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CABLES

Por su simplicidad, versatilidad, resistencia y economía, los cables se han convertido en un elemento imprescindible en
muchas obras de ingeniería. Pensemos en los puentes colgantes, no solo los grandes sino también los pequeños construidos
para comunicar veredas en zonas rurales, las garruchas, los sistemas de transporte de productos agrícolas en los cultivos, los
sistemas de interconexión eléctrica, los cables para postensado en una obra de hormigón, los tensores o contravientos para
luminarias y postes, pagodas o techos, etc.
Por su flexibilidad, los cables solo aguantan fuerzas de tracción, se comportan de forma inversa a los arcos, en los cuales,
debido a su curvatura, los esfuerzos cortantes y de flexión se pueden hacer nulos y los esfuerzos de compresión se convierten
en el soporte de la estructura. En el caso de un cable, la geometría que él adquiere al aplicar las cargas, es tal, que asegura el
cumplimiento de las leyes de equilibrio con el solo trabajo a tracción del elemento.
El tipo de geometría que adquiere un cable depende del tipo de cargas actuantes. Para cables sometidos a cargas uniformes
en la proyección horizontal, adquieren una forma parabólica siguiendo la forma del diagrama de momentos de una viga
simple; cables sometidos a cargas puntuales adquieren una forma discontinua en cada punto de aplicación de las cargas y
cables sometidos a su propio peso (en este caso no es una carga uniforme) forman una curva llamada catenaria. Un ejemplo
de este último caso es el de las redes de energía. En el caso de que la flecha del cable (distancia vertical desde los extremos
hasta el punto mas bajo) no sea muy grande, esta catenaria se puede aproximar a una parábola.
Para el análisis se consideran totalmente flexibles e inextensibles de tal manera que en toda su longitud los esfuerzos solo
serán axiales de tracción y siempre tangenciales a la curva del cable.


























La forma de la catenaria se puede suponer parabólica siempre y cuando sea pequeña. (¿Qué tan pequeña?, se
justifica hacer un estudio de la flecha en función de la longitud cuando un cable está sometido a carga uniforme en
proyección horizontal y compararla con la flecha para peso propio para poder sacar un límite en esta relación).

1. Cables sometidos a cargas puntuales
Los cables sometidos a cargas puntuales adquieren una geometría tal que en cada punto de aplicación de una carga se forma
un cambio de curvatura del cable. La forma final del cable dependerá de la magnitud de las cargas puntuales y de su punto de
aplicación.













longitud
flecha
Carga por peso propio,
forma catenaria
Parábola, bajo carga uniforme
Catenaria, bajo su propio peso
Cable tensionado
Muerto para anclaje de
cable
Pilón trabajando a
compresión
P
Ay
Ax
By
Bx
Δ
m n
θ
A
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¿Por qué se colocan como apoyos articulaciones o empotramientos cuando se trabaja con cables?
Siempre la reacción será contraria a la acción ejercida por el cable, ley de acción y reacción, por lo tanto solo se ejercerán
fuerzas, no momentos, en la misma dirección del último tramo de los cables. Con la articulación como apoyo se asegura que
la reacción tenga dos componentes por hallar, la magnitud de la fuerza y su dirección.
Al aplicar las ecuaciones de equilibrio al cable tendríamos un sistema de tres ecuaciones independientes y cuatro incógnitas.
Note que la dirección de las reacciones depende de la geometría del cable y que esta a su vez depende de las cargas
aplicadas.

Si en el cable analizado, sus dos apoyos están al mismo nivel, se puede solucionar el análisis vertical, esto es, las
componentes verticales de las reacciones o tensiones del cable. Para las componentes horizontales se requiere de otra
ecuación que resulta de la geometría del cable. Si se conoce al menos una flecha del cable en cualquier tramo, se podría
determinar la dirección de una de las reacciones y así la componente horizontal.
Para este caso especial la cuarta ecuación sería:
y en ese caso las componentes de las fuerzas de reacción se expresan en función de θ.






Comprobamos que la fuerza horizontal es constante en toda la longitud del cable e inversamente proporcional a la flecha.
En el caso de tener varias cargas aplicadas, se hace necesario conocer al menos una de las flechas del cable. Asumiendo que
la flecha conocida sea central, se puede analizar el cable aplicando el método de los nudos, considerando cada punto de
aplicación de carga como un nudo de cercha sometido a tracciones y cargas externas o el método de las secciones, cortando
el cable por un punto donde se involucre la flecha conocida y tomando momentos con respecto al punto de corte. De esta
manera se despeja la componente horizontal de la reacción. Tenga en cuenta que para apoyos alineados horizontalmente, las
componentes verticales de las reacciones se determinan por el equilibrio externo.
A continuación se muestra el diagrama de cuerpo libre cuando se utiliza el método de los nudos.
En cada nudo se plantean dos ecuaciones de equilibrio, por cada tramo de cable resulta una incógnita por averiguar que
corresponde a la tracción de este.















Se deja al lector efectuar este cálculo por nudos.
n P L Ay M
P By Ay Fy
T Bx Ax Fx
B
H
* * 0
0
0
+ ÷ = =
÷ + = =
= + ÷ = =
¿
¿
¿
Ax
Ay
m
=
A
= u tan
u u sen A Ay A Ax . , cos . = =
longitud la toda en te cons T Bx A Bx A Fx
H
tan cos cos 0 ¬ = = ¬ + = =
¿
u u
L
m P
By
L
n P
Ay n P L Ay M
B
* *
* * 0 = ¬ = ¬ + ÷ = =
¿
L
m n P
m
L
n P
T
Ay
Ax
H
*
* *
*
tan A
=
A
= ¬ =
u
L
n m P
n
L
m P
Bx T
By
Bx
H
*
* *
*
tan A
=
A
= = ¬ =
o
B
T
BC
T
BA
C
D
u
o
u
H1 H2
T
CD
P1 P2
T
ED
T
BA m n q
|
P3
E
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Para cables con apoyos no lineados horizontalmente, se puede plantear encontrando las reacciones en función de la distancia
vertical entre el cable y la línea que une los dos puntos de apoyo, esta distancia se llama flecha:


















Este valor es constante en toda la longitud del cable ya que no depende de P.


(Ecuación 1)

Cortando por m y realizando equilibrio en la sección izquierda:

Donde representa los momentos de las cargas externas con respecto al punto m.

Despejando Ay*X
(Ecuación 2)

Igualando la ecuación 1 por X con la ecuación 2:



Donde B se considera el extremo derecho del cable y m un punto medido desde el extremo izquierdo del cable. Note que en
esta ecuación no están involucradas las reacciones verticales, solo las cargas externas.
Esta ecuación relaciona la componente horizontal de la tensión, la flecha del cable en un punto determinado y las cargas
actuantes, se conoce como el teorema del cable: ·”En un punto cualquiera de un cable sometido a cargas verticales, el
producto de la componente horizontal de la tensión por la flecha en ese punto, es igual al momento flector que actúa en esa
sección si se considera el cable como una viga simplemente apoyada”.
En el caso de que el apoyo en B esté por encima del apoyo A, la ecuación

se conserva. (Realice equilibrio y despeje)










¿
= + ÷ = 0 Bx Ax F
H
H Bx Ax = =
( ) ( )
¿ ¿
= ÷ + ÷ = 0
n nx B
X L P L Ay Tan L H M u
( )
L
Tan L H
L
X L P
Ay
n nx
u
+
÷
=
¿
( ) ( )
¿ ¿
= ÷ + + + ÷ =
s
0 . . .
, n m n n m m m
X X P Y Tan X H X Ay M u
¿
÷
s
) (
,
Xn X P
m n n
( )
¿
÷ + + =
s n m n n m m
X X P Y H Tan X H X Ay
,
. . . . u
( )
( )
¿
¿
+
÷
= ÷ + +
s
u u Tan X H X
L
X L P
X X P Y H Tan X H
n nx
n m n n m m
. . . . .
,
( ) ( )
¿ ¿
÷ + ÷ ÷ =
s
L
X
X L P X X P Y H
n nx n m n n m ,
*
¿ ¿
+ ÷ =
as c las todas de B m de antes as c las de m m
M
L
X
M Y H
arg arg
* *
¿ ¿
+ ÷ =
B m m
M
L
X
M Y H * *
Ax
Ay
Bx
By
L Tan u
P
P
P P
u
m
X
x Tan u
Ym
X Tan u
Ym
B
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Para despejar H o Ym de esta relación se necesita conocer al menos una de las dos. En el diseño de estructuras con cables, el
diseñador tiene la opción de fijar la flecha deseada o fijar la componente horizontal de la tensión, la cual permanece
constante en toda la longitud.

EJERCICIO
(Ejercicio 5-9 del libro de Hibbeler). Determine la fuerza P necesaria para mantener el cable en la posición mostrada. Calcule
también la flecha Y
B
y la tensión máxima del cable.
















Debido a que la componente horizontal siempre es constante, las tensiones máximas serán aquellas cuya componente vertical
sea máxima, esta se presentará siempre en los apoyos.
Como una de las incógnitas es una carga aplicada, el teorema del cable no nos ayuda a solucionar la componente horizontal.
Aplicando el método de los nudos podemos despejar Ay :
Equilibrio en el nudo B

por equilibrio en A, T
BAy
=Ay=4kN
si tomamos momentos en C podemos expresar Ax en función de Ay conocida:

Haciendo equilibrio vertical podemos encontrar P:

Conocida P podemos aplicar el teorema del cable para encontrar la componente horizontal:
Semejando una viga simplemente apoyada y partiendo por E:

Aplicando de nuevo la ecuación del cable en el punto B podemos encontrar la flecha en ese punto:

La tensión máxima siempre es en los apoyos, en este caso el apoyo E tendrá mayor reacción que el apoyo A, ¿por qué?


2. Cables sometidos a cargas uniformemente distribuidas en la proyección horizontal
Se considera que el peso produce una carga uniformemente distribuida en la proyección horizontal, caso de cables cuya
relación flecha/longitud es pequeña.
La forma que adquiere el cable es el de una parábola cuyo vértice representa el punto mas bajo de este.
Existen dos maneras de analizar el cable, considerar el origen de la parábola en el centro o considerarlo desde un extremo.







kN y T kN sen y T Fy
BA BA
4 0 4 * = ¬ = ÷ =
¿
u
kN Ey m kN m kN Ey Ay Mc 8 , 6 8
5
6
0 3 * 6 6 * 4 5 * 10 * 0 = + ÷ = ¬ = ÷ + + ÷ = =
¿
¿
= ¬ ÷ ÷ ÷ + = = kN P P kN Ey Ay Fy 8 , 0 4 6 0
kN Ex m Ex Ey M
E
53 , 4
3
2 * 8 , 6
3 * 2 * = = ¬ = =
m
kN
m kN
Y Y Ax Ay M
B B B
53 , 3
53 , 4
4 * 4
* 4 * = = ¬ = =
kN T 2 , 8 53 , 4 8 , 6 max
2 2
= + =
A
X
B
4kN
C
D
u
o
Y
B

Ay
Ax
Ey
Ex
6kN
P
4m 6m
3m 2m
3m
ω, uniformemente distribuida en
proyección horizontal
A B
C
y
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a. Desde el centro












Se encuentra la componente horizontal de la tensión en función de las cargas y de un valor de la flecha Y en un punto
determinado o se determina la coordenada Y de la forma de la curva del cable en función de la componente horizontal.
Tomando momentos con respecto a D tenemos:

Esta ecuación define la altura del cable medida desde el punto C en cualquier posición x, note que la ecuación corresponde a
una parábola.
Para encontrar el valor de la componente horizontal H debemos conocer el valor de la flecha en un punto. En el caso de
conocer la flecha máxima en C y considerando la simetría tenemos:
, en esta ecuación podemos observar que el momento máximo ejercido por la componente
horizontal de la tensión en uno de los apoyos corresponde al momento máximo de una viga simplemente apoyada.
Para encontrar el valor de la tensión en un punto determinado aplicamos equilibrio a la sección indicada:


El ángulo de inclinación del cable en cualquier punto es:


La tensión máxima se ejerce en los apoyos cuando x=L/2:

La tensión mínima se ejerce cuando X=0 y corresponde al valor de la componente horizontal de la tensión, H.

b. Cables con apoyos no alineados horizontalmente:


Tomando momentos con respecto a B y seccionando el cable por m y tomando momentos con respecto a m:
H
x
y
x
y H M
D
2
.
0
2
.
*
2 2
e e
= ¬ = + ÷ =
¿
m m
y
L
y
L
H
. 8
.
. 2
)
2
.(
2
2
e
e
= =
¿
= ¬ ÷ = = L Ty L Ty o Fy . . e e
¿
= ¬ = ÷ = H Tx H Tx Fx 0
H
x
Tx
Ty
Tan
. e
u = =
2 2 2
. H x T + = e
u e
2 2
2
2
tan 1
4
. max + = + = H H
L
T
ym
Tanθ.xm
θ H
Ay
By
H
d
xm
L
C
C
H
T
W=wx
u
ω
x
y
D
X
Y
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Igualando Ay y despejando la H*y
m


Donde y
m
corresponde a la flecha medida desde la cuerda y x está medida desde el extremo izquierdo.
Para x
m
=L/2


Que corresponde al valor del momento máximo desarrollado en una viga horizontal con la misma carga w.

La ecuación que define la forma del cable es una parábola con origen en el extremo izquierdo:

Para encontrar la abscisa del punto de tangencia cero, se expresa y
m
en función de H, se deriva e iguala a cero:

Constituye la tangente en cualquier punto del cable


Para dy/dx=0
Punto de tangencia cero. Note que depende de H y a la vez H depende de la flecha, por lo tanto se debe asumir
uno de los dos valores o H o y
m.


Longitud del cable necesaria:




Expresando una longitud diferencial de cable en función de dx y dy tenemos:

Dividiendo por dx
2
y multiplicando por dx fuera del radical:


Se conoce la expresión dy/dx

Reemplazando:
2
* *
2
wL
d H L Ay + =
2
) tan ( *
2
m
m m m
wx
y x H x Ay + + = u
¿ ¿
+ ÷ = + ÷ =
L
x L x
M
L
x
M y H
m m
B m m
*
2
.
2
.
.
2
2
e e
L
L
L
L
y H
m
2
*
2
.
2
4
.
2
2
e
e
+ ÷ =
8
.
4
.
8
.
.
2 2 2
L L L
y H
m
e e e
= + ÷ =
8
.
2
L
y H
m
e
=
) * (
2
.
2
m m m
x x L y H ÷ =
e
) 2 (
2
m
x L
H dx
dy
÷ =
e
H
wL
x
2
=
ds
dy
dx
X
Y
2 2
dy dx ds + =
dx
dx
dy
ds * 1
2
|
.
|

\
|
+ =
) 2 (
2
x L
H dx
dy
÷ =
e
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Integrando esta función se puede obtener la longitud del cable.

En el caso de tener el centro de coordenadas en el punto de tangencia cero, el valor de dy/dx es:



dx

Haciendo una sustitución de variables:





, donde X es el valor de la proyección horizontal de uno de los
tramos de la cuerda medida desde el punto de tangencia cero.

En el libro “Mecánica vectorial para ingenieros, estática” de Beer, Johnston y Eisenberg se plantea otra solución para esta
integral expandiendo el radical por medio del teorema del binomio. Esta solución está en términos de la flecha máxima y la
distancia X desde el punto de flecha máxima a uno de los apoyos.

Ejemplo:

Un cable de un puente colgante se somete a una carga uniforme de 50kN/m. Si la altura máxima de los pilones donde se
ancla el cable con respecto al tablero del puente es de 30m y se cuenta con cables de acero con resistencia última a tracción
de 1800N/mm
2
, determinar el diámetro del cable mínimo que puede ser usado. Despreciar el peso del cable.

Jugando con la altura del cable con respecto al tablero podría determinar el menor volumen de acero de cable a usar. Exprese
volumen como longitud por área transversal y grafique versus altura del pilón.

En este caso se pide tener una geometría tal del cable que produzca la mínima tensión posible. Las componentes verticales
son máximas en los apoyos e iguales a la mitad de la carga generada en toda la luz y no dependen de la geometría del cable.
La componente horizontal de la tensión varía con la flecha, a mayor flecha menor componente horizontal, por lo tanto una
dx x L
H
ds * ) 2 ( *
4
1
2
2
÷ + =
e
H
wx
y
2
2
=
H
wx
dx
dy
=
}
+ =
2
) ( 1
H
wx
L
dU
w
H
dx donde de
H
dx w
dU y
H
wx
U = = =
*
du U
w
H
L
2
1+ =
}
u u u d dU U * sec tan
2
= =
u u u d
w
H
L
2 2
sec * tan 1+ =
}
}
= u u d
w
H
L
3
sec
H
wx
H
wx
H
wx
H
wx
w
H
L
1 1
sec tan ). ln(sec(tan
2
÷ ÷
+
(
¸
(

¸

=
100m
30m
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tensión mínima se consigue con una flecha igual a la máxima posible, en este caso 30 metros.
Reacciones verticales:

Tomando momentos con respecto a uno de los apoyos en una sección de solo la mitad del cable se obtiene la componente
horizontal de la tensión:





Área de cable mínima:



3. Caso de cargas distribuidas a lo largo de la longitud del cable.























La tensión en cualquier punto de la cuerda es:

Haciendo w/H=c, una constante

Para obtener la forma del cable, se puede encontrar una ecuación que relacione la longitud S de un tramo de cable con su
proyección horizontal x

Integrando esta ecuación de 0 a S, se obtiene

Y

kN
m kN
By Ay 2500
2
/ 50 * 100
= = =
2
50 * / 50
30 * 0
2
m kN
m H M
B
+ ÷ = =
¿
kN H 2083 =
kN T
2 2
2500 2083 max + =
kN T 3254 max =
2
2
1807
/ 1800
3254
max/ mm
mm N
kN
a resistenci T Area = = =
}
¿
}
+ ÷ = ¬ = ÷ + ÷ = dx
dx
dy
x CD w y x CD ds w y H M
D
2
) ( 1 ) .( 0 ) ( * *
2 2
) (ws H T + =
ws W wc H s c w T = = + =
2 2
ds
s c w
wc
dx ds
T
H
dx donde de
T
H
y ds dx
2 2
cos * cos
+
= = = = u u
c
s
senh c x
1 ÷
=
c
x
senh c s =
C
H
T
W=ws
u
ω
CD
y
D
X
Y
s
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Integrando la función de y se obtiene (ver desarrollo en el libro de Beer, Johnston, Eisenberg

Que corresponde a la ecuación de una catenaria con eje vertical.
dx
c
s
dx
wc
ws
dy y dx
H
W
dy entonces
H
W
y dx dy = = = = = u u tan tan
dx
c
x
senh dy =
c
x
c y cosh =
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