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La Paleontología y la Preservación de los Organismos

GEOL-4005 Introducción Hernán Santos, Ph.D Departamento de Geología Recinto Universitario de Mayagüez

El resultado de este deporte es el añadir a la suma de los placeres del ser humano y al tesoro del conocimiento de la humanidad. Conlleva algo de incertidumbre y estimulo y todas las emociones de apostar sin sus características viciosas. Conlleva algunos peligros. y algo de osadía. de mas valor y de mas longevidad que la de cualquier otro deporte! El cazador de fósiles no mata. Es necesario conocimiento. suficiente para hacerlo fascinante y el peligro lo es todo para un cazador. 1934 .Cazar fósiles (fossil hunting) es por mucho el deporte mas fascinante. quizás nada. El cazador de fósiles nunca sabe lo que tendrá en su mochila al final del día. destrezas. ¡Los resultados son mucho mas importante. quizás una criatura nunca antes vista por seres humanos. George Gaylord Simpson. revive organismos del pasado.

¿Que es paleontología? • El estudio de la vida en el pasado. basándose en los fósiles de plantas y animales incluyendo su filogenia. . la relación que existía entre estos y la cronología de la historia de la Tierra. • El estudio de la vida en el pasado. basándose en los fósiles.

.Fósiles • Cuando buscamos evidencia de los primeros organismos vivientes. buscamos fósiles.

. en la corteza terrestre a través del tiempo geológico.¿Qué es un fósil? • Un fósil es el rastro o los restos de un organismo preservado en las roca. por procesos naturales. • Los restos o las huellas de organismos que se han preservados.

. • Los fósiles también proveen evidencia de la evolución de los organismos a través del tiempo geológico.Fósiles • Los fósiles son bien útiles para determinar la edad relativa de los estratos de rocas. pero los geólogos también los utilizan para determinar el paleoambiente.

Ambiente Terrestre Ambiente Marino .

.Procesos de Fosilización • ¿Cómo se forman los fósiles? • Por lo general las partes duras de un organismo tienen mas posibilidades de que se preserven en forma de fósil.

• Huesos. El resultado es que los fósiles tienden a ser mas densos que el material original. madera. . conchas • Minerales se precipitan del agua subterránea para ocupar los espacios vacíos en el material original.Partes duras • Las partes duras de un organismo al quedar cubiertas por sedimento pueden preservarse durante el proceso de litificación.

Tipos de Fosilización • • • • • Material original Permineralización Recristalización Disolución y reemplazo Carbonización .

La preservación es tan buena que se ha podido recuperar en su sistema digestivo la ultima comida que estos organismos ingirieron. organismos son preservados con la mayoría de sus tejidos originales todavía intactos.Material original • En algunos casos excepcionales. – Mammoths de la Era Glaciar se han encontrado enterrados en la tundra de Siberia. . En este caso los tejidos que aun están enterrados se encuentran momificados (freeze-dried) y al descongelarse han servido de alimento a depredadores.

Se encontró en 1971 y tiene 40. es un ejemplo de cómo un organismo prehistórico cuyo tejido ha sido preservado por congelación.000 años. .Dima. uno de los descubrimientos de Mamuts mas famosos en Siberia.

Mamut en bloque de hielo. Pfizenmayer Estos restos han servido de alimento a lobos. .Mamut encontrado frisado en una expedición en 1901 por Otto Herz y E.

.Otra forma de preservación del material original es cuando un organismo es atrapado por resina de árboles y luego la resina se fosiliza formando ámbar.

aunque antiguas. Se han encontrado conchas del Cretaceo (mas de 65 millones de años) que todavía muestran madre perla. pueden preservar parte de su material original. Amonite .En ocasiones las conchas. el material original de la concha (aragonita).