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LA CAL La caliza es una roca sedimentaria compuesta mayoritariamente por carbonato de calcio (CaCO3), generalmente calcita, aunque frecuentemente

presenta trazas de magnesita (MgCO3) y otros carbonatos. También puede contener pequeñas cantidades de minerales como arcilla, hematita, siderita, cuarzo, etc., que modifican (a veces sensiblemente) el color y el grado de coherencia de la roca. El carácter prácticamente monomineral de las calizas permite reconocerlas fácilmente gracias a dos características físicas y químicas fundamentales de la calcita: es menos dura que el cobre (su dureza en la escala de Mohs es de 3) y reacciona con efervescencia en presencia de ácidos tales como el ácido clorhídrico

La cal se ha usado, desde la más remota antigüedad, de conglomerante en la construcción; también para pintar (encalar) muros y fachadas de los edificios construidos con adobes o tapial, habitual en las antiguas viviendas mediterráneas, en la fabricación de fuego griego. En algunos países de Latinoamérica, la cal se utiliza para el proceso de nixtamal, proceso utilizado para hacer sémola de maíz y masa para tortillas. Cal (óxido de calcio). Se forma óxido de calcio cuando el carbonato de calcio se quema en el aire. En gran escala se produce calentando caliza en grandes hornos de cal llamados también caleras: CaCO3 CaO + CO2

La reacción es reversible, como indica la ecuación anterior. Se alcanza el equilibrio cuando en contacto con la caliza y la cal existe una determinada concentración o presión parcial de CO2. La presión de equilibrio se llama presión de descomposición del carbonato de calcio. Si a cualquier temperatura la presión parcial del CO2 es inferior a la del equilibrio, se descompondrá la caliza para incrementar dicha presión al valor de equilibrio. En cambio, si la presión parcial es superior a la del equilibrio, la cal se combinará con el dióxido de carbono para formar el carbonato, y la presión descenderá la valor del equilibrio. Los valores de equilibrio para la presión del dióxido de carbono (en mm. de Hg) a diversas temperaturas son: Temperatura en °C. Presión (mm. de Hg) . 500 0,11 600 2,35 700 25,3 800 168 900 773 1000 2710

Nomenclatura sistemática: monóxido de calcio Nomenclatura stock: óxido de calcio

Punto de fusión: 2572 °C. pero la caliza que se introduce a estos hornos no puede ser cualquier caliza:   La caliza no puede ser muy porosa o muy húmeda debido a que esto aumenta la demanda de combustible. los cuales se acumulan en el fondo de los hornos. La caliza utilizada no debe tener impurezas del tipo partículas de Si debido a que esta reacciona con el CaO formando silicatos. dependen los usos que se le de a la cal aquí hay un breve resumen de estos factores que influyen en las propiedades de la cal obtenida: .3 g/cm3. Se trata de uno de los compuestos más antiguos y con mayores aplicaciones. Punto de ebullición: 2850 °C. El óxido de calcio es un óxido metálico formado por:   1 átomo de calcio. Proceso de calcinado El proceso de calcinación de la caliza ocurre en hornos del tipo rotatorio y vertical. Masa molar: 56.1 g/mol.Nomenclatura tradicional: óxido cálcico Características El óxido de calcio (CaO) es un compuesto químico denominado comúnmente como cal viva. y de estas propiedades. 1 átomo de oxígeno. obstruyendo el paso del material Factores que influyen en las propiedades de la cal obtenida Muchas de las propiedades de la cal dependen de la calidad de la caliza utilizada como también del proceso de calcinado. Propiedades Las principales propiedades del óxido de calcio (CaO) son:     Densidad: 3.

Se caracteriza porque al tratarlas con agua lo hacen menos fácilmente que las cales grasas y la temperatura que se obtiene por apagado. por encima de los 1000°C y posteriormente adicionando agua se produce una cal apagada que libera gran cantidad de calor. Cal aérea. estas cales contienen más del 95 % de CaO y al calentarse. ya que se dispersa. éste último. La porosidad . una impura. . Las calizas que contienen entre un 15 – 30 % de materia arcillosa produce cales altamente hidráulicas (cales cementicias) Fraguado. depende de las impurezas de la caliza utilizada como también de la temperatura de calcinación. con el objeto de incorporar porosidad a la mezcla facilitando la incorporación de dióxido de carbono del aire. Es la cal que endurece al aire. la cal va perdiendo actividad química. Proviene de la calcinación de las piedra calizas de elevada pureza. como consecuencia de esto a mayor temperatura. Proviene de calizas magnesianas (dolomitas) y pueden contener hasta un 50 % de MgO pero sólo un 10 % de óxido es suficiente para lograr una cal árida. que se produce por absorción del dióxido de carbono del aire para formar carbonato de calcio. es por esta razón que conviene sintetizar la cal a temperaturas lo mas cercanas a la temperatura de disociación de la caliza. TIPOS DE CAL Cal grasa. da una cal dura si se calcina a temperaturas elevadas. a mayor temperatura menor porosidad y por lo tanto una mayor densidad. Se emplea en la construcción. Cal magra o árida. mezclada con arena. El proceso no prduce agua. El fraguado de la cal se debe a un proceso de secado.   La dureza de la cal obtenida.y como consecuencia la densidad – de las cales también depende de la temperatura de calcinación. De acuerdo al origen de las calizas pueden también contener arcilla.

Para usos agrícolas . Para usos en construcción La cal se usa principalmente en enlucidos y estuco principalmente como cal hidráulica la cual contiene gran cantidad de impurezas silíceas por que debido a esto la cal hidráulica fragua bajo el agua y tiene propiedades plásticas. Es el cociente entre la suma de los porcentajes de las sustancias hidraulizantes. generalmente se usa como sustituto del cemento. Si se desea expresar la inversa del índice de hidraulicidad. Usos de la cal y características de la caliza de donde se obtienen estas cales Respecto a los usos que se le de a la cal obtenida dependen los distintos grados de pureza que requiera la caliza. la cal hidratada se usa para la fabricación de ladrillos de cal los cuales consisten en la cal hidráulica mas arena los cuales juntos forman silicatos monocálcicos los cuales tienen propiedades aislantes. De acuerdo al origen de las calizas pueden despreciarse los contenidos de los óxidos alcalinos. es decir. Si se produce la hidratación de estos compuestos el material resultante no tendrá propiedades hidráulicas y en ese caso se llamarían cales ahogadas. En el apagado de la cal hidráulica se hidrata la cal libre y no los silicatos o aluminatos de calcio. sodio y potasio. la sílice. se lo puede hacer mediante la expresión del módulo de hidraulicidad. Provienen de la calcinación de calizas. Indice de hidraulicidad. el óxido férrico y la suma de los porcentajes de los óxidos de calcio. por ejemplo para la cal usada en la industria se requiere un grado de pureza mucho mayor de la caliza.Cales hidráulicas. si lo comparamos con la pureza requerida para usos agrícolas así para cada uso se dan características de la caliza para satisfacer necesidades y aquí se presenta un resumen: Para usos industriales Gran parte de la caliza no sirve por problemas de pureza. por esto mismo se agrega a algunas carreteras de arena cal hidráulica para formar silicatos sobre esta y así formar un “ cemento natural” donde obviamente no se requiere cal de gran pureza. la alúmina. por esta razón gran parte de la cal se obtiene a partir de conchas de mar las cuales son basadas en CaCO3 puro. magnesio. y contienen de un 5 a un 22 % de arcilla.

además la cal se usa en el trefilado de alambres como lubricante.La cal se usa generalmente para neutralizar los ácidos presentes en el suelo aunque se usa mas la caliza directamente para estos fines en donde se requiere poca pureza Para usos metalúrgicos La cal viva tiene un gran uso como fundente en la manufactura del acero donde se requiere una cal de una gran pureza. plomo y zinc. otro uso de la cal es para neutralizar los ácidos con los que se limpian los productos del acero. en el recocido del acero. Metalurgia: Se utiliza en los procesos de flotación. También se usa en la fabricación de carburo de calcio cuando reacciona esta con coque. en este último se utiliza cal viva). en la fundición de cobre. también se usa en la fabricación de lingotes en moldes de hierro para evitar la adherencia de estos lingotes. en la producción de aluminio. para todos estos usos metalúrgicos se requiere una cal de una pureza superior a las anteriores y como consecuencia una caliza de una pureza mayor de donde sintetizar esta cal. Industria   Siderurgia: Se utiliza como fundente y escorificante. gases como H2S. Se usa la cal hidratada para la fabricación de NaOH por la siguiente reacción: Ca(OH)2 + Na2CO3 → 2NaOH + CaCO3. en la producción de magnesio (se pueden utilizar dos tipos de procesos de fabricación: proceso electrolítico o proceso de reducción térmica. también para recuperar la sílice de la bauxita. Para usos varios Se usa la lechada de cal para neutralizar los gases nocivos producidos en la refinación de metales. se emplea en la flotación de minerales no férreos donde actúa como depresor y mantiene la alcalinidad correcta. La lechada de cal se usa como aislante temporal a la corrosión. Y en el tratamiento de las aguas potables para mejorar su calidad y también para ablandar agua. Aplicaciones de la cal viva La cal es uno de los productos más conocidos desde la antigüedad y con más aplicaciones diversas. La cal se usa también en el tratamiento de residuos de la industria del papel. en este sentido se prefiere la cal para neutralizar que la caliza debido a que la caliza produce CO2 al contacto con ácidos lo cual es un problema debido a que puede generar asfixias en los que lo manipulan. SO2. y como escorificante de la sílice evitando la formación de compuestos de aluminio y sílice. junto con sales de hierro se usa para coagular sólidos suspendidos en el agua y también para neutralizar el “agua ácida” que produce la corrosión de las cañerías. . se usa además en casi todos los procesos para la extracción de Mg.

Curtidos: Es una de sus aplicaciones más antiguas. en la industria vinícola y en la conservación de alimentos en contenedores de alimentos “autocalentables”. Remineralización de agua desalinizada: La adición de cal permite realizar un acondicionamiento del agua desalinizada que puede ir desde un ajuste de pH y reducción de la agresividad. en la fabricación de colas y gelatinas. en piscicultura. Tratamiento de aguas residuales y de lodos:Se utiliza. hasta la remineralización de las aguas por el aporte de   . Protección del Medio Ambiente  Tratamiento de aguas de consumo (potabilización): Se emplea para ablandar. lo cual supone un ahorro económico durante el proceso de fabricación del vidrio. descongelar los helados y mejorar las propiedades de los suelos arcillosos. en la industria cervecera. purificar. en la nixtamalización del maíz para obtener masa de maíz nixtamalizada para hacer tortillas mexicanas y todos los derivados de ella. de manera muy habitual. También se utiliza ampliamente en el tratamiento o línea de lodos en las plantas de depuración de aguas residuales urbanas o en aguas industriales de carácter orgánico. Edificación: En la fabricación de prefabricados de cal: Hormigón celular ó aireado. neutralizar la acidez y eliminar la sílice y otras impurezas con el fin de mejorar la calidad del agua que consumen las personas. en el tratamiento del trigo y del maíz. básicamente. Alimentaria: Se utiliza en la industria azucarera (en concreto en la elaboración del azúcar de remolacha). en ostricultura. en la fabricación del caucho y de carburo cálcico. Los baños de lechada de cal permiten la extracción de pelos e hinchamiento de las pieles antes del curtido. con su Marcado CE y su correspondiente normalización (UNE EN-459:1. en la industria lactea. Química: Se emplea en la producción de jabón. en los tratamientos convencionales químicos de aguas residuales industriales.    Construcción  Infraestructuras: En estabilización de suelos : para secar suelos húmedos. Vidrio: Su utilización proporciona vidrios más brillantes y con mejor color. La fusión es más rápida.  La cal es un producto de construcción más. en la industria del papel y en cosmética. de carácter inorgánico. en la industria petrolífera. eliminar turbiedad. ladrillos silicocalcáreos y bloques de tierra comprimida. 2 y 3).

disminuyendo su toxicidad y eliminando su lixiviación).y es necesaria para el mantenimiento del equilibrio cal-carbónico. 3.solidificación Biológicos Térmicos  1. con el fin de evitar incrustaciones o corrosiones.calcio. Tratamiento de suelos contaminados: Las técnicas empleadas en el tratamiento de suelos contaminados se agrupan de la manera siguiente: Fisicoquímicos Estabilización . Compost (Abono): Se emplea en la obtención de compost a partir de residuos agrarios. porosidad y actividad biológica del suelo. 4. dependiendo del proceso. 2. de centrales térmicas y de la industria en general. agroindustriales y urbanos. En el tratamiento ó método físico-químico (que constituye un proceso de transformación del residuo mediante la adición de una serie de compuestos químicos para alcanzar el objetivo deseado). existe una variante denominada “Solidificación con cal y materiales puzolánicos”. La cal es imprescindible para el tratamiento final de las aguas procedentes de la desalinización del agua del mar puesto que aporta uno de los compuestos nutricionales básicos . la cal se utiliza en las técnicas de neutralización.  Depuración de gases: La cal. además de como integrante de diversos tratamientos químicos. Agricultura Los usos en la agricultura son:  Enmienda: La cal se utiliza como enmienda para mejorar las características de los suelos agrícolas: acidez. Con respecto a la técnica de estabilización / solidificación (cuyo principal objetivo es reducir la movilidad y solubilidad de contaminantes presentes en el suelo. La cal también se emplea para eliminar los compuestos orgánicos persistentes (COP) como son dioxinas y furanos.  Tratamiento de residuos: La cal se emplea. precipitación y decloración.   . HF y NOx) de los humos industriales de incineradoras de residuos sólidos urbanos. y metales pesados de incineradoras municipales e industriales. como agente para prevenir los malos olores y la contaminación de las aguas por la lixiviación. es el desulfurante más rentable y natural que elimina el anhídrido sulfuroso y otros gases ácidos (HCl. Fertilizante: Aporta el calcio que es un nutriente para las plantas.el calcio .

cal de albañilería. Por ello. la cal viva reacciona exotérmicamente con el agua para formar cal hidratada. neutralizar. cal fina. roña o moteado del peral y manzano. cal apagada. sobre cualquier organismo nocivo por medios químicos o biológicos. cal de construcción. para la elaboración de jabones cálcicos destinados a la fabricación de aditivos y derivados de pienso animal. Es un producto básico de origen natural que presenta dos enormes ventajas:   Su disponibilidad Su versatilidad. cal muerta. lepra del melocotonero.   El hidróxido de calcio. considerando las numerosas aplicaciones que tiene. cal química. Aspectos relacionados con la salud y la seguridad  La cal viva no presenta toxicidad aguda vía oral. cutánea. la cal se utiliza en suelos ácidos (subiendo su pH y aportando calcio como nutriente). Referente al riesgo de incendio. flor de cal. modificando la composición de las praderas. etc. por su alta velocidad de reacción. impedir la acción o ejercer el control de otro tipo. imprescindible. de manera . se obtiene. en algunas de ellas. Se clasifica como irritante para la piel y para las vías respiratorias. cal aérea apagada. o por inhalación. Esto mismo ocurre cuando absorbe la humedad ambiente. la medida de extinción adecuada es utilizar un extintor de polvo. cal Viena) con fórmula Ca(OH)2. siendo. dihidróxido de calcio o cal hidratada (otros sinónimos: hidrato de cal. Tratamientos fitosanitarios: Se utiliza en la preparación de los caldos que llevan cobre para los tratamientos que reciben las plantas con el objetivo de defenderlas de los ataques de hongos. reconocida por la mayor parte de los ganaderos como la reina de las forrajeras. entre ellas las alfalfa. como mildio de la vid. la cal viva no es combustible pero reacciona con el agua y genera calor pudiendo causar riesgo de incendio. permitiendo que se desarrollen especies leguminosas que presentan mejor digestibilidad para el ganado y mayor contenido proteico. contrarrestar. e implica un riesgo de daño ocular grave. Biocida: Se puede utilizar como biocida cuyo fin es destruir. Respecto a la reactividad.   Además. de espuma carbónica o de gas carbónico para extinguir el fuego circundante. Alimentación animal: La cal se utiliza como reactivo. Esta operación en suelos ácidos permitirá que en su composición florística aparezcan una serie de especies.

  El hidróxido de calcio ocupa un volumen. . por hidratación del óxido de calcio (cal viva) en unos equipos denominados hidratadores. El producto obtenido es un polvo seco. aproximadamente. El apagado de la cal viva puede hacerse de tres formas:  Apagado con poco agua: se llama hidratación seca y se hace con la cantidad estequiométrica de agua.natural. un 20 % mayor que el correspondiente al óxido de calcio original. de tal modo que un terrón de cal viva se transforma en cal hidratada pulverulenta o en una pasta más o menos consistente de acuerdo con la cantidad de agua utilizada para el apagado. Apagado con una cantidad media de agua: se hace con una inmersión o inundación de la cal con el agua. por lo que se produce un efecto expansivo. El producto resultante es una pasta de cal. Apagado con abundante agua: Se obtiene la suspensión o lechada de cal.