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Walt Disney

Para la compaa, vase The Walt Disney Company

Walt Disney

Walt Disney en 1946

Nombre

Walter Elas Disney

Nacimiento

5 de diciembre de 1901 Chicago, Illinois, Estados Unidos

Fallecimiento

15 de diciembre de 1966 (65 aos) Burbank, California

Causa de muerte

Cncer de pulmn

Residencia

Burbank, California

Nacionalidad

Estadounidense

Educacin

McKinley High School Chicago Academy of Fine Arts

Ocupacin

Cofundador de The Walt Disney Company

Aos activo

1920-1966

Partido poltico

Republicano

Creencias religiosas

Cristiano congregacionalista

Cnyuge

Lillian Bounds

Hijos

Diane Marie Disney Sharon Mae Disney

Padres

Elias y Flora Call Disney

Premios

7 Premios Emmy 22 Premios scar Premio Cecil B. DeMille

Firma

Walter Elias Disney (Chicago, Illinois, 5 de diciembre de 1901 Burbank, California, 15 de diciembre de 1966) fue un productor, director, guionista y animador estadounidense. Figura capital de la historia del cine de animacin, es considerado un icono internacional gracias a su influencia y sus importantes contribuciones a la industria del entretenimiento durante gran parte del siglo XX. Fund junto a su hermano Roy O. Disney la compaa Walt Disney Productions,1 que aos despus se convirti en la ms clebre productora del campo de la animacin y en la actualidad es la mayor compaa de medios de comunicacin y entretenimiento del mundo. Esta corporacin, que se conoce hoy con el nombre de The Walt Disney Company, obtuvo solo en el ao 2010 unos beneficios de 36.000 millones de dlares.2

Disney adquiri renombre como productor de cine, como innovador en el campo de la animacin y como diseador de parques de atracciones. Junto a su equipo cre algunos de los personajes de animacin ms famosos, en especial Mickey Mouse, una caricatura de ratn a la que el propio Disney puso su voz original. Durante su extensa y exitosa carrera en el cine de animacin fue premiado con 22 premios scar de un total de 59 nominaciones y recibi otros cuatro premios honorficos, lo que lo convierte en la persona que ms premios de la Academia ha ganado.3 Tambin fue galardonado con siete premios Emmy. Walt Disney muri el 15 de diciembre de 1966 a causa de un cncer de pulmn.
ndice
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1 Primeros aos 2 Comienzos en la animacin

o o o o

2.1 Oswald el conejo afortunado 2.2 Mickey Mouse 2.3 Silly Symphonies 2.4 Vida privada

3 La edad dorada de la animacin

o o o o

3.1 La locura de Disney: Blancanieves y los siete enanitos 3.2 La huelga de 1941 3.3 Tiempos de guerra 3.4 Walt Disney y la caza de brujas

4 El Imperio Disney

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4.1 Carolwood Pacific Railroad 4.2 Disneylandia 4.3 Expansin

5 Muerte

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5.1 El Imperio Disney hoy 5.2 Disney en la historia de la animacin

6 Ideologa 7 Los scar de Walt Disney

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7.1 scar al mejor cortometraje de animacin 7.2 scar al mejor cortometraje de imagen real 7.3 scar al mejor cortometraje documental

o o

7.4 scar al mejor largometraje documental 7.5 scar honorficos

8 Notas y referencias 9 Bibliografa 10 Enlaces externos

Primeros aos[editar editar cdigo]


Walt Disney naci el 5 de diciembre de 1901 y tuvo la infancia tpica del hijo de un granjero. Su padre, Elas Disney (1859-1941), de antepasados irlandeses,4 haba llegado a Estados Unidos desde Canad y se haba instalado en Chicago poco despus de contraer matrimonio con la maestra de escuela Flora Call (18681938), en 1888. Walt naci en 1901, siendo el cuarto de los cinco hijos del matrimonio.5 En 1906 segn algunos, huyendo de la creciente criminalidad existente en Chicago,6 la familia se traslad a una granja en las cercanas de Marceline, Misuri. Ms adelante, Disney dira que esos fueron los aos ms felices de su vida. Como tanto l como su hermana menor, Ruth, eran demasiado pequeos para ayudar en las labores de la granja, pasaban la mayor parte del tiempo jugando. De esta poca datan los primeros escarceos de Disney con el dibujo y su gran aficin por los trenes. Este perodo idlico concluy pocos aos despus. En 1909, Elas Disney cay repentinamente enfermo de fiebres tifoideas, y, a pesar de contar con la ayuda de sus hijos mayores, se vio imposibilitado de continuar trabajando en la granja. La vendi a regaadientes, y la familia vivi en una casa alquilada hasta 1910, ao en que se mudaron aKansas City. Para el joven Disney fue muy duro tener que abandonar su paraso rural.

Disney (en el centro a la derecha), con diez aos, en una reunin de nios repartidores de peridicos. Kansas City, 1912.

En Kansas City, Elas empez a trabajar repartiendo peridicos para el Kansas City Star. A Walt y a su hermano Roy les correspondi ayudar a su padre en el reparto, un trabajo duro que requera levantarse todos los das a las doce de la noche. De acuerdo con los archivos de la escuela pblica del distrito de Kansas City, Disney empez a asistir a la Benton Grammar School en 1910, y se gradu el 8 de junio de 1911. No fue un buen estudiante: a causa de su trabajo repartiendo peridicos, le costaba concentrarse y con frecuencia se quedaba dormido. Era propenso a soar despierto y a pasar el tiempo haciendo garabatos. Elas dej su trabajo como repartidor de peridicos y se convirti en uno de los propietarios de una empresa dedicada a elaborar bebidas carbonatadas, la O'Zell Company, radicada en Chicago. La familia se traslad a esta ciudad, y Disney continu sus estudios en la McKinley High School de Chicago. Al mismo tiempo, trabajaba para su padre y asista por las tardes a clases en el Instituto de Arte de Chicago. A los 15 aos, Walt consigui un trabajo de verano vendiendo peridicos y chucheras a los pasajeros del ferrocarril de Santa Fe. Le interesaba mucho ms el tren que su trabajo, en el que no tuvo demasiado xito, ya que con frecuencia le robaban la mercanca.

Walt Disney junto a la ambulancia de la Cruz Roja que conduca en Francia.

En sus aos escolares, Disney fue el historietista del peridico del instituto, The Village Voice. Sus cmics eran de tema patritico y poltico, centrados en el tema de la Primera Guerra Mundial. En 1918, queriendo seguir los pasos de su hermano Roy, que se haba enrolado en la marina, abandon el instituto para alistarse en el ejrcito. No fue aceptado por ser demasiado joven. Enterado de que el cuerpo de ambulancias de la Cruz Roja admita a chicos de diecisiete aos, Walt falsific su certificado de nacimiento para hacer ver que haba nacido en 1900 en lugar de en 1901, y haba cumplido ya los diecisiete.

Fue admitido, pero nunca lleg a entrar en combate. Cuando termin su entrenamiento y fue trasladado a Europa, Alemania haba firmado el armisticio, y la guerra haba terminado. Pas el resto de su tiempo en la Cruz Roja como conductor de ambulancias en Francia, trasladando a oficiales. Se entretuvo llenando de dibujos la ambulancia que conduca. Fue tambin en esta poca cuando empez a fumar, un hbito que le acompaara durante toda su vida. En 1919 solicit ser relevado de sus obligaciones militares y fue enviado de regreso a Estados Unidos.

Comienzos en la animacin[editar editar cdigo]


Decidido a seguir una carrera artstica, se traslad a Kansas City. Su hermano Roy trabajaba en un banco por la zona y, gracias a un amigo, le consigui un trabajo en el Pesemen-Rubin Art Studio, donde Walt se dedic a crear anuncios para peridicos, revistas y cines. All coincidi con otro dibujante, Ubbe Iwwerks, con el que trab amistad, y ambos decidieron empezar su propio negocio. Disney e Iwwerks (quien acort su nombre a Ub Iwerks) fundaron una compaa llamada "IwerksDisney Commercial Artists" en enero de 1920. Por desgracia, no consiguieron demasiados clientes, y finalmente tuvieron que abandonar. Ambos fueron contratados por la empresa Kansas City Film Ad, en la que trabajaron en anuncios, realizados con primitivas tcnicas de animacin, para los cines locales. Disney estaba fascinado por las posibilidades de la animacin. Pas varios das en la biblioteca pblica de Kansas City hojeando libros de anatoma y mecnica. Ley tambin un libro de Edweard Muybridge acerca de la animacin. Aprovech su tiempo en Film Ad experimentando con animacin y tcnicas cinematogrficas. Incluso tom prestada una de las cmaras de la empresa para experimentar en casa. Despus de dos aos en Film Ad, Disney crey que haba adquirido la experiencia suficiente como para emprender un nuevo negocio por su cuenta. En 1922, fund la empresa Laugh-O-Gram Films, Inc., dedicada a realizar cortometrajes animados basados en cuentos de hadas populares y relatos para nios, como Cenicienta o El gato con botas. Entre sus empleados estaban Iwerks, Hugh Harman, Rudolph Ising, Carmen Maxwell, y Friz Freleng. Los cortos se hicieron famosos en la zona de Kansas City, pero sus gastos de produccin excedan a los ingresos que proporcionaban. Tras crear su ltimo corto, la mezcla de accin real y animacin Alice's Wonderland, el estudio se declar en bancarrota en junio de 1923. Disney decidi entonces trasladarse al floreciente centro de la industria cinematogrfica, Hollywood. Vendi su cmara y obtuvo el dinero suficiente para un viaje de ida en tren a California. Dej atrs a sus amigos y antiguos empleados, pero se llev con l la pelcula de Alice's Wonderland. Lleg a Los ngeles con cuarenta dlares en el bolsillo y una pelcula sin acabar en su maletn. Su propsito era abandonar el cine de animacin, creyendo que no podra competir con los estudios de

Nueva York. Pretenda convertirse en director de pelculas de accin real, y recorri sin xito todos los estudios buscando trabajo. Al no encontrarlo, opt por volver a intentarlo con la animacin. Su primer estudio en Hollywood fue un garaje en casa de su to Robert. Envi la pelcula Alice's Wonderland a la distribuidora neoyorquina Margaret Winkler, quien mostr un gran inters por la pelcula y contrat a Disney para producir ms pelculas combinando animacin e imagen real. Se reuni con su hermano Roy, que se estaba recuperando de una tuberculosis en un hospital de veteranos de Los ngeles, y le convenci para que se encargase de la gestin econmica del estudio. Roy estuvo de acuerdo. A peticin de Disney, la actriz protagonista de Alice's Wonderland Virginia Davis y su familia se trasladaron a Hollywood desde Kansas City. Lo mismo hicieron Iwerks y la suya. Este fue el comienzo del Disney Brothers' Studio, el germen de la futura The Walt Disney Company. Las nuevas pelculas, llamadas "Comedias de Alicia" ("Alice Comedies"), tuvieron bastante xito. Despus de Virginia Davis, quien dej la serie al no aceptar Disney las exigencias de aumento salarial de sus padres, fueron protagonizadas por las actrices Dawn O'Day y Margie Gay. Ms adelante Lois Hardwick asumi brevemente el papel. Por el tiempo en que concluy la serie, en 1927, el centro de atencin eran ms los personajes animados en particular un gato llamado Julius que recordaba al gato Flix.

Oswald el conejo afortunado[editar editar cdigo]


En 1927, Charles B. Mintz, que se haba casado con Margaret Winkler y haba tomado las riendas de su negocio, solicit una nueva serie de pelculas, solo de animacin, que seran distribuidas por Universal Pictures de Carl Laemmle. La nueva serie, "Oswald el conejo afortunado", fue un xito casi instantneo. El personaje fue creado y dibujado por Iwerks. Su xito permiti el crecimiento del estudio, y Walt pudo volver a contratar a Harman, Ising, Maxwell y Freleng, de Kansas City. En febrero de 1928, Disney viaj a Nueva York para negociar un nuevo acuerdo econmico con Mintz, pero se llev una gran sorpresa cuando ste le anunci que no slo iba a pagarle menos por cada cortometraje que produjera, sino que tena a los principales animadores de Disney incluyendo a Harman, Ising, Maxwell y Freleng (pero no a Iwerks) bajo contrato, y que creara su propio estudio si Disney no aceptaba trabajar por menos dinero. Los derechos de Oswald pertenecan a Universal y no a Disney, y podan hacer las pelculas sin l. Disney rechaz la imposicin de Mintz y perdi a la mayor parte del personal de su estudio. Los que se fueron formaron el ncleo del Winkler Studio, dirigido por Mintz y su cuado George Winkler. Sin embargo, Universal asign poco ms tarde la produccin de las pelculas del conejo Oswald a una

seccin de su propia empresa que diriga Walter Lantz, y Mintz tuvo que dedicar su estudio a la produccin de los cortos de Krazy Kat. Harman, Ising, Maxwell y Freleng crearon un personaje muy parecido a Oswald, Bosko, para Leon Schlesinger y Warner Bros., y empezaron poco despus a trabajar en las primeras entregas de la serie Looney Tunes. La compaa de Disney slo recuper los derechos sobre Oswald 78 aos despus, en 2006.7

Mickey Mouse[editar editar cdigo]


Artculo principal: Mickey Mouse.

Tras perder los derechos sobre Oswald, Disney opt por crear un nuevo personaje. Se discute si la primera idea del ratn animado (que bsicamente era igual que Oswald, pero con orejas redondas en lugar de alargadas) fue de Disney, a quien suele atribursele, o de Iwerks. En todo caso, ambos participaron en la creacin del personaje. Sus primeras pelculas fueron animadas por Iwerks, cuyo nombre se destaca en los ttulos de crdito. Algunas fuentes indican que el ratn iba a llamarse en un principio "Mortimer", pero que ms tarde fue bautizado como "Mickey Mouse" por su mujer, Lillian Disney. Segn Bob Thomas, sin embargo, la leyenda del nombre es ficticia, y cita el caso de un personaje llamado Mortimer Mouse, que naci en 1936, to de Minnie Mouse.8 La primera aparicin de Mickey tuvo lugar el 15 de mayo de 1928 en Plane Crazy, un cortometraje mudo, como todas las pelculas de Disney hasta esa fecha. Tras no conseguir interesar a los distribuidores por Plane Crazy ni por su continuacin, The Gallopin' Gaucho, Disney cre una pelcula sonora, Steamboat Willie. El empresario Pat Powersproporcion a Disney tanto la distribucin de la pelcula como el Cinephone, un sistema de sincronizacin de sonido. Steamboat Willie se convirti en un gran xito, y se aadi sonido a los cortos anteriores. Desde entonces, todas las pelculas de Disney seran sonoras. El propio Disney se encarg de los efectos vocales de sus primeros cortometrajes y fue la voz de Mickey Mouse hasta 1947. Mickey Mouse conoci un extraordinario xito, hasta el punto de que, en 1935, la Sociedad de Naciones premi a Disney con una medalla de oro, declarando a Mickey "smbolo internacional de buena voluntad". En enero de 1930 fue adaptado al cmic, en una tira de prensa con guion de Disney y dibujos de Iwerks. Durante la dcada de 1930, el mercado se inund de productos relacionados con el personaje, desde juguetes infantiles y relojes de pulsera hasta un brazalete de diamantes diseado por Cartier. Numerosas personalidades pblicas declararon su admiracin por Mickey Mouse, incluyendo a la actriz Mary Pickford, al presidente de Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt, a Benito Mussolini e incluso al rey de Inglaterra, Jorge V.9

Silly Symphonies[editar editar cdigo]

Disney en 1935.

Adems de los cortometrajes de Mickey Mouse, en 1929 Disney inici una serie de pelculas musicales titulada "Silly Symphonies" ("Sinfonas tontas"). La primera se titul The Skeleton Dance ("La danza de los esqueletos"), y fue enteramente dibujada y animada por Iwerks, que fue tambin el responsable de la mayor parte de las pelculas producidas por Disney en los aos 1928 y 1929. Aunque ambas series tuvieron un gran xito, el estudio Disney no estaba de acuerdo con compartir las ganancias con Pat Powers, y firm un nuevo contrato de distribucin con Columbia Pictures. Iwerks se estaba cansando de la posicin subalterna que tena en el estudio a pesar de realizar la mayor parte del trabajo, y se dej convencer por Powers para abrir su propio estudio con un contrato exclusivo. Disney busc desesperadamente a alguien que pudiera reemplazarlo, ya que l mismo no era capaz de dibujar tan bien, ni sobre todo tan rpido (se dice que Iwerks haca ms de 700 dibujos al da para los cortos de Mickey). Entretanto, Iwerks lanzaba su exitosa serie sobre el personaje de Flip the Frog con el primer cortometraje de animacin sonoro en color, titulado Fiddlesticks. Cre tambin otras dos series: Willie Whopper y Comicolor. Su xito amenazaba el predominio que Disney haba alcanzado en la industria del cine de dibujos animados.10 Disney contrat a varias personas para hacer el trabajo que Iwerks era capaz de hacer en solitario. En 1932, Disney estren su primera pelcula en color, Flowers and Trees, de la serie "Silly Symphonies", que consigui el scar al mejor cortometraje de animacin en 1932. Ese mismo ao, Disney recibi tambin un scar honorfico por la creacin de Mickey Mouse, cuyos cortometrajes

pasaron a realizarse en color a partir de 1935. Pronto aparecieron series derivadas, protagonizadas por nuevos personajes, como el Pato Donald,Goofy y Pluto.

Vida privada[editar editar cdigo]


En 1925, Disney contrat a una joven llamada Lillian Bounds para entintar y colorear el celuloide. Tras un breve noviazgo, se cas con ella el 15 de julio de 1925. Despus de intentarlo varias veces, Lillian dio a luz a una hija, Diane Marie Disney en 1933. Sin posibilidades de tener ms hijos, los Disney adoptaron a una segunda hija, Sharon Mae Disney, en 1936. Lillian falleci el 16 de diciembre de 1997. Su hija adoptiva, Sharon, haba muerto en 1993. Sharon dio a luz anteriormente a Catherine Spitcktip Disney en 1988.

La edad dorada de la animacin[editar editar cdigo]


La locura de Disney: Blancanieves y los siete enanitos[editar editar cdigo]

Disney en 1937 presentando a los siete enanitos en el triler original deBlancanieves.

Aunque los ingresos del estudio eran muy considerables, no eran todava suficientes para Disney, quien en 1934 empez a planear la produccin de un largometraje. Cuando en la industria de la animacin se supo que Disney planeaba la produccin de un largometraje animado sobre Blancanieves, se bautiz al proyecto como "la locura de Disney", y todo el mundo estuvo de acuerdo en que el proyecto terminara arruinando al estudio. Tanto Lillian como Roy trataron de disuadir a Disney de sus planes. ste contrat al profesor Don Graham, del Instituto de Arte Chouinard, para que formase a la plantilla del estudio, y utiliz los cortos de la serie "Silly Symphonies" como laboratorio para experimentar acerca de la animacin realista de seres humanos, la creacin de personajes animados con personalidad definida, efectos especiales, y el uso de procesos especializados y aparatos como la cmara multiplano.

Imagen del triler de la pelculaBlancanieves y los siete enanitos.

Todos estos esfuerzos iban dirigidos a elevar el nivel tecnolgico del estudio para que fuese capaz de producir una pelcula de la calidad requerida por Disney. El proceso de produccin de Blancanieves y los siete enanitos ("Snow White and the Seven Dwarfs") se prolong desde 1935 hasta mediados de 1937, cuando al estudio se le termin el dinero. Para conseguir los fondos necesarios para completar Blancanieves, Disney tuvo que mostrar un montaje previo de la pelcula a los directivos del Bank of America, quienes le prestaron el dinero para terminar el proyecto. El presupuesto inicial de la pelcula era de 250.000 dlares, pero acab costando 1.488.000. La pelcula terminada se preestren en el Carthay Circle Theater el 21 de diciembre de 1937, y, a su trmino, recibi una sonora ovacin. Blancanieves, el primer largometraje animado de lengua inglesa, y el primero en utilizar el Technicolor, fue distribuido en febrero de 1938 por RKO. Fue la pelcula con mayor xito de taquilla de 1938, y obtuvo unos ingresos de 8 millones de dlares (equivalentes a unos 98 millones actuales) en su estreno. El xito de Blancanieves permiti a Disney construir unos nuevos estudios en Burbank, que se inauguraron el 24 de diciembre de 1939. En 1940, los estudios produjeron otros dos largometrajes: Pinocho y Fantasa. La segunda, en concreto, constitua una apuesta bastante arriesgada: sin un argumento unitario, consista en la puesta en imgenes animadas de ocho piezas de msica clsica (entre otros, de Beethoven, Bach y Stravinski), al estilo de las "Silly Symphonies". Los resultados fueron bastante irregulares. Al mismo tiempo, seguan crendose nuevos cortos de las estrellas de la casa (Mickey, Donald, Goofy y Pluto), destacando cortometrajes como El sastrecillo valiente (1938) yThe Pointer (1939), ambas protagonizadas por el ratn Mickey. La produccin de cortos de la serie "Silly Symphonies" concluy en 1939.

La huelga de 1941[editar editar cdigo]

Walt Disney en 1938.

Despus de varias tentativas de organizacin sindical entre los trabajadores de la industria de la animacin, en 1938 se haba creado elScreen Cartoonists Guild (SCG), sindicato que pronto desarroll una activa campaa para reclutar afiliados entre los trabajadores del medio. Aunque haba sido reconocido por la mayor parte de los otros estudios, Disney se negaba a permitir la afiliacin sindical de sus empleados. Por otro lado, desde 1937 exista un creciente descontento entre los trabajadores del estudio. Aunque los empleados de Disney eran los mejores pagados de la profesin, consideraban que se haban incumplido las promesas sobre bonificaciones por el trabajo extra que haban realizado en los largometrajes de la compaa. Pelculas como Blancanieves haban tenido un xito sin precedentes en el cine de animacin, y los empleados no haban participado de los beneficios (en realidad, Disney se haba endeudado con la apertura de los nuevos estudios en Burbank y la produccin de los largometrajes Pinocho y Fantasa, que no obtuvieron el xito deseado). Adems, el trabajo de numerosos empleados no era reconocido en los ttulos de crdito de las pelculas. En 1941, Herbert Sorrell, el principal lder sindical entre los trabajadores de Disney, intent negociar el reconocimiento del SCG, pero fue rechazado. Animadores que tenan una posicin importante dentro de los estudios, como Art Babbitt y Will Tytla, abrazaron la causa de sus compaeros. Disney lo consider una traicin personal, y despidi a Babbitt y a otros 16 trabajadores. El 28 de mayo gran nmero de trabajadores fueron a la huelga. Esa maana, cuando Disney lleg a los estudios, los encontr bloqueados por cientos de piquetes de huelga. A medida que continuaba la huelga, la tensin fue creciendo. El personal de los estudios qued dividido casi al 50% y hubo varios conatos de enfrentamiento. El propio Disney, segn algunos testimonios, estuvo a punto de llegar a los golpes con Babbitt.11 Poco antes del final de la huelga,

Disney, a sugerencia de Nelson Rockefeller, director de la agencia de relaciones con Latinoamrica en el Departamento de Estado, parti de gira a Latinoamrica como embajador de buena voluntad, lo que contribuy a enfriar los nimos entre las partes enfrentadas. Finalmente, Disney, influido por la opinin pblica favorable a la huelga, y gracias la mediacin del gobierno federal y de varios grupos de presin (entre ellos su principal acreedor, el Bank of America) acept reconocer al sindicato. La huelga termin el 29 de julio, despus de nueve semanas. Los trabajadores obtuvieron mejoras salariales y se acord un sistema para reconocer su trabajo en los ttulos de crdito. Sin embargo, el regreso a la normalidad no fue tal, ya que Disney no perdon nunca a los huelguistas. Algunos fueron despedidos en cuanto la ley lo permiti, y otros optaron por irse ante la hostilidad que vivan en su entorno laboral. Entre los que, por una u otra razn, terminaron por abandonar la compaa estaban Vladimir William Tytla, John Hubley, Stephen Bosustow, Dave Hilberman y Walt Kelly. La huelga arruin la imagen de Walt Disney Company como empresa paternalista y armnica que haba predominado en los aos treinta, pero no disminuy en absoluto la aceptacin de la marca por parte del gran pblico.12

Tiempos de guerra[editar editar cdigo]

Encuentro entre representantes del club chileno Universidad Catlica y Walt Disney en 1947.

A pesar de que Pinocho y Fantasa no consiguieron el xito extraordinario de Blancanieves, la ternurista Dumbo, cuya produccin no pudo ser detenida por la huelga, se estren finalmente en octubre de 1941, y fue un gran xito, convirtindose en una importante fuente de ingresos para el estudio. Poco despus, en diciembre, Estados Unidos entraba en la Segunda Guerra Mundial. Los estudios Disney colaboraron estrechamente con el gobierno, produciendo pelculas educativas y de

formacin militar, as como otras encaminadas a elevar la moral en retaguardia, tales como los cortometrajes Der Fuehrer's Face ("El rostro del Fhrer), Education for Death ("Educacin para la muerte"), Reason and Emotion ("Razn y emocin"), y el largometraje Victory Through Air Power ("Victoria a travs de la fuerza area", 1943), en el que se defenda la idea de que era necesario construir ms bombarderos para ganar la guerra. Sin embargo, los estudios atravesaron una poca de cierta estrechez econmica. Los filmes propagandsticos no generaban beneficios, y Bambi, el siguiente largometraje de Disney, no produjo los resultados deseados cuando se estren en agosto de 1942. Para recortar gastos, durante los aos 1940 no se produjeron nuevos largometrajes, sino pelculas que recopilaban varios cortos. Las ms destacadas fueron Saludos Amigos (1942), su secuela Los tres caballeros (1945), Cancin del sur (1946), Fun and Fancy Free (1947), y The Adventures of Ichabod and Mr. Toad (1949). Esta ltima constaba slo de dos secciones: la primera basada en La leyenda de Sleepy Hollow de Washington Irving y la segunda en El viento en los sauces, de Kenneth Grahame. Con el objeto de rentabilizar sus producciones, Disney tuvo otra gran idea comercial: en 1944 se reestren Blancanieves, estableciendo la tradicin de reestrenar a los siete aos los largometrajes de la compaa. Despus de la guerra, a pesar de la prosperidad que entonces conoci Estados Unidos, los hbitos de consumo cinematogrfico cambiaron. Los exhibidores dejaron de interesarse por los cortometrajes, que antes eran indispensables al inicio de toda sesin cinematogrfica, y empezaron a demandar slo largos. Ante esta nueva situacin, Disney diversific su oferta, orientndose hacia la produccin de pelculas infantiles de imagen real (la serie True-Life Adventures, que se inici en 1948), documentales sobre la naturaleza y programas de televisin. A finales de la dcada de 1940, el estudio se haba recobrado lo suficiente como para continuar con la produccin de nuevas pelculas: La Cenicienta (que fue en vida la pelcula favorita de Walt Disney, en especial, la escena de la transformacin del traje de la magia del hada madrina) fue el primer autntico largometraje producido por los estudios Disney desde Bambi, en 1942. Siguieron Alicia en el pas de las maravillas (1951) y Peter Pan (1953). Ambos filmes fueron muy criticados por edulcorar las obras originales de Lewis Carroll y James M. Barrie respectivamente, descartando todos sus elementos perturbadores y convirtindolas en fbulas intrascendentes e inocuas.

Walt Disney y la caza de brujas[editar editar cdigo]

Disney junto al ingeniero aeroespacialWernher von Braun en 1954.

Tras la huelga de 1941, Disney senta una profunda desconfianza por los sindicatos. En 1947, durante los primeros aos de la Guerra Fra, testific ante el Comit de Actividades Antiamericanas,13 y denunci a Herbert K. Sorrell, David Hilberman y William Pomerance, antiguos empleados y activistas sindicales, como agitadores comunistas. Disney explic que la huelga de 1941 haba formado parte de una estrategia del Partido Comunista de los Estados Unidos para ganar influencia en Hollywood. Existen documentos14 que demuestran que Disney actu secretamente como agente del FBI desde los primeros aos de la dcada de 1940 y que en 1954 fue ascendido al rango de "agente especial de contacto" (special agent contact) por orden directa de Hoover. Estos documentos demuestran tambin que los guiones de algunas pelculas fueron modificados a instancias del FBI. Una de las preocupaciones de la organizacin gubernamental era la imagen que de sus agentes se daba en los filmes Disney (por ejemplo, en la pelcula de 1965 That Darn Cat!). Curiosamente, los mismos documentos revelan que el propio Disney fue investigado por la organizacin a la que l mismo perteneca como sospechoso de subversin (es decir, de comunismo).

El Imperio Disney[editar editar cdigo]


Carolwood Pacific Railroad[editar editar cdigo]
En 1949, Disney y su familia adquirieron una mansin con una gran finca en el distrito de Holmby Hills de Los ngeles. Disney aprovech para hacer realidad su sueo de tener un ferrocarril privado. Con la ayuda de sus amigos Ward y Betty Kimball, Disney dise los planos y comenz a

construir un tren en miniatura. El tren fue bautizado como Carolwood Pacific Railroad, por el nombre de la antigua calle en que viva Disney, Carolwood Drive. La locomotora de vapor diseada por Roger E. Broggie, empleado de los estudios, recibi el nombre de Lilly Belle en honor a la esposa de Disney.

Disneylandia[editar editar cdigo]

Vista area del parque de Disneylandia en Anaheim, California.

Ya desde los aos 40, Disney tena la idea de construir un parque de atracciones para que sus empleados y sus familias se pudieran divertir en su tiempo libre. Con el tiempo, este proyecto ms bien modesto ira creciendo hasta convertirse en Disneylandia. Dos parques suelen mencionarse como fuente de inspiracin de Disney para su proyecto: Children's Fairyland en Oakland, California, construido en 1950, y los Jardines de Tivoli, en la capital de Dinamarca, Copenhague.15 Tambin se ha afirmado que Disney pudo haberse inspirado para la creacin de Disneylandia en el parque Repblica de los Nios, ubicado en Manuel B. Gonnet, La Plata,Argentina, e inaugurado en 1951,16 aunque algunos opinan que se trata de un mito.17 Mientras maduraba su idea de Disneylandia, visit numerosos parques de atracciones, pero en general le parecieron sucios y mal gestionados. Su plan original era construir el parque en un terreno cercano a los estudios, pero la ciudad de Burbank le deneg el permiso para construir, y el terreno era adems demasiado pequeo, por lo cual la compaa adquiri un terreno de 160 acres ( unos 730,000 m), originalmente plantado de naranjos y nogales, en Anaheim, en el condado de Orange, vecino a Los ngeles. En 1952, Disney cre una nueva filial de su empresa, WED Enterprises (nombrada a partir de las iniciales de su nombre: Walter Elias Disney), para ocuparse de planear y construir el parque. Algunos miembros del estudio participaron en el proyecto como ingenieros y diseadores. La

construccin de Disneylandia comenz el 21 de julio de 1954. El parque abri sus puertas al pblico el 18 de julio de 1955.

Expansin[editar editar cdigo]


Cuando Walt Disney Productions empez a construir Disneylandia, tambin haba empezado a interesarse por otras reas de la industria del entretenimiento. La isla del tesoro(1950) fue la primera pelcula de accin real de la compaa, y fue pronto seguida de otras: Veinte mil leguas de viaje submarino (en CinemaScope, 1954), The Shaggy Dog (1959) y The Parent Trap (1960). Los estudios Disney descubrieron muy pronto la importancia de la televisin. En 1950 produjeron su primer programa televisivo, One Hour in Wonderland. En la cadena ABC, Disney patrocin un programa llamado Disneyland dedicado a promocionar su nuevo parque de atracciones, en el que se emitan tambin secuencias de las pelculas antiguas. El primer programa televisivo de emisin diaria realizado por el estudio fue el popular Mickey Mouse Club, que continuara, con varios cambios de nombre, hasta entrados los 90. A medida que el estudio se expanda y diversificaba su campo de accin, Disney fue prestando menos atencin al departamento de animacin, delegando cada vez ms tareas en sus animadores de confianza, a los que llamaba "los Nueve Viejos".18 En vida de Disney, el departamento de animacin cre varios largometrajes de xito: La dama y el vagabundo (en CinemaScope, 1955), 101 dlmatas (1961), La bella durmiente (en Super Technirama 70mm, 1959), y Merln el encantador (1963).

El castillo de la Cenicienta en Walt Disney World Resort, Florida.

La produccin de cortometrajes continu hasta 1956, cuando Disney decidi cerrar el departamento de cortometrajes. Desde entonces, slo de forma espordica fueron realizados algunos cortos.

En los primeros aos sesenta, el imperio Disney era un gran xito, y Walt Disney Productions se consolid como la ms importante empresa dedicada al entretenimiento familiar del mundo. Tras dcadas de intentarlo, Disney consigui finalmente los derechos de los libros de P.L. Travers sobre una institutriz con poderes mgicos, y en 1964 se estren la pelcula Mary Poppins, que combinaba animacin y accin real, y fue otro de los grandes xitos de la factora Disney (lleg incluso a estar nominada al scar a la mejor pelcula, que perdi frente a My Fair Lady). Ese mismo ao, Disney present varias novedades en la Feria Mundial de Nueva York, entre ellas figuras AudioAnimatronic, que despus fueron utilizadas para las atracciones de Disneylandia y para el proyecto de un nuevo parque temtico en la Costa Este, que Disney haba estado planeando desde que se abri Disneylandia. En 1965 se anunci la construccin del nuevo parque, Disneyworld, cerca de Orlando, en Florida, que comenz poco despus de la muerte de Disney. Poco antes de su muerte, Disney estaba interesado en abrir una estacin de esqu (Disney's Mineral King Ski Resort). El proyecto fue finalmente cancelado debido a las protestas de las organizaciones ecologistas.

Muerte[editar editar cdigo]


Disney dej de trabajar en el desarrollo de Disneyworld en los ltimos meses de 1966, cuando se le diagnostic un cncer en su pulmnizquierdo, tras toda una vida de fumador empedernido. Pas un examen mdico en el hospital St. Joseph, junto al edificio del estudio Disney, y sufri un paro cardiorrespiratorio. Falleci el 15 de diciembre de 1966. Diez das antes haba cumplido 65 aos. Su cuerpo fue incinerado el 17 de diciembre en el Forest Lawn Cemetery de Glendale, California. Su hermano Roy llev adelante el proyecto del parque de atracciones de Florida, insistiendo en que se llamase Walt Disney World en honor a su hermano. Roy morira tres meses despus de que el parque abriese sus puertas en 1971. Durante aos se gest la leyenda urbana de que Disney, pocos minutos antes de morir, haba sido criogenizado. Su cuerpo supuestamente fue introducido cuando an estaba vivo en una cmara y fue congelado a bajas temperaturas para que cuando la ciencia avanzara pudiera ser resucitado y sanar su pulmn enfermo. Esta historia cobr una relevancia enorme en todo el mundo, tomndose a Disney como ejemplo de que las criogenizaciones s tenan razn de ser.

El Imperio Disney hoy[editar editar cdigo]

Sello postal de los Estados Unidos de 1968 dedicado a Walt Disney dos aos despus de su muerte.

En la actualidad, el pequeo estudio de animacin que en 1923 fundaron Walt y Roy Disney se ha convertido en una de las mayores empresas en el mbito del entretenimiento, con unos ingresos anuales de 36.000 millones de dlares. The Walt Disney Company gestiona dieciocho parques de atracciones, treinta y nueve hoteles, ocho estudios cinematogrficos, once canales de televisin por cable y uno terrestre (la cadenaABC). Walt Disney Pictures, el estudio cinematogrfico ms importante propiedad de la empresa, contina produciendo largometrajes de animacin, a un ritmo aproximado de uno por ao. Adems, en mayo de 2006 The Walt Disney Company adquiri los estudios de animacin Pixar, cuyas pelculas, distribuidas por Disney, haban alcanzado en aos anteriores un xito mayor que las producidas por Walt Disney Pictures.

Disney en la historia de la animacin[editar editar cdigo]


La importancia de Walt Disney en la historia del cine de animacin difcilmente puede pasar desapercibida. Fue pionero en la utilizacin de numerosas innovaciones tcnicas en el cine de animacin, como el sonido, el color o la cmara multiplano, y en el plazo de unos doce aos (entre 1928 y 1940), logr convertir los antes menospreciados dibujos animados en un sofisticado medio de expresin artstica. Cont con un equipo de animadores de primera fila cuyos mritos, sin embargo, quedaron siempre difuminados, pues de la publicidad de la compaa pareca deducirse que era el propio Disney el autor material de todas las pelculas. El caso de Iwerks es paradigmtico: a pesar de su importancia en los primeros cortometrajes de la compaa, y en la creacin de Mickey Mouse, apenas es conocido en la actualidad.

Walt Disney convirti los dibujos animados en un producto de consumo de masas. En varias ocasiones, acept con total franqueza que su objetivo era llegar al mayor nmero posible de espectadores, por encima de cualquier consideracin de tipo artstico. Aunque muchas de sus pelculas son obras maestras del cine de dibujos animados, con el tiempo el inters por halagar los gustos del pblico acentu una cierta tendencia al kitsch y al excesivo sentimentalismo. Tras su muerte, los dibujos animados de The Walt Disney Company continuaron en la misma lnea. El xito de las pelculas de Disney tuvo como consecuencia que su cine llegara a ser considerado por gran parte del pblico como la nica forma posible de hacer cine de dibujos animados, lo cual dificult en gran medida la aparicin de propuestas alternativas dentro del cine de animacin.

Ideologa[editar editar cdigo]

Disney en 1954.

La ideologa de Walt Disney, tal como se hace patente en sus pelculas, se basa sobre todo en la defensa de los valores del "american way of life" ("Modo de vida americano"), en los que crea firmemente. La ideologa neocolonialista subyacente en los filmes de Disney ha sido puesta de relieve, entre otros, por Ariel Dorfman y Armand Mattelart, en su conocido ensayo Para leer al Pato Donald (1971). Una cuestin muy discutida es la de las posibles simpatas de Disney por los regmenes fascistas europeos en los aos previos a laSegunda Guerra Mundial. Segn algunas referencias,19 fue recibido en Roma por Mussolini en una o dos ocasiones durante la dcada de 1930. Tambin se ha argido como prueba de su simpata por el nazismo su asistencia, en compaa del abogado de la empresa,Gunther Lessing, a mtines del German American Bund, organizacin pro-nazi estadounidense. Sin embargo, el principal testigo que documenta la presencia de Disney en estos mtines no es en absoluto imparcial: se trata de Art Babbitt, despedido

por Disney en 1941 poco antes de la famosa huelga de los trabajadores de los estudios. Tambin se sabe que Disney fue uno de los pocos empresarios cinematogrficos que recibieron abiertamente a la cineasta alemana Leni Riefenstahl, en su visita a Hollywood en 1938, cuando la mayor parte de la industria le cerr sus puertas. En cualquier caso, si Disney tuvo simpatas por los regmenes fascistas, las desech en cuanto su pas entr en guerra contra el Eje. Durante el conflicto blico, colabor con el gobierno realizando varios filmes de propaganda, entre los cuales destaca el cortometraje Der Fuehrer's Face, en el cual aparecen caricaturizados Hitler, Mussolini e Hirohito y que termina con una autntica oda a las virtudes de lademocracia. Disney ha sido tildado a veces de antisemita, argumentando que los judos aparecen como personajes estereotipados y malvolos en algunos cortometrajes de la dcada de 1930 particularmente en Los tres cerditos (1933). S est fuera de toda duda que Disney fue un ferviente anticomunista, en gran medida a causa de la huelga de 1941, que l atribuy a maniobras del Partido Comunista de los Estados Unidos para ganar poder en la industria del cine. Segn su declaracin ante el Comit de Actividades Antiamericanas, crea firmemente que el comunismo era una seria amenaza contra el modo de vida estadounidense. No se ha podido probar que militara en ningn partido poltico. Durante los aos 50, Disney apoy econmicamente al Partido Republicano.20 En su juventud, Disney form parte de una organizacin de tipo masnico, llamada Orden DeMolay. Segn su propio testimonio, la pertenencia a esta organizacin tuvo un papel muy importante en su formacin. Las convicciones religiosas de Disney son tambin poco conocidas. Fue bautizado como miembro de la iglesia congregacionalista (de hecho, se le puso el nombre de Walter en honor a un pastor de dicha iglesia, Walter Parr21 ), pero no parece haber sido un hombre religioso, aunque s respetaba profundamente la religin como garante de los valores establecidos. Para un libro sobre la oracin de Roland Gammon editado en 1963, Faith is a Star, Disney escribi un texto acerca de la importancia de los valores religiosos en la sociedad y en su propia vida, que es uno de los pocos documentos conocidos acerca de sus ideas religiosas.22

Los scar de Walt Disney[editar editar cdigo]

Vitrina con todos los scar ganados por Walt Disney en el Walt Disney Family Museum de San Francisco (California).

A lo largo de su carrera como productor cinematogrfico, Walt Disney obtuvo un total de 26 premios scar, de los cuales 4 fueronhonorficos. 12 de esos premios fueron a cortometrajes de animacin, categora que las producciones Disney prcticamente coparon durante la dcada de 1930; menos conocido es el hecho de que Disney recibi tambin 10 estatuillas por la produccin de pelculas de imagen real (entre ellas, dos largometrajes), en las categoras de mejor cortometraje de imagen real, mejor cortometraje documental y mejor largometraje documental. No recibi nunca el scar al mejor largometraje, aunque Mary Poppins fue una de las nominadas en 1965, poco antes de la muerte de Disney. No exista la categora de mejor largometraje de animacin, que no se cre hasta 2001, por lo cual ninguno de los largos clsicos de Disney obtuvo la estatuilla. Con dos excepciones: los scar honorficos concedidos aBlancanieves, en 1939, y a Fantasa, en 1942.

scar al mejor cortometraje de animacin[editar editar cdigo]



1932 - Flowers and Trees Flores y rboles (1932) 1934 - Los tres cerditos (1933) 1935 - La tortuga y la liebre (1934) 1936 - Three Orphan Kittens Tres gatitos hurfanos(1935) 1937 - The Country Cousin El primo campestre (1936)

1938 - The Old Mill El viejo molino (1937) 1939 - Ferdinand the Bull Ferdinando el Toro (1938) 1940 - Ugly Duckling Patito feo (1939) 1942 - Lend a Paw (1941) 1943 - Der Fuehrer's Face (1942) 1954 - Toot Whistle Plunk and Boom (1953) 1969 - Winnie the Pooh and the Blustery Day Winnie the Pooh y el da ventoso (1968). A ttulo pstumo.

scar al mejor cortometraje de imagen real[editar editar cdigo]



1949 - Seal Island (1948) 1951 - Beaver Valley (1950) 1952 - Nature's Half Acre (1951) 1953 - Water Birds (1952) 1954 - Bear Country (1953) 1959 - Grand Canyon (1958)

scar al mejor cortometraje documental[editar editar cdigo]



1954 - The Alaskan Eskimo (1953) 1956 - Men Against the Arctic (1955)

scar al mejor largometraje documental[editar editar cdigo]



1954 - The Living Desert (1953) 1955 - The Vanishing Prairie (1954)

scar honorficos[editar editar cdigo]



1932 - Por la creacin de Mickey Mouse 1939 - Por Blancanieves y los siete enanitos. En esta ocasin se otorgaron, adems de la escultura habitual, siete miniaturas de la misma.23

1942 - Por Fantasa. Compartido con William E. Garity y J.N.A. Hawkins. 1942 - Irving G. Thalberg Memorial Award
A pesar de los esfuerzos de sus bigrafos, un fondo de leyenda sigue an planeando sobre la figura de Walt Disney. Un repetido rumor asegura que Disney era un emigrante europeo, probablemente espaol, que lleg a los Estados Unidos y que, ms tarde, por temor a suspicacias, false su origen. Tambin han sido mitificadas las circunstancias de su muerte: muchos creyeron que Disney haba sido congelado con modernas tcnicas de hibernacin. Su cuerpo an permanecera as con las constantes vitales suspendidas, a la espera de un futuro en que pudiese despertar y nuevos procedimientos quirrgicos reparasen su salud.

Walt Disney Pero la prosaica realidad es que el cadver Disney fue incinerado por deseo de sus familiares. No ha de extraar, sin embargo, toda esta mezcla de realidad y fantasa alrededor de quien pas a la historia de la cultura occidental como uno de los ms prolficos, contradictorios e influyentes cultivadores de la imaginacin infantil. Walter Elias Disney naci el 5 de diciembre de 1901 en Chicago, Illinois. Cuarto de los cinco hijos que tuvieron Elias y Flora Disney, su infancia transcurri entre apuros econmicos y bajo la severidad de su padre, carpintero de profesin, que prob suerte en toda clase de negocios sin que nunca consiguiera mejorar su maltrecha economa. Eternamente menospreciado por su padre, Walt creci muy unido a su madre, una antigua maestra descendiente de alemanes, y a su hermano Roy, ocho aos mayor que l. En 1906, Elias Disney decidi empezar una nueva vida en una granja cerca del pequeo pueblo de Marceline, Missouri, donde Walt descubri la naturaleza y los animales. Tambin entonces naci su inters por el dibujo, que comparti con su hermana pequea, Ruth. Elias Disney haca trabajar tan duro a sus hijos en el mantenimiento de la granja que los dos mayores, Herbert y Raymond, decidieron dejar el hogar para instalarse por su cuenta otra vez en Chicago. Los difciles comienzos La precaria situacin en que qued la familia con la marcha de los dos jvenes empeor en el invierno de 1909, cuando el padre contrajo fiebres tifoideas y la enfermedad le oblig a vender la granja y a trasladarse a Kansas City, Missouri, donde encontr un empleo como repartidor de peridicos, tarea en la que Roy y Walt le ayudaban. Ello supuso un menor rendimiento del pequeo Walt en la escuela, donde nunca fue un alumno aventajado. Pasados un par de aos, Walt, que ocasionalmente ganaba algn dinero vendiendo sus caricaturas, se matricul en el Instituto de Arte de Kansas City, donde aprendi las primeras nociones sobre la tcnica del dibujo. En aquellos aos de su adolescencia descubri el cine, un invento que le apasion desde el primer momento.

Durante la guerra fue conductor de ambulancias (el dibujo en la lona es del propio Disney) En 1917, cinco aos despus de que Roy Disney abandonara tambin el hogar paterno, Elias Disney se traslad con su mujer y sus dos hijos pequeos de nuevo a Chicago, donde prob suerte montando una pequea fbrica de mermelada. En la primavera de 1918, Walt, con slo diecisiete aos, falsific su partida de nacimiento y se enrol como soldado en la Cruz Roja para combatir en la Primera Guerra Mundial. Lleg a Europa cuando ya haba paz, pero estuvo destinado en Francia y Alemania hasta septiembre de 1919. Una vez licenciado, se fue a vivir con su hermano Roy a Kansas City, donde busc empleo como dibujante. Su sueo era convertirse en un artista del Kansas City Star, el diario que haba repartido en su infancia, pero encontr trabajo como aprendiz en una agencia de publicidad, la PesmenRubin Commercial Art Studio. Con un sueldo de 50 dlares al mes, en aquel empleo conoci a Ubbe Iwerks, un joven de su misma edad y excepcionalmente dotado para el dibujo, con el que entabl amistad. Cuando los dos se quedaron sin trabajo montaron su propia compaa, la Iwerks-Disney Commercial Artists. La empresa dur apenas un mes, ya que Walt prefiri aceptar un empleo seguro, aunque convenci a sus nuevos jefes para que contrataran a Iwerks. En aquel trabajo ambos aprendieron las tcnicas, todava muy rudimentarias, de la animacin cinematogrfica.

Disney trabajando en Laugh-O-Gram Films(1922) Inquieto e innovador por naturaleza, Disney pidi una cmara prestada y mont un modestsimo estudio en el garaje de su casa, en el que con la ayuda de Iwerks y trabajando por las noches, produjeron su primera pelcula de dibujos animados. El filme tuvo aceptacin y consiguieron nuevos encargos hasta que Disney, que todava no haba cumplido los veintin aos de edad, convenci a Iwerks para que volvieran a probar suerte como empresarios con una compaa a la que llamaron Laugh-O-Gram Films. Con una produccin basada en cuentos tradicionales, las cosas les fueron bien hasta que la quiebra de su principal cliente los arrastr tambin a la bancarrota. A Hollywood En 1923, despus de intentar intilmente remontar el bache, Disney emigr a Hollywood. La floreciente industria cinematogrfica haba convertido a Hollywood en una tierra de promisin. Disney crey que con su experiencia como cmara obtendra trabajo de director, pero ningn

estudio quiso contar con sus servicios, por lo que decidi volver a montar su propia empresa con su hermano Roy como socio. El 16 de octubre de 1923, la Disney Brothers Studio firm su primer contrato importante, pero todava insuficiente para hacer frente a sus dificultades financieras. Ya entonces, Walt puso de manifiesto lo que despus sera una constante en su compaa: que era capaz de recurrir a cualquier estratagema para sacar el negocio adelante. En 1924, Ubbe Iwerks se uni a ellos y Walt pudo dejar de trabajar como animador para dedicarse al rea para la que siempre estuvo ms capacitado: la creacin de personajes y argumentos y la direccin. El 13 de julio de 1925, tres meses despus de que su hermano Roy se casara, Disney contrajo matrimonio con Lillian Bounds, una joven empleada de su estudio, con la que tuvo dos hijas: Diane Marie, nacida el 18 de diciembre de 1933 cuando el matrimonio ya descartaba que pudieran tener descendencia, y Sharon Mae, a la que adoptaron en 1936. En la primavera de 1926, y despus de haber tenido que cambiar de local porque la compaa creca, los dos hermanos cambiaron el nombre de su empresa, que pas a llamarse Walt Disney Studio. Pero el estudio sufri un importante revs cuando su principal cliente se qued con los derechos del conejo Oswald, un personaje creado por Disney que haba protagonizado diversos cortometrajes. El triunfo del ratn Mickey Con la determinacin de eliminar en lo sucesivo los intermediarios, Disney concibi durante un viaje en tren de Hollywood a Nueva York a Mortimer, un ratoncito rebautizado luego con el nombre de Mickey por sugerencia de su esposa y al que Iwerks dio forma. As lo cont Disney, pero, en realidad, la paternidad de Mickey Mouse ha sido siempre motivo de polmica, y actualmente tiende a atribuirse el propio Iwerks. En octubre de 1928, cuando Disney buscaba distribuidor para las dos pelculas que haba producido con Mickey Mouse como protagonista, se proyect el primer filme del cine sonoro. Adelantndose a otros productores que creyeron pasajera aquella innovacin, Walt se apresur a incorporar el sonido a una tercera pelcula de Mickey, Willie en el barco de vapor(1928). Buen imitador de voces y acentos, Disney hizo que el ratoncillo y su novia, Minnie, hablaran con su propia voz para abaratar costes. La pelcula, estrenada el 18 de noviembre de 1928 en un teatro de Nueva York, obtuvo un rotundo xito de pblico y crtica.

Fotograma de Willie en el barco de vapor (1928) En 1929, con su excepcional sexto sentido para los negocios, autoriz que varias compaas reprodujeran en sus productos la imagen de Mickey Mouse, al que incorporaron guantes y zapatos blancos para evitar que manos y pies desaparecieran sobre fondos oscuros. El 13 de enero de 1930 empez a publicarse una vieta del popular personaje (con Disney como guionista e Iwerks como dibujante) en varios peridicos de Estados Unidos, y ese mismo ao se edit un libro de dibujos de Mickey que fue reeditado en numerosas ocasiones. Adicto al trabajo, para el que robaba muchas horas de sueo, Disney tuvo una seria crisis de salud que le oblig, a finales de 1931 y cuando el club de Mickey Mouse ya tena un milln de miembros, a tomarse unas largas vacaciones con su esposa. De vuelta a Hollywood, se apunt a un club deportivo donde practicaba boxeo, calistenia, lucha libre y golf. Poco despus descubri la hpica y, finalmente, el polo, del que fue un fantico durante el resto de

su vida. Una aficin que cultiv con tanta pasin como su fascinacin por los trenes y las miniaturas. Con Mickey Mouse como buque insignia de una compaa en alza, Disney crey que no deba dormirse en los laureles ni aburrirse haciendo slo pelculas del famoso ratoncillo, que en 1932 le supuso el primero de los Oscar que recibira durante su carrera. Respaldado por un equipo de excelentes dibujantes e ilustradores, despleg todo su espritu creativo en la primera serie de sus Sinfonas tontas(1932). Realizados en technicolor, los diversos cortometrajes que componan esta produccin significaron en su poca un experimento sobre el uso expresivo del color. En noviembre de aquel mismo ao, el estudio Disney se convirti en el primero que tuvo su propia escuela de dibujantes y animadores. Un ao ms tarde, el 27 de mayo de 1933, estren la sinfona tonta que haca el nmero treinta y seis y que iba a tener un xito inesperado: Los tres cerditos. Sin pretenderlo, su famossima cancin Quin teme al lobo feroz? se convirti en un canto de esperanza para millones de norteamericanos que intentaban no ser devorados en la vida real por la Gran Depresin. En 1934, cuando su estudio contaba con 187 personas, naci el pato Donald, un personaje de carcter irascible y perverso, que vino a sumarse a los perros Pluto y Goofy. Los largometrajes Cuando ya se haba hecho un nombre en la industria de Hollywood, Walt Disney emprendi una iniciativa arriesgada y sin precedentes: producir el primer largometraje de dibujos animados de la historia del cine.Blancanieves y los siete enanitos (1937) demostr no slo que Disney y su equipo eran unos virtuosos de la animacin, sino que los dibujos animados podan ser todo un gnero cinematogrfico. La pelcula recaud cuatro millones de dlares, todo un rcord para la poca, pero dej endeudado a Disney hasta 1961 por culpa de la amortizacin de los crditos que tuvo que pedir, ya que el presupuesto inicial de 500.000 dlares de la pelcula haba acabado triplicndose.

Blancanieves y los siete enanitos (1937) En Blancanieves y los siete enanitos se utiliz por primera vez la cmara multiplano, capaz de sugerir profundidad de campo gracias a un ingenioso sistema de superposicin de cinco lminas filmadas en un mismo plano para simular lejana, y un nuevo sistema de technicolor. La pelcula fue el primer ejemplo de que el cine de animacin de la escuela Disney tena un slido procedimiento narrativo, en el que los personajes humanos eran descritos a partir de la mirada de los animales humanizados o de los seres fantsticos. Tambin qued patente en el filme el gusto de Disney por lo tenebroso y su estilo de sugerir ms que de mostrar abiertamente el terror. La dcada de los cuarenta fue un perodo de gran actividad en la Disney, caracterizado tanto por la consolidacin del estilo iniciado con Blancanieves y los siete enanitos como por la contradiccin que Walt senta entre su tendencia artstica a la innovacin y al riesgo y la necesidad de atender a un mercado nada dado a las novedades y los experimentos. Reflejo de ello fue la tibia respuesta del pblico a las siguientes pelculas salidas de su factora de sueos. Pinocho (1940), considerada como una de las piezas maestras del cine de animacin por los crticos y en la que se invirtieron 2.600.000 dlares, fue un desastre comercial.

Lo mismo sucedi con Fantasa (1940), que cost 2.300.000 dlares. En ella dibujantes y animadores combinaron las evoluciones de los personajes de dibujos animados con la msica de Stravinski, Dukas, Beethoven, Ravel, Bach o Chaikowski. Considerada una obra maestra por unos y una insultante caricatura de la msica clsica por otros, Fantasa no fue la obra total que Walt Disney haba imaginado y deseado. Estos fracasos comerciales abrieron una importante brecha econmica en la empresa, paliada poco despus por los xitos consecutivos deDumbo (1941) y Bambi (1942).

Fantasa (1940) Despus del sketch sobre La danza de las horas, de Ponchielli, que codirigi con Norman Ferguson en Fantasautilizando el seudnimo de T. Hee, Walt Disney abandon el campo de la realizacin para dedicarse casi en exclusividad a la tarea de dirigir el incipiente imperio cinematogrfico en el que se haba convertido la empresa que tan modestamente haba iniciado quince aos antes. El 6 de mayo de 1940 finaliz la construccin de sus nuevos estudios en Burbank, que le granjearon el sobrenombre de Mago de Burbank. Diseados por l mismo con el objetivo de facilitar el trabajo de sus empleados, aquellos estudios contaban con veinte grandes edificios, separados por calles a las que se les puso el nombre de sus personajes. La plantilla de la empresa rondaba los 2.000 empleados, a los que Disney exiga un alto nivel de creatividad y produccin a cambio de salarios muy bajos, aunque nunca repar en gastos a la hora de hacer sus pelculas y siempre llev personalmente una vida privada sin lujos ni ostentaciones. Anticomunista furibundo El 10 de noviembre de 1940 empez a colaborar con el FBI, despus de que el entonces director de la agencia federal de investigacin, J. Edgar Hoover, hubiera intentado en varias ocasiones reclutar al productor cinematogrfico como agente para que le facilitase cualquier informacin o detalle sobre la presencia de elementos subversivos (comunistas, sindicalistas o anarquistas) en Hollywood. Sin embargo, los primeros devaneos polticos de Disney tuvieron un cariz ms progresista y se remontaban a 1938, cuando se adhiri a la Society of Independent Motion Picture Producers, asociacin de productores y cineastas independientes opuestos al dominio absoluto de los grandes estudios de Hollywood. Desde aquel grupo, que contaba con figuras como Orson Welles o Charlie Chaplin, Disney fue derivando hacia un ideario prximo al partido nazi norteamericano y a un sentimiento fuertemente antimarxista. En 1941, un sindicato de ilustradores recin creado en su compaa amenaz al Mago de Burbank con ir a la huelga en demanda de mejores salarios. Disney pretendi evitar personalmente el conflicto dirigiendo un discurso a sus empleados, pero stos, para estupor suyo, ya que conceba la empresa como una gran familia, no le dejaron pasar de las primeras frases. El 29 de mayo de aquel ao, los estudios Disney quedaron casi paralizados por una huelga en la que participaron la mayora de los trabajadores y que dur todo un ao. El conflicto se sald cuando la empresa acept que los trabajadores pudieran elegir libremente su sindicato, incluido el izquierdista Screen Cartoonists Guild.

Walt Disney en 1941 Los acuerdos que llevaron al final de la huelga fueron firmados por Roy Disney, ya que Walt se encontraba de viaje por diversos pases de Sudamrica. De aquel largo viaje salieron varias pelculas destinadas bsicamente al pblico latinoamericano. Entre ellas, Saludos, amigos(1943) y Los tres caballeros (1945), en las que combin dibujos animados y actores de carne y hueso. En 1943, buena parte de sus mejores dibujantes le abandonaron para fundar la UPA (United Productions of America), donde nacera, entre otros, el miope personaje de Mister Magoo. Una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, en la que Disney haba accedido a filmar para el gobierno estadounidense pelculas propagandsticas, dej la presidencia de su compaa, cedindole el cargo a su hermano Roy, pero slo mantuvo unos meses aquella decisin y a finales de 1945 volvi a ocupar el silln presidencial. Nada ms volver, despidi a ms de 400 empleados, asegurando que la empresa pasaba por una crisis y tena que cumplir el acuerdo concertado con la Screen Cartoonists Guild de conceder el aumento salarial del 25% a los dibujantes. Reafirmado en su antimarxismo y colaborador del FBI hasta su muerte, Disney se comprometi a abortar todo elemento que atentara contra la nacin norteamericana en la reunin celebrada el 24 y el 25 de noviembre de 1947 en el hotel Waldorf Astoria de Nueva York, que culmin con la llamada Declaracin Waldorf, en la que muchos productores cinematogrficos se comprometieron a colaborar con la Comisin de Actividades Antiamericanas en la caza de brujas. En agosto de 1948 hizo un viaje con su hija Sharon para filmar imgenes en Alaska, y con el material realiz la serie de cortos titulados Aventuras de la vida real. Su hermano Roy se opuso al proyecto (para entonces estaban ya tan distanciados que slo se vean despus de pedir cita a sus respectivas secretarias) y augur un incierto destino a este tipo de documentales. Se equivoc, ya que el primero de ellos, titulado La isla de las focas (1948), no slo result rentable, sino que fue premiado con un Oscar en la categora de cortometrajes. Prcticamente finalizada la dcada de los cuarenta, Disney recibi una interesante propuesta de Howard Hughes: un crdito sin intereses de un milln de dlares a cambio de su ayuda en un terreno (el sector cinematogrfico) que el multimillonario tejano no conoca y en el que quera invertir. Con aquel dinero, Disney puso en marcha 18 nuevos proyectos, entre ellos Cenicienta (1950), Alicia en el pas de las maravillas (1951) y Peter Pan (1953). Tras una costossima incursin en el cine futurista con 20.000 leguas de viaje submarino (1954), volvi a proyectos ms baratos y que sintonizaran con el orgullo de ser norteamericano. Para entonces, su compaa ya no era la reina de los dibujos animados. La Warner Brothers empezaba a hacerle una seria competencia con la estrella de su serie Looney Tunes, Bugs Bunny. Aquel conejo era el contrapunto del cndido, apoltico y asexuado Mickey Mouse, que a principios de los aos cincuenta vivi sus momentos ms bajos de popularidad, aunque sigui siendo el personaje preferido de Disney y el emblema de su imperio. Disneylandia En 1953, despus de ganar un nuevo Oscar al mejor documental con El desierto viviente, inici conversaciones con la cadena televisiva ABC para ceder la emisin de sus pelculas al nuevo invento. A diferencia de otros productores de Hollywood, que la consideraban una amenaza, Disney crey que la televisin era un excelente medio de difundir sus productos. Un

ao despus inici la realizacin de filmes especficamente para televisin, la parte de su produccin artstica ms denostada por los crticos. Crticas que tambin le lloveran aos despus conMary Poppins (1964), su primer largometraje con slo actores reales. Pero a Disney no le importaron, porque esas pelculas le daban el dinero que necesitaba para hacer realidad un proyecto que acariciaba desde haca tiempo: construir un enorme parque de atracciones basado en sus personajes.

Disney y Von Braun (1954) Adicto al trabajo y perfeccionista, el productor cinematogrfico dise hasta el ltimo detalle de Disneyland, que abri sus puertas el 17 de julio de 1955 en Anaheim, California. Este parque, con una extensin de 120 hectreas, cost 17 millones de dlares, y Main Street USA, su calle principal por donde transitaban cientos de actores disfrazados de personajes, recreaba a la perfeccin la calle mayor de Marceline, el pueblo donde vivi su infancia Disney, que aquel verano de 1955 ya era abuelo del primero de los diez nietos que tuvo. Multimillonario y galardonado con veintinueve Oscars, en la dcada de los sesenta se haba consolidado como uno de los personajes ms conocidos y queridos de todo el mundo, pero su salud flaqueaba, y todo su imperio entr en una lucha por la sucesin. Fumador empedernido y aficionado al alcohol, muri el 15 de diciembre de 1966 en Los ngeles, California, vctima de un cncer de pulmn, despus de haber supervisado los esbozos de Disney World, parque temtico al estilo de Disneyland pero ms enfocado hacia los adultos, que abrira sus puertas en 1971 en Orlando, Florida (en 1983, la compaa inaugur en Japn el Tokio Disneyland y en 1992 abri sus puertas el Euro Disney de Pars). El Mago de Burbank haba fallecido sin llegar a ver terminado El libro de la selva (1967), la segunda pelcula ms comercial de Disney desde los tiempos deBlancanieves y que dirigi Wolfgang Reitherman, quien asumi la produccin de los largos de animacin disneyanos hasta 1981. Despus de aos de mucha produccin y pocos xitos destacables, los estudios Disney volvieron a ser los reyes del gnero de dibujos animados con La bella y la bestia (1991), Aladdin (1992) y El Rey Len (1994). Con el fallecimiento de Disney, entraba en la leyenda uno de los nombres fundamentales de la cultura popular del siglo XX. Con variada fortuna, trataran de sustituirle figuras tan dispares como su hermano Roy O. Disney, su sobrino Roy E. Disney y su yerno Ron Miller. Pero slo el productor ejecutivo Michael Eisner demostr ser un digno sucesor suyo.

Walt Disney was born on December 5, 1901 in Chicago Illinois, to his father Elias Disney, and mother Flora Call Disney. Walt was one of five children, four boys and a girl. After Walt's birth, the Disney family moved to Marceline Missouri, Walt lived most of his childhood here. Walt had very early interests in art, he would often sell drawings to neighbors to make extra money. He pursued his art career, by studying art and photography by going to McKinley High School in Chicago.

Walt began to love, and appreciate nature and wildlife, and family and community, which were a large part of agrarian living. Though his father could be quite stern, and often there was little money, Walt was encouraged by his mother, and older brother, Roy to pursue his talents. During the fall of 1918, Disney attempted to enlist for military service. Rejected because he was under age, only sixteen years old at the time. Instead, Walt joined the Red Cross and was sent overseas to France, where he spent a year driving an ambulance and chauffeuring Red Cross officials. His ambulance was covered from stem to stern, not with stock camouflage, but with Disney cartoons. Once Walt returned from France, he began to pursue a career in commercial art. He started a small company called Laugh-O-Grams, which eventually fell bankrupt. With his suitcase, and twenty dollars, Walt headed to Hollywood to start anew. After making a success of his "Alice Comedies," Walt became a recognized Hollywood figure. On July 13, 1925, Walt married one of his first employees, Lillian Bounds, in Lewiston, Idaho. Later on they would be blessed with two daughters, Diane and Sharon . In 1932, the production entitled Flowers and Trees(the first color cartoon) won Walt the first of his studio's Academy Awards. In 1937, he released The Old Mill, the first short subject to utilize the multi-plane camera technique. On December 21, 1937, Snow White and the Seven Dwarfs, the first fulllength animated musical feature, premiered at the Carthay Theater in Los Angeles. The film produced at the unheard cost of $1,499,000 during the depths of the Depression, the film is still considered one of the great feats and imperishable monuments of the motion picture industry. During the next five years, Walt Disney Studios completed other full-length animated classics such asPinocchio, Fantasia, Dumbo, and Bambi. Walt Disney's dream of a clean, and organized amusement park, came true, as Disneyland Park opened in 1955. Walt also became a television pioneer, Disney began television production in 1954, and was among the first to present full-color programming with hisWonderful World of Color in 1961. Walt Disney is a legend; a folk hero of the 20th century. His worldwide popularity was based upon the ideals which his name represents: imagination, optimism, creation, and self-made success in the American tradition. He brought us closer to the future, while telling us of the past, it is certain, that there will never be such as great a man, as Walt Disney.

alt Disney Company

The animators working in the studio of firm Walt Disney included Harman's brother Hugh Harman, Rudolph Isling and his old friend Ubbe Iwerks. However, high salaries of the employees cost Disney a lot. He was burdened with heavy debt, because he was unable to manage the finance. Eventually, the studio became bankrupt and its shutters were pulled down. Soon after the failure of his studio, Disney eyed the glamorous world of Hollywood, California, to set up his studio. Disney managed to arrange finance, with the assistance of his brother Roy, to open a cartoon studio in Hollywood. Established on 16 October 1923, the studio came to be known as the 'Walt Disney Company' later on. Disney was still searching for a distributor for his new Alice Comedies, which he had already made in Kansas City. He got a positive response from New York distributor Margaret Winkler, who was interested in finalizing a distribution deal with Disney, for the animated shorts based upon Alice's Wonderland. Alice's Wonderland Alice Comedies ran successfully, featuring both Dawn O'Day and Margie Gay as Alice. Lois Hardwick was also given the chance to play the role of Alice, for a short period. During the time, animated characters, especially the cat named Julius, who resembled Felix the Cat, scored more than the live-action Alice, in terms of popularity. The comedy series ended in 1927. Mickey Mouse The story behind the emergence of the very popular cartoon character - Mickey Mouse - is quite interesting. Developed in 1928, it was the brain child of Walt Disney. He kept it as the central character in his animated series and movies. The character was based on a pet that he adopted, while working in the Kansas City Studio. Iwerks contributed his part, by drawing easy sketches for Mickey, so that it could be animated effortlessly. Although Iwerks designed the sketches of Mickey Mouse, Disney gave the 'soul' to the character. Disney was the one provided the voice and personality to Mickey Mouse. 'Plane Crazy' was his first cartoon movie, with Mickey Mouse playing the lead character. However, the movie was never released, mainly because it was a silent film. Disney soon released another cartoon movie, named 'Steamboat Willie' (with sound effects), with Mickey Mouse as the central character. It served as the debut movie of Mickey Mouse, which premiered at the Colony Theater in New York, in November 1928. After the instant success of 'Steamboat Willie', 'Plane Crazy' and all other Mickey Mouse cartoons were released. However, this time, they had been equipped with the right sound effects. Disney was the one who provided the voice for Mickey Mouse (he continued to do so till 1946). In the early 1930s, Mickey Mouse replaced Felix the Cat, whose popularity had faded away, and soon became the most popular cartoon character of Disney. Silly Symphonies

Following the immense popularity of Mickey Mouse, Walt Disney launched another series of musical shorts, named 'Silly Symphonies', in the year 1929. This was his first Technicolor cartoon movie, which fetched him the Academy Awards as well. Iwerks continued to collaborate with Disney and also drew sketches for majority of the cartoons released by the former during 1928 and 1929. Revolutionary Changes

Walter Disney brought revolutionary changes to the cartoons created by him. He started releasing cartoon movies in Technicolor and added various effects as well. Mickey Mouse was redesigned by animator Fred Moore in the late 1930s. Other cartoon characters, including Donald Duck, Goofy and Pluto, also emerged. Donald Duck gained instant popularity among theatre audiences, during the period. Multiple camera techniques were some of the most noted developments in the field of animation, adopted by Disney. Walter started producing big budget animated movies, including 'Snow White and the Seven Dwarfs', 'Fantasia', 'Pinocchio', 'Dumbo' etc. By the beginning of 1940s, Walt Disney Company had expanded manifold. It made special films for the US Armed Forces, apart from health-related films and short films with special messages. During the post world war period, stretching from 1945 to 1955, Disney Studios created package films, where were inexpensive. They featured the collections of cartoon shorts, run by theatres. Some of the most popular cartoon shorts during the period included Saludos Amigos (1942), its sequel The Three Caballeros (1945), Fun and Fancy Free (1947), and The Adventures of Ichabod and Mr. Toad (1949). Other Developments

Disney produced animated movies for educational and entertainment purposes. He collaborated with NASA rocket designer Wernher von Braun, to produce educational films on the space programs, in the mid 1950s. These include 'Man in Space' and 'Man and the Moon', in 1955, and 'Mars and Beyond', in 1957. By the beginning of 1950, Walt Disney established himself as one of the most promising and well known movie producers. In 1961, Disney extended his assistance in establishing the California Institute of Arts, to encourage the budding artists to nurture their talent in the field of art.

Disneyland Walt Disney designed, built and opened a theme park in Anaheim, California. The amusement park was opened to public on 18 July 1955. The entire idea behind the construction of the theme park came in the mind of Disney when he visited the Griffith Park, with his daughters Diane and Sharon. The park is currently operated by the Walt Disney Parks and Resorts, a subsidiary of The Walt Disney Company. Personal Life Walt Disney tied the wedding knot with Lillian Bounds in the year 1925, the same year he had met her. The couple had one daughter - Marie Disney and also adopted a boy - Sharon Mae Disney.

Death Walt Disney was diagnosed with lung cancer, after many years of chain smoking. He was given treatment at Providence St. Joseph Medical Center, during the critical stages of his disease. He breathed his last on December 15, 1966, at Burbank, California. Timeline 1901: Walt Disney was born 1910: Moved to Kansas City - with his family, Attended Benton Grammar School, Met Walter Pfeiffer - who introduced him to motion pictures 1917: Migrated to Chicago - with his family, Started taking courses at Chicago Art Institute, Joined the Red Cross 1920: Founded Iwerks-Disney Commercial Artists Company, with Ubbe Iwerks 1923: Moved to Hollywood, Signed a contract with M.J. Winkler - with Roy 1925: Married Lillian Bounds 1926: Renamed his studio as the Walt Disney Studio 1927: Created the series Oswald the Lucky Rabbit 1928: Created Mickey Mouse, Plane Crazy and Steamboat Willie (first animated cartoon with sound) 1930: Signed a distribution contract with Columbia Pictures 1932: Flowers and Trees won the Academy Award for Best Short Subject: Cartoons, Disney received a special award for Mickey Mouse 1933: The Three Little Pigs cartoon became a phenomenal success 1934: Introduced Donald Duck into the Mickey Mouse world 1938: Released Snow White, bringing in the Golden Age of Animation for Disney 1940s: Introduced Alice in Wonderland, Peter Pan and Cinderella 1949: Donald replaced Mickey as Disneys star character 1950: Produced Treasure Island, 20,000 Leagues Under the Sea and One Hour In Wonderland 1955: Mickey Mouse Club became the first daily television show, Established Disneyland 1960: Became Head of Pageantry, for the Winter Olympics of that year 1960s: Mary Poppins became the most popular Disney film 1966: Disney admitted to St. Josephs Hospital, later dying of lung cancer.