antes de que lo haga - le interrumpi Ted -, debera saber algo acerca de la prxima temporada de huracanes. Hice unas pocas investigaciones preliminares la semana pasada. Muy impresionantes, pero parece ser que la temporada ser igual a la del pasado ao. Poco ms o menos, el mismo nmero de tormentas. Es decir, si las dejamos desarrollarse. El doctor Weis cogi una pipa de la pequea estantera que tena en el escritorio. - La perspectiva de acabar con los huracanes es muy atractiva, aunque en extremo cara. Es casi la nica cosa que puede soportar la presin que est haciendo el Pentgono en las reuniones del Gabinete. - Entonces la cosa ha llegado a ese nivel - dije. - Pues claro que s - El doctor Weis encendi su pipa -. Pero creo que tenemos un asidero. He estado gritando que el acabar con los huracanes ayudara al comandante Vincent y a su personal a enterarse de algunas cosas bsicas que deben saber antes de empezar con los experimentos de la modificacin del tiempo. As, en cierto sentido, THUNDER no se opone al Pentgono, sino que le ayudar. - Aguarde un momento - dijo Ted -. El acabar con los huracanes es parte del espectculo... destruiremos perturbaciones tropicales, no tormentas adultas. - S, lo s. - Pero la idea real del Proyecto es aprender cmo controlar el tiempo lo bastante bien para dirigir a los huracanes lejos de la costa. Slo perseguiremos perturbaciones tropicales y las aniquilaremos hasta que seamos lo bastante listos para controlar los huracanes.

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- De eso quera hablarles - indic el doctor Weis -. Esa parte del control del tiempo del plan ha provocado una gran cantidad de crticas. Y vienen de diferentes - Pero eso es... - Esccheme ahora Ted cl doctor Weis se inclin hacia adelante y puso sus brazos en el escritorio. Usted admite que no sabe lo bastante para controlar el tiempo de modo que los huracanes no se acerquen a nuestras costas. Aun cuando lo supiese, tendra que controlar el tiempo de la mayor parte de la zona continental de los Estados Unidos... - Y Canad. Asinti. Y Mjico tambin, se lo garantizo. - Seguro. Y qu? - Es peligroso polticamente. Explosivo. Hay demasiadas posibilidades de que algo salga mal. Y si comete usted un error? Las consecuencias podran ser desastrosas. - Espere un momento - repuso Ted -. Qu piensa que quiero hacer? Desviar el Mississipi por Arizona? Controlaremos el tiempo, claro, pero no lo suficiente para causar desastres. Aunque quisiramos, no podramos! Hay demasiada energa complicada en el asunto. No vamos a hacer que nieve en California ni tampoco deshelar Alaska. - Usted y yo lo sabemos, Ted, pero qu creer el elector medio? Muchas personas se enfadan con el Departamento de Meteorologa cuando les llueve en sus posesiones, o cuando padecen sus cosechas. Se da usted cuenta de la dinamita poltica que sera para el Gobierno aceptar la responsabilidad de controlar el tiempo? - Tambin fue una bomba poltica declarar la independencia en el ao 1776. - Hay cosas que es preciso hacer!. - El control del tiempo llegar a ser una realidad - replic el doctor Weis, su voz un poco ms alta que de ordinario y tambin ms nasal -. Pero no se puede uno meter en eso demasiado rpidamente. El Proyecto THUNDER... la parte de acabar con los huracanes, es decir... es un principio excelente. Despus de un ao o dos de demostraciones triunfales, estaremos dispuestos para intentar el prximo paso. Y, ms importante, el pas se encontrar psicolgicamente preparado.

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- Pero lo podemos hacer ahora, este ao!. Lo nico que nos hace falta es comprobar las teoras y ponerlas en prctica. - Estamos tcnicamente dispuestos, pero no de manera poltica. Y aun en el aspecto tcnico, las primeras operaciones en el control del tiempo sern algo ms que jueguecitos cuyos resultados se supone. Ted dio un puetazo en el brazo de su silln. - Mire, no s qu es lo que le da miedo. Ahora llueve y nieva sobre las personas. Tenemos inundaciones y sequas. Y el Gobierno recibe las culpas de todos los chiflados. Y qu? Qu hay de las sequas en donde el Gobierno se ha apuntado los honores por cortarlas en seco, o las inundaciones que no vuelven a suceder, o las mximas cosechas que el tiempo controlado puede proporcionarles? El doctor Weis se arrellan y sacudi la cabeza. - Ted, usted comprende la ciencia, pero no la poltica. Las cosas no resultan as. - Bueno, THUNDER no ha de funcionar sin control del tiempo. Ser trabajo perdido el prescindir de ese aspecto. -No querr aceptar el proyecto sin aadir tambin el control del tiempo? Ted contest rgido: - Acabar con las perturbaciones tropicales es un callejn muerto, una meta sin salida. A menos que nos conduzca al verdadero control del tiempo, es una manera equvoca de luchar contra los huracanes. El doctor Weis se levant de su silla. - Bueno, vengan, ya hemos hablado bastante. Resolvamos este asunto. -Qu nos espera ahora? Otro Comit? - No - contest, consultando el reloj de su escritorio. Nosotros no confiamos nuestros problemas a los Comits. Vengan conmigo. Le seguimos por un pasillo y subimos un tramo de escalera. Cruzamos una puerta sin rotular entrando en una amplia oficina ovalada que estaba dominada por un gran escritorio cubierto de papeles y tres telfonos de diferentes colores. Tras el escritorio vaco se vea un par de banderas. Mir a Ted. Pareci darse cuenta de a quin perteneca la oficina casi al mismo tiempo que yo.

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La puerta de la otra habitacin se abri y el Presidente camin briosamente hasta su escritorio. - Hola. Ustedes deben ser los seores Marrett y Thorn. Nos estrech las manos, con energa. Era ms alto de lo que me imagin y pareca ms joven que su imagen en la TV. Nos seal con un gesto a las sillas que habla ante su escritorio. Mientras nos sentbamos, oje unos cuantos papeles. -Pueden ustedes, de veras, cortar la gestacin de los huracanes? - S, seor - respondi Ted de inmediato. El Presidente sonri. -No tiene ninguna duda? - Podemos hacerlo, seor, si usted nos proporciona las herramientas. -Saben ustedes, verdad, que el Departamento de Defensa tambin ha propuesto un proyecto sobre el tiempo? Si me opongo en esto al Secretario de Defensa, quiz proporcionar municiones para la oposicin este noviembre. - Los huracanes podran ser una buena propaganda electoral en toda la vertiente atlntica - respondi Ted -, y en la Costa del Golfo. Con una sonrisa, el Presidente dijo: - No obtuve muy buenos resultados en las pasadas elecciones en los distritos de la Costa del Golfo. Y si ustedes no logran detener los huracanes, las cosas se pondrn todava peores. Por otra parte, si no doy el visto bueno al Proyecto THUNDER, los huracanes seguirn siendo algo antipolitico. Ted no contest. - Se ha presentado algo ms - dijo el doctor Weis -. Ted cree que el Proyecto debera tener como mira principal la amplia meta de controlar el tiempo en todos los Estados Unidos, ms que limitarse simplemente a detener los huracanes. - Controlar el tiempo cl Presidente apart los ojos de su consejero cientfico para mirar con llaneza a Ted -. Eso parece... fantstico El tiempo es tan violento, tan enorme y salvaje. No me imagino al hombre que lo controle.

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- Nosotros podemos hacerlo - respondi Ted con firmeza -. Si parece salvaje y violento es porque no se le comprende. Hay una lgica en el tiempo; obedece a leyes fsicas, al igual que la manzana que se cae del rbol. Estamos empezando a aprender cules son esas leyes; una vez hayamos aprendido bastante, podremos controlar el tiempo. Al igual que el fuego... que antao fue salvaje y peligroso y misterioso. Pero el hombre aprendi a domesticarlo. Seguimos sin saber todo lo que existe en esa materia, pero el fuego es una cosa tan vulgar como un estornudo o un escalofro. El Presidente chasque los labios pensativo. -De manera que hay lgica en el tiempo? Con seguridad, s posee belleza, aun cuando sea tormentoso. Dgame seor Marrett, conoce usted bastante la lgica del tiempo para decir cundo va a parar esta nevada? Por la tarde he de volar a Chicago. Ted sonri. Consultando su reloj de pulsera, dijo: - Ya debe haber cesado de nevar. -Est usted seguro? Pregunt el Presidente, volvindose hacia las cortinas. Asintiendo, Ted respondi: - Es preciso. El Presidente abri las cortinas. El cielo era de un azul cegador con slo unas cuantas nubes que se marchaban. El sol centelleaba al reflejarse sus rayos en las montaas de nieve que cubran el jardn. - En apariencia sabe usted de lo que habla - dijo -. Pero controlar el tiempo es un gran paso. Un grandsimo paso. - Lo s respondi Ted. Luego, hablando despacio y con mucho cuidado, explico -: Con un control del tiempo a gran escala, los costos de mantener al pas libre del dao de los huracanes seran probablemente inferiores que si tuvisemos que perseguir cualquier amenaza de perturbacin en el ocano y anularla. Y el control del tiempo es el objetivo ltimo. Se har tarde o temprano... Me gustara realizarlo ahora, con esta Administracin. - Espero residir aqu otros cuatro aos - replic el Presidente, riendo. Ted segua repitiendo la mayor parte de los argumentos que utiliz con el doctor Weis; el Consejero Cientfico present sus contraargumentos, tambin. El Presidente permaneci sentado y escuchando.

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Por ltimo, dijo: - Seor Marret, aprecio su dedicacin y su mpetu. Pero debe recordar que sobre el Gobierno recae la responsabilidad del bienestar de toda la nacin. Me parece que sus ideas podran resultar, pero nunca se han visto puestas a prueba en la escala que usted mismo dijo que sera preciso. Si se equivoca, perderamos mucho ms que una eleccin; perderamos vidas y una asombrosa cantidad de propiedades y recursos. - Eso es verdad, seor - dijo Ted -. Pero si no me equivoco... - Usted seguir estando en lo cierto el ao que viene, verdad? Me gusta el Proyecto THUNDER. Pienso que detener los huracanes ser un regalo tremendo para la nacin... y una tarea bastante grande para ocupar todo un ao. Acepta usted voluntariamente dedicarse a esa parte y dejar que el control del tiempo aguarde un poco ms? Asintiendo, triste, Ted dijo: - Si no puede ser de otra manera... El Presidente se volvi al doctor Weis. - Debe darse cuenta de que nos jugamos el cuello. THUNDER es una especie de riesgo, e ir contra el Pentgono no es siempre bueno en cuestin poltica. - Pero la recompensa podra ser enorme - dijo el doctor Weis. - Si, me doy cuenta. Y supongo que los beneficios de detener incluso un solo huracn son ms importantes que unos pocos millones de votos este otoo. El doctor Weis se encogi de hombros. - La poltica es un arte, seor Presidente. Yo slo soy cientfico. Solt una carcajada. - Quizs hagamos de usted todava un poltico. Se muestra muy decidido en favor de THUNDER, verdad? - En la parte de detener los huracanes, s. - Fuertemente a su favor? - Fuertemente, seor - respondi el doctor Weis.

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- Entonces, de acuerdo. Si el Congreso autoriza los fondos, adelante. Charlamos durante unos cuantos minutos ms y el Presidente incluso brome conmigo acerca de mis tos de Massachusetts, que en las ltimas elecciones trabajaron para su oponente. Rpidamente le dije que mi padre haba estado a su lado. El secretario del Presidente entr y le record su siguiente cita. Educadamente nos acompaaron hasta la salida del despacho despus de otra ronda de apretones de manos. - Buena suerte con THUNDER - nos dijo el Presidente al marcharse -. Estar atento a sus progresos. Ted asinti. Fuera, en el pasillo, murmur: - Haramos muchos progresos ms si yo tuviese todo THUNDER, en lugar de la parte ms dura.

XVI PROYECTO THUNDER

Fueron unos frenticos cuatro meses. Entre marzo y julio tenamos que organizar un proyecto que comprenda aviones de la Fuerza Area, barcos de la Marina, satlites de la NASA y un buen tanto por ciento del talento y el equipo del Departamento de Meteorologa. El personal del Proyecto fue extrado principalmente del pequeo grupo de Ted en Climatologa y de mi personal en Eolo. Tambin me encargaron de contratar a nuevas personas, que, oficialmente, trabajaban para Eolo, pero que en realidad eran personal de THUNDER. Y, puesto que el Proyecto n~ era ahora militar, Barney y Tuli quedaron en libertad para trabajar con nosotros. Por ltimo, la primera semana de julio, estbamos dispuestos para partir hacia Miami. El doctor Barneveldt nos despidi en el aeropuerto Logan, junto con una multitud de periodistas y fotgrafos. Ya no nos escondamos de la publicidad; de hecho, estaba programada una conferencia de prensa en Miami, a ltima hora de aquella tarde. Tras unas cuantas palabras finales de despedida, despegamos en el reactor del personal directivo. A bordo tenamos mucho trabajo que hacer. Yo revis un borrador de nuestro acuerdo con el Gobierno britnico referente a las islas Bermudas. Ted haba decidido que THUNDER protegera al continente de Norteamrica y las islas del Caribe; pero quera dejar en paz a las tormentas en el

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ocano abierto. Tena dos motivos. Primero, necesitaba un control cientfico en los experimentos de THUNDER y las tempestades que no tocsemos podran utilizarse como comparacin contra aquellas en las que trabajramos. Segundo, simplemente no tenamos recursos para afrontar cada perturbacin en todo el ocano. Pero las tormentas que permanecan lejos del continente ahora amenazaban las Bermudas, as que tuvimos que concertar un acuerdo con los ingleses para que las Bermudas no quedasen protegidas. Mientras lea los papeles del Departamento de Estado, Ted y Barney, a la otra parte del pasillo con respecto ~ m, hablaban de la conferencia de prensa a la que se enfrentaran aquella tarde. - Es importante dar a los periodistas la impresin Correcta - deca Barney -. Tenemos que demostrarles que THUNDER es estrictamente un experimento. Ted asinti con impaciencia. Yo alc la vista de mi lectura. - Ted, no te olvides que el doctor Weis estar presente, en el estrado, contigo. Ser mejor que no digas nada que suene a control del tiempo. Me dirigi una mirada de malhumor. - No trates de predecir el futuro - aadi Barney -. Slo habla del trabajo que vamos a hacer para el Proyecto. No dejes que los periodistas te coloquen en una posicin en donde te veas obligado a hacer promesas... Alz las manos. - Quiz debera ponerme una barba postiza, unas gafas oscuras y marcharme antes que empiece la conferencia de prensa. Escuchad, sabis tan bien como yo que, tenemos resultados con THUNDER, o nos dan la patada. No tratemos de olvidarlo. No importa cuanto alardeemos, todos saben que si dejamos que un huracn pase a travs de nuestros medios y cause daos, estaremos perdidos. Tenemos la obligacin de echar el cerrojo. Tuli asom la cabeza desde el asiento de detrs de Ted. - No podremos detener a cada huracn. No, a menos que las perturbaciones estn lo bastante espaciadas para que trabajemos en una o dos al mismo tiempo. A estas alturas de la temporada, cuando las perturbaciones vienen en grupos, algunas de ellas se nos escaparn.

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- Eso es cierto - asinti Barney. Volvindose a Ted, le apremi. Es preciso que seamos precavidos, especialmente delante de los periodistas. Si fusemos precavidos - gru Ted -, no estaramos ahora en este avin. Uno de los ms elegantes hoteles de Miami Beach haba sido elegido para la conferencia de prensa. El saln de baile principal estaba atestado y bajo los focos de la televisin todos sentimos calor y nerviosismo. El jefe de la oficina en Miami del Departamento de Meteorologa nos present con un inacabable discurso. - Brillantes jvenes cientficos... con nuevas ideas desafiantes... atrevida juventud... Ted permaneca arrellanado en su asiento, amenazador como una tronada: poderoso, peligroso, a punto de estallar. Cuando, por ltimo, termin el jefe de Miami, el doctor Weis tom la palabra De una manera cuidadosa record a todos el efecto de los huracanes que alcanzaron el continente de los Estados Unidos el ao anterior, y los millares de millones en daos que originaron. (Mientras hablaba, la mayor parte del elemento turstico de Florida se amontonaba en los aeropuertos y terminales, marchndose a zonas ms seguras hasta que hubiera terminado la poca de los huracanes.) - Si tenemos xito en detener aunque slo sea un huracn, impidindole que llegue a alcanzar la costa continu el doctor Weis -, los ahorros en daos causados por la tempestad, por no mencionar las vidas humanas, pagarn con suficiencia el coste de todo el Proyecto. Despus de una revisin detallada de la organizacin THUNDER y de dar el crdito debido a ESSA, al Departamento de Defensa, al servicio de Guardacostas, al Congreso y toda otra organizacin gubernamental que tuviese algo que ver con la tierra, el mar o el aire (incluso mencion Eolo), el doctor Weis indic a los periodistas que podan hacer preguntas. Las hubo en abundancia. Y al cabo de cinco minutos, se dieron cuenta que Ted era su clave para una buena historia; continuaron disparndole preguntas a l. Por ltimo, uno de los periodistas dijo: - Ha habido muchas pruebas de modificacin del tiempo en el pasado, pero ste es el primer programa de control del tiempo en gran escala del Gobierno, no? El doctor Weis tom el micrfono de la mesa y, tenindolo entre las manos, respondi antes de que pudiese hacerlo Ted.

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- El Proyecto THUNDER no es un programa de control del tiempo. Es, simplemente, un experimento limitado a los huracanes, a pesar de su tamao. El Proyecto intentar modificar las perturbaciones tropicales que puedan crecer y convertirse en huracanes capaces de amenazar zonas pobladas. Eso es todo cuanto se har. Ningn otro aspecto del tiempo ser ni rozado, y no controlaremos el tiempo, por mucho que se esfuerza la imaginacin popular. Ted mir a lo largo de la mesa al Consejero Cientfico, luego se volvi a su micrfono. - El Gobierno no est preparado para el control del tiempo. Por lo menos, todava no. A la mayor parte del personal del THUNDER nos gustara probar un programa a gran escala de control del tiempo. Derecho, el verdadero control del tiempo ser mucho mejor que mantener a los huracanes fuera de nuestras puertas. - Yo no lo hubiese dicho de esa manera - afirm el doctor Weis, jugueteando con su pipa -. El Proyecto THUNDER es un emocionante primer paso hacia el eventual control del tiempo. Pero... - Pero nos vemos constreidos a traba lar con las perturbaciones mientras estn fuera, en el mar... No se nos ha confiado la misin de cambiar el tiempo por encima de los Estados Unidos. El rostro del doctor Weis cambiaba de color. - Es preciso aprender a caminar antes de echar a correr. Todava no se ha demostrado que se pueden modificar las perturbaciones. Con buena suerte... y paciencia... se conseguir el control del tiempo en su debido momento. Ted se encogi de hombros. - Creo que el debido momento podra ser este ao. Ya hemos aprendido a caminar. Podramos correr, si fuera preciso... siempre y cuando el Gobierno nos lo permitiera. Uno de los periodistas dijo: - Seor Marrett... despus de que haya terminado la temporada de huracanes, digamos, en torno al da de elecciones, cmo podremos juzgar el xito del Proyecto THUNDER? Ted cerr los ojos momentneamente, como el hombre que est dispuesto a lanzarse desde gran altura. - Si en alguna parte del continente americano, o las islas del Caribe, se sufren prdidas de vidas o de propiedades por un huracn... THUNDER habr fracasado.

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Hubo un momento eterno de sorprendido silencio. Not que se me abra la boca. Nadie podra vivir si fallaba aquella garanta. Ted mir fulminante a la mesa y al resto de nosotros, esperando que alguien se atreviera a contradecirle. Los periodistas corrieron a los telfonos. Los titulares de los diarios de la tarde lo resuman con limpieza: "NINGUN HURACAN AZOTARA A LOS E. U. A.", PROMETE EL JEFE DE CONTROL DE LAS TEMPESTADES. El doctor Weis estall. Mantuvo a Ted sobre brasas durante - tres horas antes de volver en avin a Washington. Amenaz con cancelar todo el Proyecto, o por lo menos despedir a Ted y sustituirle por otra persona. Pero el dao ya estaba hecho. Y Ted insisti, tozudo: - Es la verdad. Estamos aqu para detener los huracanes. No importa cuntos detengamos, si uno logra pasar, todos creern que hemos fracasado. Nadie estar satisfecho con un proyecto de acabar con los huracanes que no los elimine. Una tempestad que pase, y estaremos prcticamente muertos. Por qu ocultarlo? As que nos pusimos a trabajar, instalando los cuarteles generales del Proyecto en un edificio prefabricado que nos prest la Marina en el muelle de la ciudad de Miami. Pero la promesa de Ted penda de nosotros como una espada de Damocles. A finales de julio tom forma el primer huracn. *** A dos mil kilmetros al este de Florida y a ciento veinte metros por debajo del agua, un banco de bonitos tan numerosos como la poblacin humana de Miami, se alej de pronto de una forma amenazadora que caa sobre ellos. Ms grande que una ballena cachalote o incluso que una de la raza gigante azul, el submarino se desliz sombro a travs del poblado mar, tomando muestras de las temperaturas del agua e informando por radio, cada media hora, al cuartel general do THUNDER. Un avin patrulla Dromedario, no tripulado, vol automticamente cruzando el cielo del Atlntico medio, midiendo sin parar las condiciones atmosfricas y retransmitiendo la informacin al Proyecto. El avin y el submarino se cruzaron. Un tcnico de la seccin de traduccin de datos do THUNDER contempl curioso cmo uno de los grandes computadores adquira vida. Ech una rpida mirada a las palabras enigmticas y a los smbolos que salan impresos; luego tom el telfono ms prximo. Una especie de agujero de baja presin con aire fro mezclndose, una clida columna de aire en el centro levantndose recta hacia la tropopausa y alzando consigo agua por debajo de la perturbacin; un huracn estaba naciendo.

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***

Bautizamos aquella primera tempestad con el nombre de Andrea. Permaneci en mitad del ocano, as que no tuvimos que intentar modificarla. El huracn fue, sin embargo, un laboratorio viviente para nosotros; seguimos su curso minuto a minuto y enviamos escuadrillas de aviones dentro de l para medir y tomar muestras de cada faceta de su crecimiento. Andrea pas cerca de las Bermudas, pero con nuestro aviso anticipado de su sendero, los isleos redujeron al mnimo los daos. Bettina sigui las huellas de la primera tormenta, desarrollndose prcticamente de la noche a la maana en el Caribe. La pillamos a tiempo, por poco, y mantuvimos a Bettina reducida a las proporciones de una pequea tormenta tropical. Jams adquiri fuerza de huracn, aunque caus bastantes dificultades all donde sus vientos potentes y sus fuertes lluvias rozaron. - Por poco se nos escapa - murmur Ted cuando los resultados de nuestro trabajo en Bettina aparecieron en la gran pantalla que dominaba el centro principal de control de THUNDER -. Un par de horas ms y habramos llegado demasiado tarde. Hicimos lo mejor que pudimos. Aprendimos de prisa, la temporada de huracanes haba empezado ya y nos enfrentbamos con docenas de perturbaciones tropicales. Agudizamos nuestras tcnicas y preparamos a nuestros equipos para luchar de manera estupenda. El doctor Weis llamaba prcticamente cada da, pero no tenamos tiempo para preocuparnos. Trabajbamos, comamos, dormamos y luego trabajbamos ms. El tiempo se convirti en una espiral mareante de descubrimientos, luchas y "asesinatos" de perturbaciones tropicales. Sin embargo, Ted se comportaba de manera extraa. Estaba fuera del cuartel general de THUNDER tanto tiempo como se hallaba entre nosotros... Le segu el rastro leyendo sus cuentas de gastos: Cabo Kennedy, Boston, Washington, Kansas City... incluso pas un fin de semana arriba en el Satlite Espacial del Atlntico (que le cost al proyecto dieciocho mil dlares; los vuelos orbitales seguan siendo caros). Pero cada vez que tenamos que enfrentarnos a algn trabajo realmente duro, apareca Ted para dirigir la batalla. A veces llegaba presuroso hasta su escritorio, llevando en una mano su maletn de viaje y en la otra la bolsa con la ropa sucia, pero siempre se encontraba presente cuando las cosas tenan mal aspecto. -A qu vienen todos estos viajes? - le pregunt una tarde. Se efectuaba el cambio de vigilantes en el centro de control y Barney, Ted y yo comamos bocadillos y bebamos refrescos en l escritorio de nuestro jefe tcnico.

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- Estuve visitando a personas que pueden ayudarnos - Dijo entre bocado y bocado. -En Kansas City? Sonri. - Tambin tienen meteorlogos en K.C. -No te parece que eso queda muy tierra adentro para el control de los huracanes? - pregunt Barney. Senta tanta curiosidad como yo. - Mirad, a esos individuos no les hablo de THUNDER. Se trata del control del tiempo. Tarde o temprano necesitaremos todas las inteligencias y ayuda que podamos conseguir... cuando empecemos a controlar el tiempo por toda la nacin. - Pero t no vas a intentar ningn trabajo de control del tiempo hasta que THUNDER se demuestre til - dije. -Para qu esperar? - repuso -. Weis y sus comits quieren ir despacio. Si THUNDER fracasa, todos nosotros tendremos que volver a los laboratorios. Aun cuando si THUNDER tiene xito, qu pensis que harn? - Antes de que pudiramos contestarle, prosigui -: Querrn que montemos otra vez THUNDER el ao que viene y quiz cada ao. El control de huracanes en grande... pero no suficiente, aun cuando resulte. Yo ambiciono el control del tiempo, no importa lo que sea o lo que tenga que hacer. Barney me mir de reojo y luego dijo: - No entiendo cmo tus viajes por la nacin nos ayudan para conseguir el control del tiempo, Ted. - Cuando termine la temporada de los huracanes, quiero sorprender a Weis, Dennis y los dems con una slida historia sobre el control del tiempo. Pongo de nuestra parte a tantas personas como me es posible. Quiero mostrar a Washington que ya est preparado un gran equipo para luchar. -Pero qu suceder si THUNDER fracasa? - pregunt -. Y todo lo que necesitamos es un huracn que se nos escape. - An no hemos fracasado. - Pero la parte ms dura de la temporada est slo empezando - indic Barney. - Lo s. Hasta ahora nos mantenemos Tul y su gente hacen algo de trabajo colateral para m... no mucho, sin quitar personal del trabajo regular del Proyecto.

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Pero obtenemos datos suficientes de las tempestades y de sus sistemas del tiempo para empezar a pensar en un sincero y honrado control. Ya sabis, mantener en el mar a los huracanes, controlando el tiempo en todo el continente. -Investigacin de control del tiempo? ~ Si se entera el doctor Weis... - Que no se entere. Y, Barney, concede a Tuli todo el tiempo de computadores que necesite. - Les hacemos funcionar veinticuatro horas cada da - contest ella -. Necesitaremos que nos ayuden otros computadores de diversos lugares. - Est bien, pdelo. Pero procura mantener el gnero que proporcione Tuli en nuestras propias mquinas; que no se escape del Proyecto. - Ted, eso no me gusta - dije -. An nos queda la parte ms difcil de la temporada. Tul nos previno que habr veces que se presentarn sencillamente demasiadas perturbaciones para que las ataquemos al mismo tiempo. Sabemos por experiencia que no podemos efectuar ms de dos o tres misiones cada da... carecemos de hombres y de equipo para otras empresas mayores. Y ahora te llevas a personal valioso, separndolo del verdadero trabajo en el Proyecto, para investigar en donde no nos permiten hacerlo... -Eh?, De qu bando estis? Camarada, esta investigacin es para el control del tiempo y sa es nuestra meta. Nada de trastear con los huracanes. THUNDER es slo una gota en el cubo de agua comparado con lo que realmente podemos hacer. - Pero si t no pones esa primera gota en el cubo, qu pasar? Frunci el ceo. - Est bien, estamos jugando. Pero que el juego sea grande. Tratemos de saltar la banca. Pudimos haber discutido toda la noche, pero no lo habramos desviado de su idea ni un solo minuto. Y el mximo argumento de todos se gestaba en el Atlntico mientras nosotros permanecamos all, sentados ante el escritorio de Ted. Fueron precisos unos cuantos das para que los hechos apareciesen en la gigantesca pantalla de THUNDER. Pero cuando se hicieron evidentes, supimos que todos nuestros sueos iban a desplomarse a causa del viento ululante de un descomunal huracn.

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XVII LA FURIA DEL HURACAN

El mapa de la pantalla visora que se cerna sobre el escritorio de Ted en el Centro de control de THUNDER mostr nuestro campo de batalla: toda Norteamrica y el Ocano Atlntico Norte, incluyendo las costas de Europa y Africa. Al entrar septiembre en sus diez das finales vimos cmo las perturbaciones crecan como setas por todo el ocano. A la mayora las dejamos en paz, puesto que no parecan amenazadoras. Una de ellas se convirti en huracn, al que llamamos Nora, que permaneci bien mar adentro. Luego lleg por ltimo el da del aviso de Tuli. Ted nos reuni en torno a su escritorio, con la gigantesca pantalla cernindose amenazadora. El huracn Nora bramaba en mitad del Ocano Atlntico; no constitua problema. Pero cuatro perturbaciones tropicales, marcadas con smbolos rojos de peligro, crecan a lo largo del paralelo 15, desde las islas Antillas hasta las de Cabo Verde. - Ah est la historia - nos dijo Ted, paseando nervioso por debajo de la pantalla. Con un gesto hacia el mapa, indic: Nora no es problema, ni siquiera molestar mucho a las Bermudas. Pero esos cuatro gusanitos de borrasca vienen a por nosotros. Tul sacudi la cabeza. - Es imposible atacar a los cuatro a la vez. Uno, quiz dos, se nos pasarn. Ted le mir con viveza, luego se volvi a m. -Qu te parece, Jerry? Cul es la imagen lgica? - Tuli tiene razn - reconoc -. Los aviones y sus tripulaciones han estado trabajando las veinticuatro horas del da durante las dos pasadas semanas y no tenemos bastante... - Corta la msica de flauta. Cuntas de estas balas presiones podemos destrozar? Encogindome de hombros, contest: - Dos. Quizs tres, si nos esforzamos.

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Barney estaba de pie a mi lado. - El computador acaba de terminar un anlisis estadstico puesto al corriente de las cuatro perturbaciones. Sus rutas tormentosas amenazan todas la Costa Este. Esas dos ms prximas tienen muchsimas probabilidades de alcanzar la categora de huracn. La pareja ms lejana est al cincuenta por ciento de probabilidades. - Cara y cruz en estas dos ltimas - murmur Ted Pero tienen mucho ms perodo de tiempo para desarrollarse. Sus posibilidades mejorarn maana al atardecer. - Si esas dos perturbaciones ms prximas son las ms peligrosas - dijo Barney -, el orden de sus posibilidades de convertirse en huracanes es de un ochenta por ciento. - No podemos contener a todas - dijo Tuli -. Qu haremos, Ted? Antes de que Ted pudiese contestar son el telfono. Se inclin por encima del escritorio y oprimi un botn. - El doctor Weis llama desde Washington dijo la operadora. Ted hizo una mueca. - Est bien, pselo. - Se instal en la silla de su escritorio y con un gesto nos seal nuestros puestos cuando el rostro preocupado del doctor Weiss apareci en la pantalla telefnica. - Acabo de ver el mapa meteorolgico de esta maana - dijo sin preliminares el Consejero Cientfico del Presidente. Parece que se encuentran ustedes con dificultades. - Hasta las cejas - repuso con llaneza Ted. Empec a regresar a mi propio despacho. Pude or la voz del doctor Weis, un poco ms cortante que de ordinario. - La oposicin ha hecho de THUNDER un arma poltica, faltando menos de seis semanas para las elecciones. Si usted no hubiese hecho pensar a los periodistas que poda detener todos los huracanes... El resto se perdi en el murmullo y ajetreo del Centro de control. La nica habitacin llenaba por completo el segundo piso de nuestro cuartel general. Era un conglomerado frentico de personas, escritorios, mquinas de calcular, tableros

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de mandos, impresores de mapas, archivadores, teletipos, telfonos, pantallas e infinitas pilas de papel... con el enorme mapa de la pantalla visora pendiendo sobre todo. Me abr paso cruzando aquella extensin atestada y sin ventanas y entr en el despacho mo, aislado de lo dems por tabiques de cristal. Con la puerta cerrada albergaba dentro la tranquilidad. Pantallas telefnicas cubran las paredes y todo mi escritorio estaba ocupado por una centralita particular que me pona en contacto directo con una red de estaciones de apoyo de THUNDER que oscilaba desde Nueva Orleans hasta la Estacin Satlite del Atlntico, en rbita sincrnica a treinta y siete mil kilmetros por encima de la boca del ro Amazonas. Volv a mirar hacia el centro de control y vi que Ted segua hablando muy fro por telfono. Habla trabajo que hacer. Comenc a marcar nmeros telefnicos en mi centralita, dando el alerta a la Marina y a las bases de la Fuerza Area que apoyaban al Proyecto, tratando de que estuviesen preparadas para afrontar esa amenaza del huracn con tanta dureza y rapidez como fuera posible. Mientras trabajaba; Ted colg por ltimo el telfono. Barney se le present con un grueso montn de hojas impresas por los computadores; probablemente el anlisis detallado de las amenazas de tormenta. En cuanto logr acabar mi tarea, me un a ellos. - Est bien - deca Ted -, si dejamos en paz a esas dos zonas de baja ms lejanas, de la noche en la maana se convertirn en huracanes. Podramos vencerlas ahora sin sudar mucho, pero dentro de veinticuatro horas sern excesivamente grandes para nosotros. - Lo mismo se puede decir de las dos perturbaciones prximas destac Barney -. Y estn ms cerca y se desarrollan con rapidez... - Tendremos que saltarnos una. La primera... la que est a sotavento... se encuentra muy prxima para ignorarla. As que atacaremos a la Nmero Uno, prescindiremos de la segunda y atacaremos tambin a la Tres y Cuatro. Barney se quit las gafas. - Eso no resultar, Ted. Si no detenemos a la segunda ahora, maana ser... - Un enorme y galopante huracn. Lo s. - Hizo un gesto desvalido -. Pero si echamos bastante material en la Nmero Dos para allanarla, tendremos que dejar a la Tres y Cuatro hasta maana. Mientras, se habrn desarrollado y tendemos a dos bestias feroces e invencibles en nuestras manos - Pero esta...

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- Existe la posibilidad de que si destruimos la baja ms prxima, la Nmero Dos cambiar su rumbo y se encaminar hacia el mar. - Es una minscula posibilidad. Los nmeros indican... - Est bien, una minscula posibilidad. Pero no podemos trabajar con otra cosa. -Es que no hay nada que se pueda hacer? - pregunt ella -. Si un huracn alcanza la costa... - Weis ya examin el correo de la maana en busca de mi dimisin - dijo Ted -. Est bien, nos encontramos en un apuro. Lo mejor que se puede hacer es atacar la Nmero uno, pasar por alto la Dos y barrer las Tres y Cuatro antes de que sean lo suficiente fuertes para crear olas. Barney consult las cifras que haba en las hojas de los computadores. - Eso significa que tendemos un huracn adulto dirigindose a Florida dentro de veinticuatro horas. - Mirad - salt Ted -, no podemos 'permanecer sentados discutiendo hasta que todas se conviertan en huracanes. Esparzmonos. Jerry, ya oste la decisin. Haz que despeguen los aviones. Volv presuroso a mi despacho y dict las rdenes. A los pocos minutos entr Barney. Plantndose descorazonada en el umbral, se pregunt a s misma en voz alta: -Por qu acept este Proyecto? Sabe que no es el mejor modo de manipular los huracanes. Resulta demasiado arriesgado, demasiado caro. Trabajamos hasta el agotamiento... - Lo mismo les ocurre a las tripulaciones areas - respond -. Y la temporada no ha llegado a su cumbre, aunque le falta bien poco. -Entonces por qu tuvo que hacer que los periodistas creyeran que podramos vencer a todos los huracanes en el primer ao? - Porque as es Marret. No slo piensa que puede controlar el tiempo; se cree su propietario. - No hay sitio en l para el fracaso ~ Si esa tormenta azota el continente y se cancela todo el Proyecto... Qu ser de l? -Qu ser de ti? - la pregunt.

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Sacudi la cabeza. - No lo s, Jerry. Pero tengo un miedo terrible y la conviccin de que lo sabremos dentro de un da o dos. *** Las tormentas tropicales se fundamentan en aparentemente leves diferencias de temperatura del aire. Una diferencia de media docena de grados sobre una rea de centenares de kilmetros puede dar potencia a la gigantesca mquina calorfica de un huracn. El mtodo de Ted de acabar con las perturbaciones tropicales antes de que llegasen a tener la fuerza huracanada era disminuir la diferencia de temperatura entre el ncleo de las perturbaciones y sus bordes externos. La ms prxima perturbacin se desarrollaba con rapidez. Ya habla pasado por encima de las islas de Leeward (Sotavento) y entr en el Caribe cuando llegaron hasta ella nuestros primeros aviones. El ncleo de la perturbacin era una columna de aire clido que sali disparada hacia lo alto desde la superficie del mar llegando hasta la tropopausa, a unos diecisis kilmetros de altura. Girando en torno a esta columna haba un aire relativamente ms fro cayendo en el agujero de baja presin creado por la columna clida. Si la perturbacin hubiera sido dejada en paz, habra empapado humedad del mar clido y la habra condensado hasta convertirla en lluvia. El calor emitido por esta condensacin hubiera impulsado vientos de creciente intensidad: se habra establecido un ciclo: vientos trayendo humedad, vapor de agua que se condensa en lluvia, calor emitido que fomenta el poder del viento. Por ltimo, cuando la tempestad llegase a cierta intensidad, fuerza centrfuga empezara a hacer descender por absorcin aire ms fro de las grandes alturas. El aire fro quedara comprimido y recalentado al caer y luego se alimentara en las impresionantes paredes nubosas que rodeaban el ncleo de la tormenta... que ahora sera el ojo de un huracn adulto. Mil megatones de energa quedaran sueltos, imparables, incontenibles hasta para el Proyecto THUNDER. Nuestra misin era impedir que ese ciclo se establecer. Tenamos que calentar el aire que flua en la perturbacin y enfriar su ncleo hasta que las temperaturas de toda la tempestad fuesen idnticas prcticamente. Una mquina calorfica con todas sus partes a la misma temperatura (O casi) dejara de funcionar. Cuando empec a dar rdenes para las tres misiones simultneas, Tuli asom la cabeza a la puerta de mi despacho. - Me voy para ver al dragn con mis propios ojos - sonrea excitado.

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-Cul? - El dragn Nmero Uno; ahora est en el Caribe. - Lo s. Buena suerte. Treme sus orejas. Asinti; era un San Jorge de rostro redondo y moreno que iba a luchar contra el monstruo ms destructivo que se enfrentara jams al hombre. Mientras yo reparta rdenes por los telfonos una batera de lasers a bordo de la Estacin Atlntico comenzaba a lanzar su energa en las periferias del norte de las crecientes tormentas. Los lasers eran semejantes al tipo montado en los satlites defensivos antiproyectiles de la Fuerza Area. Se colocaron a bordo de la Estacin Atlntica a instancias de Ted, con el respaldo particular del doctor Weis y de la Casa Blanca. Slo a personal cuidadosamente elegido de la Aviacin se le permita acercarse. Toda la seccin de la estacin satlite en donde estaban instalados, se hallaba vigilada por centinelas, 'para disgusto de los paisanos a bordo. Los aviones de una docena de campos circundaban los bordes nortes de las perturbaciones, sembrando el aire con cristales productores de lluvia. - Hay que sembrar cuatro horas seguidas - me dijo una vez Ted -. Los primeros experimentos cometieron un error... Jams permanecieron en la tarea lo bastante para forzar un efecto en el tiempo. Yo contemplaba la perturbacin en el Caribe. Esa era la amenaza ms prxima y la ms desarrollada de las cuatro. Puntos de radar, encartados en la gigantesca pantalla visora de Ted, mostraban nubes lluviosas extendindose y rociando de precipitacin una zona cada vez ms amplia. Mientras el vapor de agua en el aire sembrado se condensaba en gotitas, la temperatura del aire creci ligeramente. Los lasers disparados por el satlite tambin ayudaban a calentar el aire que entraba en la perturbacin y confundir as su sistema circulatorio. Pareca como si slo ampliramos la perturbacin. Pero Ted y el resto del personal tcnico haban calculado el equilibrio energtico de la joven tormenta. Saban lo que se hacan. Eso no me impidi morderme, pensativamente el labio inferior. Tuli se encontraba en un bombardero de la Fuerza Area, formando parte de dos escuadrillas de aviones que volaban a altitudes preestablecidas. Desde casi el nivel del mar hasta quince mil metros rugan penetrando en la columna central de aire clido en formacin precisa y comenzaban a dejar caer toneladas de nitrgeno lquido en medio del creciente y ascendente aire tropical.

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El aspecto fue espectacular. Las pantallas de televisin a lo largo de todo el gran mapa mostraban lo que velan los aviones: nubes tremendas de espuma blanca quedando detrs de cada avin mientras el lquido congelador helaba el vapor de agua en la columna clida. Pareca como si algn viento csmico de pronto hubiese dejado caer su aliento frgido por todo el aire. El nitrgeno se evaporaba con rapidez, absorbiendo grandes cantidades de calor. La mayor parte del vapor congelado simplemente volvi a evaporarse, aunque los puntos de radar mostraban que tena lugar cierta condensacin y lluvia actuales. Me dirig hasta el escritorio de Ted para comprobar los resultados del ncleo congelante. - Parecen buenos - deca por telfono. El teletipo contiguo a su escritorio tom vida. Empez a imprimir un informe de los aviones de observacin que seguan a los bombarderos. Ted se acerc y mir los nmeros. - Se rompi el ncleo. Ahora, si no se reconforma podemos borrar del mapa la perturbacin Nmero Uno. Cay la tarde antes de poder estar seguros. La fuente de energa de la perturbacin, las diferentes temperaturas de las masas de aire que contena, les haba sido arrebatada La pantalla mostraba una larga zona de isobaras concntricas e irregulares, como un ojo de buey retorcido, con una "B" toscamente trazada sealando el centro de la zona de bajas presiones, precisamente al norte de Jamaica. Las cifras de la pantalla mostraban una presin central de 991 milibares, de ningn modo prxima a la del huracn tpico. Las velocidades del viento haban alcanzado los cincuenta y dos nudos y ahora disminuan. Kingston y Guantnamo informaban lluvia entre moderada y fuerte, pero en Santo Domingo, a casi mil kilmetros en direccin oeste, el cielo estaba despejado ya. La perturbacin se haba convertido en otra pequea tormenta tropical y automticamente se debilitaba. Las dos perturbaciones ms lejanas, a medio cruzar el ocano, haban sido por completo barridas. Los aviones regresaban a sus bases. Las dotaciones de los lser a bordo de la Estacin Atlntica recargaban sus bobinas almacenadoras de energa. -Tendr que procurar que los aviones recarguen y vuelen para efectuar otra misin esta noche? - pregunt a Ted. Quizs an podramos atacar a la Nmero Dos. Sacudi la cabeza.

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- De nada servirla. Fjate - dijo, sealando al mapa visor -. Para cuando los aviones llegasen hasta all, se habra convertido en un huracn adulto. Ahora nada podemos hacer a ese respecto.

XVIII OMEGA

Aquella noche no dormimos. Permanecimos en el centro de control y vigilamos cmo se desarrollaba la tormenta en la imagen que la TV emiti desde la Estacin Atlntica. De noche tenan que utilizar cmaras a infrarrojos, claro, pero podamos seguir viendo... en fantasmales imgenes IR... una amplia espiral de nubes extendindose por ms de seiscientos kilmetros de ocano abierto. Prcticamente nadie haba abandonado el centro de control, pero en la gran sala reinaba un silencio mortal. Incluso el parlotear de las mquinas calculadoras y teletipos pareca haberse detenido. Los nmeros de la pantalla trazadora empeoraron rpida mente. La presin baromtrica cay hasta 980, 975, 965 milibares. La velocidad del viento subi a 75 nudos, 95, 110. A las diez en punto la perturbacin tropical era ya un gigantesco huracn. Ted se inclin por encima del escritorio y tecle un nombre para la tempestad en el tablero de la pantalla visora: "OMEGA". - De un modo u otro, es el fin de THUNDER - murmur. Las letras brillaron en lo alto de la pantalla. En un rincn de la vasta habitacin, una de las chicas rompi en sollozos. Durante las primeras horas de l~ madrugada, el huracn Omega creci rpidamente de tamao y en fuerza. Una banda inmensa de nubes se cerna desde el mar hasta ms de dieciocho mil metros, dejando caer cincuenta milmetros por hora de agua de lluvia en una zona de casi setecientos mil kilmetros cuadrados. La presin de su ncleo haba cado a 950 milibares y las velocidades centrales del viento alcanzaban hasta ms de 140 nudos y seguan subiendo. - Parece como si estuviese vivo - susurr Tuli mientras contemplbamos la pantalla -. Crece, se alimenta, se mueve. A las dos de la madrugada, hora de Miami, el alba rompa sobre el huracn Omega. Seis trillones de toneladas de aire repleto con la energa de un centenar

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de bombas de hidrgeno, una cabeza motora sin cerebro, descomunal, suelta, apuntaba hacia la civilizacin, hacia nosotros. Las olas eran azotadas por la furia de Omega y se extendan por todo el Atlntico y se vean como una marea peligrosa en las playas de cuatro continentes. Las aves marinas quedaban absorbidas dentro de la tempestad pese a sus esfuerzos, para quedar empapadas y maltrechas hasta el agotamiento; su nica esperanza era llegar hasta el centro del huracn, donde el aire era tranquilo y claro. Un barco mercante que hacia la ruta Nueva York Ciudad de El Cabo, a ochocientos kilmetros del centro de Omega, peda frentico auxilio mientras olas montaosas dominaban el esfuerzo de las bombas de achique del navo. Omega sigui hacia adelante, emitiendo tanta energa cada quince minutos como una bomba de diez megatones. Mirbamos, escuchbamos, fascinados. El rostro de nuestro enemigo nos haca a todos nosotros, incluso creo que a Ted, sentirnos desvalidos. Al principio el ojo de Omega, visto desde las cmaras del satlite, era vago y cambiante, cubierto por nubes cirrosas. Pero, por ltimo, se seren y se abri una fuerte columna de aire claro, el pilar poderoso y central del huracn, l anda de giro en torno a la cual los vientos furiosos bramaban su cancin primitiva de violencia y terror. Barney, Tul y yo nos sentbamos en torno al escritorio de Ted, mirndole; su ceo se profundizaba al empeorar la tormenta. No nos dimos cuenta que era de da hasta que volvi a telefonear el doctor Weis. Pareca cansado. - Llevo toda la noche contemplando la tormenta - dijo. El Presidente me llam hace pocos minutos y me pregunt qu pensaba hacer. Ted se frot los ojos. - No puedo destruirla, si a eso se refiere. Ahora es demasiado grande. Seria como intentar apagar con una manta el incendio de un bosque. -Bueno, tienen que hacer algo! - salt Weis -. Nuestras reputaciones dependen de esa tormenta. Comprende? La suya, la ma y la del Presidente... por no decir nada acerca del futuro del control del tiempo en este pas. - Ya le dije, en marzo pasado y en Washington, que THUNDER era una manera equvoca de abordar los huracanes... - repuso Ted. - S y en julio anunci a la prensa que ningn huracn llegara hasta los Estados Unidos. As que ahora, en lugar de ser un fenmeno de la naturaleza, los huracanes se han convertido en arma poltica. Ted sacudi la cabeza.

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- Hicimos cuanto pudimos. - Pues tienen que hacer ms. Intenten gobernar al huracn, cambiar su rumbo para que no azote la costa. -Se refiere usted a cambiar los sistemas del tiempo? - Ted se ilumin. Controlar la situacin para que...? -No me refiero a control del tiempo! No encima de los Estados Unidos! - dijo con firmeza el doctor Weis -. Pero pueden efectuar los cambios que deseen sobre el ocano. - Eso no resultar respondi Ted -. No tenemos bastante punto de apoyo para conseguir algo bueno. Quiz lo desviaramos unos cuantos grados, pero en alguna parte lograra tocar la costa. Todo lo que podramos hacer seria enredar en el rumbo de la tormenta, no estando seguros de dnde azotara. -Tienen que hacer algo! No podemos permanecer sentados y dejar que ocurra lo que ocurra. Ted, yo no intent decirle cmo dirigir THUNDER, pero ahora le doy una orden. Es preciso que haga un intento para alejar la tormenta de la costa. Si fracasamos, por lo menos nos hundiremos luchando. Quiz logremos salvar algo de todo este caos. - Perder el tiempo - murmur Ted. Los hombros del doctor Weis se movieron como si estuviese levantando las manos, fuera del ojo de la cmara. - Intntelo de alguna forma. Podra resultar. Quiz tengamos suerte... - Est bien - contest Ted encogindose de hombros -. Usted es el jefe. La pantalla se oscureci. Ted nos mir. - Ya oste al hombre. Vamos a jugar los flautistas de la orquesta, con el director improvisado. - Pero no puede hacerse - dijo Tuli -. No se puede. - Eso no importa. Weis trata de salvar su cara bonita. Tenias que haberlo comprendido, camarada. Barney mir la pantalla trazadora. Omega se encontraba al noroeste de Puerto Rico y marchaba hacia Florida.

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-Por qu no le dijiste la verdad? - pregunt a Ted -. Sabes que no podemos dirigir a Omega. Incluso aun cuando nos hubiera dado permiso para intentar completamente el control del tiempo, no podramos estar seguros de mantener a la tempestad fuera de la costa. No debiste ... No deb qu - repuso Ted -. No deba haber aceptado THUNDER cuando Weis y el Presidente me lo ofrecieron? No deba haber dicho aquello a los periodistas sobre detener todos los huracanes? No deba haber confesado a Weis que intentaramos gobernar y dirigir Omega? Hice las tres cosas y las repetira. Prefiero hacer algo, aun cuando no sea lo mejor. Hay que continuar movindonos; una vez nos paremos, habremos muerto. - Pero, por qu formulaste aquella loca promesa a los periodistas? - pregunt Barney, casi suplicante. Frunci el ceo, pero ms para s que para la muchacha? -Cmo quieres que lo sepa? Quiz porque Weis estaba all sentado delante de las cmaras, tan seguro de s mismo. Seguro y sereno. Quizs yo fui lo bastante loco para creer que realmente podramos acabar con todos los huracanes que se presentaran esta temporada. Quizs yo est loco. No lo s. -Pero ahora qu haremos? - pregunt. Mir hacia la pantalla trazadora. - Tratar de gobernar Omega, tratar de salvar la cara bonita de Weis. Sealando a un smbolo en el mapa a varios centenares de kilmetros al norte de la tempestad, dijo -: Ah hay anclado un puesto avanzado de sonar de la Marina. Voy a trasladarme a l, para ver si puedo echar un vistazo directo a este monstruo. - Eso... eso es peligroso - dijo Barney. Se encogi de hombros. - Ted, no puedes dirigir la operacin desde el centro del ocano - afirm. - El destacamento es un sitio estupendo para ver la tormenta... Por lo menos, su borde. Quiz pueda conseguir que un avin la atraviese. Estuve toda la temporada luchando contra los huracanes sin ver uno. Adems, el navo forma parte de la red de avisos antisubmarina de la Marina y, est dotado de todo un equipo completo de comunicaciones. Me mantendr en contacto con vosotros a cada minuto, no os preocupis. Pero si la tormenta va hacia all...

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- Que venga - dijo -. De cualquier forma acabar con nosotros dio media vuelta y se alej a grandes zancadas, dejndonos atnitos mirndole. Barney se volvi a m. - Jerry, cree que le culpamos de todo lo ocurrido. Tenemos que detenerle. - Nadie puede detenerle. Lo sabes. En cuanto se le mete algo en la cabeza... - Entonces me ir con l - se levant de la silla. La cog del brazo. - No, Jerry - me dijo -. No puedo dejarle solo. -Te da miedo el peligro que corre o el hecho de que se marcha? - Jerry, dado el humor en que est ahora... no piensa en nada... - Est bien - dije, tratando de calmarla -. Est bien. Ir yo. Me asegurar de que no se moje los pies. -Pero es que no quiero que ninguno de los dos Corris peligro! - Lo s. Me cuidar de l. Me mir con aquellos ojos nublados, gris-verdosos... - Jerry... no le permitirs que cometa una locura, verdad? - Ya me conoces; no soy ningn hroe. - S, lo eres - dijo. Y not cmo las entraas se me revolvan. La dej all con Tuli y sal presuroso al aparcamiento. El brillante sol del exterior fue una dolorosa sorpresa. Hacia calor y humedad, aun cuando el da slo tena una hora de vejez. Ted estaba subiendo a uno de los coches de servicio para el personal del Proyecto cuando le alcanc. - Un tipo terrestre como t no debera perderse slo en el ocano - dije. Sonri.

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- Sube a bordo, marino. El da tena mal aspecto. Las brisas marinas, de ordinario templadas, se hablan como apagado. Mientras conducamos a lo largo del muelle de Miami, el aire era opresivo, ominoso. El cielo pareca una brasa, el agua estaba mortalmente tranquila. Los veteranos pescadores de los muelles miraban hacia el horizonte en la parte sur y asentan mutuamente. Iba a venir. El color del mar, la forma de las nubes, la visin de un tiburn cerca de la costa, el modo en que las aves se posaban... todo esto eran presagios. Vena. Dormimos la mayor parte del vuelo hacia aquel destacamento de sonar. El avin reactor de la Marina se pos suavemente en el ondulado mar y un helicptero del navo nos llev a bordo. El barco era semejante a los dragadores de gran profundidad empleados por la Thornton Pacific. Para el trabajo antisubmarino, sin embargo, el equipo de dragado estaba sustituido por una fantstica coleccin de antenas de radar y comunicaciones. - Me temo que los visitantes tengan prohibido bajar a las bodegas - dijo el regordete teniente que nos dio la bienvenida a su navo. Mientras abandonbamos la zona de aterrizaje del helicptero, en popa, dirigindonos al puente, aadi: Este cascarn es una estacin de sonar flotante. Todo lo que hay bajo cubierta est clasificado, excepto los calabozos y la cocina y en ese ltimo lugar el cocinero ni siquiera me permite la entrada a m. Ri su propio chiste. Era un americano de rostro agradable, casi de nuestra edad, barbilla cuadrada, recia construccin, de los de la especie que se queda toda la vida en la Marina. Subimos por la escalerilla hasta el puente. - Estamos aqu anclados dijo el teniente -, con un equipo especial en el fondo y cables de arresto, as que el puente se usa menos para navegacin que para comunicaciones. Mirando a nuestro alrededor, pudimos comprender lo que quera decir. Uno de los tabiques del puente estaba literalmente cubierto de pantallas visoras, de autotrazadores de rumbo y de controles electrnicos. - Creo que podrn seguir el rastro de su huracn sin mucha dificultad - seal orgulloso hacia el equipo de comunicaciones. - Si no podemos - contest Ted -, no ser culpa suya.

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El teniente nos present a su jefe tcnico de comunicaciones, un marinerito quisquilloso que acababa de recibir su diploma de ingeniera y se haba alistado por dos aos en la Marina. A los pocos minutos hablbamos con Tuli, que se encontraba en el cuartel general de THUNDER. - La humedad parece haber disminuido un poquito dijo Tuli, su rostro impasible enmarcado en la pantalla -. Se encuentra a mitad de camino entre la posicin vuestra y Puerto Rico. - Recuperando fuerzas - murmur Ted. Ted suministr la informacin de los computadores de THUNDER al autorrastreador del destacamento y pronto tuvimos una versin en miniatura del mapa gigante de Ted en una de las pantallas del puente. Ted estudi el mapa, murmurando: - Si pudisemos proporcionarle algo de agua caliente... dndole un atajo hasta la rama exterior de la Corriente del Golfo... entonces quiz pasase rozando la costa. El teniente nos estaba mirando desde uno de los taburetes que se plegaban incorporndose a la pared del puente cuando no se les utilizaba. - Son slo deseos mos - continu murmurando Ted -. El modo ms rpido de moverlo sera colocar una clula de baja presin en el norte... para que se dirigiera hacia septentrin... Habl de eso con Tuli durante casi una hora, encaramado en un taburete giratorio instalado en la cubierta cerca de la mesa de mapas. El cocinero asom por la escotilla de estribor del puente y entr con una bandeja de bocadillos y caf. Ted, distrado, tom un tazn y un bocadillo, todava enzarzado en su charla con Tuli. Por ltimo, dijo a la pantalla visora: - Est bien, profundizaremos ese agujero lejos de Long Island y trataremos de convertirlo en una verdadera clula de tormentas. Tul asinti, pero se le vea evidentemente poco satisfecho. - Que Barney repase en el computador todos los datos tan de prisa como pueda, pero ser mejor que prepares los planes ahora mismo. No esperes a que termine el computador. Hay que atacar mientras an est quieto el huracn. De otro modo... - su voz qued cortada. - De acuerdo - repuso Tuli -. Pero daremos palos de ciego.

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- Lo s. Tienes alguna idea mejor? Tuli se encogi de hombros. - Entonces que despeguen los aviones. - Se volvi a m -. Jerry, tenemos elaborado un plan de batalla. Tuli te dar los detalles. Me puse en pie en la resbaladiza cubierta del navo. El barco volvi a estremecerse y gir en redondo. Una ola nos dio por el otro costado y recorri la cubierta, metindonos en agua espumosa hasta la rodilla y, por fin, la cubierta, volvi a ascender y qued despejada temporalmente de olas. Omega ha ganado! - rugi Ted en mi odo, por encima del bramar del viento -. Estamos atrapados!
-

Permanecimos all, agarrados a los asideros. El mar era imposible de describir... Una mezcla confusa de olas sin sentido ni sistema, sus cumbres desgarradas por el viento, la espuma mezclndose con la lluvia cegadora. El teniente pas junto a nosotros, agarrndose mano tras mano en la cuerda que corra a lo largo de superestructura. -Se encuentran los dos bien? - No hay huesos rotos! -Ser mejor que suban al puente! - grit. Estbamos cara a cara, casi tocndose nuestras narices; sin embargo, apenas podamos orle. He dado rdenes de levar todas las anclas y de aumentar la presin de las calderas! Tenemos que intentar salir de este azote mediante toda la potencia del barco! S nos quedamos aqu, nos hundiremos! Ahora me tocaba el turno. Pas la mayor parte de la tarde consiguiendo que los aviones adecuados con la carga justa fuesen a los sitios exactos en donde era preciso realizar el trabajo. Durante toda esta operacin me llamaba a m mismo idiota por haber aceptado este exilio en el centro del ocano. Necesit el doble de tiempo para enviar las rdenes que si hubiera estado en el cuartel general. - No te molestes en decirlo - afirm Ted cuando termin -. Fue una estupidez venir aqu, de acuerdo. Pero es que tena que alejarme de aquel lugar antes de remontar la cumbre de la colina. -Pero qu de bueno haces aqu? --pregunt. Se aferr a la barandilla del puente y mir ms all de la proa del navo, hacia el horizonte.

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- Podemos dirigir el espectculo tambin desde aqu... quiz sea un poco ms difcil que en Miami, pero se puede hacer. Si todo resulta, nos rozar el borde de la tormenta. Me gustara verlo. Quiero notarla, ver lo que es capaz de hacer. Jams vi un huracn desde tan cerca. Y es mejor estar aqu sentado, que en aquel cascarn sin ventanas del cuartel general. -Y si las cosas no van bien? - pregunt -. Y si la tempestad no se mueve del modo en que t quieres? Dio media vuelta. Probablemente no se mover. - Entonces podamos perdernos todo el espectculo. - Quizs. O tambin podra descender hacia aqu y soplarnos en el cuello. - Omega podra... podra pillarnos en su centro? - Existe tal posibilidad - dijo tranquilamente -. Ser mejor que durmamos un poco ahora que se puede. Ms tarde estaremos muy atareados. El oficial ejecutivo nos acomod en un pequeo camarote con dos literas. Parte de la tripulacin del destacamento estaba de permiso en tierra y tenan un compartimento que nos pudieron destinar. Trat de dormir pero pas la mayor parte de las ltimas horas de la tarde agitndome incmodo. Al oscurecer, Ted se levant y fue al puente. Le segu. -Ve esas nubes, bien en el horizonte sur? deca al teniente. Se trata del huracn. Sus bordes externos. Lo comprob con el cuartel general de THUNDER. Los aviones haban sembrado el agujero de baja presin lejos de Long Island, sin incidentes. Las estaciones meteorolgicas a lo largo de la costa y el equipo automtico en satlites y aviones, informaban del desarrollo de una pequea clula tempestuosa. El rostro de Barney asom a la pantalla. Pareca muy preocupada. -Est Ted? - Aqu mismo - se coloc a la vista. - El trabajo del computador ha terminado - dijo, apartndose un mechn de la frente -. Omega seguir hasta el norte pero slo temporalmente. Volver a encabezarse tierra adentro a primeras horas de maana. Dentro de dos das atacar la costa entre Cabo Hatteras y Washington.

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Ted emiti un bajo silbido. - Pero eso no es todo - continu El rumbo de la tormenta cruza por encima del navo en que estis ahora. Os veris en el centro de todo el huracn - Tendremos que partir de aqu enseguida - dije. - No hay prisa - repuso Ted -. Podemos pasar la noche en el barco. Quiero ser testigo de su desarrollo. - Ted no seas loco - aconsej Barney -. Ser peligroso. El le sonri. -Celos? No te preocupes, slo quiero echar un vistazo al huracn; luego volar hacia ti. - Tozudo... ~- El rizo rubio volvi a caerle sobre los ojos y lo apart con un gesto colrico. Ted, ya es hora de que dejes de comportarte como un muchacho malcriado Claro que estoy celosa! Estoy harta de luchar contra toda esta atmsfera atorbellinada! Tienes responsabilidades y si no deseas vivir para afrontaras... bueno... ya sabes lo que quiero decir. - Est bien, est bien. Volveremos maana por la maana. De cualquier forma ser ms seguro viajar de da: Omega sigue movindose despacio; tendremos tiempo suficiente. - No, si comienza a acelerar su movimiento. Los clculos del computador han sido slo un primer vistazo al problema. La tormenta podra acelerarse antes de lo que creemos. - Llegaremos bien a Miami, no te preocupes. - No, por qu iba a preocuparme? - exclam Barney -. Estn solos, a casi mil kilmetros en alta mar, con un huracn que se cierne sobre vosotros. - Simplemente a una hora de la base. Vete a dormir Emprenderemos el vuelo por la maana. El viento arreciaba cuando volv a mi camarote y el navo empezaba a mecerse en un mar cada vez ms alborotado. Yo haba navegado en lanchas sin cubierta durante tempestades y logr dormir con un tiempo peor que ste. No eran las condiciones momentneas lo que me preocupaba. Era el conocimiento de lo que se nos venia encima.

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Ted permaneci en cubierta, contemplando cmo se oscureca el cielo meridional, con la mortfera satisfaccin de un general que observa el avance de un ejrcito mucho ms fuerte que el suyo. Concili el sueo dicindome que tendra que arrancar a Ted de este barco tan pronto como el avin pudiera recogernos, aun cuando tuviera que obligar a los marineros a atarle con cadenas de ncora. Por la maana la lluvia era fuerte y el navo bailoteaba en medio de grandes olas. Fue un esfuerzo cruzar el estrecho pasillo que conduca al puente, con la cubierta inclinndose bajo los pies y el navo agitndose lo bastante fuerte como para lanzarme contra las mamparas. Arriba, en el puente, el viento aullaba mientras un marinero me ayud a colocarme un impermeable y un chaleco salvavidas. Cuando me volv para abrocharlos, vi que la cubierta en donde estaba el helicptero apareca vaca. - El aparato se llev a la mayor parte de la tripulacin hace una hora - me susurr al odo el marinero. Fueron al encuentro del hidroavin al oeste de aqu, en donde la situacin no es tan dura. Cuando venga, todos nos marcharemos. Asent y le di las gracias. - Es hermoso, verdad? - me grit Ted cuando entr en la seccin abierta del puente -. Y se mueve mucho ms deprisa de lo que imaginbamos. Me agarr a un asidero entre l y el teniente. En direccin sur con respecto a nosotros se vea una slida pared negra. Las olas rompan contra las amuras y la lluvia era una fuerza batiente cayendo sobre nuestras caras. -Podr recogernos el helicptero? - pregunt al teniente. - Hemos tenido vientos peores que este - me grit como respuesta -, pero no me gustara quedarme una hora ms, aproximadamente. El tcnico en comunicaciones cruz el puente tambalendose en direccin nuestra. - El helicptero est en camino, seor. Se encontrar aqu dentro de diez o quince minutos. El teniente asinti. - Tendr que ir a popa para cuidar que el helicptero quede bien sujeto en cuanto se pose. Ustedes dos estn dispuestos para subir a bordo cuando se les de la orden. - Lo estaremos - dije.

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Cuando el teniente abandon el puente, pregunt a Ted. - Bueno, te causa algn bien todo esto? Con franqueza, preferira mucho ms estar en Miami... me sentirla ms feliz. -Es verdaderamente brutal! - grit -. Resulta muy distinto verlo as que contemplarlo en un mapa. -Pero por qu...? - Esto es el enemigo, Jerry. Tratamos de acabar con esto. Piensa en lo mucho mejor que te sentirs despus de que hayamos aprendido cmo detener los huracanes. -Si vivimos lo bastante para aprenderlo! El helicptero apareci a la vista, fuertemente inclinado con respecto al viento furioso. Mir, con igual fascinacin y terror, mientras descenda hasta la zona de aterrizaje, tratando de bajar, vindose arrastrado hacia atrs por una rfaga terrible, luchando otra vez para conseguir llegar a la pequea pista y, por ltimo, posndose en la agitada cubierta. Un equipo de marineros cruz el rectngulo cuadrado y hmedo para sujetarlo con cables unidos al tren de aterrizaje, incluso antes de que las aspas del motor empezasen a disminuir sus giros. Una ola cogi al navo de costado y derrib a un marinero. Slo entonces me di cuenta de que cada hombre tena una gruesa cuerda atada a su cintura. Por fin lograron dejar asegurado el helicptero. Me volv hacia Ted. - Vmonos antes de que sea demasiado tarde. Comenzamos a bajar por la escalerilla resbaladiza que conduca a la cubierta principal. Mientras avanzbamos centmetro a centmetro hacia popa, una ola tremenda cogi al navo por su centro y por poco lo hace volcar. El pequeo barco se estremeci violentamente y perdimos la cubierta de debajo de nuestros pies. Logr quedar de rodillas. Ted me levant. - Vamos camarada. Omega est aqu. Otra ola nos dio de lleno. Me agarr a un asidero y cuando mis ojos se aclararon vi como el helicptero estaba absurdamente volcado de costado las amarras de su tren de aterrizaje azotando sueltas bajo el viento. -Se han roto las amarras!

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La cubierta volvi a oscilar y el helicptero resbal sobre su costado, rompindose los motores al dar contra la pista. Otra ola nos pill. El navo salt de manera terrible. El helicptero se desliz hacia atrs sobre uno de los costados y, luego, alzado por un muro slido de verde espumoso, choc contra la amura y cay al mar. Apoyado, insensible, en mis manos y rodillas, empapado hasta los huesos, maltrecho como un boxeador derrotado en su combate por el ttulo, contempl como el nico eslabn que nos una con la salvacin desapareca tragado por el furioso mar. -Podemos hacer algo? Me dirigi una spera mirada. -La prxima vez que trasteen con un huracn, hganlo cuando yo est en tierra! Seguimos al teniente hasta el puente. Por poco me caigo en la resbaladiza escalerilla, pero Ted me cogi con una de sus potentes zarpas. El puente chorreaba a causa de las olas monstruosas y de la espuma que empapaba ya las cubiertas. Los paneles de comunicaciones, sin embargo, aparecan intactos. Pudimos ver el mapa que Ted programara en la pantalla autorrastreadora; segua iluminado. Omega cruzaba la pantalla como un demonio todopoderoso. El diminuto puntito de luz que marcaba la situacin del navo estaba muy adentrado en el torbellino del huracn. El teniente luch para alcanzar el intercomunicador del navo, mientras que Ted y yo buscbamos asideros. -Jefe, ya tiene todos los caballos posibles! - O cmo el teniente bramaba en el micrfono del intercomunicador -. Enviar a las bombas a cuantos hombres haya disponibles! Mantenga las mquinas en marcha! Si perdemos potencia nos hundiremos! Me di cuenta de que lo deca de verdad. El teniente cruz hacia nosotros y se agarr a la mesa de mapas. -Ese mapa es exacto? - pregunt con un grito a Ted. El corpulento pelirrojo asinti. - Hasta el ltimo minuto. Por qu?

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Trato de calcular un rumbo que nos saque de la accin del huracn! No podemos soportar ms aporreamiento! El barco recibe ms agua de la que sus bombas de achique pueden evacuar! La sala de mquinas se est inundando! -Entonces dirjase hacia el suroeste! - dijo Ted a pleno pulmn -. En esa direccin saldremos del borde interno del huracn, lo ms rpidamente posible. -No podemos! Tengo que mantener el mar a nuestra popa, o de otro modo volcaramos! -Qu?! - Es necesario que demos proa al viento - grit -. Slo para cortar de lleno a las olas. -Cierto! Asinti el teniente. - Pero entonces viajar con la tormenta. Nunca saldr. El huracn nos arrastrar todo el da! -Y cmo sabe usted en qu direccin van las tormentas?! Esta podra cambiar de rumbo! - Ni soarlo - Ted seal con el dedo la pantalla rastreadora -. Marcha hacia el noroeste ahora y seguir en este rumbo durante el resto del da. Lo mejor es encaminarse hacia el objeto o ncleo. -Hacia el centro? No llegaramos nunca! Ted sacudi la cabeza. - Nunca saldremos de aqu si marcha usted derecho contra el viento. Pero si es capaz de hacer cinco nudos a la hora, poco ms o menos, podremos describir espirales que nos conduzcan al centro. All reina la calma. El teniente mir la pantalla. -Est seguro? Conoce exactamente hacia dnde se mueve la tempestad y lo deprisa que va? - Podemos comprobarlo. Rpidamente nos pusimos en comunicacin con el cuartel general de THUNDER, transmitiendo hasta el satlite Estacin del Atlntico para que lo reenviase a Miami. Barney estaba casi frentica, pero logramos apartarla pronto de la lnea.

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Tuli respondi a nuestras preguntas y nos dio las predicciones exactas en cuanto a direccin y velocidad del Omega. Ted entr con un mojado puado de notas para proporcionar los informes al computador de rumbo del navo. Barney logr colocarse otra vez en la pantalla. - Jerry... Estis bien? - Otras veces estuve mejor, pero creo que saldremos bien de sta. El navo no se encuentra en verdadero peligro - ment. -Ests seguro? - Claro. Ted se encuentra preparando un rumbo con el capitn. Dentro de pocas horas estaremos de regreso a Miami. - Ah afuera la cosa parece terrible. Otra ola gigantesca cruz la proa y ocult el puente bajo espumas. - No es un tiempo apto para excursiones - reconoc -, pero no nos preocupamos, as que no te trastornes t tampoco - No estamos preocupados, estamos blancos de miedo, aad en silencio. De mala gana, el teniente acept dirigirse hacia el centro de la tormenta. Era o hacerlo o enfrentarse a un aporreamiento que hara pedazos el navo en pocas horas. Dijimos a Tuli que enviase un avin hasta el ojo del huracn para tratar de recogernos. El tiempo cronolgico perdi todo significado. Seguimos resistiendo empapados hasta la medula, marchando a travs de un infierno acuoso y salvaje, con el viento azotndonos diablicamente, el mar en un caos absoluto. Nadie permaneci en el puente excepto el teniente, Ted y yo. El resto de la reducida tripulacin del navo estaba ahora bajo cubierta, haciendo funcionar las bombas de a. bordo con todas las energas posibles. El autopiloto del navo' y el computador de gua nos mantuvieron en el rumbo que Ted y el teniente haban calculado. Entrar en el ojo del huracn era como cruzar la puerta que separa un manicomio de un jardn pacifico. Durante un momento nos veamos aporreados por las olas montaosas y viento implacable, con lluvia y espuma, siendo difcil ver incluso a un palmo de las narices. Luego, el sol rompa la marea de nubes otra vez y el viento cesaba bruscamente. Las olas seguan siendo fuertes espumosas, mientras avanzbamos como cojeando hacia el lugar descubierto. Pero por fin nos fue

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posible alzar las cabezas sin que las golpease el viento y la espuma que ste transportaba. Nubes impresionantes se alzaban a nuestro alrededor, pero este retazo de ocano era seguro. Los pjaros revoloteaban en torno nuestro y muy en lo alto un reactor de despegue vertical daba vueltas, enviado por Tuli. El avin efectu una pasada prxima por encima nuestro, luego descendi sobre la pista del helicptero en la popa del navo. Su tren de aterrizaje apenas toc en la cubierta y la cola sobresala de la destrozada barandilla por la que el helicptero cay al mar. Tuvimos que agachamos bajo el morro del avin y entrar por una escotilla de su panza, puesto que los reactores de los extremos de las alas seguan llameantes. Mientras nos apibamos en el estrecho compartimento de pasajeros, el avin ascendi rpidamente. Los reactores de las alas giraron preparndose para el vuelo horizontal y pronto el aparato adquiri velocidad supersnica. Ascendimos de manera brusca y en direccin a las propias nubes. Cuando mir hacia abajo, al pequeo navo que disminua de tamao rpidamente, me di cuenta tambin que el teniente se esforzaba en dirigir a su embarcacin una ltima mirada. - Lamento que haya tenido que perder su barco - dije. - Bueno, otra ola en esos mares habra terminado con nosotros - dijo tranquilo. Pero segua mirando pensativo por la ventanilla hasta que las nubes cubrieron al abandonado barco.

XIX LOS FABRICANTES DEL TIEMPO

Barney nos esperaba en el aeropuerto de la Marina con ropas secas, los ltimos mapas y predicciones sobre Omega y una gran cantidad de emocin femenina. Jams olvidar verla correr hacia nosotros mientras bajbamos por la escotilla principal del aparato. Rode con sus brazos el cuello de Ted, luego hizo lo mismo con el mo y despus volvi con Ted. -Me tenais tan asustada! - gimi. Ted solt una carcajada. - Estamos un poco alborotados.

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Se necesit casi una hora para alejarnos del aeropuerto. Los jefazos de la Marina, los oficiales secundarios, periodistas, fotgrafos... todos queran que les hablramos. Yo les entregu al teniente diciendo: - Es el verdadero hroe. Sin l todos nos habramos ahogado. Mientras convergan sobre l, Ted y yo tuvimos oportunidad de cambiarnos de ropa en el dormitorio de un oficial y escabullirnos hasta el coche que Barney tena dispuesto. - El doctor Weis ha estado en el telfono todo el da - nos dijo Barney mientras el conductor sala hacia la autopista principal que conduca al muelle de Miami y al cuartel general de THUNDER. Ted frunci el ceo y extendi los informes de Omega sobre su regazo. Sentada entre nosotros dos, ella seal al ltimo mapa. - Aqu est el camino de la tormenta... Al noventa por ciento de seguridad, con ms o menos un dos por ciento de margen de error. Ted emiti un silbido. - Se meter en Washington y luego subir por la costa. Va a causar daos en algo ms que las reputaciones. - Le dije al doctor Weis que le llamaras en cuanto pudieses. - Bueno - contest de mala gana -. Solucionemos ese detalle. Yo marqu el nmero particular del Consejero Cientfico en el telfono instalado en el asiento del coche. Despus de unas breves palabras con una secretaria, el rostro tenso del doctor Weis apareci en la pantalla. - Se han salvado - dijo triste. -Desencantado? - Tal como tenemos el huracn viniendo sobre nosotros, no nos hubiese venido mal un mrtir o dos. - El dirigirlo no result - dijo Ted -. Lo nico que nos queda probar es lo que se debi hacer desde el primer momento. -Control del tiempo? Absolutamente, no! Que nos azote un huracn es cosa mala, pero si ustedes tratan de trastear con el tiempo en toda la nacin, cada

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granjero, cada individuo en vacaciones, cada alcalde y gobernador y polica de trfico, saltar contra nosotros. Ted echaba chispas. -Y qu piensan hacer? Sentarse y aguardar? El control del tiempo es la ltima posibilidad de detener a este monstruo... - Marrett, casi estoy dispuesto a creer que prepar usted la tormenta a propsito para obligarnos a permitirle que pusiera en prctica su idea favorita. - Si hubiera podido hacerlo, no estara aqu sentado discutiendo con usted. - Claro que no. Pero, esccheme. El control del tiempo queda fuera de toda consideracin. Si hemos de aguantar un huracn, lo haremos; tendremos que reconocer que THUNDER era un proyecto demasiado ambicioso para que triunfase la primera vez. Tendremos que retirarlo. Intentaremos algo como THUNDER de nuevo el ao que viene, pero sin todo este alboroto. Usted tendr que llevar durante unos cuantos aos una vida muy tranquila, Marrett, pero por ltimo lograremos seguir adelante. -Y por qu retroceder cuando se puede seguir adelante y detener este huracn? - arguy Ted -. Podramos empujar a Omega hacia el mar, lo s muy bien! - Del mismo modo en que trat de dirigirlo antes? Tenga la certeza de que volvera a caer sobre usted. Intentamos mover seis trillones de toneladas de aire con un plumero para el polvo! Hablo del verdadero control del tiempo, de sus sistemas a travs del continente. Resultar! - No puede garantizar que resultar e, incluso si pudiese, no le creera. Marrett, quiero que vaya al cuartel general de THUNDER y se siente tranquilito all. Puede usted operar en cualquier nueva perturbacin que aparezca. Pero dejar en paz absolutamente al Omega. Est claro? Si trata usted de tocar a esta tormenta de cualquier forma, procurar que haya terminado su carrera. Para siempre! aadi. El doctor Weis cort la comunicacin. La pantalla qued a oscuras, casi tanto como el ceo en el rostro de Ted. Durante el resto del viaje al cuartel general del Proyecto, no dijo nada. Simplemente permaneci all sentado, como desplomado, retirado en s mismo, los ojos hechos brasas. Cuando el coche se detuvo, nos mir.

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-Qu harais si diese la orden de lanzar a Omega lejos de la costa? - Pero el doctor Weis dijo... - No me importa lo que dijera o lo que haga despus. Podemos detener a Omega!. Barney se volvi y me mir. - Ted... yo siempre puedo volver a Hawai y ayudar a mi padre a conquistar su vigsimo milln. Pero y t, qu? Weis puede acabar con tu carrera permanentemente. Y qu ser de Barney y del resto del personal del Proyecto? - La responsabilidad es mo. Weis no se preocupar por los otros miembros. Y a mi me importa muy poco lo que haga... No puedo quedarme sentadito como si fuese un tonto y dejar que ese huracn sigo su camino. Tengo que ajustarle las cuentas al Omega. -Sin pensar en lo que te costar? Asinti muy serio. - Sin pensar en nada. Estis conmigo? - Me parece que estoy tan loco como t - le o decir -. Hagmoslo. Salimos del coche y subimos hasta el centro de control. Cuando el personal empez a arremolinarse en nuestro torno, Ted alz los brazos reclamando silencio. - Escuchen ahora.. el proyecto THUNDER est muerto. Tenemos que efectuar un trabajo de reconformar el tiempo. Vamos a empujar a ese huracn hacia el mar. Luego empez a dar rdenes como si hubiese estado ensayando toda su vida la llegada de este instante. Cuando me dirig hacia mi cabina, Barney me cogi del brazo. - Jerry, pase lo que pase despus, gracias por ayudarle. - Somos cmplices - dije -. Antes, durante y despus del hecho. Sonri. -Crees que yo seria capaz de mirar una nube en el cielo si t no hubieses accedido a ayudarle en esto?

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Antes de que pudiera pensar en una respuesta, ella dio media vuelta y se dirigi a la seccin de computadores'. Apenas tenamos treinta y seis horas antes de que Omega azotase la costa de Virginia y se encaminase hacia Washington subiendo por Chesapeake Bay. Treinta y seis horas para manipular el tiempo por todo el continente norteamericano. A las tres horas, Ted nos tena en torno a su escritorio, sosteniendo en la mano derecha un grueso fajo de notas. - No es tan mala la cosa como podra haberlo sido - nos dijo, gesticulando hacia la pantalla trazadora -. Este gran Anticicln, posado cerca de los Grandes Lagos, es una masa de aire fro y seco que puede formar una pantalla por toda la Costa Este, si podemos hacerlo cambiar de posicin. Tuli, sa es tu tarea. Tuli asinti con los ojos brillantes de emocin. - Barney, necesitaremos predicciones exactas para cada parte del pas, aun cuando se necesite emplear todos los computadores del Departamento de Meteorologa para proporcionrnoslas. - De acuerdo, Ted. - Jerry, las comunicaciones son la clave. Ponte en contacto con toda la nacin encargada de este servicio. Y vamos a necesitar aviones, cohetes, incluso quizs hondas. Pon la pelota en marcha antes de que Weis descubra lo que maquinamos. -Qu hay de los canadienses? Tambin estars afectando su tiempo. - Comuncate con ese individuo de enlace del Departamento de Estado y dile que el Departamento Meteorolgico canadiense se ponga en contacto con nosotros. Sin embargo, al enlace no le expliques para qu. - Es slo cuestin de tiempo que Washington se entere - dije. - La mayor parte de lo que tengamos que hacer es preciso realizarlo esta noche. Para cuando despierten, maana por la maana, ya estaremos lanzados. Las velocidades centrales del viento en Omega haban ascendido a ciento veinte nudos al caer la tarde y seguan subiendo. Mientras el huracn marchaba hacia la costa, su furia aullante casi quedaba conjuntada por el estrpito de la accin en nuestro centro de control. No comimos, no dormimos. Trabajamos!

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Una media docena de satlites militares armados con lasers empezaron a lanzar torrentes de energa en zonas sealadas por las rdenes de Ted. Sus dotaciones haban sido alertadas semanas antes para cooperar con lo que les pidiese el Proyecto THUNDER y Ted y otros miembros de nuestro personal tcnico les instruyeron antes de que comenzase la temporada de huracanes. Escuadrillas de aviones despegaron para sembrar productos qumicos a todo lo largo de Long Island, en donde habamos creado una clula dbil tormentosa, en un vano intento de dirigir al Omega. Ted quera que la baja presin se profundizase, se intensificase... un agujero de presiones inferiores en el que el Anticicln de los Grandes Lagos pudiera resbalar. - intensificar la baja har que Omega entre ms deprisa tambin - destac Tuli. - Lo s - fue la respuesta de Ted -. Pero los nmeros estn de nuestra parte, creo. Adems, cuanto ms deprisa se mueva Omega, menos posibilidades tiene de recuperar o fomentar las altas velocidades del viento. A las diez de la noche habamos pedido y recibido un anlisis espacial del Centro Meteorolgico Nacional, en Maryland. Indicaba que deberamos desviar ligeramente la corriente en chorro, puesto que controlaba los sistemas de flujo de aire superior por toda la nacin. Pero cmo se desva un ro que tiene casi quinientos kilmetros de ancho, seis y medio de profundidad y que corre a lo largo de su rumbo a ms de cuatrocientos ochenta kilmetros por hora? - Se necesitara una bomba de cien megatones - dijo Barney -, explotando a veinticinco kilmetros de altura por encima de Salt Lake City. Ted por poco se re. - Las N. U. necesitaron slo un ao para tenerla en su orden del da. Por no mencionar los ciudadanos soberanos de Utah y de otros puntos al este. - Entonces, qu hacemos? Ted cogi la cafetera que tena sobre el escritorio y se sirvi una taza de humeante liquido negro. - El aire en chorro es una viva capa entre la tropopausa polar y de latitud media murmur, ms para s que para cualquiera de nosotros -. Si se refuerza el aire polar, debera empujar a la corriente en chorro hacia el sur... Tom un precavido chorro de caf caliente. - Tuli, ya estamos moviendo al anticicln hacia el sur con respecto a los Grandes Lagos. Qu tal mover una mayor masa polar desde el Canad para que empuje a la corriente en chorro lo bastante como para que nos ayude?

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- No tenemos suficientes tiempo y equipo para operar en Canad - dije -. Y necesitaramos permiso de Ottawa. -Y por qu no invertir el procedimiento? - pregunt Tuli -. Podramos encoger el Anticicln del desierto sobre Arizona y Nuevo Mjico ligeramente y la corriente en chorro se moverla hacia el sur. Ted frunci las cejas. -Te parece que puedes lograrlo? Necesitar unos cuantos clculos. - Est bien a la tarea. A la maana siguiente, en Boston, la gente que se habla ido a la cama con una prediccin meteorolgica de "calor, pocas nubes", despert en medio de una lluvia del noreste muy fra. La baja que se intensific durante la noche sorprendi a los encargados de las predicciones locales. La oficina en Boston del Departamento Meteorolgico emiti predicciones corregidas durante toda la maana. Mientras la pequea tormenta lluviosa se marchaba, el anticicln de los Grandes Lagos entr entonces y caus una serie de frentes de chubascos y por ltimo logr el sol romper por entre las nubes. El aire fro del anticicln hizo que las temperaturas locales bajasen ms de diez grados en una hora. Para los ignorantes habitantes de Nueva Inglaterra, aqul fue, simplemente, otro da extrao, algo ms azorador que la mayora de los pasados. El doctor Weis telefone a las siete y media de la maana. -Marrett, ha perdido el juicio? Qu cree que est haciendo? Le dije... - No puedo charlar ahora, tenemos trabajo - repuso Ted. - Maana tendr mi piel. Yo mismo se la llevar. Pero primero voy a descubrir si tengo razn o me equivoco. El Consejero Cientfico se volvi prpura. - Voy a enviar una orden a todas las instalaciones del Gobierno para que cesen... - Ser mejor que no. Estamos ahora en el centro de algunos movimientos peligrosos. Adems, nunca descubriremos si resulta o no. La mayor parte de las modificaciones que hemos estado haciendo es irreductible. Veamos para qu sirven.

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Barney entr precipitadamente con un manojo de hojas impresas por el computador mientras Ted cortaba la conexin telefnica. - Va a haber helada en las Llanuras Centrales y en la parte norte de las Rocosas dijo, echndose hacia atrs un cabello alborotado. Habr algo de nieve. Todava no hemos determinado la cantidad exacta. Una helada en tiempo de cosecha. Sembrados arruinados, ciudades paralizadas por la nieve inesperada, fines de semana estropeados y, en las montaas, muertes por fro y cansancio. - Enva la prediccin a la red principal del Departamento de Meteorologa - orden Ted -. Date prisa en avisarles. La pantalla trazadora mostr claramente nuestra batalla. Omega, ahora con velocidades centrales de viento de ciento setenta y cinco nudos, an marchaba hacia Virginia. Pero su progreso disminua, aunque muy ligeramente, mientras el anticicln de los Grandes Lagos se mova hacia el suroeste pasando Pittsburgh. A - medioda Ted estaba mirando con fijeza la pantalla y murmuraba: - No ser bastante. No, a menos que la corriente en chorro gire un par de grados. Ahora llova en Washington y empezaba a caer nieve en Winnipeg. Yo trataba de resolver inmediatamente, y a la vez, tres llamadas telefnicas, cuando o un grito ensordecedor de Ted. Mir hacia la pantalla trazadora. Se doblaba ligeramente la corriente en chorro al oeste del Mississipi en una curvatura que antes no estaba localizada all. En cuanto pude, abord a Ted, pidindole una explicacin. - Hemos utilizado los lasers de la Estacin del Atlntico y hasta el ltimo gramo de catalizadores que pude encontrar. El efecto no es espectacular, no hay cambio de tiempo advertible. Pero el anticicln del desierto se ha encogido ligeramente y la corriente en chorro ha bajado un poquito hacia el sur. -Bastar? Pregunt. Se encogi de hombros. Toda la larga tarde contemplamos cmo aquel pequeo rizo viajaba por toda la longitud del rumbo de la corriente en chorro, como una onda deslizndose por la extensin de una cuerda larga y tensa. Mientras, el antiguo anticicln de los Grandes Lagos cubra todo Maryland y penetraba por Virginia. Su extensin septentrional formaba una especie de escudo en la costa hasta muy adentro de Nueva Inglaterra.

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- Pero lograr penetrar - gru Ted, contemplando el sistema reluciente de Omega con las isobaras tan prximas unas a otras -, a menos que la corriente en chorro ayude a expulsarlo. -Qu nos dice cronometraje? Quin llegar primero, el cambio de la corriente en chorro o el huracn? - pregunt a Barney. Sacudi su cabecita. - Nos han suministrado las mquinas hasta cuatro cifras decimales y todava no hay respuesta exacta. Norfolk se vio azotada por una lluvia torrencial; vientos con fuerza de galerna estaban arrancando los cables de energa y derribando rboles. Washington era una ciudad oscurecida, asolada por el viento. La mayor parte de las oficinas federales haba cerrado pronto y el trfico marchaba muy despacio a lo largo de las lluviosas calles. Los marinos, desde Hatteras hasta el ngulo en forma de anzuelo de Cabo Cod, marinos de fin de semana y profesionales por igual, colocaban amarras especiales, doblando los anclajes o sacando sus naves mar adentro. Las lneas areas comerciales dirigan sus vuelos rodeando la tempestad y escuadrillas enteras de aviones militares marchan hacia el oeste, alejndose del peligro, como grandes masas de aves migratorias. Mareas de tormenta se amontonaban a lo largo de la costa y avisos de inundacin eran emitidos por todos los centros civiles de defensa de una docena de Estados. Las autopistas se llenaban de gentes que se movan tierra - adentro, huyendo de la furia que se aproximaba. Y Omega segua a ciento sesenta kilmetros mar adentro. Entonces se tambale. Se poda notar cmo restallaba la electricidad por todo nuestro centro de control. El gigantesco huracn empez a desviarse de la costa cuando la deflexin de la corriente de aire en chorro lleg finalmente. Todos contuvimos el aliento. Omega se plant lejos de la costa, inseguro durante una infinita hora; luego gir hacia 'el noroeste. Empez a encaminarse mar adentro. Gritamos hasta quedar roncos. Cuando el furor amain, Ted nos convoc en torno a su escritorio.

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- Aguantad, hroes El trabajo no termin an. Tenemos que modificar una helada en el Oeste Medio y yo quiero arrojar todo cuanto poseemos en el Omega, debilitndolo lo ms posible. Ahora. . .a la tarea!. Era casi media noche cuando Ted nos dijo que podamos dejarlo. El personal de nuestro Proyecto, ahora verdaderos fabricantes del tiempo, haba debilitado al Omega hasta el punto en que slo era ya una tormenta tropical, perdiendo rpidamente su fuerza por encima de las aguas fras del Atlntico Norte. Una ligera nieve rociaba zonas de la parte superior del Oeste Medio, pero nuestras predicciones de aviso llegaron a tiempo y los fabricantes del tiempo podamos quitar mordiente, en su mayora, al frente fro. Las estaciones meteorolgicas locales informaban slo de problemas insignificantes producidos por la helada. La nieve no llegaba a alcanzar dos centmetros y medio. La mayor parte del personal del Proyecto se haba ido a dormir. Slo quedaba una dotacin reducida en el centro del control. Barney, Tuli y yo gravitamos hacia el escritorio de Ted. Haba pedido una mquina de escribir y estaba tecleando. -"Dimisin" lleva acento, verdad? - pregunt. Antes de que ninguno pudiese responder, son el telfono. Ted estableci la comunicacin. Era el doctor Weis. - No era preciso que llamase - dijo Ted -. Se acab el juego. Lo s. El doctor Weis pareca profundamente agotado, como si personalmente hubiese estado luchando contra la tormenta. - Esta noche tuve una larga charla con el Presidente, Marrett. Usted le ha colocado en una posicin difcil y a m en otra imposible. Para el pblico en general, es usted un hroe. Pero no me fiara de usted como tampoco me fiar nunca de un ciclotrn. - No se lo censuro, me imagino - respondi Ted tranquilo -. Pero no se preocupe, no tendr que despedirme. Estoy dimitiendo. Quedar usted libre de toda culpa. - No puede marcharse - dijo con amargura el doctor Weis -. Es usted un recurso nacional, en cuanto respecta al Presidente. Pas la noche comparndolo con la energa nuclear le quiere domesticado y bien atado. -Atado? Para el control del tiempo? Weis asinti sin decir palabra.

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-El Presidente quiere un trabajo verdadero en el control del tiempo? - Ted mostr una enorme sonrisa -. Esas ataduras son las que he tratado de conseguir desde hace cuatro aos. - Esccheme, Marrett. El Presidente quiere que trabaje usted en el control del tiempo, pero yo soy quien quedar responsable de controlarle. Y yo nunca... me oye? Nunca!... permitir que dirija un Proyecto o que se acerque en lo ms mnimo a la direccin de ese proyecto. Voy a encontrar jefes para usted, que le puedan tener bien embotellado. Haremos trabajo de control del tiempo y utilizaremos sus ideas Pero usted nunca se encargar de nada mientras yo est en Washington.. La sonrisa de Ted se apag. - Est bien - dijo, ceudo -, mientras haga el trabajo... y se .haga bien. De cualquier forma, no esperaba conseguir por esto la Medalla Nacional. An echando llamas por los ojos, el doctor Weis dijo: - Tiene usted suerte, Marrett. Mucha suerte. Si los sistemas del tiempo hubiesen sido ligeramente diferentes, si las cosas no hubiesen resultado tan bien... - No fue suerte repuso Ted -. Fue trabajo, el trabajo de muchas personas, y cerebros y valor. Eso es lo que le gana a usted el control del tiempo... el verdadero control del tiempo. No importa cules sean los sistemas del tiempo si uno tiene que cambiarlos todos para que convengan a sus necesidades. No se necesita suerte, slo tiempo y sudores. Uno hace el tiempo que desea. Eso realizamos nosotros. Por eso tena que resultar; era preciso que lo abordsemos a la suficiente escala. - Suerte o pericia - dijo cansino el doctor Weis -, no importa. Ahora tendr control, del tiempo. Pero bajo mi direccin y en mis condiciones. - Hemos ganado - exclam Ted cuando cort el telfono -. Hemos ganado en verdad. Barney se dej caer en la silla ms prxima. - Esto es demasiado para que ocurra a la vez. Me parece que no podr creerlo. - Es cierto respondi tranquilo Ted -. Ahora el control del tiempo es un hecho. Vamos a realizarlo. - Tendrs que trabajar bajo las rdenes del doctor Weis y de quien l seale para dirigir el programa - dije.

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Ted se encogi de hombros. - Ya trabaj para Rossman. Puedo trabajar para cualquiera. El trabajo es importante, no los ttulos que te dan. Tuli se frot la cintura y murmur: - Yo no s qu os pasar a vosotros, inescrutables occidentales, pero este mongol de sangre roja se est muriendo de hambre. - Yo tambin, ahora que lo pienso - corrobor Ted -. Vamos, muchachos, celebremos el triunfo con un desayuno! - Muchachos repiti Barney, ceuda. - Ah, es cierto, eres una chica. Vamos, muchacha. Parece ser que ya no tendrs que hacer de segundo violn en el concierto de los huracanes - la cogi del brazo y se dirigi hacia la puerta -. Crees que podras continuar siendo el centro de mi atencin? Barney se volvi a mirarme. Me levant y la tom del otro brazo. - Si no te importa, ser tambin el centro de mi atencin. Tuli sacudi la cabeza al unrsenos. - Sois brbaros. No me extraan vuestros ataques nerviosos. Uno nunca sabe quin se casar con quin Y yo ya tengo a mi futura esposa elegida; nuestras familias concertaron la unin cuando ambos tenamos cuatro aitos. - Por eso te encuentras aqu en los Estados Unidos - brome Ted. Barney dijo: - Tuli, no hagas nada para que cambien de idea. Desde que yo tena cuatro aos no me dedicaron tantas atenciones los hombres como en este momento. Bajamos por la escalera principal y salimos a la calle. Las aceras tenan charcos de lluvia, un efecto colateral de Omega, pero en el cielo las estrellas brillaban por entre los retazos deshilachados de las nubes. - Hoy el mundo va a despertar y descubrir que el hombre puede controlar el tiempo dijo Ted. - No, en realidad - le previno Tuli -. Slo estamos en el principio. An nos quedan por delante aos de aprendizaje. Dcadas, quiz siglos.

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Ted asinti, una sonrisa de satisfaccin en su cara. - Puede. Pero ya hemos empezado. Eso es lo importante. -Y los problemas polticos que esto originar? - pregunt -. Los cambios oficiales y econmicos que comportar el control del tiempo? Qu hay de eso? Solt una carcajada. - Eso es para que os preocupis los administradores como t y el Presidente. Yo tengo bastante trabajo para seguir atareado: seis cuatrillones de toneladas de aire... y una chica matemtica.

EPILOGO Algo ms de dos aos despus, en una dorada tarde de octubre, las Naciones Unidas celebraron una sesin especial al aire libre en Washington, para or las palabras del Presidente, que se diriga a todos los miembros de la Organizacin. Fue la primera vez que vi a Barney y a Ted desde su boda, seis meses antes. Ella me comunic su decisin con la mxima gentileza y yo aprend que es posible vivir completo con dolor aun cuando no haya esperanza de curarse por Haba seguido gobernando Eolo; ahora en el Laboratorio exista trabajo en abundancia. Ted y Barney (y Tuli, tambin) vivan en Washington y trabajaban en el programa de control del tiempo del Gobierno. Ted haba sentado la cabeza, siguiendo las directrices de uno de los mayores cientficos de la nacin, y vea cmo nuestros aos de lucha se convertan en un logro slido y perfecto. Los delegados de las N. U. se reunieron en un pabelln especial al aire libre, construido a lo largo de las orillas del Potomac para esta ceremonia. Gente clave del Departamento de Meteorologa y del Congreso y del Gobierno estaba entre el pblico. Ms all de los asientos puestos en la hierba para los delegados y huspedes e invitados, una enorme multitud se agrupaba y escuchaba al Presidente. Porque la tecnologa - deca -, es a la vez un constante peligro y una constante oportunidad. A travs de la tecnologa, el hombre ha alcanzado el poder para destruirse a si mismo, o el poder para unir este planeta en paz y libertad... libertad de la guerra, del hambre y d la ignorancia. "Hoy nos reunimos para sealar un nuevo paso en el uso pacfico del creciente conocimiento tcnico del hombre: el establecimiento de la Comisin de las Naciones Unidas para el Control Planetario del Tiempo...

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Como la victoria de Ted sobre el Huracn Omega, esto era slo el primer paso. Hasta el total control del tiempo y la total solucin de los problemas humanos entraados, quedaba todava a mucha distancia. Pero hablamos empezado a recorrer el camino adecuado. En el bolsillo de mi chaqueta tena una carta del Secretario General de las N. U. pidindome que ingresase en el personal de la Comisin de Control Planetario del Tiempo. Saba que Ted recibi una carta semejante y que Tul la recibira pronto. Mientras permanecamos sentados juntos, escuchando al Presidente, una gentil brisa nos acarici, agitando los rboles color llama y templando el calor del sol. Era una tarde estupenda, animosa, de otoo: un cielo azul brillante, un sol radiante, bocanadas ocasionales de algodonosas nubes redondas, cmulos de buen tiempo. Un da perfecto para una ceremonia al aire libre. Era natural. FIN

NOTA BIBLIOGRAFICA ACERCA DEL AUTOR - Ben Bova, cuyo trabajo como coordinador de "marketing" para el Avco Everett Research Laboratory le relaciona con muchos aspectos de los comunicados tcnicos, estudi periodismo en Temple University. Tras graduarse, lleg a editor tcnico del Proyecto Vanguard en la Martin Company y ms tarde escribi guiones cinematogrficos para el Phisical Science Study Committee (ahora Educational Service, Inc.), Watertown, Massachusetts. Miembro de la National Association of Science Writers (Asociacin Nacional de Escritores Cientficos), miembro correspondiente de la Science Fiction Writers of America (Escritores de Ciencia Ficcin de Amrica) y miembro de la American Association for the Advancement of Science (Asociacin Americana para el Progreso de la Ciencia), el seor Bova ha escrito muchos libros y artlculos sobre diversas materias cientficas. Autor de The Uses of Space (los usos del espacio) y de un par de libros de ciencia ficcin para la juventud, Star Watchman (Vigilante estelar) y The Star Conquorors (Los conquistadores de las estrellas) - Ediciones Gminis, 5. A., public en "Universum, 66" un delicioso cuento del seor Bova, escrito en colaboracin con M. Lewis y titulado "Hombres de buena voluntad"- ha explicado cmo se le ocurri la idea de este libro: "En cierto ocasin, mientras hacamos planes para realizar un viaje a campo a travs en motocicleta, nos sorprendi una tormenta de nieve. El Departamento de Meteorologa predijo que la nevada cesara a las nueve de la maana. Exactamente a las nueve sal a la calle. La nieve acababa de dejar de

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caer, las nubes se estaban alejando y se vean retazos de cielo azul. Supongamos que siempre pudisemos tener tanta exactitud en las predicciones?, me pregunt. Mejor an: supongamos que pudiramos lograr un tiempo meteorolgico a voluntad? Y as naci el germen de "LOS FABRICANTES DEL TIEMPO"."

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