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CBI 111

Biología Celular
Instituto de Ciencias Naturales

Resumen 1 Módulo II Membrana celular: modelo del mosaico fluido

2011

Este plan general es conocido como el modelo del mosaico fluido. los hidratos de carbono son cruciales en el reconocimiento específico de moléculas. Como consecuencia de estas propiedades. que se caracterizan por tener dos regiones: hidrófilas e hidrófobas. Es por ello que el agua y otras sustancias hidrófilas “no se disuelven” o “no tienen afinidad” en este sector. Cada membrana tiene un juego de proteínas conveniente a la función especializada de la célula u organelo que forma. Las proteínas empotradas en la bicapa fosfolipídica tienen un sinnúmero de funciones. localizándose por fuera de la porción de la membrana plasmática que mira hacia el exterior celular. Los lípidos establecen la integridad física de la membrana y crean una barrera eficaz al pasaje rápido de materiales hidrófilos como el agua e iones. Los hidratos de carbono se asocian en las membranas a los lípidos o a las proteínas constituyentes. incluso transportar materiales a través de la membrana y recepcionar señales químicas externas (receptores de la célula). La mayoría de los lípidos en las membranas biológicas son los fosfolípidos. lo cual permite asociaciones no polares a otras moléculas. proteínas e hidratos de carbono. Las regiones hidrófobas están representadas por “las largas colas” de ácidos grasos no polares. Las regiones hidrófilas se comportan de aquel modo por el fósforo contenido en “la cabeza” del fosfolípido (actúa eléctricamente y favorece cierta afinidad con las moléculas polares de agua). Como algunas de las proteínas. la bicapa de fosfolípidos sirve como un “lago lipídico” para una variedad de “proteínas flotantes”. una manera en que los fosfolípidos pueden coexistir con el agua es formar una bicapa con los ácidos grasos de las dos colas que 2 .RESUMEN 1 MODULO II Membrana celular: modelo del mosaico fluido La organización física y funcionamiento de todas las membranas biológicas depende de sus constituyentes: los lípidos. Además.

Cuando se presenta. En algunas membranas. grado de insaturación (dobles enlaces) en los ácidos grasos y la polaridad (fosfato contenido) de los grupos que presentan. el sector interno de la membrana plasmática es más fluido que el externo. más colesterol en las membranas no es arriesgado a su salud. Además de los fosfolípidos. Una molécula de fosfolípido dada en la membrana plasmática puede desplazarse de un 3 . un tipo diferente de lípido. la concentración de este esteroide (colesterol) influye en la fluidez de la membrana. Esta capacidad de los lípidos de asociarse y mantener una organización de bicapa ayuda a las membranas biológicas a fundirse durante la formación de una vesícula. pero en otras membranas no hay colesterol en absoluto (membranas de células procariotas).RESUMEN 1 MODULO II actúan recíprocamente entre sí frente a las regiones polares que enfrentan el ambiente acuoso externo. las membranas pueden contener colesterol. en la fagocitosis y procesos relacionados. Ellos difieren en las condiciones de longitud de cadena de los ácidos grasos. sin embargo. es fácil de hacer as bicapas artificiales con la misma organización como las membranas naturales. La bicapa fosfolipídica mantiene fluidez. Todas las membranas biológicas tienen una estructura similar. De hecho. Una molécula de colesterol normalmente se sitúa al lado de un ácido graso insaturado. el colesterol es importante para la integridad de la membrana. no es rígida. pero las membranas de células diferentes u organelos pueden diferir enormemente en su composición de fosfolípidos específicos. En el laboratorio. Esta fluidez permite a algunas moléculas moverse lateralmente dentro de la estructura membranal. el 25% de los lípidos son colesterol.

sin embargo. radical o resto en una molécula) que 4 . A bajas temperaturas. como también la de animales y bacterias que hibernan durante el invierno. algunos organismos simplemente cambian la composición del lípido de sus membranas bajo condiciones frías. la bicapa lipídica. la mielina (o vaina de mielina. Para resolver este problema. Típicamente. cuya distribución es asimétrica. La cantidad presente de colesterol en las membranas. las moléculas se mueven más despacio y la fluidez disminuye. Esto es posible porque poseen regiones hidrófilas e hidrófobas para asociarse a los fosfolípidos. reemplazando los ácidos grasos saturados por insaturados y usando los ácidos grasos con las colas más cortas.RESUMEN 1 MODULO II rincón a otro de la célula en un poco más de un segundo. Los ácidos grasos más cortos que forman las colas (o región hidrofóbica) constituyentes de una membrana la harán más fluida. el cual tendría que abrirse paso por un medio apolar (las colas hidrofóbicas). Muchas proteínas de la membrana están incluidas en. una membrana que adjuntan algunas células nerviosas y usan las propiedades de los lípidos para actuar como un aislador eléctrico) sólo tiene una proteína por cada 70 lípidos. Otro elemento molecular de toda biomembrana son las proteínas. Las regiones hidrófilas se caracterizan por tramos de aminoácidos con grupo R hidrófilo (grupo R es la cadena lateral. La fluidez adecuada de la membrana es esencial para muchas de sus funciones. provocando cambios en las funciones de la membrana que pueden desencadenar pérdida de calor en ciertos organismos que necesitan guardarlo en sus cuerpos. es una proteína por cada 15 lípidos. Estas estrategias han favorecido la supervivencia de plantas. las membranas plasmáticas tienen una molécula de proteína por cada 25 moléculas de fosfolípidos. allí. provocará un aumento o disminución de la fluidez de la membrana. Por otro lado. Esta proporción varía. o se extienden por. En la membrana interna de la mitocondria (organelo que se especializa en procesar la energía celular). más el grado de saturación de los ácidos grasos. Por otro lado. raramente un fosfolípido hace un intercambio con otro que se encuentre en la hoja contraria (o cara fosfolipídica) debido a su componente polar (cabeza). dependiendo de la función de la membrana.

íntegras. Por ejemplo. Los experimentos que usan la técnica de fusión celular ilustran esta migración dramáticamente. Cuando se funden dos células. Las regiones hidrófobas.RESUMEN 1 MODULO II confieren una zona polar a la proteína. Hay dos tipos generales de proteínas de membrana: las proteínas transmembrana. Un método para la técnica de criofractura ocupada en microscopía electrónica. Los extremos polares de las proteínas pueden actuar recíprocamente con los extremos polares de los lípidos. en el ambiente acuoso intra o extracelular. Esos dominios actúan recíprocamente con el ácido graso de las cadenas en el interior de la bicapa lipídica. En cambio. Según el modelo del mosaico fluido. Sus periféricas les faltan las regiones hidrófobas y. en cambio. Ninguna de estas proteínas se encuentra en otra parte en la superficie de la célula muscular. Este arreglo da a las dos superficies de la membrana propiedades diferentes (importancia funcional). otras no lo son. A las proteínas de membrana tienen las regiones a-helicoidales hidrófobas (son las que atraviesan la bicapa lipídica). no están incluidas en la bicapa. pero no pueden salir de allí. Muchas proteínas de la membrana se mueven alrededor de la bicapa lipídica relativamente en forma libre. Las proteínas periféricas se localizan en un lado de la membrana o el otro. o los dominios. Muchas de ellas extremos hidrófilos se destacan en ambientes acuosos. y las regiones no polares de ambas moléculas lo hacen también de modo recíproco hidrofóbicamente. y algunas proteínas de cada célula se distribuyen uniformemente alrededor de esta membrana. ellas tienen zonas polares que actúan recíprocamente con las regiones similares en las partes expuestas de proteínas transmembrana (integrales) o en moléculas de fosfolípidos. actúan recíprocamente con el agua. Los hidratos de carbono están localizados en la superficie exterior de la membrana y sirven como los sitios de reconocimiento para otras células y moléculas. la membrana forma un solo continuo y rodea ambas células. por tanto. muchas membranas contienen cantidades significativas de hidratos de carbono. Los hidratos de carbono asociados a membrana pueden estar unidos covalentemente a lípidos o a proteínas: los glicolípidos consisten en un hidrato de carbono unido covalentemente a un lípido. revela proteínas empotradas en la bicapa lipídica de membranas celulares (ver página siguiente). Esas regiones. Algunas proteínas de membrana están covalentemente unidas a ácidos grasos u otros grupos lipídicos. poseen grupos R no polares. pero no ambos. Además de los lípidos y proteínas. las proteínas y los lípidos en una membrana son independientes entre ellos y actúan recíprocamente de modo no covalente. Las unidades del hidrato de 5 . ya que parecieran estar “ancladas” a una región específica de la membrana. intrínsecas o integrales (tienen regiones hidrófobas y penetran la bicapa fosfolipídica). Aunque muchas proteínas son libres de emigrar en la membrana. la proteína en la membrana de una célula del músculo que reconoce un signo molecular de las células nerviosas normalmente se encuentra sólo en el sitio dónde una célula nerviosa se encuentra asociada a la célula muscular. Esta situación podría ejemplificarse como un corral de caballos en una granja: los caballos son libres a moverse dentro del área cercada. Estas proteínas pueden ser clasificadas como un tipo especial de proteína integral.

Las glicoproteínas consisten en la unión covalente entre un hidrato de carbono y una proteína. Las glicoproteínas permiten reconocer a una célula por otras células y sus proteínas. No hay que olvidar que esas moléculas de azúcar (monosac áridos) pueden formarse de 3–7 carbonos. normalmente no excediendo 15 monosacáridos como “unidad de longitud”. Por ejemplo. Uno de estos oligosacáridos de una célula. el hidrato de carbono de algunos glicolípidos cambia cuando una célula se pone cancerosa. 6 . de forma específica.RESUMEN 1 MODULO II carbono se extienden a menudo al exterior de la membrana donde ellos sirven como receptores de señales de interacción entre las células. Este cambio puede permitir a los glóbulos blancos sanguíneos ser designados para la destrucción de aquellas. puede ligarse a una forma “imagen especular o de espejo” delante a una célula adyacente (como entrecruzar los dedos de su mano izquierda y derecha). Esta encuadernación forma la base de adherencia de “célula a célula”. Un “alfabeto” de monosacáridos (que forman al oligosacárido) en las membranas puede generar una diversidad de “mensajes”. y al unirse entre si a sitios diferentes darán forma lineal o ramificada a un oligosacárido. Los hidratos de carbono unidos son los oligosacáridos.