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ANIMISMO Sería indistinto derivar esta palabra de su origen más inmediato, la palabra latina ánimus (ánima), como de su más

remoto origen griego anemoV (ánemos). El resultado es el mismo. La pequeña diferencia es que el anemoV griego se refiere al aire en movimiento fuera de nosotros, y el ánimus/ánima latino se refiere al aire en movimiento dentro de nosotros. Podemos decir que el animismo (o religión popular) es una religión que ve un espíritu o una fuerza espiritual detrás de cada suceso, y considera que muchos objetos del mundo físico tienen algún significado espiritual.. Es la convicción de que las fuerzas que ni comprende ni es capaz de dominar, están regidas por "espíritus" semejantes al suyo, dotados de pasiones y de voluntad. Que los vientos son emanaciones de esos espíritus, del mismo modo que emana de su cuerpo su propio espíritu. Que desde el fondo de la tierra hasta lo más alto del firmamento, todo tiene alma (la astrología es una reminiscencia de esa concepción animista del universo). Y que de la misma manera que su propio espíritu y el de sus semejantes, si está alterado se puede apaciguar mediante sacrificios propiciatorios o expiatorios, también los espíritus de la naturaleza se los puede hacer propicios si los cultiva (si les rinde culto) y si ajusta su conducta a lo que es capaz de interpretar que son sus leyes. En la mayor parte del mundo, el animismo se mezcla con las religiones formales. Entre los seguidores de las principales religiones se encuentran muchas creencias y prácticas animistas. En realidad, las creencias animistas dominan el mundo. La mayoría de los taiwaneses creen en las religiones populares chinas. La mayoría de los hindúes y los musulmanes del centro y sudeste asiático, y la mayoría de los budistas de China y Japón combinan su religión con varias creencias y prácticas animistas. En muchas partes del mundo, el cristianismo no ha desplazado la religión popular local, sino que coexiste con ella en una incómoda tensión. La cosmovisión animista contiene tanto el mundo observado, o físico, como el no observado, o espiritual. No hay ninguna distinción marcada entre las dos realidades; lo que ocurre en una afecta a la otra. El mundo visible o físico consiste en lo que podemos ver, sentir y experimentar. Incluye las fuerzas de la naturaleza y los seres físicos. En el mundo visible, la tierra juega un papel destacado porque es considerada como una entidad viva, y suele ser adorada como la Madre Tierra. Se considera que la naturaleza está viva. El mundo invisible del animismo comienza por el concepto del "mana", la fuerza vital que permea todo el universo. Este poder es impersonal y no es adorado. Este poder sagrado se concentra más fuertemente en las deidades y las personas, lugares u objetos sagrados. Este mana gobierna toda la creación y no es controlado por los dioses o el hombre. También forma parte del mundo invisible el Dios Supremo. Después de él hay una multitud de dioses menores que moran en regiones específicas. Luego de los dioses vienen los espíritus, que suelen morar en la naturaleza y están confinados a una zona específica. Luego están los espíritus de los ancestros, que siguen cumpliendo un papel con los vivos. En la Biblia, Dios transforma las perspectivas animistas de Israel en una perspectiva bíblica. Les enseña que los otros dioses no son dioses, en realidad (Isaías 43:10). Condena el uso de la magia, la hechicería y la adivinación. Muestra que el sufrimiento no es producto de los espíritus o los dioses sino su acción soberana para traer al pueblo de vuelta hacia Él. Los dioses en el animismo Las religiones animistas enseñan que existe un Ser Supremo. Suele ser descrito como omnisciente, eterno, benéfico, omnipotente y justo. Él es el creador, el dador de la moral, el que castiga al que hace el mal y 1

Las prohibiciones se hacen para preservar la armonía entre el mundo espiritual y el mundo físico. personas sagradas (brujas. otros ejercen poderes sobre la naturaleza (tormentas. y el violarlos puede producir la maldición de una comunidad. Existe una miríada de tabúes. etc. Se considera a menudo que hay piedras que poseen un poder sagrado. Se cree que ciertas plantas e insectos son sagrados y tabú. matrimonio. Los presagios cumplen un papel esencial. Hay lugares sagrados. La adoración incluye el sacrificio de animales o plantas a las deidades. pero primero se les debe rendir homenaje. Hay toda una multitud de objetos que poseen poder y son potencialmente peligrosos. etc. Hay cosas sagradas. para impedir que los espíritus salten dentro de la persona que se encuentra vulnerable de pronto. muerte. etc. océanos.) y ritos sagrados que deben realizarse regularmente por el jefe de familia o algun sacerdote. maldiciones y bendiciones).). Los sacerdotes o chamanes realizan los ritos sagrados. hechiceros. Hay lugares donde se concentra el poder sagrado. Existen lugares de adoración sagrados para tener comunión con el mundo espiritual.bendice al que hace el bien. Esta es una razón por la que uno puede encontrar fácilmente joyas de cristal y otras piedras semipreciosas a la venta en catálogos y tiendas. bosques. Entro otras practicas. montañas. Y asi tambien hay palabras sagradas (juramentos. Los lugares o las personas donde está concentrada la fuerza vital están protegidos. Los dioses habitan lugares como ríos. 2 . y debe ser expiada mediante sacrificios. Hay acciones sagradas. chamanes. Luego del Dios Supremo viene una hueste de dioses menores.). En Haití por ejemplo hay un árbol sagrado donde brujos animistas firmaron un pacto con el diablo más de 200 años atrás. Algunos dioses ejercen poder sobre asuntos humanos (negocios. Los dioses poseen poderes específicos que están localizados en una zona geográfica. Las señales en el cielo y ciertos reptiles o animales que se encuentran durante el día (como un gato negro que se cruza en el camino y que augura mala suerte) pueden predecir el futuro de una persona. Se considera que hay imágenes talladas que poseen el espíritu de divinidades. lluvia. este es el origen de que se diga "¡Salud!" cuando alguien estornuda. Estos seres median entre el hombre y el Ser Supremo. etc. Prácticas básicas del animismo En el animismo hay numerosos tabúes y prohibiciones.