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LECTURAS COMPLEMENTARIAS PARA TERCER AO PROF.

ALEJANDRO PERDOMO CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL


LA URBANIZACIN No podemos sorprendernos de que uno de los efectos de la revolucin industrial haya sido impulsar vigorosamente el crecimiento de las ciudades. En 1750, en Gran Bretaa haba nicamente dos ciudades con ms de 50.000 habitantes, Londres y Edimburgo. En 1801, haba ocho, y en 1851 veintinueve, de las cuales nueve superaban los 100.000 habitantes... ... El crecimiento rpido e imprevisto de pequeas aglomeraciones sin condiciones para convertirse en centros industriales, supuso un cortejo de miseria, explotacin, tristeza y resentimiento por parte de los recin llegados... (Fohlen, Claude; La revolucin industrial; Ed. Vicens Vives; Madrid1978; p. 171) LOS OBREROS ... Antes de la revolucin industrial, la mayor parte de la poblacin viva del trabajo de la tierra y del campo, lo que se traduce en la existencia de pocas ciudades con funciones bien definidas: o eran capitales polticas, cuyas actividades se centraban en torno a la corte imperial, real, ducal, etc., o bien se trataba de puertos, cuya funcin comercial animaba la ciudad. En el siglo XIX, la revolucin industrial cre otro tipo de poblacin, la poblacin obrera, que se aglomer en las ciudades, o ms bien en los cinturones urbanos alrededor de las fbricas... (Fohlen, Claude; La revolucin indus trial; Ed. Vicens Vives; Madrid1978; p.138) COKETOWN Era una ciudad de ladrillos rojo, es decir, de ladrillo que habra sido rojo si el humo y la ceniza se lo hubiesen consentido; como no era as, la ciudad tena un extrao color rojinegro, parecido al que usan los salvajes para embadurnarse la cara. Era una ciudad de mquinas y de altas chimeneas, por las que salan interminables serpientes de humo que no acababan nunca de desenroscarse, a pesar de salir y salir sin interrupcin. Pasaban por la ciudad un negro canal y un ro de aguas teidas de prpura maloliente; tena tambin grandes bloques de edificios llenos de ventanas, y en cuyo interior resonaba todo el da un continuo traqueteo y temblor y en el que el mbolo de la mquina de vapor suba y bajaba con monotona, lo mismo que la cabeza de un elefante enloquecido de melancola. Contena la ciudad varias calles anchas, todas muy parecidas, adems de muchas calles estrechas que se parecan entre s todava ms que las grandes; estaban habitadas por gentes que tambin se parecan entre s, que entraban y salan de sus casas a idnticas horas, levantando en el suelo idnticos ruidos de pasos, que se encaminaban hacia idntica ocupacin y para las que cada da era idntico al de ayer y al de maana y cada ao era una repeticin del anterior y del siguiente. (Dickens, Charles; Tiempos difciles) EL BURGUS (El Sr. Bounderby) Era hombre rico: banquero, comerciante, fabricante y no s cuantas cosas ms. Grueso vocinglero, de mirada penetrante y risa metlica. Pareca hecho de un

material tosco que haba sido estirado mucho para darle mayor volumen. De cabeza y frente grandes, voluminosas, con las venas de las sienes hinchadas y la piel de la cara tan tirante, que pareca que no le dejaba cerrar los ojos y que tiraba de sus cejas hacia arriba. Todo su aspecto produca el efecto de estar inflado como un globo y pronto a subir los aires. Era un hombre que jams crea haberse jactado lo suficiente de que era hijo de sus propias obras. Era un hombre que proclamaba constantemente, por la metlica trompeta parlante de su voz, su ignorancia de otros tiempos, su pobreza de otros tiempos. Era un hombre al que podra llamrsele el fanfarrn de la humildad. (Dickens, Charles; Tiempos difciles) LAS CONDICIONES DE TRABAJO DE LOS OBREROS ... En las minas del norte de Inglaterra, la jornada laboral alcanzaba corrientemente de quince a dieciocho horas hacia 1830, y en el condado de Durham, catorce horas. Los nios trabajaban constantemente en los stanos, encontrndose por lo tanto en unas condiciones higinicas deplorables. De ah, las enfermedades, las deformaciones, que revelan su aspecto fsico. A los nios no poda esperarles un destino especial. En la industria algodonera, la mayora de la mano de obra estaba formada por mujeres y nios. Segn una estadstica inglesa de 1835, el 61 % de los trabajadores de esta industria eran mujeres y nios menores de 13 aos. Los salarios femeninos eran entonces sensiblemente inferiores a los de los hombres... En cuanto a los nios, tan numerosos en esta industria serva de atadores, es decir se deslizaban detrs de las mquinas o bajo las devanaderas para anudar los hilos rotos en la torsin. Este trabajo exiga agilidad y difcilmente poda ser realizados por otras personas que no fuesen nios... (Fohlen, Claude; La revolucin industrial; Ed. Vicens Vives; Madrid1978; 165) El trabajo de las hilaturas algodoneras era particularmente penoso, puesto que haba que mantener una determinada humedad para evitar la rotura de los hilados, lo que obligaba a los obreros a trabajar en una atmosfera hmeda y a respirar un aire cargado de polvo de algodn. Lo que agrav todava ms estas condiciones, fue la utilizacin de alumbrado de gas, desde los primeros aos del siglo XIX. Desde entonces la jornada laboral tuvo la misma duracin en todas las situaciones... (Fohlen, Claude; La revolucin industrial; Ed. Vicens Vives; Madrid1978; 154) Los obreros empleados en el cardado de algodn deben cambiar frecuentemente de ocupacin y de taller so pena de caer rpidamente en el marasmo y la tisis. Lo mismo ocurre en las operaciones del blanqueado y tinte, as como en la preparacin de los metales. Determinados trabajos actan como un envenenamiento a plazo fijo, y cuando un obrero los ejerce, se podra determinar de antemano el fin de su vida. En Sheffield un afilador por fuerte que sea, no supera jams las edad fatdica de los treinta y cinco a os (Len Faucher; Fohlen, Claude; La revolucin industrial; Ed. Vicens Vives; Madrid1978; 155) EL TRABAJO FEMENINO EN LAS MINAS Me case a los 23 aos y slo entonces baj a la mina. Antes, y desde los doce aos, teja. No se ni leer ni escribir. Trabajo para Andrew Knowles, de Little Bolton (Lancs), y gano algunas veces 7 chelines semanales, otras veces menos. Tiro de las carretas de carbn y trabajo desde las 6 de la maana hasta las 6 de la tarde. Me detengo sobre una

hora a medioda para comer, pan y mantequilla, pero sin bebida. Tengo dos hijos, demasiados pequeos an para trabajar. He tirado de las carretas estando encinta. Conozco una mujer que termin el trabajo, se lav, se acost, pari y reanud el trabajo menos de una semana despus... Tengo una correa atada a la cintura, una cadena que pasa entre mis piernas y avanzo con las manos y los pies. El camino es escarpado y nos vemos obligados a agarrarnos a una cuerda, y, cuando no hay, a lo que podemos encontrar. En el pozo donde trabajo hay seis mujeres y seis muchachos y muchachas. Es un trabajo muy duro para una mujer. El pozo siempre est hmedo y el agua cubre siempre nuestros zapatos. Un da me lleg a los muslos, y la que cae del techo, es terrible. Mis vestidos estn casi toda la jornada empapados... (Testimonio de Betty Harris; Fohlen, Claude; La revolucin industrial; Ed. Vicens Vives; Madrid1978; p.166-167) Actividad: 1) A qu causas responde el proceso de urbanizacin que experimento Inglaterra en el siglo XIX? 2) Qu problemas debieron enfrentar estas ciudades? 3) Cmo describe Dickens estas nuevas ciudades? 4) Qu nuevas clases aparecen como consecuencia de la revolucin industrial? 5) Cmo caracteriza Charles Dickens al burgus? 6) Qu dificultades debieron enfrentar los obreros de acuerdo a los textos? 7) Cmo era la vida de una mujer minera en la revolucin industrial?