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El fin de la recesin? Quin engaa a quin?

Immanuel Wallerstein

Los medios nos dicen que la crisis econmica ya pas, y que la economa-mundo est de regreso a su modo normal de crecimiento y ganancia. El 30 de diciembre, Le onde resumi este sentir en uno de sus acostumbrados y brillantes titulares! Estados "nidos quiere creer en una recuperacin econmica. E#acto, ellos quieren creer, y no es solamente gente Estados "nidos. $%ero es esto as& %rimero que nada, como lo 'e estado diciendo en repetidas ocasiones, no estamos en una recesin sino en una depresin. La mayora de los economistas tienden a tener de(iniciones (ormales de estos t)rminos, basados primordialmente en el aumento de los precios en los mercados burstiles. "tili*an estos criterios para demostrar el crecimiento y la ganancia. + los polticos en el poder se ponen (elices de e#plotar este sinsentido. %ero ni el crecimiento ni la ganancia son las medidas apropiadas. ,iempre 'ay algunas personas que obtienen ganancias, aun en el peor de los tiempos. La cuestin es cuntas personas, cules personas. En los tiempos buenos, la mayora de la gente dis(ruta de me-oras en su situacin material, aun cuando 'aya di(erencias considerables entre quienes estn en la cima y los que estn en la base de la escalera econmica. "na marea creciente le.anta todos los barcos, como dice el re(rn, o por lo menos la mayora de los barcos. %ero cuando la economa-mundo se estanca, como lo 'a sido la economa-mundo desde la d)cada de /010, .arias cosas ocurren. La cantidad de gente que est empleada con ganancia y que por tanto recibe un ingreso mnimamente adecuado, ba-a de modo considerable. + debido a esto, los pases intentan e#portarle su desempleo unos a otros. 2dems, los polticos intentan pri.ar de ingreso a los ancianos retirados y a los -.enes que a3n no estn en edad de traba-ar, con tal de apaciguar a sus .otantes, que caen en las categoras comunes con edad de traba-ar.

,i .aloramos la situacin pas por pas, es por eso que 'ay siempre algunos de )stos donde la situacin se mira me-or que en la mayora de los otros. %ero cules pases parecen estar en me-or situacin es algo que .ara con alguna rapide*, como 'a estado ocurriendo durante los 3ltimos 40 a5os. Es ms, mientras contin3a el estancamiento, el cuadro negati.o crece y se agranda, ra*n por la cual los medios comien*an a 'ablar de crisis y los polticos a buscar remedios prontos. 6acen llamados a la austeridad, lo que signi(ica recortar toda.a ms las pensiones, la educacin y la atencin a la ni5e*. 7e(lactan sus di.isas, si eso les es posible, con el (in de reducir momentneamente sus tasas de desempleo a e#pensas de las tasas de desempleo de otro pas. 8eamos el problema de las pensiones gubernamentales. En 9000, un peque5o poblado en 2labama agot su (ondo de pensin. ,e declar en bancarrota y de- de pagar sus pensiones, con lo que .iol la ley estatal que le requera 'acerlo. :omo apunt el ;e< +or= >imes, no son slo los pensionistas los que su(ren cuando un (ondo de pensiones se seca. ,i una ciudad intenta obedecer la ley y pagarle a un pensionista con dinero de su presupuesto anual de operacin, probablemente tendr que adoptar .astos incrementos en sus impuestos, o reali*ar enormes recortes en los ser.icios, para -untar el dinero. Los actuales traba-adores urbanos pueden terminar pagando un plan de pensiones que no estar a' para su propio retiro. %ero )ste es un problema que se a.i*ora en cada uno de los estados de Estados "nidos que, por ley, deben contar con presupuestos balanceados, lo que signi(ica que no pueden recurrir a pr)stamos para cumplir con sus actuales necesidades presupuestarias. + 'ay un problema paralelo en toda nacin que se encuentre en la *ona del euro que no puede de(lactar sus di.isas con el (in de cumplir con sus necesidades presupuestarias, lo que 'a signi(icado que su capacidad de obtener pr)stamos condu*ca a costos insostenibles y e#orbitantes.

%ero qu) 'ay, pueden ustedes preguntar, de aquellos pases donde se dice que la economa (lorece, como 2lemania, y ms en lo particular dentro de 2lemania, en ?a.aria @ llamado por algunos el planeta de los (elices. $%or qu) ocurre entonces que los 'abitantes de ?a.aria sientan un malestar y pare*can a.asallados e inseguros de su salud econmica& El ;e< +or= >imes anota que Aen ?a.ariaB est muy e#tendida la .isin de que la buena (ortuna de 2lemania... lleg a e#pensas de los traba-adores, que en los 3ltimos /0 a5os 'an sacri(icado salarios y bene(icios para 'acer a sus empleadores ms competiti.os... 7e 'ec'o, parte de la prosperidad pro.iene de que la gente no obtenga la seguridad social que debera tener. ?ueno, entonces, por lo menos est el buen e-emplo de las economas emergentes que 'an mostrado un crecimiento sostenido durante los 3ltimos cuantos a5os, especialmente en los llamados pases ?CI: A?rasil, Cusia, India y :'inaB. iremos de nue.o. El gobierno c'ino est muy preocupado por las sueltas prcticas de otorgamiento de pr)stamos de los bancos c'inos, que parecen ser una burbu-a, y que conducen a la amena*a de una in(lacin. "n resultado es el marcado incremento en los despidos, en un pas donde la red de seguridad de los desempleados parece 'aber desaparecido. Entre tanto, la nue.a presidenta de ?rasil, 7ilma Cousse((, dice perturbarle que la sobre.aluacin de la di.isa brasile5a se con-unte con lo que ella percibe como de(lactacin de las di.isas estadunidense y c'ina amena*ando la competiti.idad de las e#portaciones brasile5as. + los gobiernos de Cusia, India y ,ud(rica, todos en(rentan los primeros sntomas de descontento por parte de grandes segmentos de sus poblaciones que parecen no 'aber recibido los bene(icios de su supuesto crecimiento econmico. Dinalmente, y no es menor, 'ay aumentos marcados en los precios de la energa, los alimentos y el agua. Esto es el resultado de la combinacin de un crecimiento en la poblacin mundial y el aumento en los porcenta-es de gente que e#ige contar con ellos. Esto implica una luc'a en pos de estos bienes bsicos, una luc'a

que puede tornarse mortal. 6ay dos posibles resultados. "no es que gran cantidad de gente redu*ca el ni.el de su demanda @lo que es de lo ms improbable. Etro es que lo mortal de la luc'a termine reduciendo la poblacin mundial y por lo tanto 'aya menos escase* @una solucin malt'usiana de lo ms desagradable. :on(orme entramos en esta segunda d)cada del siglo FFI, parece poco probable que 'acia 9090 miremos 'acia atrs a esta d)cada como una en que la crisis (ue relegada a recuerdo 'istrico. ;o ayuda muc'o querer creer en una perspecti.a que parece remota. ;o ayuda para intentar entender qu) es lo que debemos 'acer al respecto.