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Q U

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P T I C A

EL SENTIDO de la visin es el medio de comunicacin con el mundo exterior ms importante que tenemos, lo que quiz pueda explicar por qu la ptica es una de las ramas ms anti uas de la ciencia! En "roma podr#amos decir que la ptica comenz cuando $dn vio a Eva por primera vez, aunque ms seriamente podemos a%irmar que tan pronto el &om"re tuvo conciencia del mundo que &a"ita"a se comenz a percatar de muc&os %enmenos luminosos a su alrededor, el Sol, las estrellas, el arco iris, el color del cielo a di%erentes &oras del d#a, ' muc&os otros! Estos %enmenos sin duda despertaron su curiosidad e inters, que &asta la %ec&a si ue sin saciarse completamente! $ntes de &a"lar de ptica conviene sa"er lo que sta es! En %orma estricta, podemos de%inir la ptica de acuerdo con la convencin de la Optical Society of America, para la cual es el estudio de la luz, de la manera como es emitida por los cuerpos luminosos, de la %orma en la que se propa a a travs de los medios transparentes ' de la %orma en que es a"sor"ida por otros cuerpos! La ptica, al estudiar los cuerpos luminosos, considera los mecanismos atmicos ' moleculares que ori inan la luz! $l estudiar su propa acin, l icamente estudia los %enmenos luminosos relacionados con ella, como la re%lexin, la re%raccin, la inter%erencia ' la di%raccin! (inalmente, la a"sorcin de la luz ocurre cuando la luz lle a a su destino, produciendo a&# un e%ecto %#sico o qu#mico, por e)emplo, en la retina de un o)o, en una pel#cula %oto r%ica, en una cmara de televisin, o en cualquier otro detector luminoso! Sin em"ar o, con el %in de que la de%inicin de la ptica quedara completa, la si uiente pre unta l ica ser#a* +qu es la luz, En %orma ri urosa, a-n no se tiene una respuesta completamente satis%actoria a esta pre unta, aunque s# podemos a%irmar de manera mu' eneral ' elemental que la luz es esa radiacin que al penetrar a nuestros o)os produce una sensacin visual! .or otro lado, ms cient#%icamente, sa"emos que la luz es una onda electroma ntica idntica a una onda de radio, con la -nica di%erencia de que su %recuencia es muc&o ma'or ' por lo tanto su lon itud de onda es muc&o menor! .or e)emplo, la %recuencia de la luz amarilla es /!0 x 123 45z, a la que le corresponde una lon itud de onda de /!6 x 127/ cm! En el cuadro 1 se comparan las lon itudes de onda de la luz con las de las dems ondas electroma nticas! Se -n los instrumentos que se usen para o"servarlas, decimos que estn en el dominio electrnico, ptico, o de la %#sica de altas ener #as! En un sentido muc&o ms amplio, se considera %recuentemente ptica al estudio ' mane)o de las im enes en eneral, aunque

stas no &a'an sido necesariamente %ormadas con luz o mtodos pticos convencionales! 8ste es el caso del procesamiento di ital de im enes o de la tomo ra%ia computarizada, de las que &a"laremos en la seccin so"re procesamiento di ital de im enes! La ptica, desde que se comenz a estudiar seriamente, &a desempe9ado un papel mu' importante en el desarrollo del conocimiento cient#%ico ' de la tecnolo #a! Los principales avances de la %#sica de nuestro si lo, como la teor#a cuntica, la relatividad o los lseres tienen su %undamento o compro"acin en al -n experimento ptico! .or otro lado, tam"in los randes avances tecnol icos, como las modernas comunicaciones por %i"ras pticas, las aplicaciones de los lseres ' de la &olo ra%#a tienen una "ase ptica!

CUADRO 1. Espectro electromagnt co

Tipo de onda Lmites aproximados de sus electromagntica longitudes de onda Ondas de Dominio 1 222 m 2!/ m radio ' T: electrnico 4icroondas /2 cm 2!2/ mm In%rarro)o 2!/ mm 2!2; mm le)ano In%rarro)o ;2 m 2!<= m cercano Dominio Luz visi"le <=2 nm 022 nm ptico >ltravioleta 022 nm =22 nm Extremo /22 ultravioleta = 222 (#sica de alta ener #a ?a'os @ /22 1 !21 ?a'os 1 amma donde las unidades usadas aqu# son* 1 micra A 1 m A 1276 m 1
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m 1 nanmetro A 1 nm A 127B m

n strom A 1

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I.1. !ISTORIA DE LOS PRI"EROS DESCU#RI"IE$TOS $ continuacin &aremos una "reve revisin &istrica de cmo se &a desarrollado esta ciencia, desde los comienzos ms tempranos de

que se tienen re istros o evidencias! 4uc&o antes de que se iniciaran los estudios metdicos ' %ormales de los %enmenos pticos, se constru'eron espe)os ' lentes para me)orar la visin! .or e)emplo, los espe)os 'a %ueron usados por las mu)eres del anti uo E ipto para verse en ellos C1B22 a!D!E, como pudo compro"arse al encontrar uno cerca de la pirmide de Sesostris II! Naturalmente, estos espe)os eran solamente unos trozos de metal con un pulido mu' imper%ecto! En las ruinas de N#nive, la anti ua capital asiria, se encontr una pieza de cristal de roca que ten#a toda la apariencia de una lente conver ente! >na de la ms anti uas re%erencias a las lentes se encuentra en los escritos de Don%ucio C/22 a!D!E, quien dec#a que las lentes me)ora"an la visin, aunque pro"a"lemente no sa"#a nada acerca de la re%raccin! Otra mencin mu' temprana de ellas se encuentra en el li"ro de $rist%anes, Las nubes, una comedia escrita en el a9o 0=/ a!D!, en donde descri"e unas piedras transparentes, con las que se puede encender el %ue o mediante la luz del Sol! .ro"a"lemente %ue l quien constru' la primera lente del mundo, con un lo"o de vidrio soplado, lleno de a ua, en el a9o 0=0 a!D! Sin em"ar o, sta no %ue construida con el propsito de ampli%icar im enes, sino de concentrar la luz solar! Se -n la le'enda, $rqu#medes constru' unos espe)os cncavos, con los que re%le)a"a la luz del Sol &acia las naves enemi as de Siracusa para quemarlas! $unque esto se puede lo rar si se usa una ran cantidad de espe)os que re%le)en todos simultneamente la luz &acia el mismo punto, pro"a"lemente este &ec&o sea ms le'enda que &istoria! La primera mencin al %enmeno de la re%raccin de la luz la encontramos en el li"ro de .latn, La Repblica. Euclides esta"leci por primera vez C;22 a!D!E la le' de la re%lexin ' al unas propiedades de los espe)os es%ricos en su li"ro at!ptrica. 5ern de $le)andr#a C=/2 d!D!E casi descu"ri el .rincipio de (ermat al decir que la luz al re%le)arse si ue la m#nima tra'ectoria posi"le! Dlaudio Tolomeo C1;2 d!D!E, sin duda uno de los ms randes cient#%icos de la anti Fedad, escri"i el li"ro "ptica, donde esta"lece que el ra'o incidente, la normal a la super%icie ' el ra'o re%le)ado estn en un plano com-n! Tolomeo tam"in encontr una %orma aproximada de la le' de re%raccin, vlida -nicamente para n ulos de incidencia peque9os! Durante la Edad 4edia, la ptica, al i ual que la dems ciencias, pro res mu' lentamente! Este adelanto estuvo en manos de los ra"es! El %ilso%o ra"e $"u Gsu% Gaqu" I"n Is75aH, ms conocido como $l7Iindi, que vivi en Jasora ' Ja dad C31;7 332 d!D!E, escri"i un li"ro so"re ptica llamado #e Aspectibus. En l &ace al unas consideraciones enerales acerca de la re%raccin de la luz, pero adems contradice a .latn al a%irmar, i ual que $ristteles, que la visin se de"e a unos ra'os que emanan de los cuerpos luminosos, ' no del o)o, de donde parten via)ando en l#nea recta para lue o penetrar al o)o, donde producen la sensacin visual! Otro cient#%ico ra"e mu' importante, I"n al75ait&am, ms conocido por su nom"re latinizado $l&azen CB6/712;3 d!D!E, &izo

investi aciones so"re astronom#a, matemticas, %#sica ' medicina! $l&azen escri"i un li"ro llamado $itab%ul &ana'ir (Tratado de !ptica), donde expone sus estudios so"re el tema! Entre sus principales resultados est el descu"rimiento de la cmara o"scura, mediante la cual pudo %ormar una ima en invertida de un o")eto luminoso, &aciendo pasar la luz a travs de un peque9o ori%icio! $l&azen tam"in &izo el primer estudio realmente cient#%ico acerca de la re%raccin, pro"ando la le' aproximada de Tolomeo ' adems encontr una le' que da"a las posiciones relativas de un o")eto ' su ima en %ormada por una lente o por un espe)o conver ente! Sin duda este cient#%ico %ue la ms rande autoridad de la Edad 4edia, ' tuvo una ran in%luencia so"re los investi adores que le si uieron, inclu'endo a Isaac NeKton! Los ra"es 'a ten#an lentes, pero mu' imper%ectas ' rudimentarias! Tuvieron que pasar muc&os a9os, &asta que en el a9o 1=66, en la >niversidad de Ox%ord, In laterra, el %raile %ranciscano in ls ?o er Jacon C1=1071=B0E tall las primeras lentes con la %orma de lente)a que a&ora conocemos, ' de donde proviene su nom"re! En su li"ro Opus &a*us, en la seccin siete, dedicada a la ptica, Jacon descri"e mu' claramente las propiedades de una lente para ampli%icar la letra escrita! Sin duda a Jacon se le puede considerar, en plena Edad 4edia, como el primer cient#%ico moderno partidario de la experimentacin cu'os estudios son impresionantemente completos ' variados para su poca! La razn por la cual no se &a"#an %a"ricado lentes de calidad acepta"le con anterioridad, era la ausencia de un "uen vidrio! $ principios de la Edad 4edia, la %a"ricacin de vidrio de alta calidad era un secreto celosamente uardado por los artesanos de Donstantinopla! Los "izantinos &a"#an descu"ierto la necesidad de emplear productos qu#micos de mu' alta pureza para o"tener "uena transparencia, al mismo tiempo que &a"#an adquirido una ran &a"ilidad en el tallado ' pulido del vidrio! Durante la cuarta Druzada, en 1=20, los venecianos decidieron saquear Donstantinopla en lu ar de acudir a Tierra Santa, por lo que descu"rieron sus secretos! $l re resar a :enecia, los invasores de Donstantinopla se llevaron consi o un ran n-mero de artesanos especializados en el mane)o del vidrio, lo que les permiti despus adquirir una ran reputacin en toda Europa! 5asta la %ec&a, la artesan#a del vidrio de :enecia tiene %ama en todo el mundo! Despus de tallar las primeras lentes, el si uiente paso natural era montarlas en una armazn para colocar una lente en cada o)o, con el %in de me)orar la visin de las personas con de%ectos visuales! Domo era de esperarse, esto se realiz en Italia, casi un si lo despus, entre los a9os 1=3/ ' 1;22 d!D!, aunque siempre &a existido la duda de si %ue $lexandro della Spina, un mon)e dominico de .isa, o su ami o Salvino de $rmati, en (lorencia! El primer retrato conocido de una persona con anteo)os es el de un

%resco pintado por Tomaso da 4odena, en 1;/=, que se muestra en la %i ura 1!

% g&ra 1. %resco 'e Tomaso 'a "o'ena 'on'e se m&estra &na persona con anteo(os) p nta'o en 1*+,.

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P T I C A

I $ S T R U " E $ T A L

L$ ptica instrumental es sin duda la primera que se desarroll, de"ido a su ran utilidad prctica! La instrumentacin ptica moderna requiere de una ran cantidad de conocimientos en muc&as reas, pero sin duda el ms importante es la ptica eomtrica, que se "asa %undamentalmente en las le'es de la re%lexin ' la re%raccin de la luz! $ continuacin &aremos una "reve s#ntesis del desarrollo de esta rea de la ptica II.1. !ISTORIA DE LA PTICA I$STRU"E$TAL Domo es natural, la &istoria de la ptica eomtrica e instrumental est #ntimamente li ada a la &istoria de las lentes, al descu"rimiento de las le'es de la re%lexin, de la re%raccin, ' de la %ormacin de las im enes, al i ual que a la &istoria de la invencin de los primeros instrumentos pticos, como el telescopio, el microscopio ' el espectroscopio! En cierto modo, la ma'or#a de los instrumentos pticos posteriores son derivaciones o modi%icaciones de stos, por lo que es sumamente interesante descri"ir cmo se inventaron ' desarrollaron!

% g&ra ,. - lle.ro' Snell /1+01112,23. Cop a al 4leo por 5acar6as "alacara ".

$l %a"ricar las primeras lentes, ms de dos si los antes del inicio del ?enacimiento, ?o er Jacon C1=1071=B0E su iri en In laterra la %orma en que se podr#a &acer un telescopio, aunque nunca lle a construir uno! Ga durante el ?enacimiento volvi a pro resar la ptica a randes pasos, comenzando por el descu"rimiento del telescopio, que se descri"ir ms adelante! Es interesante sa"er que %ue &asta despus de que se constru'eron los primeros telescopios, que Lille"rod Snell C1/B1716=6E, C(i ura =E, en Le'den, 5olanda, en 16=1, descu"ri la le' de la re%raccin! Esta le' es vlida ' exacta para cualquier ma nitud del n ulo de incidencia ' no solamente aproximada como la de Tolomeo! Snell era un matemtico, ms interesado en pro"lemas matemticos que en ptica! Independientemente de Snell, en 16;< ?en Descartes tam"in encontr la misma le', deducindola de analo #as mecnicas! Esta le' es el pilar %undamental de la ptica eomtrica, racias a la cual %ue posi"le esta"lecer ms tarde toda la teor#a de la %ormacin de im enes con lentes ' con espe)os! La le' de Snell la podemos enunciar diciendo que el cociente de los senos de los n ulos de incidencia ' de re%raccin, respectivamente, es i ual a una constante caracter#stica del medio, n, a la que llamamos #ndice de re%raccin! Esto se puede representar por*

donde 1 es el n ulo de incidencia ' = es el n ulo de re%raccin, respectivamente, que se miden con respecto a una l#nea ima inaria perpendicular a la super%icie como se muestra en la %i ura ;! Estos #ndices de re%raccin son unas constantes, que

tienen valores caracter#sticos para di%erentes materiales, como se muestra en el cuadro =! En eneral, el #ndice de re%raccin es tanto ma'or cuanto ms denso sea el material! .ierre (ermat C16217166/E en Toulouse, esta"leci su mu' %amoso principio que dice que la luz, al via)ar de un punto a otro, atravesando uno o ms medios con di%erentes densidades, si ue la tra'ectoria que le tome el m#nimo tiempo de recorrido! De este principio es posi"le deducir la le' de la re%raccin de Snell! Sir Lilliam ?oKan 5amilton C132/7136/E pro" en 13;1 que el concepto de ra'o de luz se puede usar con "astante precisin si la %recuencia de la onda de luz es mu' alta, demostrando as# que la ptica eomtrica es solo un caso particular de la ptica de ondas! Don esto se valida"a el concepto de ra'o luminoso, que tanto se &a usado para dise9ar sistemas pticos!

% g&ra *. Re7racc 4n 'e &n ra8o l&m noso) s g& en'o la le8 'e Snell.

CUADRO ,. 9n' ces 'e re7racc 4n 'e alg&nos mater ales transparentes

&aterial

+ndice de

refracci!n

:ac#o $ire $ ua Duarzo %undido $cr#lico DroKn "orosilicato DroKn ordinario Jlsamo Danad (lint li ero DroKn de "ario denso (lint denso extra de

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Iarl (riedric& Mauss C1<<<713//E nacido en JrunsKicH, $lemania, %ue otro de los randes enios que tra"a)aron para el desarrollo de la ciencia en muc&os aspectos ' que, por supuesto, no de)aron de &acer su contri"ucin al desarrollo de la ptica! Desde ni9o, Mauss mani%est su ran inteli encia! Es %amosa la ancdota de que cuando ten#a apenas diez a9os de edad, su maestra solicit a todos los alumnos de su clase que sumaran todos los n-meros del uno al cien! La razn era que la maestra desea"a mantener ocupados a sus alumnos por un ran tiempo! Sin em"ar o, el ni9o Iarl entre el resultado en tan slo unos se undos! El mtodo que el ni9o emple se "asa"a en el &ec&o de que el primer n-mero ms el -ltimo suma"an 121, lo mismo que el se undo ' el pen-ltimo, ' as# sucesivamente! De esta manera %orma"a /2 pare)as, por lo que el resultado de"#a ser 121x/2A/ 2/2! Los descu"rimientos matemticos de Mauss durante su vida son tantos ' tan importantes que sin lu ar a dudas se le puede considerar como uno de los me)ores matemticos que &an existido! La contri"ucin de Mauss a la ptica %ue el esta"lecimiento de la teor#a de primer orden de la ptica eomtrica, que se "asa en la le' de la re%raccin ' en consideraciones eomtricas, para calcular las posiciones de las im enes ' sus tama9os, en los sistenas pticos %ormados por lentes ' espe)os! Esta teor#a, &asta la %ec&a, se si ue usando con muc&o xito para dise9ar todo tipo de instrumentos pticos, ' con ella es posi"le, por e)emplo, calcular las posiciones del o")eto ' de la ima en %ormada por una lente conver ente simple, es decir, aquella que &ace que los ra'os que entren paralelos a la lente conver)an a un punto llamado %oco, como se muestra en la %i ura 0!

% g&ra :. %ormac 4n 'e &na magen con &na lente.

II.,. EL TELESCOPIO

La &istoria del telescopio es una de las ms interesantes e importantes en la tra'ectoria de la evolucin de la ciencia ' comienza a %ines del si lo XVI XVII. Se &an mencionado tres candidatos para su invencin! El primero de ellos es el italiano Mian"attista della .orta, quien en 1/3B escri"i en su li"ro &agia ,aturalis una descripcin que parece ser la de un telescopio! Sin em"ar o, la ma'or#a de los &istoriadores creen que l no %ue su descu"ridor, aunque quiz estuvo a punto de serlo!

% g&ra +. ;al leo ;al le /1+2:112:,3. Cop a al 4leo por 5acar6as "alacara ".

Otro posi"le inventor que se &a mencionado es Nacar#as Oansen en 1/B2 en 5olanda, pues se &an encontrado escritos donde se a%irma esto! Se &a lle ado a decir que las imper%ecciones de ese telescopio eran tan randes que tan slo o"ten#a una ampli%icacin aproximada de tres! Sin em"ar o, &a' serias razones "asadas en la personalidad de Oansen para creer que se trata de atri"uciones incorrectas, 'a que ten#a reputacin de des&onesto! El ms pro"a"le descu"ridor de este instrumento es el &olands 5ans Lippers&e', quien, se -n cuidadosas investi aciones &istricas, constru' un telescopio en el a9o de 1623! Lippers&e' era un %a"ricante de anteo)os en 4iddles"ur &, Nelandia, ' nativo de Lesel! No era mu' instruido, pero a "ase de ensa'os descu"ri que con dos lentes, una conver ente le)os del o)o ' una diver ente cerca de l, se ve#an los o")etos le)anos ms randes! Lle incluso a solicitar una patente, pero por considerarse que el invento 'a era del dominio p-"lico no le %ue otor ada! Esta ne ativa %ue a%ortunada para la ciencia, pues as# se di%undi ms %cilmente el descu"rimiento! Domo es de suponerse, Lippers&e' no lo r comprender cmo %unciona"a este instrumento, pues lo &a"#a inventado -nicamente con "ase en

ensa'os experimentales, sin nin una "ase cient#%ica! El o"ierno &olands re al al re' de (rancia dos telescopios construidos por Lippers&e'! Estos instrumentos se &icieron tan populares que en a"ril de 162B 'a pod#an comprarse en las tiendas de los %a"ricantes de lentes de .ar#s! Malileo Malilei C1/607160=E C(i ura /E se enter de la invencin de Lippers&e' en ma'o de 162B, cuando ten#a la edad de 0/ a9os ' era pro%esor de matemticas en .adua, Italia! Esta"a en :enecia cuando o' de esta invencin, as# que rpidamente re res a .adua, ' antes de veinticuatro &oras &a"#a construido su primer telescopio, con un par de lentes que encontr disponi"les! Este instrumento esta"a %ormado por dos lentes simples, una conver ente ' una diver ente, colocadas en los extremos de un tu"o de plomo tomado de un r ano, ' ten#a una ampli%icacin de tan solo tres veces C;@E! La %i ura 6CaE muestra el dia rama del telescopio! Los resultados %ueron tan alentadores para Malileo que inmediatamente se dio a la tarea de construir otro con una ampli%icacin de oc&o veces! El 3 de a osto de 162B Malileo invit al Senado veneciano a o"servar con su telescopio los "arcos le)anos, desde la torre de San 4arcos, ' ms tarde se lo re al, con una carta en la que les explica"a su %uncionamiento! Sus ami os en :enecia se quedaron maravillados, pues con el telescopio pod#an ver naves situadas tan le)os que transcurr#an dos &oras antes de que pudieran verse a simple vista! Era evidente la utilidad de este instrumento en tiempo de uerra, pues as# se pod#an detectar ms %cilmente posi"les invasiones por mar! El Senado de :enecia, en a radecimiento, le duplic a Malileo el salario a mil escudos por a9o ' lo nom"r pro%esor vitalicio de .adua, una ciudad perteneciente a :enecia! $ di%erencia de Lippers&e', Malileo comprendi un poco me)or cmo %unciona"a el telescopio! Esto le permiti construir un instrumento con ampli%icacin de ;2@ que se encuentra a&ora en el 4useo de 5istoria de la Diencia en la ciudad de (lorencia! Don l pudo descu"rir en .adua los satlites de O-piter ' los crteres de la Luna! La desventa)a de este instrumento era que su campo era tan peque9o que a"arca"a apenas un poco menos que la cuarta parte del dimetro de la Luna! En marzo de 1611 Malileo se diri i a ?oma a mostrar su telescopio a las autoridades eclesisticas! Domo resultado de esta visita %ue invitado a in resar a la selecta Academia del Lincei Co)os de linceE, presidida por el pr#ncipe (ederico Desi, ' o%recieron un "anquete mu' importante en su &onor! Duando lle aron los invitados, o"servaron a travs del telescopio lo que &a"#a a varios Hilmetros de distancia! Despus de la cena o"servaron a O-piter con sus satlites! 4s tarde Malileo desmantel el telescopio para que todos pudieran ver las dos lentes que lo %orma"an! $ este instrumento le &a"#an dado el nom"re en lat#n de -erspicillum o .nstrumentum, pero se dice que %ue en aquel "anquete cuando p-"licamente el pr#ncipe Desi introdu)o la pala"ra PtelescopioP!

% g&ra 2. Es<&ema 'e los telescop os 'e ;al leo 8 'e =epler> /a3 gal leano 8 /.3 ?epler ano.

Oo&annes Iepler C1/<1716;2E, astrnomo alemn de ran reputacin en Europa por su descu"rimiento de las tres le'es %undamentales del movimiento planetario, reci"i una copia del li"ro &ensa*ero de las estrellas escrito por Malileo de manos del em"a)ador toscano en .ra a, con una solicitud indirecta de Malileo de que le diera su opinin so"re el li"ro! Iepler no pose#a nin -n telescopio, por lo que no esta"a en posi"ilidad de con%irmar directamente los descu"rimientos de Malileo! Sin em"ar o, "asado en la reputacin de Malileo, Iepler cre' todo lo que a&# se dec#a, por lo que se mostr mu' entusiasta! En una carta ama"le ' elo iosa le contest a Malileo, ro ndole que le prestara un telescopio para repetir las o"servaciones ' o%recindole ser su escudero! Malileo no slo no le prest el telescopio, sino que ni siquiera contest su carta! En a osto de 1612 el arzo"ispo Ernesto de Dolonia le re al un telescopio a Oo&annes Iepler, quien lo estudi mu' cuidadosamente ' por primera vez pudo dar una explicacin satis%actoria de su %uncionamiento! .osteriormente, descri"i sus resultados en un li"ro monumental de ptica eomtrica, llamado #ioptrice! $unque Iepler no encontr la le' de la re%raccin,

desarroll una teor#a mu' completa de la ptica eomtrica e instrumental, de la que se pod#an deducir los principios del %uncionamiento del telescopio! En este li"ro Iepler su iri su"stituir la lente diver ente que va cerca del o)o Clente ocularE por una conver ente, como se muestra en la %i ura 6 C"E, ' con ello me)or el tama9o del campo nota"lemente! La ampli%icacin de un telescopio, 'a sea del tipo Malileo o del de Iepler, tienen un acercamiento de la ima en Cllamado tam"in ampli%icacin m) i ual al cociente de la distancia %ocal del o")etivo fo" entre la distancia %ocal del ocular foc, como si ue*

El desarrollo del telescopio &a continuado &asta el presente, en que se est 'a planeando colocar un telescopio mu' rande ' preciso en r"ita alrededor de la Tierra! Sin em"ar o, no daremos aqu# ma'ores detalles, pero su erimos al lector el li"ro Telescopios y estrellas, de esta misma coleccin! .ara concluir esta seccin, la %i ura < muestra un telescopio astronmico construido en 4xico!

% g&ra @. Telescop o 'e Cananea) Sonora) constr& 'o en el Inst t&to $ac onal 'e Astro76s ca) pt ca 8 Electr4n ca) por Dan el "alacara) Aos Castro) Ale(an'ro Corne(o 8 cola.ora'ores.

II.*. EL "ICROSCOPIO $ntonie van LeeuKen&oeH C16;=71<2;E en 16<0, en 5olanda, se enter de que los o")etos cercanos vistos a travs de una lente conver ente se o"serva"an de ma'or tama9o! Incitado por la curiosidad aprendi a tallar las peque9as lentes que necesita"a! Queriendo o"servar los o")etos cada vez de ma'or tama9o, &izo las lentes cada vez ms peque9as ' de distancia %ocal ms corta,

constru'endo as# el primer microscopio simple! Don este instrumento LeeuKen&oeH tra"a) casi todo el resto de su vida, ' con l descu"ri los primeros microor anismos! Dualquier a%icionado puede a&ora construir un microscopio simple con ampli%icacin cercana a cien, montando so"re una rondana peque9a una lentecilla, que se puede o"tener rompiendo un %oco miniatura de los llamados de ota, que se usan en las lmparas de mano! Despus, se coloca la lente lo ms cerca posi"le del o)o, ' el o")eto a o"servar del otro lado de la lente, tam"in mu' cerca de ella, a la distancia en que se o"serve lo ms claro ' de%inido posi"le! Don un microscopio tan sencillo como ste es posi"le o"servar o")etos mu' peque9os, como las clulas de la ce"olla! $l unos a9os antes, en 166/, sin relacin al una con LeeuKen&oeH, ?o"ert 5ooHe C16;/71<2;E &a"#a construido el primer microscopio compuesto, el que descri"#a en su li"ro &icrograp/ia. Este microscopio usa"a una lente mu' peque9a como o")etivo, para %ormar una ima en ampli%icada del o")eto %rente a otra lente conver ente llamada ocular, ' ten#a un soporte mecnico mu' per%eccionado para su poca! Des raciadamente las lentes eran a-n mu' rudimentarias ' ten#an multitud de de%ectos! De"ido a esto, el microscopio compuesto no produc#a mu' "uenas im enes, por lo que tuvo al principio ms xito el microscopio simple de LeeuKen&oeH C(i ura 3E! >n pro reso inmenso en la construccin del microscopio compuesto se lo r racias a O!O! Lister, un comerciante de vinos, que en 13;2 invent el o")etivo acromtico ' aplantico! $ partir de entonces se olvid el microscopio simple, ' el compuesto se volvi una &erramienta indispensa"le en los la"oratorios!

% g&ra B. Es<&ema 'e los m croscop os 'e Lee&CenDoe? 8 !oo?e.

Otro avance espectacular se lo r en 13<2, racias a los tra"a)os de Ernest $""e, quien primero %ue empleado ' posteriormente socio de la compa9#a Darl Neiss! Los tra"a)os de $""e no solamente %ueron prcticos como los anteriores, sino que &izo un tra"a)o terico matemtico mu' detallado del instrumento! La microscop#a &a &ec&o continuos pro resos &asta la %ec&a, pero uno de los pro resos ms espectaculares en este campo es el del microscopio de contraste de %ase, inventado por (ritz NerniHe en 1B;3, ' racias al cual le %ue otor ado el premio No"el de (#sica en 1B/;! Don este microscopio es posi"le o"servar microor anismos transparentes, sin necesidad de te9irlos, lo que es imposi"le con el microscopio ordinario! Ernst ?usHa invent el microscopio electrnico en la dcada de los a9os treinta, con el que se lo raron ampli%icaciones %ormida"les! Don el microscopio ptico la ma'or ampli%icacin que se lo ra es del orden de 1222 @, mientras que con el electrnico se &an alcanzado ampli%icaciones ma'ores a los 122 222 @! Otro avance espectacular reciente en este campo es un per%eccionamiento su"stancial del microscopio electrnico, en Suiza, por Merd Jinnin ' 5einric& ?o&rer! Don este nuevo instrumento, llamado microscopio electrnico de "arrido con e%ecto t-nel, se &a podido por primera vez o"servar tomos individuales, aunque con poco detalle! ?usHa comparti el premio No"el con Jinnin ' ?o&rer en 1B36! II.:. EL ESPECTROSCOPIO >n instrumento ptico que &a sido %undamental para el desarrollo de la ciencia &a sido el espectroscopio! Mracias a l se &an podido analizar los espectros de luz emitidos por %uentes luminosas de todo tipo! Don el estudio de estos espectros se &a podido determinar la estructura del tomo ' de las molculas, adems de la constitucin qu#mica de todo tipo de %uentes luminosas, entre las que se cuentan los cuerpos celestes como las estrellas ' las ne"ulosas! El espectroscopio descompone la luz que le lle a de los o")etos en sus colores constitu'entes, %ormando as# lo que llamamos espectro! $ continuacin se &ar una "reve descripcin de los antecedentes &istricos de este instrumento, que comienzan con sir Isaac NeKton! En 16<= sir Isaac NeKton C160=71<=<E C(i ura BE, naci en Loolst&orpe, In laterra, el d#a de Navidad de 160=, el mismo a9o en que muri Malileo! NeKton es pro"a"lemente el ma'or cient#%ico que &a dado la &umanidad! Son necesarios varios li"ros solamente para descri"ir sus descu"rimientos so"re la teor#a de la ravitacin, las le'es de la mecnica, las matemticas, ' por

supuesto, so"re la ptica! De ni9o %ue un estudiante mediocre ' distra#do, al que slo le apasiona"a realizar pro'ectos e inventos mu' in eniosos para su edad! Era el t#pico enio distra#do, a tal rado que en una ocasin quiso sa"er cunto tarda"a un &uevo en cocerse, ' puso el relo) en el a ua mientras sosten#a el &uevo con la mano! $ los diecioc&o a9os in res al Trinit' Dolle e de la >niversidad de Dam"rid e, donde se radu en poco tiempo! Escri"i varios li"ros que a&ora son clsicos de la ciencia! >no de ellos se titula Optics, ' en l descri"e todos sus experimentos ' teor#as so"re la luz!

% g&ra 0. S r Isaac $eCton /12:,11@,@3.

NeKton pu"lic un documento cient#%ico en el que descri"#a sus experimentos so"re el "ien conocido %enmeno de la dispersin cromtica de la luz en prismas! NeKton pro" que se o"tiene luz "lanca con la superposicin de todos los colores C(i ura 12E, dando as# inicio a la espectroscopia!

% g&ra 1E. D spers 4n cromFt ca en &n pr sma.

$l comenzar el si lo pasado, Lollaston en 132= ' un poco ms tarde Oose% von (raun&o%er C1<3<713=6E en 132< aplicaron el %enmeno de la dispersin cromtica de la luz descu"ierto por NeKton, a %in de construir un espectroscopio para analizar la luz de las estrellas ' del Sol de manera especial! Don este instrumento descu"rieron las l#neas ne ras en el espectro solar, las que %ueron llamadas l#neas de (raun&o%er! >na ran cantidad de investi adores, entre ellos David JreKster, Lilliam 5enr' (ox Tal"ot ' Junsen comenzaron una serie mu' lar a de experimentos para asociar las di%erentes l#neas, tanto "rillantes como o"scuras del espectro, con di%erentes elementos o compuestos qu#micos! En 13/B Iirc&&o%% pu"lic un art#culo en el cual las l#neas de (raun&o%er eran interpretadas como a"sorcin por ases ms %r#os en la atms%era solar! Don "ase en las primeras o"servaciones, $! O! $n strom C1310713<0E &izo en Suecia el primer atlas del espectro solar! 5a"#a as# nacido 'a la ciencia de la espectroscopia, que tan -til &a sido tanto a los qu#micos como a los astrnomos! II.+. LOS I$STRU"E$TOS PTICOS "ODER$OS La teor#a que desarroll Mauss para el clculo de las posiciones del o")eto ' las im enes producidas por las lentes es mu' -til para dise9ar sistemas pticos en %orma "astante aproximada ' se si ue usando &asta la %ec&a! Sin em"ar o, esta teor#a no es su%iciente para dise9ar un sistema ptico per%ecto, es decir, que %orme im enes de alta calidad ' de%inicin! La razn es que existen unos de%ectos de las im enes %ormadas por las lentes, llamados a"erraciones! Estas a"erraciones slo se pueden calcular con una teor#a para la %ormacin de las im enes muc&o ms completa ' precisa que la de Mauss! En 13/6, L! Seidel desarroll ' pu"lic por primera vez una teor#a ms completa que la de Mauss para el dise9o de sistemas pticos! Esta teor#a %ue posteriormente per%eccionada ' ampliada por m-ltiples investi adores a principios de este si lo, entre los que destaca de manera nota"le $! E! Donrad', quien pu"lic su %amoso li"ro Applied Optics and Optical #esign en 1B=B, esta"leciendo as# las "ases %undamentales para el dise9o de lentes de alta calidad! Los avances ms impresionantes en este campo se &an realizado despus de la aparicin de las computadoras electrnicas, pues slo con ellas &a sido posi"le dise9ar con alta precisin, simulando en la computadora el paso de la luz a travs de la lente! El primer paso en el proceso de dise9o consiste en la proposicin de un sistema de lentes, "asado en la experiencia del dise9ador! El se undo paso es estudiar por medio de la computadora cmo se comporta la luz al pasar a travs del sistema, sin tener que construirlo! Si el resultado no es el deseado, se modi%ican los parmetros de las lentes, es decir, los radios de curvatura, los tipos de vidrios, etc!, en la computadora, ' se repite el proceso &asta que el resultado es satis%actorio! El si uiente paso

natural ser#a &acer que la computadora tomara la decisin de cmo modi%icar el sistema ptico para tratar de me)orarlo! $unque esto no se &a lo rado completamente, 'a se &a conse uido una automatizacin ms o menos satis%actoria! El primer dise9o semiautomtico de lentes se e%ectu en la >niversidad de 5arvard en 1B/=! Don la posi"ilidad de dise9ar muc&o me)ores lentes sur i la necesidad de contar con me)ores tcnicas para la evaluacin de su calidad! $ %in de a'udar a satis%acer tal necesidad, E! L! 5! SelK'n ' O! L! Tearl' inventaron en 1B06 el concepto de la P%uncin de trans%erenciaP de una lente, que es el anlo o de la Prespuesta de %recuenciasP de un ampli%icador electrnico! Las tcnicas de prue"a ' de construccin de lentes si uen todav#a per%eccionndose d#a a d#a, con el auxilio del ra'o lser, que se descri"ir ms adelante, ' de la propia computadora! Los modernos instrumentos pticos de precisin son increi"lemente ms per%ectos que los de &ace tan slo veinte o treinta a9os! .or e)emplo, una cmara area %ina puede distin uir %oto r%icamente o")etos cien veces ms peque9os que antes, lo cual tiene una ran venta)a para %ines militares, para estudios de la super%icie terrestre desde satlites, o para investi acin astronmica!

I I I .

L A

" E T R O L O ; 9 A

P T I C A

L$ 4ET?OLOMR$ ptica es la rama de la ptica que tiene como propsito e%ectuar medidas de mu' alta precisin usando las ondas de la luz como escala! Esto se &ace por medio de unos instrumentos llamados inter%ermetros, "asados en el %enmeno de la inter%erencia, que se descri"ir ms adelante! Ga que dic&a aplicacin est %undamentada en la naturaleza ondulatoria de la luz, se comenzar por descri"ir "revemente la &istoria del desarrollo de los conceptos so"re la naturaleza de la luz! .osteriormente, se tratarn las principales aplicaciones de la metrolo #a ptica! III.1. LA $ATURALE5A DE LA LU5 La naturaleza de la luz &a sido un eni ma mu' atractivo e interesante para los &om"res, desde la ms remota anti Fedad! Los rie os pita ricos, alrededor de /;2 a!D!, al i ual que $ristteles doscientos a9os ms tarde, cre#an que la visin era causada por part#culas que emit#a el cuerpo luminoso, que lle a"an

despus al o)o! Sin em"ar o, los %ilso%os .latn, Euclides ' Dlaudio Tolomeo, cre#an que era )usto lo contrario, es decir, que las part#culas sal#an del o)o para lle ar despus al o")eto o"servado! $l&azen, en $ra"ia, esta"a convencido de que el punto de vista de $ristteles era el correcto, es decir, que la luz sal#a de los o")etos ' que al penetrar en el o)o produc#a la sensacin visual! Sin em"ar o, no se &ac#a todav#a nin una con)etura so"re la naturaleza de estas emanaciones de las %uentes luminosas! La primera suposicin ms o menos razonada se &izo durante la Edad 4edia, en el sentido de que la luz era un %lu)o de part#culas de naturaleza desconocida! NeKton pens con mu' "uenos ar umentos cient#%icos, adecuados a su tiempo, que la luz esta"a %ormada por corp-sculos de di%erentes tama9os ' velocidades, los que induc#an vi"raciones en el medio en el cual se propa a"a la luz, al que se llama"a ter, de acuerdo con su tama9o ' velocidad! Sin em"ar o, siempre le qued la duda de si la luz era en realidad una part#cula o una onda, pues conoc#a los %enmenos de la di%raccin ' de la do"le re%raccin, que no pod#a explicar! Estas ideas %ueron mal interpretadas en su tiempo, pues se cre' que NeKton postula"a sin som"ra de duda una teor#a completamente corpuscular! La ran autoridad que NeKton e)erci tanto so"re sus cole as como so"re sus sucesores, unida a la in%luencia de esta mala interpretacin, %ue tan rande que aun cient#%icos tan importantes como sir David JreKster se opusieron rotundamente a la teor#a ondulatoria! .arad)icamente, como veremos ms adelante, JreKster realiz estudios mu' importantes so"re la polarizacin de la luz! (rancesco 4aria Mrimaldi C16137166;E in res a la Dompa9#a de Oes-s a la edad de catorce a9os! En 1603, siendo 'a )esuita, se le o%reci la ctedra de matemticas en Jolonia! En un experimento que realizo a&#, de) que penetrara la luz del Sol a un cuarto o"scuro a travs de un peque9o a u)ero en una cartulina C(i ura 11E! 5izo despus pasar esta luz a travs de otra cartulina per%orada, con dimensiones que midi mu' cuidadosamente! Descu"ri que la luz pro'ecta"a una manc&a ma'or que la esperada si la propa acin de la luz %uera rectil#nea! En al unos otros experimentos o"serv que la orilla de la som"ra en lu ar de estar "ien de%inida, mostra"a al unas %ran)as claras ' oscuras, como se muestra en la %i ura 1=! Estos %enmenos los atri"u' Mrimaldi a la presencia de la di%raccin, de"ida a la naturaleza ondulatoria de la luz!

% g&ra 11. EGper mento <&e m&estra el 7en4meno 'e la ' 7racc 4n.

Erasmo Jart&olinus C16=/716B=E, un naturalista dans, descu"ri en 16<2 el %enmeno de la do"le re%raccin en la calcita, llamada tam"in espato de Islandia, o"servando que un ra'o incidente se re%racta en dos, a los que llam ra'o ordinario ' ra'o extraordinario, como se muestra en la %i ura 13! Sin em"ar o, no pudo encontrar una explicacin razona"le de este %enmeno!

% g&ra 1,. ImFgenes 'e ' 7racc 4n 'e alg&nos o.(etos. /a3 o(o 'e &na llaHe 'e cerra'&ra 8 /.3 cl p para papel.

D&ristian 5u' ens C16=B716B/E naci en La 5a'a, 5olanda! Don la a'uda de su &ermano ' su ami o, el %ilso%o Jaruc& Spinoza, &izo estudios pticos ' astronmicos mu' importantes! (ue el primero en identi%icar la aureola que vio Malileo alrededor de Saturno,

como un anillo! En 16<3, 5u' ens postul que la luz era de naturaleza ondulatoria, es decir, que era como una onda! $ %in de explicar la "irre%rin encia, supuso que el ra'o ordinario correspond#a a una onda es%rica, mientras que el extraordinario correspond#a a una onda es%eroidal o"lata, es decir, con la %orma de una es%era ac&atada! Esta es la explicacin correctaS sin em"ar o, no convenci a nadie de"ido a que cometi el error de suponer que la luz era una onda lon itudinal como el sonido, es decir, que la vi"racin ocurr#a en la misma direccin de la propa acin de la onda! Don a'uda de su teor#a, 5u' ens explic la re%lexin, la re%raccin, la inter%erencia ' la di%raccin, aunque slo en %orma cualitativa!

% g&ra 1*. %en4meno 'e la . rre7r ngenc a en calc ta.

?o"ert 5ooHe C16;/71<2;E era a'udante de ?o"ert Jo'le cuando en 166/ descu"ri el %enmeno de la inter%erencia, al o"servar los "rillantes colores de las pompas de )a"n ' las pel#culas de aceite en a ua! 5ooHe interpret correctamente slo en %orma parcial sus o"servaciones, las que relacion indirectamente con movimientos ondulatorios lon itudinales! 5ooHe propuso que la luz se propa a"a en ondas transversales, introduciendo as# el concepto de polarizacin de la luz! Ga con el concepto de polarizacin se pod#a explicar la do"le re%raccin, pero no se ve#a en este tiempo cmo era posi"le esto! (ue Etienne7Louis 4alus quien en .ar#s en 1<</ resolvi el eni ma, con sus m-ltiples o"servaciones de %enmenos relacionados con la luz polarizada! T&omas Goun C1<<;713=BE, mdico de pro%esin ' arquelo o de ran xito, descri"i en 1321 en In laterra al unos experimentos, entre los cuales el ms importantes era el de la do"le rendi)a! Don este experimento Goun trata"a de &acer resur ir la teor#a ondulatoria, que 'a casi se &a"#a olvidado por entonces! La vida de Goun es tan interesante, que vale la pena relatarla aunque sea mu' "revemente! Naci en 4ilverton, In laterra, el 1; de )unio de 1<<;! T&omas era un ni9o tan precoz que a la edad de dos a9os 'a

le#a con cierta %luidez! $ntes de cumplir los cuatro a9os 'a &a"#a le#do dos veces el $nti uo Testamento de la Ji"lia! Durante su in%ancia aprendi lat#n, italiano, %rancs, cir#lico, &e"reo ' al unos otros idiomas asiticos! Sus &a"ilidades manuales tam"in eran considera"les, pues a los catorce a9os 'a mane)a"a el torno, &ac#a telescopios peque9os ' encuaderna"a li"ros! $ los 1< a9os 'a &a"#a le#do los -rincipia ' el Optics de Isaac NeKton! Lo convencieron de que de"#a estudiar medicina, ' termin su carrera con xito en 1<BB! $dems de practicar su pro%esin, decidi &acer investi aciones so"re el o)o &umano, lo que lo llev a descu"rir el asti matismo ' a inventar un optmetro para medir los de%ectos de re%raccin del o)o! .oco ms tarde comenz a realizar investi aciones so"re la visin en color, postulando que la visin de los colores es de"ida a que en el o)o existen tres tipos di%erentes de receptores, cada uno de ellos sensi"le a un color di%erente* ro)o, amarillo o azul, a los que llam colores primarios! Domo sa"emos, esta teor#a &a permanecido vi ente con pocas modi%icaciones &asta nuestros d#as! En 1321 Goun &izo su %amoso experimento de la do"le rendi)a, con lo que demostr la existencia de la inter%erencia de la luz! Don ello, Goun se inici como uno de los principales de%ensores de la teor#a ondulatoria de la luz! .or aquellos a9os, las tropas %rancesas descu"rieron durante el transcurso de unas excavaciones en un pue"lo llamado ?osetta, en el delta del Nilo, en E ipto, una piedra con textos en tres len ua)es desconocidos! La utilidad de desci%rar estos textos era o"via, pues a"r#a las puertas a la posi"ilidad de interpretar los )ero l#%icos e ipcios! La piedra ca' despus en manos de los in leses, quienes la llevaron al 4useo Jritnico, donde a-n se encuentra! 4uc&os intentaron desci%rar la piedra sin xito al uno, &asta que en 1310 Goun se interes en ella ' lo r desci%rarla! En 13=1, dos a9os despus de que Goun pu"lic sus resultados, Oean (ranTois D&ampollion, un e iptlo o pro%esional, &izo una me)or ' ms completa interpretacin, pero sin reconocer los es%uerzos de Goun ! En 1323, Etienne7Louis 4alus C1<</7131=E descu"ri la polarizacin de la luz por medio de la re%lexin al o"servar que la luz, al re%le)arse en vidrio o a ua, presenta"a el mismo %enmeno que cada una de las dos im enes que aparec#an por "irre%rin encia al pasar a travs del espato de Islandia! Este %enmeno consiste en que, al ser o"servadas las im enes a travs de un se undo trozo de espato de Islandia, la ima en aparece o desaparece se -n su orientacin! $ este %enmeno se le llam polarizacin! .oco despus, en 131/, sir David JreKster C1<3171363E &izo un estudio "astante completo del %enmeno de la polarizacin! Es interesante sa"er un poco so"re la vida de JreKster, quien naci

en 1<31 en Oed"ur &, ?ox"ur &ire, Escocia! Domenz sus actividades en ptica a la temprana edad de diez a9os, constru'endo un telescopio! $ los doce a9os in res a la >niversidad de Edim"ur o! En 131= JreKster se enter del descu"rimiento de 4alus so"re la polarizacin! $l &acer experimentos so"re este %enmeno, pronto encontr que la luz re%le)ada queda polarizada completamente cuando la tan ente del n ulo de incidencia es i ual al #ndice de re%raccin! $ este n ulo se le conoce a&ora como n ulo de JreKster! >na ancdota interesante de este investi ador es que invent el %amos#simo caleidoscopio, que tuvo un xito ' popularidad rand#simos! Trat sin xito de patentarlo, ' ese %racaso lo de%raud pro%undamente! El esta"lecimiento de%initivo de una teor#a ondulatoria transversal de la luz ms %ormal se o"tuvo alrededor de 13=; en Normand#a, racias a los tra"a)os tanto tericos como experimentales de $u ustin (resnel, quien naci en Jro lie, (rancia, el 12 de ma'o de 1<33 ' muri en el a9o de 13=<! Don su teor#a se explica"an todos los %enmenos luminosos &asta entonces conocidos! Es curioso que, a pesar de que cada d#a se entend#a me)or la naturaleza de la luz, no se &a"#a todav#a medido, a %inales del si lo XVII, su velocidad de propa acin! La primera medicin %ue e%ectuada en %orma indirecta mediante medios astronmicos por Ole ?omer C160071<12E en 16<;! Su mtodo consisti en medir los periodos de traslacin de los satlites de O-piter alrededor del planeta! No %ue sino &asta 130B cuando 5! L! (izeau C131B713B6E midi por primera vez en %orma directa la velocidad de propa acin de la luz! Len (oucault pro" experimentalmente en 13/2 que la velocidad de la luz es menor en un medio denso que en el vac#o, o"teniendo que el %actor en el que se reduce esta velocidad al entrar a un cuerpo transparente es )ustamente el valor del #ndice de re%raccin! $s#, se puede escri"ir*

c0 1 2 n
donde 1 es la velocidad de la luz en el medio ' c es la velocidad de la luz en el vac#o! En 1360 'a esta"a aceptada la teor#a ondulatoriaS sin em"ar o, era completamente desconocido el tipo de onda que era la luz! En este a9o el %#sico escocs Oames DlerH 4axKell C13;1713<BE plante su teor#a electroma ntica de la luz, con la que pro" que la luz es una onda electroma ntica transversal de la misma naturaleza que las ondas de radio, que a-n no se &a"#an descu"ierto, di%erencindose de stas slo en que su %recuencia es muc&o ma'or, como se muestra en la %i ura 10! 4axKell tuvo tanto xito con su teor#a que pudo explicar cualitativa ' cuantitativamente todos los %enmenos luminosos conocidos entonces ' aun predecir otros ms! Lo ms interesante %ue que o"tuvo el valor de la velocidad en el vac#o calculndola tericamente a partir de constantes elctricas conocidas del vac#o!

En 133;, Mustav Iirc&&o%% C13=07133<E deriv en Jerl#n su teor#a escalar de la di%raccin! Esta teor#a se puede considerar como una aproximacin a la de 4axKell o como una me)or#a de la de (resnel! 5einric& ?udolp& 5ertz C13/<713B0E en 1336 en $lemania demostr experimentalmente la existencia de las ondas de radio, con%irmando as# sin lu ar a dudas la teor#a electroma ntica de 4axKell! $l calentarse un cuerpo cualquiera emite luz, eneralmente no monocromtica, con una distri"ucin de lon itudes de onda CcoloresE a la que llamamos PespectroP, que depende tanto de la temperatura como del tipo de material del que est &ec&o el cuerpo!

% g&ra 1:. Una on'a l&m nosa) con el campo elctr co Hert cal 8 el campo magnt co Dor Iontal.

% g&ra 1+. Espectro 'e em s 4n 'el c&erpo negro.

Si un cuerpo, "ien sea por su color o por su %orma, a"sor"e toda la ener #a luminosa que le lle a, se llama en %#sica Pcuerpo ne roP! Este cuerpo ne ro puede &acerse con una es%era &ueca ' cerrada, con un a u)erito mu' peque9o para o"servar la radiacin luminosa proveniente del interior cuando se le calienta! $&ora "ien, el espectro de la radiacin luminosa emitida por un cuerpo ne ro, depende solamente de su temperatura ' no del material del que est &ec&o el cuerpo! Esta distri"ucin o espectro tiene la %orma representada en la %i ura 1/! 5asta el a9o 13B/ el espectro o"servado era mu' di%#cil de explicar por medio de una teor#a %#sica adecuada! La teor#a "uscada tuvo que romper al unos de los principales conceptos de la %#sica de entonces, lo que qued a car o de 4ax Darl Ernst LudKi .lancH, nacido en Iiel, $lemania, el =; de a"ril de 13/3! En diciem"re 10 de 1B22, .lancH envi un reporte a la .&'sical Societ' de Jerl#n, en el que da"a una explicacin exacta de la %orma del espectro de la radiacin del cuerpo ne ro! Esta teor#a inclu#a un concepto revolucionario* el PcuantoP de ener #a luminosa, llamado tam"in ms tarde P%otnP! Se -n este concepto, la cantidad ms peque9a en la que podemos %ra mentar o dividir la ener #a luminosa tiene un valor que depende de la %recuencia 3, se -n la relacin 4 2 / 1 donde la / denota una constante universal, la llamada de .lancH! .lancH introdu)o el concepto de cuanto de ener #a como una mera necesidad matemtica, para poder o"tener el resultado correcto en su teor#a, pero no pudo darle la interpretacin %#sica correcta!

.lancH reci"i el premio No"el de %#sica en 1B13! :ivi &asta los 3B a9os, conservando siempre una ran actividad intelectual! 5! ?! 5ertz, descu"ridor de las ondas de radio, encontr tam"in el e%ecto %otoelctrico, que consiste en la expulsin de electrones de un metal cuando incide un &az luminoso so"re l C(i ura 16E! La ener #a cintica de los electrones expulsados era tanto ma'or cuanto ma'or era la %recuencia de la luz que ilumina"a el metal! Nin una teor#a %#sica de la poca pod#a explicar este %enmeno! La explicacin satis%actoria tanto cualitativa como cuantitativa de este e%ecto la dio $l"ert Einstein, quien postul que la luz est %ormada por unas part#culas a las que M! N! LeKis llam %otones en 1B=;! Los %otones tienen una ener #a que depende de la %recuencia, de la misma manera que los cuantos de .lancH! Esta teor#a completa"a mu' "ien la teor#a de la radiacin del cuerpo ne ro de .lancH! Don esto queda"a "ien cimentado por primera vez el concepto de %otn! Esta teor#a, ' no la de la relatividad, %ue la que le dio el premio No"el de %#sica a Einstein en 1B2/!

% g&ra 12. E7ecto 7otoelctr co.

Se presenta"a entonces una dualidad de la luz mu' di%#cil de conce"ir, pues no pod#a ser una onda, ' al mismo tiempo una part#cula! El %rancs Louis :ictor de Jro lie C13B=71B3<E trata de resolver el eni ma a%irmando que onda ' corp-sculo son solamente dos mani%estaciones di%erentes del mismo ente, que se presentan se -n las circunstancias del experimento! Don ello predice entonces que lo que suponemos que son solamente part#culas, como los electrones, "a)o ciertas circunstancias de"en mani%estarse como ondas! De"ido a esta prediccin que se con%irm ms tarde, reci"i el premio No"el de %#sica en 1B1B! De

Jro lie a%irm que la lon itud de onda de la onda asociada a una part#cula est dada por*

donde p es el momento lineal de la part#cula! Tratando de demostrar lo anterior, Davidson ' Mermer &acen pasar un &az de electrones a travs de la red de un cristal! Se o"serv que los electrones producen, al c&ocar so"re una pantalla despus de atravesar el cristal, un patrn similar al producido por una onda que atraviesa una re)illa de di%raccin! $&ora sa"emos que todas las ondas electroma nticas son de la misma naturaleza ' que slo di%ieren entre s# por su lon itud de onda! El cuadro 1 muestra el espectro electroma ntico completo, con sus lon itudes de onda aproximadas! La dualidad onda7%otn persiste &asta la %ec&a, as# que podemos &a"lar de la radiacin electroma ntica tanto en trminos de una onda como de un %lu)o de %otones! El %otn contiene la cantidad ms peque9a de ener #a 4 que podemos aislar de esta radiacin, de %recuencia v relacionadas por 4 2 / 1. 4ientras ms rande sea la lon itud de onda, ms peque9a es la %recuencia ' por lo tanto ms peque9a la ener #a 4 del %otn! De"ido a ello, mientras ms rande sea la lon itud de onda, ms di%#cil ser detectar el %otn individualmente! Domo consecuencia, las ondas de radio ' televisin tam"in estn %ormadas por %otones, pero son de ener #a tan peque9a que )ams se &an podido detectar individualmente! III.,. LAS O$DAS LU"I$OSAS Domo conclusin de toda la &istoria anterior se desprende que, en ciertos experimentos, se puede considerar a la luz como una onda transversal, mientras que en otros es necesario considerarla como un %lu)o de part#culas llamadas %otones, cu'a ener #a individual depende de la %recuencia de la onda! Sin em"ar o, en la ran ma'or#a de los casos, so"re todo en aquellos en los que interviene la metrolo #a, es su%iciente utilizar el concepto de onda transversal!

% g&ra 1@. ParFmetros mportantes en &na on'a.

Donviene recordar varios conceptos ' de%iniciones relacionados con las ondas! >no de ellos es la lon itud de onda , que es la distancia entre dos crestas o dos valles consecutivos, como se muestra en la %i ura 1<! La %recuencia 3, es el n-mero de oscilaciones en un se undo, es decir, el n-mero de crestas que pasan por un lu ar en un se undo! Estas dos cantidades no son independientes, sino que estn relacionadas entre s# por la velocidad 1, con la que se propa a la luz! Si el medio en el que via)a la luz es el vac#o, esta velocidad se representa por c, ' tiene un valor de =BB <B= Hilmetros por se undo! La distancia de la Tierra a la Luna es aproximadamente de ;30 /22 Hilmetros, por lo que la luz atraviesa esa distancia en poco ms de un se undo! Otra manera de ima inar la ma nitud de la velocidad de la luz es pensar que esta distancia corresponde aproximadamente a oc&o vueltas alrededor de la Tierra! La %rmula que relaciona estos tres conceptos "sicos de una onda es*

12 c
.odemos darnos cuenta %cilmente de que mientras ms rande sea la lon itud de onda, menor es la %recuencia, ' viceversa! La lon itud de onda tiene di%erentes valores se -n el color de la luz, como se ve en el cuadro 1, pero va desde aproximadamente ;/2 nm para el violeta &asta 6/2 nm para el ro)o! ?ecordando a&ora que un nm CnanmetroE es 12 7B metros, podemos ver que estas lon itudes de onda son de ;!/ ' 6!/ diezmilsimos de mil#metro, las cuales son o"viamente lon itudes mu' peque9as! III.*. LA I$TER%ERO"ETR9A J SU !ISTORIA La inter%erometr#a se "asa en el %enmeno de la inter%erencia, que podemos producir cuando dos ondas luminosas de exactamente la misma %recuencia se superponen so"re una pantalla! $dems de tener la misma %recuencia, estas ondas de"en ser sincrnicas, es decir que sus di%erencias de %ase, ' por lo tanto las distancias entre las crestas de am"as ondas, de"en permanecer constantes con el tiempo! Esto es prcticamente posi"le slo si la luz de am"as ondas que se inter%ieren proviene de la misma %uente luminosa! .ero si es solamente una %uente luminosa la que produce la luz, los dos &aces luminosos que se inter%ieren de"en enerarse de al una manera del mismo &az! Existen dos procedimientos para lo rar esto* denominamos al primero divisin de amplitud ' al se undo divisin de %rente de onda! >sando estos dos mtodos "sicos se &an dise9ado una ran cantidad de inter%ermetros, con los que se pueden e%ectuar medidas sumamente precisas! La %i ura 13 muestra dos inter%ermetros mu' comunes, el primero es el sistema de dos rendi)as de Goun , que produce inter%erencia por %rente de onda ' el se undo es el de 4ic&elson, que produce inter%erencia por divisin de amplitud!

% g&ra 1B. /a3 Inter7er4metro 'e Jo&ng) <&e 7&nc ona por ' H s 4n 'e 7rente 'e on'a 8 /.3 nter7er4metro 'e " cDelson) <&e 7&nc ona por ' H s 4n 'e ampl t&'.

Sin duda el persona)e ms importante en el terreno de la inter%erometr#a es $l"ert $"ra&am 4ic&elson C13/=71B;1E, que naci un 1B de diciem"re en Strzelno, .olonia! $ los tres a9os de edad emi r con sus padres, primero a Europa occidental ' despus a Nueva GorH, posi"lemente para &uir del antisemitismo! Despus de via)ar por todo el continente americano, se esta"lecieron %inalmente en San (rancisco! Duando ten#a 16 a9os, su padre se enter de que exist#a la posi"ilidad de que su &i)o in resara a la $cademia Naval de los Estados >nidos! Los pro"lemas para lo rar el in reso %ueron tan randes que tuvieron que solicitar la a'uda personal del presidente Mrant! (inalmente 4ic&elson lo r in resar, ' se radu en 13<;! En el curso de su carrera demostr una ran vocacin para la ptica, ms que para las actividades navales!

Despus de raduarse, 4ic&elson empez a tra"a)ar en el Departamento Naval de $nnapolis, donde su primer tra"a)o %ue medir la velocidad de la luz con el mismo mtodo que Len (oucault &a"#a empleado a9os antes! Su resultado super nota"lemente al de (oucault! Despus de esto le %ue otor ado permiso para estudiar un a9o en Europa! $ su re reso in res a la recin %undada Dase Sc&ool o% $pplied Science en la ciudad de Dleveland, donde conoci al pro%esor de qu#mica EdKin Lilliams 4orle' C13;371B=;E! Ountos se propusieron llevar a ca"o un experimento inter%eromtrico que &a"#a comenzado 4ic&elson durante su estancia en Europa, para determinar si la Tierra esta"a en reposo o en movimiento con respecto al ter, es decir, al medio en el que se propa a"a la luz! Despus de repetir el experimento varias veces ' de atravesar m-ltiples calamidades ' accidentes, en 1333 lle aron a la conclusin de que la %ran)a de inter%erencia no se mov#a de posicin cuando ellos lo espera"an, ' por lo tanto se requer#a una explicacin que no pod#an encontrar, para resolver satis%actoriamente el resultado del experimento! >no de los intentos de explicacin era suponer que el ter esta"a en reposo en relacin con la Tierra! Sin em"ar o, esta conclusin no era acepta"le, porque otros experimentos de varios investi adores demostra"an que esto era imposi"le! (ueron mu' numerosos los intentos de explicar el resultado inesperado del experimento, pero todos %racasaron porque nin uno pod#a dar una explicacin satis%actoria para todas las o"servaciones relacionadas con la teor#a! 4ientras tanto, con motivaciones mu' di%erentes e independientes, $l"ert Einstein C13<B71B//E, nacido en >lm, $lemania, ela"or su teora de la relati1idad especial, que postula"a que la velocidad de la luz era siempre exactamente la misma en el vac#o, independientemente de las velocidades relativas de la %uente luminosa ' del o"servador! Esta teor#a &ac#a completamente innecesaria la &iptesis de la existencia del ter! De esta manera queda"a explicado el resultado del experimento de 4ic&elson ' 4orle'! No se &a"lar especialmente en este li"ro so"re la vida ' personalidad de Einstein, por ser sumamente conocidas! Jaste con decir que Einstein ' NeKton son los dos cient#%icos ms randes que &a tenido la &umanidad! $l"ert 4ic&elson &izo una ran multitud de experimentos meterol icos, que sin lu ar a dudas lo &acen merecedor del nom"re de padre de la inter%erometr#a! Otro de sus tra"a)os importantes %ue la medicin de lon itudes por medio de inter%ermetros, superando la precisin de cualquier medida e%ectuada &asta entonces! 4ic&elson reci"i el premio No"el de %#sica por sus tra"a)os inter%eromtricos de precisin, en 1B21! III.:. APLICACIO$ES DE LA I$TER%ERO"ETR9A

La inter%erometr#a es a&ora una &erramienta indispensa"le en muc&as actividades en las que sea necesario realizar mediciones! $ partir de 1B0< se &an extendido estas tcnicas a las ondas de radio, inicindose as# la radiointer%erometr#a astronmica! 5o' en d#a, por medio de tcnicas inter%eromtricas se pueden realizar una ran variedad de medidas sumamente precisas, entre las que podemos mencionar las si uientes* aE &edida y definici!n del metro patr!n ! El primero que tom la lon itud de onda de la luz como re%erencia para especi%icar lon itudes de o")etos %ue 4ic&elson! Esto se &ace por medio del inter%ermetro que se muestra en la %i ura 1B, donde el primer o")etivo es medir la separacin entre dos espe)os, los que %orman un sistema llamado etaln! La separacin entre los espe)os del etaln es un m-ltiplo entero de medias lon itudes de onda de la luz empleada, a %in de que los &aces re%le)ados en am"os espe)os del etaln estn en %ase! El proceso es "astante la"orioso, pues &a' necesidad de usar un ran n-mero de etalones, donde cada uno tiene aproximadamente el do"le de lon itud que el anterior! La razn de este lar o proceso es que no es posi"le contar las %ran)as de inter%erencia que aparecen al ir moviendo uno de los espe)os &asta lle ar a la distancia de un metro! La limitacin es la co&erencia del &az luminoso, que se descri"ir ms tarde en la seccin de lseres! $ctualmente, con el lser, es muc&o ms simple la medicin del metro patrn por inter%erometr#a! En 1B62 el metro %ue de%inido como i ual a 16/2 <6;!<; lon itudes de onda en el vac#o, de la luz emitida en una cierta l#nea espectral del Hriptn736! Sin em"ar o, en lu ar de de%inir el metro ' lue o medir la velocidad c de la luz usando esta de%inicin, es posi"le &acer lo contrario! Es decir, se de%ine primero la velocidad c de la luz como una cierta cantidad de metros recorridos en un se undo, de donde podemos escri"ir*

El si uiente paso es de%inir el metro como la distancia recorrida por la luz en un tiempo i ual a 1 0c. Esto es lo que actualmente se &a &ec&o para de%inir el metro!

c 2 d0t

% g&ra 10. Inter7er4metro 'e " cDelson con etal4n) para me' r long t&'es

"E &edida de las deformaciones de una superficie ! (recuentemente, de"ido a causas mu' variadas, una super%icie puede tener de%ormaciones peque9#simas que no son detecta"les a simple vista! $ pesar de su reducida ma nitud, estas de%ormaciones pueden ser el s#ntoma de pro"lemas raves presentes o %uturos! Domo e)emplo, podemos mencionar una %ractura de un elemento mecnico de un avin o de una mquina! Otro e)emplo es un calentamiento local anormal en un circuito impreso o en una pieza mecnica su)eta a %riccin! (inalmente, Otro e)emplo es una de%ormacin producida por es%uerzos mecnicos que ponen en peli ro la esta"ilidad del cuerpo que los su%re! Es aqu# donde la inter%erometr#a tiene un papel mu' importante, detectando ' midiendo estas peque9#simas de%ormaciones de la super%icie! Esta aplicacin de las tcnicas inter%eromtricas es especialmente -til ' poderosa si se le com"ina con tcnicas &olo r%icas, como se ver ms adelante, en un proceso llamado inter%erometr#a &olo r%ica! La %i ura =2 muestra un e)emplo de de%ormacin local de la super%icie de una cu"eta de plstico, medida con inter%erometr#a &olo r%ica!

% g&ra ,E. Detecc 4n nter7eromtr ca 'e 'e7ormac ones.

% g&ra ,1. Inter7erograma 'el espe(o 'e &n telescop o.

cE #eterminaci!n de la forma exacta de una superficie ! Las super%icies pticas de los instrumentos modernos de alta precisin tienen que tallarse de tal manera que no ten an desviaciones de la %orma ideal, ma'ores de una %raccin de la lon itud de onda de la luz! .ara &acer el pro"lema todav#a ms di%#cil, la super%icie mu' %recuentemente no es es%rica sino de cualquier otra %orma, a la que de modo eneral se le denomina as%rica! Esta super%icie as%rica puede ser, por e)emplo, un para"oloide o un &iper"oloide de revolucin, como ocurre en los telescopios astronmicos, donde adems la super%icie a tallar puede ser de varios metros de dimetro! Es %cil comprender lo di%#cil que resulta tallar una super%icie tan rande! Sin em"ar o, el pro"lema principal es medir

las de%ormaciones de la super%icie respecto a su %orma ideal! Esto se &ace mediante la inter%erometr#a, con tcnicas mu' diversas ' complicadas que no es posi"le descri"ir aqu#! La %i ura =1 muestra el inter%ero rama del espe)o principal o primario de un telescopio! Si la super%icie %uera per%ectamente es%rica, las %ran)as de inter%erencia ser#an rectas! La peque9a curvatura de las %ran)as se de"e a que la super%icie es li eramente elipsoidal en lu ar de es%rica, aunque la desviacin es apenas alrededor de media lon itud de onda, lo que es aproximadamente tres diezmilsimas de mil#metro! dE Alineaci!n de ob*etos sobre una lnea recta perfecta ! Es %recuente que aparezca la necesidad de tener una l#nea recta de re%erencia mu' precisa en una ran cantidad de actividades in enieriles de tipo mu' diverso! .or e)emplo, la "ancada o "ase de un torno de alta precisin de"e ser tanto ms recta cuanto ms %ino sea el torno! En este pro"lema ' muc&os otros en los que se requiera alinear al o con mu' alta precisin, la inter%erometr#a es un auxiliar mu' -til! eE #eterminaci!n muy precisa de cambios del ndice de refracci!n en materiales transparentes! Los vidrios pticos, plsticos o cristales que se usan en las lentes, prismas ' dems elementos pticos tienen que ser de una alta &omo eneidad tanto en su transparencia como en su #ndice de re%raccin! Esto es especialmente necesario si el instrumento ptico que los usa es de alta precisin! Esta &omo eneidad de los materiales transparentes se mide con la tolerancia que sea necesaria por medio de inter%erometr#a! %E #eterminaci!n muy precisa de 1elocidades o de 1ariaciones en su magnitud! Duando una %uente luminosa se mueve respecto al o"servador, es "ien sa"ido que la lon itud de onda de la luz tiene un cam"io aparente, alar ndose o acortndose, se -n que el o")eto luminoso se ale)e del o"servador o se acerque a l, respectivamente! Este es el llamado e%ecto Doppler, que se descu"ri primero para las ondas sonoras ' posteriormente para la luz! .or medio de inter%erometr#a se pueden detectar ' medir variaciones sumamente peque9as en la lon itud de onda, lo que permite detectar movimientos o cam"ios tam"in mu' peque9os en la velocidad de un o")eto! Esta propiedad se &a usado en mu' diversas aplicaciones, entre otras, la medida de la velocidad del %lu)o de l#quidos o de ases! E &edici!n de 5ngulos! Los n ulos, al i ual que las distancias, tam"in se pueden medir con mu' alta precisin por medio de tcnicas inter%eromtricas! .or e)emplo, el paralelismo entre las dos caras de una placa de vidrio de caras planas ' paralelas, o el n ulo recto entre las dos caras de un prisma se pueden medir con una incertidum"re muc&o menor de un se undo de arco, lo que es totalmente imposi"le de lo rar por otros mtodos!

La lista podr#a continuarse, pero con estos e)emplos es su%iciente para darnos cuenta de la enorme utilidad de la inter%erometr#a, o sea del uso de las ondas de luz como unidad de medida!

I K .

L O S

L L S E R E S

EL LUSE?, cu'o nom"re se &a %ormado con la primera letra de cada pala"ra de la %rase en in ls Li &t $mpli%ication Simulated Emission o% ?adiation Campli%icacin de luz por emisin estimulada de radiacinE, &a ampliado repentina ' randemente los &orizontes de la ptica! Duando se descu"ri, se vio inmediatamente que era un instrumento con randes posi"lidades de aplicacin, pero como sur i por accidente, no ori inado por una necesidad, &u"o que comenzar a "uscar para qu era -til! $l decir accidente lo que se quiere decir es que las investi aciones, ori inalmente diri idas a otro %in, llevaron inesperadamente al descu"rimiento del lser! De"ido a esto, se dec#a en "roma en un principio que el lser era una solucin en "usca de un pro"lema que resolver! IK.1. !ISTORIA DEL LLSER La &istoria del lser se remonta al a9o de 1B16, cuando $l"ert Einstein estudi ' predi)o el %enmeno de emisin estimulada en los tomos, se -n el cual un tomo que reci"e luz de la misma lon itud de onda de la que puede emitir, es estimulado a emitirla en ese instante! El si uiente tra"a)o %undamental para la evolucin posterior del lser %ue el del "om"eo ptico, desarrollado a principios de la dcada de los cincuenta por $l%red Iastler C1B2=71B30E, nacido en MueKiller, $lsacia, ' educado en Dolmar, entonces posesin alemana! Durante la primera Muerra 4undial Iastler %ue enrolado en el e)rcito alemn, pero al concluir la uerra in res a la 8cole Normale Suprieure en .ar#s, donde o"tuvo su maestr#a! 4s tarde o"tuvo el doctorado en %#sica en la >niversidad de Jourdeaux! Desde entonces &asta su muerte vivi en (rancia! En 1B<0 Iastler estuvo de visita al unos d#as en el Instituto Nacional de $stro%#sica Vptica ' Electrnica, en Tonantzintla, .ue"la, donde el autor de este li"ro tuvo el ran placer de conocerlo personalmente! Era una persona dotada de un ran carisma ' sencillez, que a%irma"a que los randes descu"rimientos cient#%icos como los que l &a"#a &ec&o se lo ra"an simplemente manteniendo la mente despierta para examinar cualquier acontecimiento imprevisto! El tra"a)o de Iastler so"re el "om"eo ptico, "asado en tcnicas de resonancia pticas, %ue desarrollado con la cola"oracin de su alumno Oean

Jrossel, de la 8cole Normale Suprieure de .ar#s, ' %ructi%ic con el descu"rimiento de mtodos para su"ir el nivel ener tico de los tomosS dic&o de otro modo, mtodos para que los electrones de los tomos su"an al nivel deseado, utilizando e%ectos de resonancia ptica! Estos mtodos reci"ieron el nom"re de "om"eo ptico por el mismo Iastler, quien mereci el premio No"el de %#sica en 1B66! D&arles 5! ToKnes C1B1/7 E se encontra"a en la ciudad de Las&in ton el mes de a"ril de 1B/1, para asistir a una reunin cient#%ica! En el &otel compart#a una &a"itacin con su ami o, $rt&ur Sc&aKloK! En esta poca ToKnes se encontra"a mu' preocupado por encontrar un mtodo para producir ondas de radio de lon itud de onda mu' corta, del orden de mil#metros! ToKnes, casado ' con &i)os, ten#a la costum"re de levantarse mu' temprano, mientras que Sc&aKloK, que era soltero, acostum"ra"a levantarse mu' tarde! La ma9ana del d#a =6, ToKnes, como de costum"re, se levant mu' temprano, ' para no molestar a su ami o sali del cuarto en silencio ' se diri i al parque (ranHlin, cercano al &otel! Duenta el mismo ToKnes que %ue en ese parque, aquella ma9ana, donde se le ocurri un mtodo para producir microondas usando el %enmeno de la emisin estimulada, "asndose en la prediccin de Einstein ' en los estudios so"re "om"eo ptico que realiz $l%red Iastler! La compro"acin de su idea se la propuso como tra"a)o de tesis doctoral a su alumno Oames .! Mordon, en la >niversidad de Dolum"ia! Tres a9os les tom construir, con la cola"oracin de 5er"ert Nei er, un dispositivo que ampli%ica"a microondas mediante emisin estimulada, al que llamaron mser! Independientemente, sin tener nin una conexin con ToKnes, Nicolai M! Jasov C1B==7 E ' $leHsandr 4! .roH&orov C1B167 E o"tuvieron resultados similares en el Instituto Levedev de 4osc-! ToKnes, Jasov ' .roH&orov compartieron el premio No"el de %#sica en 1B60! En septiem"re de 1B/<, ToKnes, )unto con su cole a, ami o ' a&ora cu9ado $rt&ur Sc&oKloK, comenzaron a pensar en el pro"lema de construir a&ora otro dispositivo similar al mser, pero que emitiera luz en lu ar de microondas! Es interesante conocer la ancdota de que ToKnes solicit una patente para arte%actos que emitieran luz por el mecanismo de emisin estimulada, ' de que poco despus lo &izo tam"in otro investi ador de la misma >niversidad de Dolum"ia, llamado Mordon Mould, reclamando prioridad! 5a' al unos que creen que Mould ten#a razn! Lo cierto es que nadie nie a que s# &izo al unos descu"rimientos similares independientemente! 5asta la %ec&a si ue el pleito le al so"re quin tiene la razn! (inalmente, T&eodore 5! 4aiman lo r construir el lser en 1B62 en los la"oratorios de investi acin de la compa9#a area 5u &es, en 4ali"u, Dali%ornia! 4s adelante descri"iremos los detalles de este ran avance cient#%ico ' tecnol ico!

IK.,. QU ES EL LLSER El lser es simplemente una %uente luminosa con dos propiedades mu' especiales e importantes de su luz, que tcnicamente reci"en los nom"res de co/erencia espacial ' co/erencia temporal! $unque estos nom"res pueden parecer impresionantes, denotan unas caracter#sticas de la luz que pueden ser explicadas %cilmente! $ %in de ilustrar lo anterior, consideremos una %uente luminosa mu' peque9a a la que llamaremos puntual, que emite luz cu'os %rentes de onda son es%ricos ' concntricos con dic&o punto! Si colocamos una lente conver ente %rente a esta %uente luminosa, como se muestra en la %i ura == CaE, veremos que la onda se re%racta, &acindose a&ora el &az luminoso conver ente a un punto despus de esta lente! Este e)emplo es slo ima inario e idealizado, pues las %uentes luminosas puntuales no existen en la vida real, 'a que por peque9as que sean tienen un tama9o %inito! .or lo tanto, las %uentes luminosas reales no emiten una sola onda con %rentes de onda es%ricos, sino una multitud, cada una de ellas saliendo de un punto di%erente so"re la %uente! $l colocar a&ora la lente conver ente %rente a esta %uente de luz, la ener #a luminosa 'a no se concentra en un punto in%initamente peque9o despus de la lente, como en nuestro experimento ima inario! Lo que se o"tiene es simplemente una ima en de la %uente luminosa, con la ener #a distri"uida so"re toda su rea, como se muestra en la %i ura ==C"E!

% g&ra ,,. Lente conHergente 7rente a &na 7&ente l&m nosa a &na ' stanc a ma8or <&e s& ' stanc a 7ocal. /a3 %&ente p&nt&al 8 /.3 7&ente eGten' 'a.

% g&ra ,*. Lente conHergente con &na 7&ente l&m nosa coloca'a en s& 7oco anter or. /a3 %&ente p&nt&al 8 /.3 7&ente eGten' 'a.

:olviendo de nuevo a nuestro experimento idealizado, supon amos que la lente se coloca %rente a la %uente luminosa puntual, de tal manera que quede so"re el %oco de la lente conver ente, como se muestra en la %i ura =;CaE! La luz saldr#a entonces de la lente en un &az de ra'os paralelos, o lo que es lo mismo, con %rentes de onda planos ' paralelos entre s#, como se muestra en esta misma %i ura! Domo las %uentes luminosas no son in%initamente peque9as, la luz no saldr como un &az de ra'os paralelos, sino como una multitud de &aces, todos via)ando en di%erentes direcciones, como se muestra en la %i ura =;C"E! De esta manera se esparce la ener #a luminosa en la %orma de un cono diver ente! Se dice que la %uente in%initamente peque9a o puntual tiene una co&erencia espacial per%ecta, mientras que la extendida la tiene mu' po"re! Desa%ortunadamente, son muc&#simas las situaciones en las que es necesario tener una ran co&erencia espacial* por e)emplo, para tener un %rente de onda -nico en inter%erometr#a, para concentrar la ener #a luminosa en un punto mu' peque9o a %in de o"tener una densidad de ener #a mu' alta, o para enviar el &az luminoso a ran distancia! Domo es %cil de entender, se puede o"tener una %uente luminosa de ran co&erencia espacial colocando simplemente una &o)a de papel aluminio con una per%oracin mu' peque9a &ec&a con una a u)a so"re una %uente de luz extendida! Sin em"ar o, de esta manera se reduce considera"lemente la intensidad luminosa, como se muestra en la %i ura =0! Otra manera ser#a ale)ar la %uente una ran distancia, &asta que 'a no se le aprecie nin -n tama9o, sino que se le vea como un punto, como es el caso de las estrellas! Tam"in en este caso se reduce la

intensidad luminosa de manera considera"le! La luz de un lser tiene una co&erencia espacial casi per%ecta, sin nin -n sacri%icio de su intensidad! La se unda propiedad del lser tiene que ver con la cantidad de colores que emite la %uente luminosa simultneamente, es decir, con el rado de monocromaticidad! .or e)emplo, una %uente de luz "lanca no es nada monocromtica, pues emite todos los colores del arco iris al mismo tiempo! La luz emitida por un %oco ro)o o de cualquier otro color ser#a menos policromtica, porque contiene luz de varios colores cercanos al ro)o, por e)emplo, naran)a e in%rarro)o! >na %uente de luz "astante monocromtica se puede o"tener mediante varios procedimientos "asados en los %enmenos de la dispersin de la luz en un prisma, en el de la di%raccin en una re)illa de di%raccin o en el de la inter%erencia en los %iltros de inter%erencia! Desa%ortunadamente todos estos mtodos se "asan en la eliminacin de los colores indeseados, pero de nin una manera re%uerzan el deseado! .or lo tanto, el &az de luz se &ace sumamente d"il! 4ientras ms monocromtico sea un &az luminoso, se dice que tiene ms co&erencia temporal! En cam"io, la luz de un lser tiene co&erencia temporal casi per%ecta, es decir, tiene una alta monocromaticidad!

% g&ra ,:. S m&lac 4n 'e &na 7&ente 'e l&I con coDerenc a tanto espac al como temporal) por me' o 'e &na pe<&eMa per7orac 4n) 8 &n 7 ltro 'e color con .an'a 'e transm s 4n m&8 angosta. /a3 %&ente l&m nosa) /.3 7&ente l&m nosa con 7 ltro 'e color 8 /c3 7&ente l&m nosa con 7 ltro 'e color 8 ' a7ragma.

?ecordemos a&ora que la luz es una onda electroma ntica idntica en todo a una onda de radio o televisin, slo que su %recuencia es muc&o ms alta, ' por lo tanto su lon itud de onda Cdistancia entre dos crestas de la ondaE es muc&o ms corta! Duando dec#amos que la %uente de luz de"er#a ser mu' peque9a para tener co&erencia espacial rande, lo peque9o o rande de la %uente era en comparacin con la lon itud de onda de la onda luminosa! De aqu# se puede concluir que es relativamente ms %cil producir una onda de radio co&erente que una onda de luz co&erente! Esta es la razn por la cual prcticamente todas las

ondas de radio ' televisin son co&erentes, ' por supuesto existen muc&o antes de la aparicin del lser! IK.*. C"O %U$CIO$A EL LLSER $ %in de comprender el %enmeno de emisin estimulada, comencemos por recordar que la luz es emitida ' a"sor"ida por los tomos mediante los mecanismos llamados de emisin ' de a"sorcin, respectivamente! Si el electrn de un tomo est en una r"ita interior, puede pasar a una exterior solamente si a"sor"e ener #a del medio que lo rodea, eneralmente en la %orma de un %otn luminoso! Este es el proceso de a"sorcin que se representa mediante los dia ramas de la %i ura =/CaE! Si el electrn se encuentra en una r"ita exterior, puede caer a una r"ita interior si pierde ener #a, lo cual puede tam"in suceder mediante la emisin de un %otn! Este proceso de emisin se muestra en los dia ramas de la %i ura =/C"E! En am"os procesos la %recuencia 3 de la onda a"sor"ida o emitida est determinada por la ma nitud 4 de la ener #a emitida o a"sor"ida, se -n la relacin 'a o"tenida por .lancH, como mencionamos anteriormente*

4 2 /1

% g&ra ,+. Es<&emas <&e representan los procesos at4m cos 'e /a3 em s 4n espontFnea) /.3 a.sorc 4n 8 /c3 em s 4n est m&la'a.

Duando un electrn est en una r"ita exterior tam"in decimos que est en un estado superior! El electrn no puede permanecer en un estado superior un tiempo demasiado rande, sino que

tiende a caer al estado in%erior, emitiendo un %otn, despus de un tiempo sumamente corto, menor que un microse undo, al que se denomina vida media del estado! Es por eso que este proceso de emisin se conoce como emisin espontnea!

% g&ra ,2. Em s 4n ncoDerente 'e 7otones 'e &na 7&ente 'e l&I eGten' 'a.

La ener #a que necesita un electrn para su"ir al estado superior no necesariamente se mani%iesta "a)o la %orma de %otn luminoso! Tam"in puede a"sor"er la ener #a que se le comunique mediante otros mecanismos, como por e)emplo, mediante una colisin con otro tomo! Si estamos su"iendo constantemente los tomos de un cuerpo al estado superior mediante un mecanismo cualquiera, stos caern espontneamente al estado in%erior emitiendo luz! $ este proceso se le conoce con el nom"re de P"om"eo pticoP! La emisin de luz es entonces un proceso en el que todos los tomos del cuerpo participan, pero en %orma independiente ' totalmente desincronizada! Dic&o de otro modo, las %ases de las ondas no tienen nin una relacin entre s#, o lo que es lo mismo, las crestas de estas ondas no estn alineadas, como se muestra en la %i ura =6!

% g&ra ,@. Ampl 7 cac 4n 'e l&I por me' o 'e em s 4n est m&la'a.

Existe una se unda %orma de emisin de luz por un tomo, llamada emisin estimulada, que se representa mediante el dia rama de la %i ura =/CcE! Si un electrn est en el estado superior ' reci"e un %otn de la misma %recuencia del que emitir#a si "a)ara al nivel in%erior, desesta"ilizar a este tomo, inducindolo a emitir inmediatamente! Despus de esta emisin estimulada existirn dos %otones en lu ar de uno, el que estimul ' el estimulado! Naturalmente, para que la emisin estimulada ten a lu ar se requiere que el electrn permanezca en el estado superior un tiempo su%icientemente lar o para darle oportunidad al %otn estimulador a que lle ue al tomo! .or esta razn, el proceso de emisin estimulada es ms %cil si el nivel superior tiene una vida media relativamente lar a! Domo los tomos tienden constantemente a caer al estado o nivel in%erior, la ma'or#a de ellos en un momento dado estarn a&#! Lo que lo ra el "om"eo ptico es que la ma'or#a de los tomos estn constantemente en el nivel superior! Este proceso se denomina inversin de po"lacin, ' es a"solutamente indispensa"le para que se produzca la emisin lser! Donsideremos un material en la %i ura =<, su)eto a "om"eo ptico a %in de que sus tomos re resen constantemente al nivel superior! Supon amos tam"in que la vida media de este estado superior es lo su%icientemente lar a como para permitir la emisin estimulada! (inalmente, &a amos incidir en este material un %otn de la %recuencia adecuada para provocar la emisin estimulada! Es %cil ver que se provocar una reaccin en cadena, por lo que a la salida se tendrn no uno, sino una multitud de %otones! Dic&o de otro modo, se &a"r ampli%icado la luz mediante el mecanismo de emisin estimulada! $ %in de que ste sea un proceso continuo, podemos colocar un espe)o semitransparente a la salida, para re resar parte de los %otones que salen, ' as# se uir provocando la emisin estimulada! $ la entrada se coloca otro espe)o, totalmente re%lector! Este dispositivo se muestra en la %i ura =3! Naturalmente, el lector se estar pre untando cmo se puede a&ora introducir al lser el primer %otn disparador de la emisin estimulada! Esto no es necesario, pues tarde o temprano se producir un %otn por emisin espontnea!

% g&ra ,B. Uso 'e espe(os retroal menta'ores 'e la l&I para Dacer &n lFser.

IK.:. DI%ERE$TES TIPOS DE LLSERES Domo 'a se mencion antes, el primer lser lo constru' T&eodore 5! 4aiman en 4ali"-, Dali%ornia! Tra"a)ando solo, sin nin una a'uda, 4aiman constru' su lser con una "arra de ru"# aproximadamente de un cent#metro de dimetro, rodeada de una lmpara de xenn en %orma de &lice! Los extremos de la "arra de ru"# &a"#an sido recu"iertos con unas pel#culas re%lectoras, a %in de que actuaran como espe)os! El "om"eo ptico de los tomos de cromo del ru"# se e%ectua"a mediante una descar a luminosa mu' intensa proporcionada por la lmpara de xenn, como se muestra en la %i ura =B! El lser entonces emit#a una descar a mu' rpida e intensa de luz ro)a! Este tipo de lser no era continuo sino pulsado o intermitente!

% g&ra ,0. Es<&ema 'el lFser 'e r&.6.

% g&ra *E. Es<&ema 'el lFser 'e Del o1ne4n.

% g&ra *1. %otogra76a 'e &n lFser 'e Del o1ne4n constr& 'o en el Inst t&to 'e Astronom6a 'e la UNAM en 102@ por Dan el "alacara 8 cola.ora'ores.

4aiman redact sus resultados ' los mand a una de las revistas de ms presti io, que es la -/ysical Re1ie6 Letters! Incre#"lemente, el art#culo le %ue rec&azado por considerar los editores que el campo de los mseres 'a no era una ran novedad! En 1B62 el art#culo %ue enviado a la revista "ritnica ,ature, donde lo pu"licaron inmediatamente, aunque no conten#a ms de ;22 pala"ras! Ese mismo a9o $rt&ur Sc&aKloK constru' el primer lser de as, el a&ora sumamente popular lser de &elio7nen! Este lser consta de un tu"o de vidrio que tiene en su interior una mezcla de los ases &elio ' nen, como se muestra en la %i ura ;2! Los tomos que producen la emisin lser son los del nen! El propsito de emplear el &elio es producir colisiones entre los tomos de &elio ' los del nen, para que la ener #a del c&oque sea a"sor"ida por los tomos del nen, produciendo as# el "om"eo ptico! $ %in de provocar estas colisiones se esta"lece una corriente elctrica dentro del as, por medio de dos electrodos! En los extremos del tu"o se colocan los espe)os para retroalimentar el lser! La %i ura ;1 muestra un lser de &elio7nen %a"ricado en 4xico, ' la %i ura ;= uno comercial! Los principales tipos de lseres que existen se pueden clasi%icar en continuos o pulsados, de "a)a potencia o de alta potencia, se -n el color de la luz que emiten, o se -n el material del que estn &ec&os! $ continuacin se mencionarn "revemente al unos de los principales lseres, clasi%icndolos se -n el estado del material que se usa como medio ampli%icador*

aE L5seres de gas! Estos son sin duda los lseres ms comunes ' -tiles! El si uiente cuadro muestra al unos de estos lseres, con sus principales caracter#sticas!

CUADRO *. Alg&nos lFseres 'e gas

Sistema 5e7Ne

5e7Dd 5e7Se $rW IrW Do=7N=7 5e

Regi!n 4lemento espectral o acti1o color nen ro)o 6;=!3 nm verde in%rarro)o cadmio violeta, >: selenio verde ar n verde, azul Hriptn "ixido de car"ono ro)o in%rarro)o 12!6 m

7orma de -otencia operaci!n tpica continua 12 mL

continua continua continua o pulsada continua o pulsada continua

12 mL 12 mL 12 L 12 L 122 L

o pulsada o ms

Los primeros tres lseres tienen muc&o en com-n! En stos, el &elio tiene como %uncin a'udar en el proceso del "om"eo ptico! El elemento activo es el nen en el primero, el vapor de cadmio en el se undo ' el vapor de selenio en el tercero! El primero de estos lseres es el ms popular! Estos lseres se constru'en con un tu"o de vidrio con dos electrodos internos para mantener una descar a elctrica a travs del as! >na se unda cate or#a de lseres de as son los de as ionizado, por e)emplo, los de ar n ' Hriptn ionizados! Estos lseres requieren de una corriente mu' rande, del orden de amperes, para poder ionizar el as ' producir la inversin de po"lacin! La corriente tan alta impone muc&as restricciones de tipo prctico que no tienen los otros lseres! .or e)emplo, es necesario el en%riamiento por a ua, ' el tu"o de"e tener una construccin mu' complicada ' especializada! $dems, la vida de estos lseres es corta, comparada con la de los otros lseres de as! $ cam"io de estas desventa)as, la potencia es rande, del orden de varios Katts!

% g&ra *,. Un lFser 'e Del o1ne4n comerc al.

La %i ura ;; muestra el espectro de emisin de un lser de ar n ionizado! Domo se puede verS emite varias l#neas al mismo tiempo, lo que en al unos casos puede ser una desventa)a! Don el propsito de seleccionar una sola l#nea &aciendo que la cavidad quede alineada slo para esa lon itud de onda, %recuentemente se coloca un prisma dispersor dentro de la cavidad del lser! El lser de "ixido de car"ono %unciona con niveles de ener #a moleculares en lu ar de atmicos! La potencia in%rarro)a que emite en 12!6 es tan alta que puede cortar mu' %cilmente una ran variedad de materiales! .or ello, sus aplicaciones industriales son mu' randes! La %i ura ;0 muestra un lser de "ixido de car"ono construido en el Dentro de Investi aciones en Vptica, $! D!

% g&ra **. Espectro 'e em s 4n 'el lFser 'e arg4n on Ia'o.

"E L5seres s!lidos! Se entiende por lser slido aquel en el que el medio activo es slido! Esto inclu'e a los semiconductores, llamados tam"in de estado slido! El cuadro = muestra al unos de los principales lseres slidos!

% g&ra *:. LFser 'e . 4G 'o 'e car.ono constr& 'o en el Centro 'e InHest gac ones en pt ca) en 10B@) por el 'octor K cente A.o tes 8 cola.ora'ores.

El lser de ru"#, 'a descrito anteriormente, %ue el primero en inventarse! El cromo de una "arra de ru"# es el elemento activo! Domo 'a se descri"i antes, para excitar este lser se usa una lmpara &elicoidal de xenn pulsada! Domo el pulso de la lmpara de xenn de"e ser mu' intenso, se dispara por medio de un "anco de capacitores! Este lser es pulsado, aunque se pueden o"tener pulsos do"les, separados menos de un microse undo, con el %in de emplearlos en la &olo ra%#a inter%eromtrica, que se descri"ir ms adelante! El lser de Nd7YAG Cdel in ls* ,eodimium8ttrium Aluminum 9arnetE tiene como elemento activo el neodimio &ospedado en una "arra de YAG! $l i ual que el lser de ru"#, se excita con una lmpara de xenn pulsada! El lser semiconductorS a di%erencia de los otros slidos, se excita con una corriente elctrica! Este lser puede ser tanto pulsado como continuoS es mu' compacto ' se puede modular, es decir, transmitir in%ormacin con l mu' %cilmente! El &az luminoso es in%rarro)o, con una lon itud de onda de B22 nm ' tiene %orma de a"anico al salir del lser, con una diver encia an ular de alrededor de oc&o rados! $unque su co&erencia no es mu' alta, es el dispositivo ideal para comunicaciones por %i"ras pticas! 8ste es el

lser que se usa en los reproductores de sonido a "ase de discos di itales compactos, ' en las lecturas de discos pticos para computadora! La %i ura ;/ muestra uno de estos lseres!

CUADRO :. Alg&nos lFseres s4l 'os

Sistema ru"#

4lemento Regi!n 7orma de -otencia acti1o espectral operaci!n tpica cromo ro)o pulsada 777 6B0!; nm neodimio in%rarro)o 1!26 m continua o pulsada 1L

Nd;WG$M

Nd7vidrio Ma7$s

neodimio in%rarro)o pulsada arsenuro in%rarro)o de Malio 2!30 m continua o pulsada continua o pulsada

777 1L

semiconductor

silicio

in%rarro)o 2!672!B m

!/ L

cE L5seres L:uidos! Domo su nom"re lo indica, en estos lseres el medio activo es l#quido ' eneralmente es un colorante, como la rodamina 6M, disuelta en un l#quido!

% g&ra *+. Un lFser 'e esta'o s4l 'o.

La ran venta)a de estos lseres es que se pueden sintonizar a cualquier color deseado, desde el in%rarro)o &asta el ultravioleta, se -n el colorante que se use! En cam"io, tienen la ran desventa)a de que su excitacin tiene que &acerse con el &az co&erente de otro lser, como el de ar n! IK.+. LOS LLSERES E$ LA I$DUSTRIA El &ec&o de que los lseres de alta potencia, en%ocados so"re un punto, puedan per%orar o cortar un material so"re el que se en%oquen los &ace sumamente -tiles en la industria para una ran diversidad de %unciones! .ara la ma'or#a de las aplicaciones industriales se usan solamente cuatro lseres, que son el de "ixido de car"ono, el de ru"#, el de neodimio en YAG ' el de neodimio en vidrio! El de "ixido de car"ono ' el de neodimio en YAG pueden operar tanto en %orma continua como pulsada, mientras que el de ru"# ' el de neodimio en vidrio slo pueden operar en %orma pulsada! Las principales operaciones "sicas que puede e%ectuar un lser en la industria se pueden clasi%icar como si ue* aE -erforaci!n de agu*eros! La capacidad del lser Cde"ida a su ran co&erencia espacialE de poder concentrar la ener #a en un punto mu' peque9o, nos permite per%orar al unos materiales! Esta per%oracin puede ser extremadamente peque9a ' en materiales tan duros como el diamante! La potencia necesaria para &acer una per%oracin depende, como es l ico, del material! Los materiales "landos se pueden per%orar con lseres de relativamente "a)a potencia, como el de "ixido de car"ono! Los materiales duros, en cam"io, pueden requerir la potencia de un lser de ru"#! Las mamilas de los "e"s, en al unas %"ricas, se per%oran 'a con lser, ' se o"tienen a u)eros ms per%ectos ' rpidos que con medios mecnicos! >na desventa)a de los a u)eros &ec&os con lser es su %orma eneralmente cnica! "E orte de materiales! Si el &az en%ocado del lser se mueve con respecto al material, en lu ar de producir solamente un a u)ero &ace un corte! Tanto en el caso de los a u)eros como en el de los cortes es necesario que la ener #a luminosa no sea re%le)ada sino a"sor"ida por el material! .or esta razn, los materiales transparentes como el vidrio o los altamente re%lectores como los metales no son los o")etos ideales para esta operacin! En el caso de los metales este pro"lema se &a resuelto mediante un c&orro de ox# eno, diri ido al mismo punto que el lser, a %in de %avorecer la com"ustin en el punto calentado por el lser! Los materiales ideales para ser cortados con lser son las telas, plsticos, al unos materiales sintticos, %i"ras, pieles ' otros similares! La madera no es un material adecuado, de"ido a que sus orillas se car"onizan!

cE &arcas y grabados! Si se controla la potencia del lser ' la velocidad relativa del punto donde se en%oca la luz so"re el material, se pueden ra"ar materiales en su super%icie sin cortarlos! Los %a"ricantes de circuitos inte rados usan lseres para ra"ar so"re las o"leas de silicio con las que se %a"rican estos dispositivos! dE Soldaduras! Si la potencia del lser se selecciona de tal manera que el material no se volatilice, sino que slo se %unda, no se producir nin -n corte, sino tan slo una %usin local! De esta manera se pueden soldar piezas metlicas! En el caso de las soldaduras de microcircuitos, este mtodo aumenta la velocidad ' con%ia"ilidad de la unin soldada en varios rdenes de ma nitud! >na venta)a de los alam"res que tienen "arniz aislante es que se limpian ' sueldan en una sola operacin! IK.2. LOS LLSERES CO"O I$STRU"E$TO DE "EDIDA Todas las medidas inter%eromtricas que se descri"ieron en la seccin so"re inter%erometr#a se pueden e%ectuar con la luz de un lser, pero con la enorme venta)a de que la alta co&erencia tanto espacial como temporal de la luz lser permite e%ectuar estas medidas con muc&a ma'or sencillez ' precisin! $dems, podemos mencionar las si uientes aplicaciones metrol icas, que desde lue o no son las -nicas, pero que nos sirven como e)emplo* aE 4n las construcciones! $provec&ando la propa acin rectil#nea de la luz, se puede usar la luz visi"le del lser de &elio7nen para una ran variedad de tra"a)os! .or e)emplo, se puede usar para alineacin de t-neles, caminos, surcos de cultivo, etc! Tam"in se pueden nivelar o aplanar terrenos! Don el auxilio de otras componentes pticas, como prismas, se puede tam"in compro"ar la perpendicularidad, &orizontalidad o verticalidad de super%icies! "E 4n agrimensura o topografa! Ga se %a"rican comercialmente instrumentos que, "asados en un lser de &elio nen, tienen como propsito medir distancias! .ara ello se coloca el instrumento en un extremo de la distancia a medir ' en el otro extremo un prisma retrorre%lector! Este prisma es un sistema que, aunque no est "ien orientado, re resa el &az luminoso por el mismo camino que lle ! Esto no lo podr#a &acer un espe)o plano com-n, a menos que se colocara exactamente perpendicular al &az luminoso incidente, lo cual no es %cil! $s# colocados instrumento ' retrorre%lector, el lser env#a pulsos luminosos mu' rpidos, que recorren el tra'ecto a medir dos veces, de ida ' de re reso! $l re resar la luz, un dispositivo electrnico dentro del mismo instrumento determina la distancia recorrida por la luz, por el tiempo que tardaron en ir ' venir los pulsos luminosos!

Esta %orma de medir distancias no slo es ms exacta ' rpida que los mtodos convencionales, sino que en al unos casos es la -nica! .or e)emplo, con este mtodo se pueden medir las distancias entre dos puntos situados en dos monta9as separadas! cE 4n medidas astron!micas! Don el principio descrito en la seccin anterior es posi"le medir la distancia de la Tierra a la Luna con una exactitud de unos cuantos cent#metros! Don este %in, los via)eros de la nave $polo 11 colocaron so"re la super%icie de la Luna un sistema de prismas retrorre%lectores! Dada la distancia, los pulsos del lser se enviaron con un lser de ru"# instalado en un telescopio astronmico! Don este mtodo no solamente se &a medido la distancia con mu' peque9o mar en de error, sino que adems se &an podido detectar peque9as variaciones en esta distancia, lo que de otra manera &u"iera sido imposi"le! En 1B<6 se coloc en r"ita un satlite eodinmico denominado Lageos. La super%icie del satlite est cu"ierta por 0B6 retrorre%lectores! Estos re%le)an pulsos luminosos emitidos por lseres en la super%icie de la Tierra! .or medio de este satlite se &an podido determinar con ran precisin peque9os movimientos relativos de dos zonas di%erentes en la corteza terrestre! dE 4n control de calidad! El lser com"inado con tcnicas inter%eromtricas es el instrumento ms exacto que existe para medir distancias peque9#simas, como se &a descrito 'a en la seccin so"re inter%erometr#a! El lser es la %uente de luz ideal para cualquier experimento inter%eromtrico! Diertamente se &ace inter%erometr#a desde muc&os a9os antes de que el lser existiera, pero no en %orma tan simple, cmoda ' precisa como se puede &acer a&ora! IK.@. LOS LLSERES E$ "EDICI$A >na de las aplicaciones o"vias de los lseres es en cierto tipo de ciru #as, donde el &az luminoso del lser puede reemplazar con randes venta)as al "istur#! La principal venta)a es que al mismo tiempo que corta va cauterizando los peque9os vasos san u#neos, evitando prcticamente toda &emorra ia! La ma'or#a de los lseres usados en ciru #a son de "ixido de car"ono! La intensidad ' la velocidad del punto luminoso se re ulan a %in de controlar la penetracin del corte! Domo el lser es en eneral un instrumento mu' rande, el &az luminoso se lleva a la re in deseada mediante un "razo ple a"le parecido al de los dentistas, con espe)os en los codos del "razo! 4ediante una lente al %inal de este "razo se en%oca el &az en el punto deseado! El elevado precio del lser ' sus accesorios &ace que la ciru #a con lser se e%ect-e solamente cuando es a"solutamente necesario, aunque el rado de uso tiende a aumentar de manera constante! Sin em"ar o, es l ico esperar que el lser )ams lle ue a eliminar

por completo al "istur#! Las aplicaciones ms exitosas del lser en ciru #a son los si uientes tipos de operaciones* aE iruga ginecol!gica! Los cnceres de la va ina ' del -tero tienen el ran inconveniente de que estn u"icados en lu ares de di%#cil acceso para el ciru)ano ', para a ravar la situacin, %recuentemente el cncer est esparcido en una ran rea! Esta es la situacin ideal para el lser, pues puede irradiarse con la luz del lser toda el rea deseada cuantas veces se quiera, a %in de destruir las clulas mali nas sin provocar nin -n san rado! Esta tcnica la viene aplicando con muc&o xito desde &ace al unos a9os el doctor 4ic&ael S! Ja is& en el 5ospital de 4onte Sina#, en 5art%ord, Donnecticut! "E Operaciones de la garganta y del odo! La ar anta ' el o#do son r anos mu' delicados, que %cilmente pueden lastimarse con la ciru #a convencional! Don el lser se pueden cortar o cauterizar zonas peque9#simas de estos r anos sin lastimar el resto! El lser ms usado para este tipo de intervenciones es el de ar n! cE iruga oftalmol!gica! La dia"etes, con el tiempo, tiene una ran propensin a provocar una de eneracin de la retina del o)o, llamada retinopat#a dia"tica! Esta en%ermedad &a lle ado a ser la causa n-mero uno de la ce uera! La causa de este tipo de ce uera es la proli%eracin de vasos san u#neos en la retina, que %recuentemente se rompen de"ido a su ran %ra ilidad! El tratamiento consiste en %otocoa ular con la luz de un lser de ar n estos vasos! El lser ms usado es el de ar n, de"ido a que su color verde &ace que sea ms %cilmente a"sor"ido por la san re, que es ro)a! La luz del lser se en%oca so"re el punto deseado en la retina, usando como lente en%ocadora la misma lente del o)o, por lo que no es necesario a"rir el o)o con "istur#! Des raciadamente, esta tcnica no es tan e%icaz como se desear#a, pues a'uda a reducir o impedir la ce uera en tan slo el cincuenta por ciento de los casos! .or otro lado, la tcnica convencional de la %otocoa ulacin con una lmpara de xenn de alta intensidad es tan e%ectiva como el lser! La venta)a de este -ltimo es su ma'or %acilidad de mane)o! dE #estrucci!n de lceras /emorr5gicas! La com"inacin del endoscopio ' el lser es un instrumento ideal para la coa ulacin de las -lceras &emorr icas! El mdico localiza la -lcera o"servando a travs del endoscopio ' lue o env#a la luz del lser a lo lar o de una %i"ra ptica que va unida al endoscopio! Los lseres ms usados &an sido en primer lu ar el de neodimio en YAG ' en se undo lu ar el de ar n! El alto costo del equipo &a impedido que esta tcnica se &a a ms popular! eE icatri'aci!n r5pida de /eridas ! Se &a o"servado que la exposicin prolon ada a la luz de un lser de "a)a potencia como el de &elio7nen o el de ar n puede a'udar a la cicatrizacin '

endurecimiento de &eridas ulcerosas peque9as! La desventa)a de este tratamiento es que es mu' lar o, con muc&as sesiones de varias &oras de exposicin al lser! El mecanismo que a'uda a la cicatrizacin no &a sido todav#a comprendido, ni este uso se &a di%undido muc&o! %E iruga de tumores cancerosos ! En el Instituto ?osKell .arH 4emorial en J-%alo, Nueva GorH, el doctor T&omas Dou &ert' &a realizado el experimento que a&ora descri"iremos! $ un paciente con cncer se le in'ecta un colorante que &a sido seleccionado de tal manera que sea a"sor"ido pre%erentemente por las clulas cancerosas! Despus se ilumina la re in donde est el tumor con un lser de alta potencia! La luz del lser es de tal color que es a"sor"ido de manera especial por las clulas coloreadas, es decir, por las cancerosas, destru'endo el te)ido mali no sin a%ectar al te)ido sano! Este proceso se encuentra todav#a en la etapa de experimentacin, pero &a' muc&as esperanzas de xito! IK.B. LOS LLSERES E$ LAS CO"U$ICACIO$ES Las telecomunicaciones &an tenido una ran revolucin desde la aparicin del lser! $ntes del lser 'a se &a"#a experimentado con la comunicacin por ondas luminosas, pero sin un ran xito de"ido a la %alta de co&erencia, 'a que es necesaria una ran monocromaticidad ' direccionalidad! En las comunicaciones casi siempre se emplea una tcnica llamada en in ls multiplexing, para transmitir varios canales de in%ormacin en una misma onda luminosa o de radio! Dada canal tiene un cierto anc&o de "anda para poder transmitir la in%ormacin! .or e)emplo, un canal tele%nico requiere al menos / H5z, un canal de transmisin de m-sica en alta %idelidad requiere de 1/ H5z, ' un canal de televisin requiere de ;!/ 45z! Duando se transmiten varios canales en una sola onda, llamada portadora, se colocan estos canales uno en se uida del otro! $s#, diez canales tele%nicos ocupar#an un anc&o de "anda total de /2 H5z! Es o"vio que el n-mero de canales que se pueden transmitir en una onda es i ual al anc&o de "anda total disponi"le para la in%ormacin que se desea transmitir, dividido entre el anc&o de "anda necesario para cada canal! .or lo tanto es desea"le que el anc&o de "anda total sea 12 ms rande posi"le, pero ste est limitado por muc&os %actores tanto en el transmisor como en el receptor ' por supuesto tam"in por la %recuencia de la onda portadora! En este aspecto el lser es la %uente ideal para las comunicaciones, pues su anc&o de "anda potencial es casi 122 222 veces ma'or que el de un transmisor de microondas! $unque &a' detalles prcticos que &an impedido lle ar a ese l#mite, s# es de%initivamente muc&o ma'or su capacidad de transmitir in%ormacin!

El pro"lema de las ondas luminosas es que son ms %cilmente esparcidas o a"sor"idas por la atms%era, ' esto limita muc&o su alcance! >na solucin es usar lon itudes de onda que sean menos pertur"adas por la atms%era, las cuales se encuentran en el in%rarro)o! .or esta razn es ms conveniente usar un lser de "ixido de car"ono o de neodimio que uno de &elio7nen! >na posi"le venta)a en al unos casos es la %acilidad de su empleo, 'a que el &az luminoso se puede diri ir a donde se desee con muc&o ma'or direccionalidad que las microondas, de"ido a su menor lon itud de onda! La razn es que una onda se a"re ' se separa de su tra'ectoria de"ido a la di%raccin, tanto ms cuanto ma'or sea su lon itud de onda! Otra solucin al pro"lema de la atms%era es transmitir la onda luminosa en una %i"ra ptica! $ pesar de su costo, este mtodo es "arato comparado con el precio de un ca"le coaxial! Las %i"ras pticas com"inadas con lseres de estado slido son a&ora mu' usadas en las redes tele%nicas en todo el mundo! IK.0. LOS LLSERES E$ LA I$KESTI;ACI$ CIE$T9%ICA En la investi acin cient#%ica el lser es una &erramienta util#sima, que se usa cada vez con ms %recuencia! .ara ilustrar este punto, mencionaremos las si uientes aplicaciones* aE 7usi!n de /idr!geno! Existen dos maneras de o"tener ener #a del tomo! La primera es mediante el proceso llamado de %isin del uranio, que consiste en partir los n-cleos del tomo de uranio! El mtodo se lleva a ca"o "om"ardeando con part#culas una masa de uranio ma'or que una cierta cantidad llamada masa cr#tica! Este es el proceso que se lleva a ca"o en los reactores nucleares ', por supuesto, en la "om"a atmica! Tiene la ran desventa)a de que produce residuos de part#culas radiactivas que son mu' peli rosas, ' resulta mu' di%#cil des&acerse de ellas! El se undo mtodo de o"tener ener #a del tomo es mediante un proceso esencialmente opuesto al de la %isin! El mtodo consiste en la %usin de dos tomos de &idr eno para o"tener un tomo de &elio! En el proceso se li"era la ener #a deseada! 8sta es la manera en la cual producen ener #a el Sol ' las estrellas! La ran venta)a de este mtodo so"re el de la %isin de uranio es que el proceso mismo no de)a residuos radiactivos, ' que el &idr eno es un material muc&o ms a"undante que el uranio! Es tan a"undante que se encuentra disponi"le en randes cantidades en el a ua de los ocanos! La desventa)a es que la %usin de &idr eno no se puede iniciar sin una ran presin ' temperatura, pero stas se &an o"tenido mediante la explosin de una "om"a atmica de uranio! Sin em"ar o, as# se pierde una de las randes venta)as in&erentes de la reaccin, que es la de no producir materiales radiactivos ni usar uranio! Esta es la llamada "om"a de &idr eno!

$qu# es precisamente donde aparece el lser en escena! 4ediante un ran n-mero de lseres de mu' alta potencia en%ocados so"re una peque9a re in es posi"le producir tanto la temperatura como la presin deseadas! >na vez iniciada la %usin, la misma reaccin mantiene la presin ' la temperatura deseadas! Desa%ortunadamente la %usin iniciada por lser a-n se encuentra en la etapa de experimentacin! .ara ello se estn realizando los experimentos ms impresionantes ' costosos que se &an llevado a ca"o en los -ltimos tiempos! >n lser de mu' alta potencia se encuentra en el La"oratorio Nacional de la LaKrence Li"ermoore, en Li"ermoore, Dali%ornia! Tiene un tama9o equivalente al de un edi%icio de cuatro pisos ' reci"e el nom"re de S&iva en memoria de la diosa &ind- de m-ltiples "razos, diosa de la creacin ' la destruccin! Su costo es superior a los =/ millones de dlares! Se cree que la %usin de &idr eno ser la %orma de o"tener ener #a en el %uturo, cuando el petrleo se a ote, pero tal vez para ello %alten a-n ms de veinte a9os! "E Obtenci!n de presiones y temperaturas extremadamente ba*as. Se -n la %orma en la que se use el lser, se pueden lo rar presiones ' temperaturas mu' altas o mu' "a)as! Don su a'uda se &an podido o"tener vac#os casi per%ectos ' temperaturas cercanas al cero a"soluto! IK.1E. LOS LLSERES E$ LA KIDA DIARIA Los lseres son a&ora tan populares que &an invadido 'a nuestras actividades cotidianas! Los lseres continuos de as, tanto de &elio7nen como los de ar n se usan %recuentemente para usos decorativos! >n e)emplo es el lser de ar n del %aro de la Mran .laza en la ciudad de 4onterre', Nuevo Len! Otro e)emplo son los lseres de ar n que se &an usado 'a varias veces en la .laza de la Donstitucin en la ciudad de 4xico, durante la %iesta de la Independencia, la noc&e del 1/ de septiem"re! Dontrolando rpidamente la direccin del &az por medio de re%lectores electro7 pticos, se &an %ormado %i uras luminosas enormes so"re las paredes de los edi%icios de la plaza! (inalmente, otro e)emplo mu' com-n son los lseres de &elio7nen que se usan para pro'ectar %i uras de todos tipos en los salones de al unas discotecas! Los lseres continuos de as son la %uente luminosa que se emplea para leer el cdi o de "arras que se encuentra a&ora en una multitud de productos! 4ediante la lectura de este cdi o se pasa la in%ormacin so"re el tipo de producto a una computadora, donde se encuentra almacenado el costo, el precio, las existencias, el nom"re ' direccin del proveedor, etc! De esta manera toda la conta"ilidad ' control de existencias se puede llevar a ca"o automticamente, sin necesidad de una intervencin &umana que pueda introducir errores!

Los lseres de estado slido se usan en las impresoras lser para computadora! Estas impresoras %uncionan con "ase en un proceso mu' similar al de las copiadoras @erox, pero con la di%erencia de que la ima en no la %orma un sistema de lentes sino la iluminacin directa con un peque9o lser controlado por la computadora! Los lseres de estado slido se usan 'a en un ran n-mero de aparatos domsticos! El uso ms popular de ellos es, sin duda, en los reproductores de m-sica de disco compacto di ital!

K .

L A

! O L O ; R A % 9 A

L$ 5OLOM?$(R$ se puede descri"ir en mu' pocas pala"ras como un sistema de %oto ra%#a tridimensional, sin el uso de lentes para %ormar la ima en! 8sta es una de las tcnicas pticas que 'a se ve#an tericamente posi"les antes de la invencin del lser, pero que no se pudieron volver realidad antes de l! K.1. !ISTORIA DE !OLO;RA%9A El inventor de la &olo ra%#a %ue Dennis Ma"or C1B2271B31E, nacido en Judapest, 5un r#a! Estudi ' reci"i su doctorado en la Tec&nisc&e 5oc&sc&ule en D&arlotten"ur , $lemania, ' despus %ue investi ador de la compa9#a Siemens X 5alsHe en Jerl#n, &asta 1B;;! Despus se traslad a In laterra, donde permaneci &asta su muerte! :ia)a"a mu' %recuentemente a los Estados >nidos, donde tra"a)a"a durante parte de su tiempo en los la"oratorios ;S en Stan%ord, Donn! Dennis Ma"or reci"i el premio No"el de (#sica, en 1B<1! En 1B0<, ms de diez a9os antes de que se constru'era el primer lser de &elio7nen, Dennis Ma"or "usca"a un mtodo para me)orar la resolucin ' de%inicin del microscopio electrnico, compensando por medios pticos las de%iciencias de su ima en! Ma"or se propuso realizar esto mediante un proceso de re istro %oto r%ico de im enes al que llam /olografa, que viene del rie o /olos, que si ni%ica completo, pues el re istro que se o"tiene de la ima en es completo, inclu'endo la in%ormacin tridimensional! El mtodo ideado por Ma"or consist#a en dos pasos, el primero de los cuales era el re istro, en una placa %oto r%ica, del patrn de di%raccin producido por una onda luminosa Co un &az de electrones en el caso del microscopio electrnicoE cuando pasa por el o")eto cu'a ima en se desea %ormar! El se undo paso

era pasar un &az luminoso a travs del re istro %oto r%ico, una vez revelado! La luz, al pasar por esta placa, se di%racta"a de tal manera que en una pantalla colocada adelante se %orma"a una ima en del o")eto! Ma"or no tuvo xito con su propsito %undamental, que era me)orar las im enes del microscopio electrnico, pero si o"tuvo un mtodo nuevo e interesante para %ormar im enes! 5a"#a %ormado el primer &olo rama, aunque o"viamente era mu' rudimentario si lo comparamos con los modernos! .ara comenzar, la ima en era mu' con%usa de"ido a que las di%erentes im enes que se produc#an no se separa"an unas de otras! .or otro lado, las %uentes de luz co&erente de la poca no permit#an una iluminacin razona"lemente intensa del &olo rama, lo que &ac#a mu' di%#cil su o"servacin! Sin em"ar o, las "ases de la &olo ra%#a quedaron as# esta"lecidas! En 1B/2 Mordon ?o ers explor la tcnica de Ma"or, o"teniendo una idea muc&o ms clara de los principios pticos que esta"an en )ue o! Dos a9os ms tarde, en 1B/=, ?alp& IirHpatricH ' sus dos estudiantes, $l"ert Jaez ' 5ussein El7Sum, se interesaron en la &olo ra%#a ' contri"u'eron a ampliar los conocimientos so"re ella! El7Sum produ)o la primera tesis doctoral en &olo ra%#a! $dolp& Lomann aplic por primera vez en $lemania las tcnicas de la teor#a de la comunicacin a la &olo ra%#a, ' como consecuencia su iri lo que a&ora se conoce como el Pmtodo de "anda lateral sencillaP, para separar las di%erentes im enes que se produc#an en el &olo rama! $s#, los conocimientos so"re &olo ra%#a avanza"an cada vez ms, pero en todos estos estudios el o"stculo principal era la %alta de %uentes de luz co&erentes su%icientemente "rillantes!

% g&ra *2. Es<&emas 'e la eGpos c 4n 8 reconstr&cc 4n 'e &n Dolograma> /a3 eGpos c 4n 8 /.3 reconstr&cc 4n.

Desconociendo totalmente los tra"a)os so"re &olo ra%ia, Emmett N! Leit&, un investi ador en in enier#a elctrica de la >niversidad de 4ic&i an, "usca"a en 1B/6 un mtodo para re istrar ' mostrar r%icamente la %orma de onda de las se9ales de radar, usando tcnicas pticas! En 1B62, cuando 'a prcticamente ten#a la solucin a su pro"lema, se enter de los tra"a)os de Ma"or ' de sus sucesores, dndose as# cuenta de que en realidad &a"#an redescu"ierto la &olo ra%#a! $ partir de entonces el o")etivo de esos tra"a)os %ue per%eccionar el mtodo! La solucin que encontr Leit&, con la cola"oracin de su cole a Ouris >patnieHs, elimina"a el principal pro"lema de la &olo ra%#a de Ma"or, de que no solamente se produc#a una ima en del o")eto deseado sino dos, una real ' una virtual, que mezcladas entre s# ' con la luz incidente produc#an una ima en mu' di%usa! La tcnica inventada por Emmett N! Leit& ' Ouris >patnieHs resuelve el pro"lema, pues encuentra la %orma de separar estas im enes! Domo adems 'a exist#a el lser de as, los resultados encontrados en poco tiempo %ueron impresionantes! Los lo ros de Leit& ' >patnieHs se pu"licaron en los a9os de 1B61 ' 1B6=!

% g&ra *@. %ormac 4n 'e &n Dolograma) so.re &na mesa esta.le) en el Centro 'e InHest gac ones en pt ca.

K.,. #ASES DE LA !OLO;RA%9A El mtodo inventado por Leit& ' >patnieHs para &acer los &olo ramas consiste primeramente en la iluminacin con el &az luminoso de un lser, del o")eto cu'a ima en se quiere re istrar! Se coloca despus una placa %oto r%ica en una posicin tal que a ella lle ue la luz tanto directa del lser, o re%le)ada en espe)os

planos, como la que se re%le)a en el o")eto cu'a ima en se desea re istrar C(i ura ;6aE! $l &az directo que no proviene del o")eto se le llama &az de re%erencia ' al otro se le llama &az del o")eto! Estos dos &aces luminosos inter%ieren al coincidir so"re la placa %oto r%ica! La ima en que se o"tiene despus de revelar la placa es un patrn de %ran)as de inter%erencia! Esta es una complicada red de l#neas similares a las de una re)illa de di%raccin, pero "astante ms comple)as pues no son rectas, sino mu' curvas e irre ulares!

% g&ra *B. Un Dolograma. /a3 Imagen pro'&c 'a por el Dolograma 8 /.3 7ran(as 'e nter7erenc a en el plano 'el Dolograma.

Ga revelado el &olo rama, para reconstruir la ima en se coloca ste %rente al &az directo del lser, en la posicin ori inal donde se coloc para exponerlo, como se ilustra en la %i ura ;6C"E! La luz que lle a al &olo rama es entonces di%ractada por las %ran)as impresas en el &olo rama, enerando tres &aces luminosos! >no de los &aces es el que pasa directamente sin di%ractarse, el cual si ue en la direccin del &az iluminador ' no %orma nin una ima en! El se undo &az es di%ractado ' es el que %orma una ima en virtual del o")eto en la misma posicin donde esta"a al tomar el &olo rama! El tercer &az tam"in es di%ractado, pero en la direccin opuesta al &az anterior con respecto al &az directo! Este &az %orma una ima en real del o")eto! Estos tres &aces son los que se mezcla"an en los &olo ramas de Ma"or! La %i ura ;< muestra el proceso de exposicin de un &olo rama so"re una mesa esta"le! La mesa de"e ser necesariamente esta"le, es decir, aislada de las vi"raciones del piso, a %in de que las peque9#simas %ran)as de inter%erencia que %orman el &olo rama no se pierdan! La %i ura ;3CaE muestra la ima en producida por un &olo rama ' la %i ura ;3C"E muestra las %ran)as de inter%erencia que se o"servan en el plano del &olo rama!

O"servando a travs del &olo rama como si %uera una ventana, se ve la ima en tridimensional del o")eto Cla ima en virtualE en el mismo lu ar donde esta"a el o")eto ori inalmente! La ima en es tan real que no slo es tridimensional o estereoscpica, sino que adems tiene perspectiva varia"le, dentro de los l#mites impuestos por el tama9o del &olo rama! $s#, si nos movemos para ver el o")eto a travs de di%erentes re iones del &olo rama, el punto de vista cam"ia como si el o")eto realmente estuviera a&#! K.*. DI%ERE$TES TIPOS DE !OLO;RA"AS La &olo ra%#a &a pro resado de una manera impresionante ' rpida de"ido a la ran cantidad de aplicaciones que se le estn encontrando d#a a d#a! Los &olo ramas se pueden a&ora &acer de mu' di%erentes maneras, pero todos con el mismo principio "sico! Los principales tipos de &olo ramas son los si uientes* aE <ologramas de 7resnel! 8stos son los &olo ramas ms simples, tal cual se aca"an de descri"ir en la seccin anterior! Tam"in son los &olo ramas ms reales e impresionantes, pero tienen el pro"lema de que slo pueden ser o"servados con la luz de un lser!

% g&ra *0. %ormac 4n 'e &n Dolograma 'e re7leG 4n.

"E <ologramas de reflexi!n! Los &olo ramas de re%lexin, inventados por G! N! Denis'uH en la >nin Sovitica, se di%erencian de los de (resnel en que el &az de re%erencia, a la &ora de tomar el &olo rama, lle a por detrs ' no por el %rente, como se muestra en la %i ura ;B! La ima en de este tipo de &olo ramas tiene la enorme venta)a de que puede ser o"servada con una lmpara de tun steno com-n ' corriente! En cam"io, durante la toma del &olo rama se requiere una ran esta"ilidad ' ausencia de

vi"raciones, muc&o ma'or que con los &olo ramas de (resnel! Este tipo de &olo rama tiene muc&o en com-n con el mtodo de %oto ra%#a a color por medio de capas de inter%erencia, inventado en (rancia en 13B1 por Ma"riel Lippmann, ' por el cual o"tuvo el premio No"el en 1B23! cE <ologramas de plano imagen! >n &olo rama de plano ima en es aquel en el que el o")eto se coloca so"re el plano del &olo rama! Naturalmente, el o")eto no est %#sicamente colocado en ese plano, pues esto no ser#a posi"le! La ima en real del o")eto, %ormada a su vez por una lente, espe)o u otro &olo rama, es la que se coloca en el plano de la placa %oto r%ica! $l i ual que los &olo ramas de re%lexin, stos tam"in se pueden o"servar con una %uente luminosa ordinaria, aunque s# es necesario lser para su exposicin! dE <ologramas de arco iris! Estos &olo ramas %ueron inventados por Step&en Jenton, de la .olaroid Dorporation, en 1B6B! Don estos &olo ramas no solamente se reproduce la ima en del o")eto deseado, sino que adems se reproduce la ima en real de una rendi)a &orizontal so"re los o)os del o"servador! $ travs de esta ima en de la rendi)a que aparece %lotando en el aire se o"serva el o")eto &olo ra%iado, como se muestra en la %i ura 02! Naturalmente, esta rendi)a &ace que se pierda la tridimensionalidad de la ima en si los o)os se colocan so"re una l#nea vertical, es decir, si el o"servador est acostado! 8sta no es una desventa)a, pues eneralmente el o"servador no est en esta posicin durante la o"servacin! >na se unda condicin durante la toma de este tipo de &olo ramas es que el &az de re%erencia no est colocado a un lado, sino a"a)o del o")eto! Este arre lo tiene la ran venta)a de que la ima en se puede o"servar iluminando el &olo rama con la luz "lanca de una lmpara incandescente com-n! Durante la reconstruccin se %orma una multitud de rendi)as %rente a los o)os del o"servador, todas ellas &orizontales ' paralelas entre s#, pero de di%erentes colores, cada color a di%erente altura! Se -n la altura a la que coloque el o"servador sus o)os, ser la ima en de la rendi)a a travs de la cual se o"serve, ' por lo tanto esto de%inir el color de la ima en o"servada! $ esto se de"e el nom"re de &olo rama de arco iris!

% g&ra :E. %ormac 4n 'e &n Dolograma 'e arco r s.

% g&ra :1. !olograma prensa'o) 7a.r ca'o por A. Ts&( &cD en Aap4n.

eE <ologramas de color! Si se usan varios lseres de di%erentes colores tanto durante la exposicin como durante la o"servacin, se pueden lo rar &olo ramas en color! Des raciadamente, las tcnicas usadas para llevar a ca"o estos &olo ramas son complicadas ' caras! $dems, la %idelidad de los colores no es mu' alta! %E <ologramas prensados. Estos &olo ramas son eneralmente de plano ima en o de arco iris, a %in de &acerlos o"serva"les con luz "lanca ordinaria! Sin em"ar o, el proceso para o"tenerlos es

di%erente! En lu ar de re istrarlos so"re una placa %oto r%ica, se usa una capa de una resina %otosensi"le, llamada (otoresist, depositada so"re una placa de vidrio! Don la exposicin a la luz, la placa %oto r%ica se enne rece! En cam"io, la capa de (otoresist se adel aza en esos puntos! Este adel azamiento, sin em"ar o, es su%iciente para di%ractar la luz ' poder producir la ima en! Dic&o de otro modo, la in%ormacin en el &olo rama no queda ra"ada como un Sistema de %ran)as de inter%erencia o"scuras, sino como un sistema de surcos microscpicos! La %i ura 01 muestra un &olo rama prensado! El si uiente paso es recu"rir el &olo rama de (otoresist, mediante un proceso qu#mico o por evaporacin, de un metal, eneralmente n#quel! $ continuacin se separa el &olo rama, para que quede solamente la pel#cula metlica, con el &olo rama ra"ado en ella! El paso %inal es mediante un prensado con calor* imprimir este &olo rama ra"ado en la super%icie del metal, so"re una pel#cula de plstico transparente! Este plstico es el &olo rama %inal! Este proceso tiene la enorme venta)a de ser adecuado para produccin de &olo ramas en mu' randes cantidades, pues una sola pel#cula metlica es su%iciente para prensar miles de &olo ramas! Este tipo de &olo ramas es mu' caro si se &ace en peque9as cantidades, pero es sumamente "arato en randes producciones! E <ologramas de computadora! Las %ran)as de inter%erencia que se o"tienen con cualquier o")eto ima inario o real se pueden calcular mediante una computadora! >na vez calculadas estas %ran)as, se pueden mostrar en una pantalla ' lue o %oto ra%iar! Esta %oto ral#a ser#a un &olo rama sinttico! Tiene la ran desventa)a de que no es %cil representar o")etos mu' complicados con detalle! En cam"io, la ran venta)a es que se puede representar cualquier o")eto ima inario! Esta tcnica se usa muc&o para enerar %rentes de onda de una %orma cualquiera, con alta precisin! Esto es mu' -til en inter%erometr#a! K.:. LA !OLO;RA%IA DE EN!I#ICI$ 8sta es la aplicacin ms %recuente ' popular de la &olo ra%#a! Es mu' conocida, por e)emplo, la ex&i"icin que &izo una %amosa )o'er#a de la Quinta $venida de Nueva GorH, donde por medio de un &olo rama so"re el vidrio de un escaparate se pro'ecta"a &acia la calle la ima en tridimensional de una mano %emenina, mostrando un collar de esmeraldas! La ima en era tan real que provoc la admiracin de muc&#simas personas, e incluso temor en al unas! Se dice que una anciana, al ver la ima en, se atemoriz tanto que comenzo a tratar de olpear la mano con su "astn, pero al no lo rarlo, corri despavorida! >na aplicacin que se &a mencionado muc&o es la de la ex&i"icin de piezas arqueol icas o de muc&o valor en museos! Esto se

puede lo rar con tanto realismo que slo un experto podr#a distin uir la di%erencia! Otra aplicacin que se &a explorado es la eneracin de im enes mdicas tridimensionales, que no pueden ser o"servadas de otra manera! Domo e)emplo, solamente descri"iremos a&ora el tra"a)o desarrollado en Oapn por el doctor Oumpei Tsu)iuc&i! El primer paso en este tra"a)o %ue o"tener una serie de im enes de ra'os @ de una ca"eza de una persona viva! Estas im enes esta"an tomadas desde muc&as direcciones, al i ual que se &ace al tomar una tomo ra%#a! Todas estas im enes se sintetizaron en un &olo rama, mediante un mtodo ptico que no descri"iremos aqu#! El resultado %ue un &olo rama que al ser iluminado con una lmpara ordinaria produc#a una ima en tridimensional del interior del crneo! Esta ima en cu"re ;62 rados, pues el &olo rama tiene %orma cil#ndrica! El o"servador pod#a moverse alrededor del &olo rama para o"servar cualquier detalle que desee! La ima en es realmente impresionante si se considera que se est viendo el interior del crneo de una persona viva, que o"viamente puede ser el mismo o"servador! Otra aplicacin natural es la o"tencin de la ima en tridimensional de una persona! Esto se &a &ec&o 'a con tanto realismo que la ima en es increi"lemente natural ' "ella! Sin duda sta es la %oto ra%#a del %uturo! Lamenta"lemente, por el momento es tan alto el costo, so"re todo por el equipo que se requiere, que no se &a podido comercializar ' &acer popular! Se podr#an mencionar muc&as ms aplicaciones de la &olo ra%#a de ex&i"icin, pero los e)emplos anteriores son su%icientes para dar una idea de las posi"ilidades, que cada d#a se explotan ms! K.+. LA !OLO;RA%9A CO"O I$STRU"E$TO DE "EDIDA La &olo ra%#a es tam"in un instrumento mu' -til, asociado con la inter%erometr#a Cla cual 'a se &a descrito antes en este li"roE, para e%ectuar medidas sumamente precisas! La utilidad de la &olo ra%#a proviene del &ec&o de que mediante ella es posi"le reconstruir un %rente de onda de cualquier %orma que se desee, para posteriormente compararlo con otro %rente de onda enerado en al -n momento posterior! De esta manera es posi"le o"servar si el %rente de onda ori inal es idntico al que se produ)o despus, o "ien si tuvo al -n cam"io! Esto permite determinar las de%ormaciones de cualquier o")eto con una ran exactitud, aunque los cam"ios sean tan peque9os como la lon itud de onda de la luz! .ara ilustrar esto con al unos e)emplos, mencionaremos los si uientes* aE #eformaciones muy pe:ue=as en ob*etos su*etos a tensiones o presiones. 4ediante &olo ra%#a inter%eromtrica &a sido posi"le determinar ' medir las de%ormaciones de o")etos su)etos a

tensiones o presiones! .or e)emplo, las de%ormaciones de una mquina, de un ran espe)o de telescopio o de cualquier otro aparato se pueden evaluar con la &olo ra%#a! "E #eformaciones muy pe:ue=as en ob*etos su*etos a calentamiento! De manera idntica a las de%ormaciones producidas mecnicamente, se pueden evaluar las de%ormaciones producidas por peque9os calentamientos! E)emplo de esto es el examen de posi"les zonas calientes en circuitos impresos en operacin, en partes de maquinaria en operacin, ' muc&os ms! cE #eterminaci!n de la forma de superficies !pticas de alta calidad ! Domo 'a se &a comentado antes, la unin de la inter%erometr#a con el lser ' las tcnicas &olo r%icas les da un nuevo vi or ' poder a los mtodos inter%eromtricos para medir la calidad de super%icies pticas! K.2. LA !OLO;RA%9A CO"O AL"AC$ DE I$%OR"ACI$ La &olo ra%#a tam"in es -til para almacenar in%ormacin! Esta se puede re istrar como la direccin del ra'o que sale del &olo rama, donde di%erentes direcciones corresponder#an a di%erentes valores numricos o l icos! Esto es particularmente -til, 'a que existen materiales &olo r%icos que se pueden ra"ar ' "orrar a voluntad, de %orma mu' rpida ' sencilla! Don el tiempo, cuando se resuelvan al unos pro"lemas prcticos que no se ven a&ora como mu' complicados, ser sin duda posi"le su"stituir las memorias ma nticas o las de estado slido que se usan a&ora en las computadoras, por memorias &olo r%icas! K.@. LA !OLO;RA%9A CO"O DISPOSITIKO DE SE;URIDAD 5acer un &olo rama no es un tra"a)o mu' simple, pues requiere en primer lu ar de conocimentos ' en se undo lu ar de un equipo que no todos poseen, como lseres ' mesas esta"les! Esto &ace que los &olo ramas sean di%#ciles de %alsi%icar, pues ello requerir#a, adems, que el o")eto ' todo el proceso para &acer el &olo rama %ueran idnticos, lo que o"viamente en al unos casos puede ser imposi"le! .or e)emplo, el o")eto puede ser un dedo con sus &uellas di itales! Esto &ace que la &olo ra%#a sea un instrumento ideal para %a"ricar dispositivos de se uridad! >n e)emplo es el de una tar)eta para controlar el acceso a ciertos lu ares en los que no se desea permitir li"remente la entrada a cualquier persona! La tar)eta puede ser tan slo un &olo rama con la &uella di ital de la persona! $l solicitar la entrada al lu ar con acceso controlado, se introduce la tar)eta en un aparato, so"re el que tam"in se coloca el dedo pul ar! El aparato compara la &uella di ital del &olo rama con la de la persona! Si las &uellas no son idnticas, la entrada es ne ada! De esta manera, aunque se extrav#e la tar)eta, nin una otra persona podr#a usarla!

Otro e)emplo mu' com-n son los peque9os &olo ramas prensados que tienen las nuevas tar)etas de crdito! Estos &olo ramas, por ser prensados, son de los ms di%#ciles de reproducir, por lo que la %alsi%icacin de una tar)eta de crdito se &ace casi imposi"le! Si al uien con los conocimientos ' el equipo quisiera %alsi%icar estos &olo ramas lo podr#a &acer, pero su costo ser#a tan elevado que ser#a totalmente incostea"le, a menos que lo &iciera en cantidades mu' randes a %in de que el costo se repartiera!

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P R O C E S A " I E $ T O

D E

I " L ; E $ E S

EL .?ODES$4IENTO de im enes tiene como o")etivo me)orar el aspecto de las im enes ' &acer ms evidentes en ellas ciertos detalles que se desean &acer notar! La ima en puede &a"er sido enerada de muc&as maneras, por e)emplo, %oto r%icamente, o electrnicamente, por medio de monitores de televisin! El procesamiento de las im enes se puede en eneral &acer por medio de mtodos pticos, o "ien por medio de mtodos di itales, en una computadora! En la si uiente seccin descri"iremos mu' "revemente estos dos mtodos, pero antes se &ar una s#ntesis "rev#sima de los principios matemticos impl#citos en am"os mtodos, donde el teorema de (ourier es el e)e central! El matemtico Oean7Japtiste7Oosep& (ourier C1<63713;2E naci en $uxerre, alrededor de 162 Hm al sureste de .ar#s! .erdi a sus padres a la temprana edad de oc&o a9os, quedando al cuidado del o"ispo de $uxerre, racias a la recomendacin de una vecina! Desde mu' peque9o mostr una inteli encia ' vivacidad poco comunes! Si ui una carrera reli iosa en una a"ad#a, al mismo tiempo que estudia"a matemticas, para ms tarde dedicarse a impartir clases! Sus clases eran mu' amenas, pues constantemente mostra"a una ran erudicin ' conocimientos so"re los temas ms variados! (ourier esta"a mu' interesado en la teor#a del calor, ' adems ten#a una ran o"sesin prctica por l! Se dice que manten#a su &a"itacin tan caliente que era mu' incmoda para quienes lo visita"an, ' que aparte de eso, siempre lleva"a puesto un rueso a"ri o! $l unos &istoriadores atri"u'en esta excentricidad a los tres a9os que pas en E ipto con el e)rcito de Napolen Jonaparte! La teor#a de (ourier se consider tan importante desde de sus inicios, que lord Ielvin di)o de ella* PEl teorema de (ourier no solamente es uno de los resultados ms &ermosos del anlisis

moderno, sino que adems se puede decir que proporciona una &erramienta indispensa"le en el tratamiento de casi todos los eni mas de la %#sica moderna!P El teorema de (ourier a%irma que una r%ica o %uncin, cualquiera que sea su %orma, se puede representar con alta precisin dentro de un intervalo dado, mediante la suma de una ran cantidad de %unciones senoidales, con di%erentes %recuencias! Dic&o de otro modo, cualquier %uncin, sea o no sea peridica, se puede representar por una superposicin de %unciones peridicas con di%erentes %recuencias! El teorema nos dice de qu manera se puede &acer esta representacin, pero &a"lar de l va ms all del o")eto de este li"ro! La variacin de la irradiancia o "rillantez de una ima en, medida a lo lar o de una direccin cualquiera es entonces una %uncin que se puede representar mediante el teorema de (ourier, con una suma de distri"uciones senoidales de varias %recuencias! Sin entrar en detalles tcnicos innecesarios, simplemente a%irmaremos aqu# que atenuar o re%orzar individualmente al unas de estas componentes senoidales puede tener un e%ecto dramtico en la calidad de una ima en, me)orndola o empeorndola, se -n el caso! Este es el %undamento del procesamiento de im enes, tanto por medios pticos como di itales, que a&ora descri"iremos! KI.l. PROCESA"IE$TO PTICO Los principios del procesamiento ptico de im enes estn "ien esta"lecidos desde el si lo pasado, cuando se desarroll la teor#a de la di%raccin de la luz! Sin em"ar o, su aplicacin prctica data apenas del principio de la dcada de los sesenta, cuando se comenz a disponer del ra'o lser! El procesamiento ptico se "asa en el &ec&o de que la ima en de di%raccin de (raun&o%er de una transparencia colocada en el plano %ocal %rontal de una lente es una distri"ucin luminosa que representa la distri"ucin de las %recuencias de (ourier que componen la ima en, a la que se le llama tcnicamente trans%ormada de (ourier! Donsideremos el arre lo ptico de la %i ura 0=! En el plano %ocal %rontal de la lente L1 se &a colocado la transparencia T, la cual est siendo iluminada por un &az de ra'os paralelos provenientes de un lser de as! So"re el plano %ocal ( 1 de la lente L1 se %orma una distri"ucin luminosa que representa la trans%ormada de (ourier de la transparencia! Si a&ora se coloca otra lente L = como se muestra en la misma %i ura, se puede %ormar una ima en de la transparencia en el plano %ocal (= de esta lente! Si a&ora se coloca cualquier o")eto o dia%ra ma so"re el plano ( 1, se pueden eliminar las porciones que se deseen de la trans%ormada de (ourier de la transparencia, eliminando as# de la ima en las %recuencias de (ourier deseadas!

Dada porcin de la trans%ormada de (ourier corresponde a una %recuencia espacial di%erente so"re el o")eto! .or lo tanto, mediante los dia%ra mas adecuados se pueden eliminar las %recuencias espaciales, llamadas tam"in de (ourier, que se deseen quitar! KI.,. PROCESA"IE$TO DI;ITAL

% g&ra :,. Procesam ento 4pt co 'e mFgenes. /a3 magen or g nal) con l6neas 'e .arr 'o) t po magen 'e teleH s 4nO /.3 trans7orma'a 'e %o&r er 'el o.(etoO /c3 trans7orma'a 'e %o&r er mo' 7 ca'a) 'esp&s 'e 7 ltrar 8 /'3 magen procesa'a) s n las l6neas 'e .arr 'o.

$l i ual que en el caso del procesamiento ptico, los principios %undamentales del procesamiento di ital de im enes estn esta"lecidos &ace muc&os a9os, pero no se lleva"an a ca"o de"ido a la %alta de computadoras! Don la aparicin de las computadoras de alta capacidad ' memoria, era natural que se comenzara a desarrollar este campo! >no de los primeros lu ares donde se empez a realizar el procesamiento di ital %ue en el Oet .ropulsion La"orator', en 1B/B, con el propsito de me)orar las im enes enviadas por los co&etes! Los resultados o"tenidos en un tiempo relativamente corto %ueron tan impresionantes que mu' pronto se extendieron las aplicaciones del mtodo a otros campos!

% g&ra :*. D H s 4n 'e &na magen en p Geles.

El procesamiento di ital de im enes se e%ect-a dividiendo la ima en en un arre lo rectan ular de elementos, como se muestra en la %i ura 0;! Dada elemento de la ima en as# dividida se conoce con el nom"re de pixel! El si uiente paso es asi nar un valor numrico a la luminosidad promedio de cada pixel! $s#, los valores de la luminosidad de cada pixel, con sus coordenadas que indican su posicin, de%inen completamente la ima en! Todos estos n-meros se almacenan en la memoria de una computadora! El tercer paso es alterar los valores de la luminosidad de los pixeles mediante las operaciones o trans%ormaciones matemticas necesarias, a %in de &acer que resalten los detalles de la ima en que sean convenientes! El paso %inal es pasar la representacin de estos pixeles a un monitor de televisin de alta de%inicin, con el %in de mostrar la ima en procesada C(i ura 00E!

% g&ra ::. Procesam ento ' g tal 'e mFgenes. Ce7alograma en el <&e se Dan re7orIa'o las componentes 'e %o&r er 'e alta 7rec&enc a. /Toma'o 'e S. -. O?a 8 !. A. Tr&ssell) The Angle Ortodontist, :B) nPm. 1) BE) 10@B3. /a3 Imagen or g nal 8 /.3 magen procesa'a.

KI.*. UTILIDAD DEL PROCESA"IE$TO DE I"L;E$ES La utilidad del procesamiento de im enes es mu' amplia ' a"arca muc&os campos! >n e)emplo son las im enes o"tenidas con %ines de dia nstico mdico! Otro e)emplo son las im enes areas o"tenidas para realizar exmenes del terreno! 4ediante este mtodo se pueden analizar los recursos naturales, las %allas eol icas del terreno, etctera!

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P A P E L

D E L A P T I C A % U T U R O

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EL .$.EL que desempe9a la ptica en nuestras vidas es cada vez ms amplio, pues comienza a invadir campos donde antes no era l ico esperar que interviniera! Ga &emos visto en este li"ro muc&as de las aplicaciones de la ptica moderna! .ara concluir, descri"iremos a&ora las posi"ilidades que existen de realizar una verdadera revolucin, que ser#a la construccin de la computadora ptica! KII.1. LA CO"PUTADORA PTICA La computadora ptica es la ran esperanza de la ptica del %uturo! Duando se lo re, las computadoras electrnicas que tanto nos maravillan a&ora quedarn o"soletas ' anticuadas! La computadora del %uturo emplear pulsos luminosos en lu ar de pulsos elctricos, %i"ras pticas en lu ar de conductores metlicos, lseres de estado slido en lu ar de eneradores de se9ales electrnicos, memorias &olo r%icas en lu ar de memorias de estado slido, vlvulas ' moduladores pticos en lu ar de ampli%icadores electrnicos, etctera! La ran venta)a de las computadoras pticas so"re las electrnicas ser su velocidad, pues la in%ormacin circula por las %i"ras pticas casi a la velocidad de la luz, que es muc&o ms rpida que la velocidad de transmisin de las se9ales elctricas en los conductores! Se espera que la primera computadora ptica aparezca dentro de diez a9os o poco antes!

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! I S T O R I A J E S T A D O A C T U A L D E L A P T I C A E $ " N I C O

L$ V.TID$ en 4xico es sumamente )oven ' por lo tanto tam"in mu' incompleta! Sin em"ar o, existen al unos datos que nos permiten suponer que 'a en el si lo @:III se constru#an instrumentos pticos para usos astronmicos! >no de los cient#%icos que mu' pro"a"lemente constru' al unos telescopios

peque9os %ue el criollo autodidacta Ooaqu#n :elzquez de Len C1<;=71<36E! Otro cient#%ico, quiz el ms importante de esa poca, es Oos $ntonio $lzate C1<;<71<BBE, quien si ui la carrera eclesistica ' se dedic a la ciencia con tanto empe9o ' xito que prcticamente toc todos los campos de la ciencia! (ue miem"ro de la $cademia de Diencias de .ar#s ' del Oard#n Jotnico de 4adrid! $l i ual que :elzquez de Len, es mu' pro"a"le que $lzate tam"in &a'a construido al unos instrumentos pticos! Durante la primera mitad del si lo XIX el cultivo de la ciencia ' en particular el de la %#sica %ue mu' limitadoS sin em"ar o, en la se unda mitad se recupera el entusiasmo! Es en esta poca C1330E cuando el anti uo O"servatorio $stronmico de D&apultepec se traslada a la tranquila villa de Tacu"a'a! Desde entonces se usa"an instrumentos pticos, principalmente astronmicos, pero slo a nivel de usuario, pues &asta &ace poco tiempo nin uno se %a"rica"a de manera industrial en nuestro pa#s! >n e)emplo son los telescopios astronmicos, tanto de a%icionados como pro%esionales, que en su ma'or#a eran de ori en %rancs! Desde %inales del si lo pasado, pero principalmente desde alrededor de los a9os cuarenta, al unos a%icionados a la astronom#a comenzaron a construir sus propios telescopios, de tama9o peque9o, eneralmente del tipo neKtoniano! E)emplos de ello son el se9or Oos de la 5errn padre ' el se9or $rmando Lpez :aldivia, de quien el autor de este li"ro, cuando era estudiante de secundaria en la ciudad de Len, Mto!, en el a9o de 1B/0, aprendi esta %ascinante a%icin! >n e)emplo nota"le es la Sociedad $stronmica de 4xico, %undada en 1B2=, donde el se9or $l"erto Monzlez Sol#s &a construido peque9os telescopios desde &ace cincuenta a9os! Los primeros tra"a)os pticos serios a nivel pro%esional que se desarrollaron en 4xico pro"a"lemente %ueron los relacionados con estudios astronmicos, en especial las investi aciones %otomtricas estelares e%ectuadas por los astrnomos del Instituto de $stronom#a de la >niversidad Nacional $utnoma de 4xico! Son di nos de mencin, entre otros, el doctor Eu enio 4endoza ' la doctora .aris .ismis&, que tra"a)an con muc&o xito en este campo desde el principio de la dcada de los sesenta! Dado el inters del Instituto de $stronom#a de la UNAM ' en especial de su director, el doctor Muillermo 5aro, %ue l ico que tales estudios se comenzaran a desarrollar aqu# en %orma ms intensiva ' pro%esional! El doctor $rcadio .oveda, un astrnomo )oven ' entusiasta, investi ador del Instituto, cu'os intereses i"an muc&o ms all de la astronom#a, comenz por reclutar ' diri ir a un peque9o rupo de estudiantes para que %ormaran un la"oratorio de ptica en el mismo Instituto, con el %in de reparar ' construir al unos instrumentos pticos astronmicos sencillos! El si uiente paso que dio el doctor .oveda, con el apo'o del director del Instituto, %ue enviar a al unos de estos estudiantes a &acer estudios de pos rado en ptica en la institucin de ms presti io en ese entonces que se dedica"a a la ptica, que era la >niversidad de ?oc&ester!

El privile io de ser el primer estudiante enviado, en 1B61, reca' en el autor de este li"ro! .oco despus, en 1B6;, %ueron enviados $le)andro Dorne)o ' OsKaldo 5arris! El primero re res con su rado en 1B6/, para inte rarse al Departamento de Vptica del Instituto de $stronom#a! Este departamento se inici con un rupo mu' entusiasta de estudiantes de %#sica, que comenzaron pro'ectos que culminaron con sus tesis de licenciatura con temas de ptica! $l poco tiempo, en 1B6<, re resaron a unirse al rupo $le)andro Dorne)o ' OsKaldo 5arris! Entre las actividades que se comenzaron a desarrollar se encuentra un pro rama de computadora para el dise9o de sistemas pticos ' la construccin de diversos telescopios, entre los cuales esta"a uno de 30 cent#metros de a"ertura! En este periodo se instal en el Departamento un taller de ptica con el propsito de construir lentes ' componentes pticos! Don el %in de preparar a un tcnico ptico de alto nivel se envi a tra"a)ar a una compa9#a ptica en 4ississippi a Oos Dastro, quien re res para reinte rarse al rupo despus de dos a9os! En 1B6< se inici otro pro'ecto de investi acin so"re lseres de as! Durante este periodo se constru'eron numerosos lseres de &elio7nen ' de ar n! >n suceso importante cam"i "ruscamente la situacin cuando "a)o la iniciativa del doctor Muillermo 5aro ' con la cola"oracin del autor se re%orm el O"servatorio $stro%#sico Nacional en Tonantzintla, .ue"la, para tran%ormarse en el Instituto Nacional de $stro%#sica, Vptica ' Electrnica (INAOE). >na parte su"stancial del rupo de ptica del Instituto de $stronom#a se traslad entonces al recientemente %ormado Instituto, donde por primera vez en 4xico se comienzan a o%recer los estudios de pos rado en ptica! $qu# se comenzaron a desarrollar tra"a)os de investi acin en ptica mu' variados! Los campos de accin principales %ueron en el terreno de la instrumentacin ptica, ' cu"r#an los tres aspectos principales, que son el dise9o, la construccin ' la evaluacin de sistemas pticos! 4u' importante %ue la cola"oracin de muc&os especialistas en ptica, tanto mexicanos como extran)eros, que ser#a imposi"le mencionar a&ora en unas cuantas l#neas, pero entre ellos destaca sin lu ar a dudas el doctor ?o"ert No"le, quien &a de)ado su pa#s de ori en para desde entonces vivir ' tra"a)ar con la comunidad mexicana! (ueron mu' numerosos los estudiantes que reci"ieron su maestr#a en ptica en los primeros a9os del INAOE, los cuales mu' pronto encontraron tra"a)o en mu' diversas instituciones del pa#s! .oco despus de %undado el INAOE, se crea en 1B<; otra institucin, llamada Dentro de Investi acin Dient#%ica ' Educacin Superior de Ensenada (CICESEE, en Ensenada, Ja)a Dali%ornia! Inicialmente, esta institucin no realiza"a nin una investi acin en ptica, pero en 1B<6, con el apo'o de 4art#n Dela'a ' Diana Tentori, dos e resados del INAOE, ' ?omeo 4ercado, de ori en %ilipino, e resado del Optical Sciences Denter de la >niversidad de $rizona, se esta"lece el departamento de ptica como una seccin

de la Divisin de (#sica $plicada! Este departamento, adems de &acer investi acin en ptica, o%rece cursos de pos rado! En 1B32, "a)o la iniciativa del doctor $rcadio .oveda, director del Instituto de $stronom#a de la UNAM, con el apo'o del doctor Muillermo So"ern, rector de la UNAM, ' la cola"oracin del autor, se esta"lece en Len, Muana)uato, el Dentro de Investi aciones en Vptica, $! D! (CIO). Este Dentro C(i ura 0/E, a di%erencia de otras instituciones, est dedicado -nica ' exclusivamente a la ptica! $qu# no solamente se &ace investi acin cient#%ica ' desarrollo tecnol ico en ptica, sino que adems se o%recen estudios de pos rado en ptica, en cola"oracin con la >niversidad de Muana)uato!

% g&ra :+. Centro 'e nHest gac ones en pt ca) en Le4n) ;&ana(&ato) "G co.

Otros rupos importantes en calidad, aunque no en n-mero, que &acen investi acin en ptica, se encuentran en la >niversidad 4etropolitana, en la Escuela de (#sica del Instituto .olitcnico Nacional ' en la >niversidad de .ue"la! Los rupos de ptica &asta a&ora descritos son quiz los ms numerosos, pero a%ortunadamente no son los -nicos! La UNAM, adems del rupo del Instituto de $stronom#a, tiene otros, aunque mu' peque9os en n-mero, en la (acultad de Diencias, en el Instituto de In enier#a ' en el Instituto de (#sica! Domo podemos &a desarrollado miem"ro de la ?ecientemente, Vptica, que a la o"servar, la investi acin en ptica en el pa#s se a "uen paso en los -ltimos a9os! Nuestro pa#s es International Dommission %or Optics desde 1B<2! en 1B3<, se &a %undado la $cademia 4exicana de %ec&a cuenta con ms de cien miem"ros activos!

8ste es el panorama de la ptica acadmica ' de investi acin en 4xico, pero desa%ortunadamente en el aspecto industrial la situacin no es tan alentadora! De la enorme variedad de instrumentos pticos que se usan en 4xico* mdicos, de in enier#a civil, educativos, militares, o simplemente para el usuario en eneral, prcticamente nin uno se constru'e en 4xico! Todos estos instrumentos ' aparatos pticos se importan en su ran ma'or#a de otros pa#ses! Es )usto, sin em"ar o, decir que los mexicanos estamos conscientes de esta de%iciencia, ' que se estn &aciendo randes es%uerzos por encontrar una solucin! El campo o%tlmico es sin duda el ms desarrollado! Desde &ace ms de dos dcadas, tanto los armazones para anteo)os como las lentes o%tlmicas se producen casi en su totalidad en el pa#s! 8ste es un terreno mu' prspero, pues cada d#a que pasa se instalan ms %"ricas para lentes de vidrio, de plstico o de contacto! Sorprendentemente, sin em"ar o, el vidrio o%tlmico a-n se si ue importando, El CICESE est llevando a ca"o un pro'ecto para desarrollar la tecnolo #a necesaria para la %a"ricacin de este vidrio! En el campo de los instrumentos pticos, especialmente los de precisin, o los destinados al usuario com-n, es donde la situacin no es tan "uena! La razn es que &a' una ausencia casi total de industrias pticas, de"ido principalmente a que todav#a no tenemos en 4xico el n-mero su%iciente de especialistas en ptica! Tan slo existe una %"rica de microscopios, llamada 4icroscopios S! $!, %undada por el in eniero Vscar ?oss"acH, que comenz sus operaciones %a"ricando la montura mecnica pero importando las componentes pticas! Esta %"rica &a &ec&o es%uerzos para comenzar lentamente a su"stituir las componentes importadas por nacionales, racias a la a'uda del INAOE, re%orzada ms tarde por el CIO, quienes estn %a"ricando al unas de las componentes pticas necesarias! Es di no de mencionarse el es%uerzo que estn &aciendo dos anti uos investi adores del CICESE por enerar en %orma independiente una industria ptica! >no de ellos es el doctor 4arco $ntonio 4ac&ado, %undador de la $u en7LecHen, que est &aciendo randes es%uerzos en varios campos, principalmente en la industria o%tlmica ' optomtrica! El otro es el doctor Luis Enrique Dela'a, que %orm la compa9#a Dalipo S! $! para %a"ricar elementos pticos cu'a materia prima es calcita o cuarzo cristalinos! Estos elementos, en su ran ma'or#a, se estn exportando a Estados >nidos! (inalmente, tam"in se de"en mencionar los es%uerzos de todos los centros de investi acin antes mencionados por dise9ar ' construir instrumentos pticos mu' especializados o de precisin, en particular telescopios astronmicos! Dar una lista completa ser#a imposi"le, pero como e)emplos solamente se pueden mencionar al unos de sus resultados! En el INAOE se &an %a"ricado

las componentes pticas de varios instrumentos astronmicos, entre los cuales el ms importante es el espe)o del telescopio de =12 cent#metros de a"ertura que se encuentra a&ora en Dananea, Sonora! El O"servatorio $stronmico de San .edro 4rtir, de la >niversidad Nacional $utnoma de 4xico, coloc unos a9os antes que el INAOE, otro telescopio similar, cu'a montura mecnica %ue dise9ada, construida e instalada "a)o la direccin del in eniero Oos de la 5errn! En el Dentro de Instrumentos de la >niversidad Nacional $utnoma de 4xico el in eniero Oos de la 5errn tam"in &a construido numerosos telescopios de tama9o peque9o, ' adems &a trasmitido sus randes conocimientos en este campo a una ran cantidad de estudiantes! En el CIO tam"in se &an construido recientemente varios telescopios de tama9o peque9o ' mediano! .or lo que respecta a otro tipo de instrumentos, mencionaremos como e)emplo solamente que en la >niversidad 4etropolitana ' en el CIO se estn &aciendo lseres de "ixido de car"ono! .odr#amos se uir adelante la lista, pero lo anterior es su%iciente para tener una idea del tipo de actividades que se estn llevando a ca"o en nuestro pa#s! O)al que al -n d#a lle ue a existir en 4xico una industria ptica madura ms completa, que satis%a a no slo las demandas del pa#s sino que tam"in exporte parte de los productos que %a"rique! Dada la &istoria reciente ' la actividad que se o"serva a&ora, existen razones para pensar que sin duda esto ocurrir mu' pronto!

C O $ T R A P O R T A D A

En "roma, el doctor 4alacara a%irma que la ptica naci cuando $dn vio a Eva .or primera vez! G, de &ec&o, desde que el &om"re &a tenido conciencia de lo que le rodea* la luz del Sol los colores, el arco iris, el "rillo de la Luna ' de las mir#adas de estrellas, se &a planteado sin sa"erlo pro"lemas de ptica! Se sa"e que 1 B22 a9os antes de nuestra era las mu)eres usa"an espe)os Yque no eran sino metal pulidoYS que en las ruinas de N#nive se encontr una pieza de cristal de roca que tiene toda la apariencia de una lente conver ente! Tam"in, en sus escritos Don%ucio a%irma que las lentes me)oran la visin, ' en Las nubes, $rist%anes descri"e unas piedras transparentes capaces de producir %ue o mediante la accin del Sol! $rqu#medes, por su parte, constru' unos espe)os cncavos con los que re%le)o la luz del Sol &acia las naves que ataca"an Siracusa con el o")eto de quemarlas! Este -ltimo &ec&o, nos dice 4alacara, quiz sea ms le'enda que &istoria!

.latn, en La Repblica, menciona por primera vez la teor#a de la re%raccin de la luz! Euclides esta"lece la le' de la re%lexin de la luz ', 'a en este camino, Dlaudio Tolomeo escri"e el li"ro "ptica en el que se descri"en los primeros principios de esta ciencia! Durante la Edad 4edia la ciencia pas a ser patrimonio de los ra"esS entre ellos destaca $l&azen, astrnomo, matemtico, %#sico ' mdico, que escri"i su Tratado de !ptica! Los descu"rimientos de este nota"le cient#%ico in%lu'eron en ran cantidad de investi adores posteriores, entre ellos NeKton! "ptica tradicional y moderna %ue escrita con el propsito de dar a conocer la &istoria de la llamada ptica clsica ' los avances de la ptica de nuestros d#as que inclu'en el descu"rimiento del lser ' de la &olo ra%#a! 4alacara escri"e en su texto Pde la manera ms descriptiva ' simple posi"le con el %in de &acer su comprensin lo ms accesi"le a todo tipo de lector! Si este li"ro lo ra despertar en al unos )venes al menos el inters ' la admiracin por la ptica! el autor podr considerar satis%ec&a su aspiracin al escri"irloP!
Daniel Malacara es investigad r del Centr de Investigaci nes en !"tica, del c#al $#e s# "ri%er direct r. Es a#t r de #n centenar de art&c#l s de investigaci'n en '"tica ( de vari s li)r s *#e se #tili+an c % te,t s de " sgrad en "a&ses de -a)la inglesa. .a reci)id divers s rec n ci%ient s naci nales e internaci nales " r s# la) r cient&$ica en '"tica.

Dise9o* Darlos 5aces