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La batería de Bagdad de la antigüedad

Aproximadamente en 1936, los arqueólogos descubrieron en una aldea cercana a Bagdad, un conjunto de vasijas de terracota cada una de las cuales contenía un rollo de lámina de cobre que albergaba una varilla de hierro. Algunos científicos especulan que estos artilugios podrían ser antiguas celdas galvánicas (alrededor de 2.000 años de antigüedad, aunque el cálculo de la edad sigue siendo debatido), a los que se les denomina la "Batería de Bagdad". Se cree que un ácido común de los alimentos, como el jugo de limón o vinagre, sirvió como un electrolito, sin embargo parece ser que dichos recipientes nunca contuvieron en su interior ningún electrolito (sin el cual no pudieron haber funcionado como baterías). Las réplicas modernas han producido con éxito corrientes eléctricas, dando crédito a esta hipótesis. Si la muestra fue de hecho una batería, pudo haber sido usada para galvanoplastia (sin embargo, para depositar 10 gramos de oro o plata con la intensidad generada por una de dichas pilas se habrían necesitado casi 6 días de funcionamiento continuo, por lo que es muy improbable), para producir leves descargas eléctricas como fuente de experiencia religiosa, o simplemente utilizada para almacenar rollos antiguos. 1800 - La pila voltaica

En 1780, Luigi Galvani estaba diseccionando una rana, sujeta con un gancho de metal. Cuando tocó la pata de la rana con su bisturí de hierro, la pierna se encogió como si el animal aún estuviese vivo. Galvani creía que la energía que había impulsado la contracción muscular observada venía de la misma pierna, y la llamó "electricidad animal". Sin embargo, Alessandro Volta, un amigo y colega científico, no estaba de acuerdo, creyendo que este fenómeno estaba causado realmente por la unión o contacto entre dos metales diferentes que estaban unidos por una conexión húmeda. El propio Volta verificó experimentalmente esta hipótesis, y la publicó en 1791. Fue perfeccionada hasta que, en 1800, Volta inventó la

La pila voltaica consiste de pares de discos de cobre y zinc apilados uno encima del otro (de ahí el nombre de pila) . lo que originaba una película de burbujas de hidrógeno que se . se observó que la corrosión era más rápido cuando se producía más corriente. Esto fue conocido como la batería de artesa. aunque no fue tan popular. y perdía poca carga con el tiempo cuando no se la utiliza. Este modelo también demostró ser más eficiente que las pilas originales. llevó al rechazo de la teoría de la tensión de contacto en favor de la teoría electroquímica. con sólo tocarse uno al otro (esta teoría científica obsoleta fue conocida como la tensión de contacto). Los modelos de pila originales de Volta tienen algunos fallos técnicos. Estos arcos estaban hechos de dos metales diferentes (por ejemplo. lo cual estaba causado por dos fenómenos. en la parte superior y en la inferior. de la pila voltaica de zinc-cobre. En consecuencia. ningún científico había conseguido evitar esta corrosión. La figura que aparece en esta sección. Esto fue conocido como la Corona de Copas o pila de corona. El inglés William Cruickshank resolvió este problema mediante la fijación de los elementos en una caja en lugar de amontonarlos en una pila. Experimentó con diversos metales y encontró que el zinc y laplata le dio los mejores resultados. la pila voltaica producía una corriente continua y estable. De hecho. zinc y cobre). En las ilustraciones de Volta de su pila de corona y la pila voltaica (primera figura de arriba). aparecen discos de metal extra. en parte. ahora sabemos que innecesarios. una indicación de que "la tensión de contacto" no es la fuente o causa de la fuerza electromotriz de la pila voltaica. véase efecto termoeléctrico). consideró que la corrosión que sufrían las planchas de zinc podía ser un defecto relacionado que tal vez podría corregirse de alguna manera con el cambio de materiales. soldados entre sí. Esto sugirió que la corrosión era realmente parte integrante de la capacidad de la la batería para producir una corriente. unidos por arcos metálicos sumergidos en el líquido. Volta creía que la corriente se producía como resultado de la unión entre dos materiales diferentes. El primero era que la corriente producía la electrolisis de la disolución de electrólitos. Otro problema de las pilas de Volta era su corta duración (una hora en el mejor de los casos). y por ello fue conocida como pila voltaica. y no como resultado de reacciones químicas (sin embargo. El propio Volta diseñó una variante que consiste en una cadena de vasos llenos de una solución de sal.primera batería ogenerador electroquímico capaz de producir una corriente eléctrica mantenida en el tiempo. Esto. como fugas del electrólito y cortocircuitos provocados debido al peso de los discos que comprimen los paños empapados en la salmuera. Sin embargo. A diferencia de la botella de Leyden. tiene el diseño moderno. aunque sus primeros modelos no podían producir una tensión lo suficientemente fuerte como para producir chispas. separados por una capa de tela o de cartón impregnado en salmuera (este era el electrolito).

causando su degradación. Fue ampliamente utilizada en las redes de telégrafo. llamado polarización. realizada por primera vez por Anthony Carlisle y William Nicholson (químico). por el cual se formaban minúsculos cortocircuitos en torno a las impurezas del cinc. El otro era un fenómeno llamado de acción local. Este último problema fue resuelto en 1835 por William Sturgeon. hasta que fue suplantada por la pila Leclanché a finales de la década de 1860. las pilas de Volta proporcionaban una corriente más permanente que las jarras o botellas de Leyden. e hizo posible muchos experimentos y descubrimientos nuevos.La pila Daniell[editar] Un químico británico llamado John Frederic Daniell buscó una manera de eliminar el problema de las burbujas de hidrógeno que aparecen en la pila voltaica. Tenía una tensión de funcionamiento de alrededor de 1. la celda de Daniell proporcionan una corriente mayor y más fiable que la pila voltaica. También era más segura y menos corrosiva. Sin esta barrera. A pesar de sus defectos. La barrera de barro era porosa. cuando no había corriente se comprobó que los iones de cobre (II) se derivaban hacia el ánodo de zinc y sufrían la reducción sin producir una corriente.1 voltios. destruyendo la vida de la batería. pero impedía la mezcla de las dos disoluciones. en el que se sumerge un recipiente de barro sin esmaltar lleno de ácido sulfúrico y un electrodo de zinc. la acumulación de cobre podría bloquear los poros de la barrera de barro y acortar la vida de la batería. es contrarrestado en las células modernas con medidas adicionales). y su solución fue utilizar un segundo electrolito para consumir el hidrógeno producido por el primero. lo que permitía a los iones pasar a través suya. como la electrolisis del agua. inventó la pila Daniell.formaban en el electrodo de cobre. Con el tiempo. que consistía en una vasija de cobre llena de una disolución de sulfato de cobre. 1836 . quien descubrió que mezclando algo de mercurio con el zinc se eliminaba este inconveniente. debido al depósito de cobre electrolítico en el cátodo (un conductor) en lugar de hidrógeno (un aislante). . que aumentaba constantemente la resistencia interna de la batería (Este efecto. Sin embargo. En 1836.

se desprendían vapores tóxicos de óxido nítrico cuando estaba en operación.La pila de plomo-ácido: la primera batería recargable. separados por barro poroso. Consistía en un ánodo de zincsumergido en ácido sulfúrico y un cátodo de platino sumergido en ácido nítrico. Sin embargo. El platino también era muy caro. 1859 . lo que llegó a ser una responsabilidad cuando las redes telegráficas se hicieron más complejas.1844 . La pila de Grove fue sustituida por la más barata. por lo que fue la favorita de las redes telegráficas de América durante un tiempo. . más segura y de mejor rendimiento pila de gravedad en la década de 1860. La tensión también se reducía considerablemente cuando la carga disminuía. La pila de Grove proporcionaba una corriente elevada y un voltaje casi dos veces superior al de la pila Daniell.La pila de Grove La pila de Grove fue inventada por William Robert Grove en 1844 y es una modificación de la pila Daniell.

También tenía una resistencia interna muy baja. Sin embargo. la primera bateríaque puede recargarse (en realidad. Una batería de plomo-ácido se compone de un ánodo de plomo y un cátodo de dióxido de plomo sumergidos en ácido sulfúrico. Sus baterías se utilizaron por primera vez para alimentar la luz en los vagones del tren mientras se detenía en una estación. Este diseño fue más fácil de producir en masa. En comparación con otras baterías. y "secundarias". el diseño de Planté era más bien pesado y voluminoso para la cantidad de energía que podría almacenar. todas las baterías existentes debían ser vaciadas de forma permanente cuando se agotaban los reactivos y finalizaban todas sus reacciones químicas. formando una placa. El principio básico no ha cambiado desde 1859. o sea. podría producir picos de corriente muy grandes. al igual que se de debe hacer antes de su primer uso. Ambos electrodos reaccionan con el ácido para producir sulfato de plomo (II). lo que permite recargarla. lo que produce una corriente.Hasta este punto. el primer acumulador. si las reacciones químicas puede ser revertidas mediante la recarga de la célula. permitiendo que la batería pueda ser utilizada en diferentes posiciones sin fallos o fugas. Camille Alphonse Faure inventó una versión mejorada que consistía en una celosía o rejilla de plomo en la que se apelmazó una pasta de dióxido de plomo. Estas reacciones químicas pueden ser revertidas mediante la aplicación de una corriente en sentido inverso. aunque en la década de 1970 se desarrolló una variante que utiliza un electrolito en forma de gel en lugar de un líquido (comúnmente conocido como la batería de gel). Hoy en día las celdas electroquímicas se clasifican como "primarias" si producen una corriente sólo hasta que los reactivos químicos se han agotado. En 1881. la primera batería o celda secundaria. Varias planchas podían apilarse para obtener un mayor rendimiento. por tanto. La batería de plomo aún se utiliza hoy en los automóviles y otras aplicaciones donde el peso no es un factor importante. regenerar las sustancias químicas gastadas) haciendo pasar una corriente en sentido inverso a través de ella. El primer diseño de Planté consistía en dos placas de plomo separadas por bandas de goma y enrolladas en espiral. La batería de plomo-ácido fue. Gaston Planté inventó la batería de plomo-ácido. por lo que una misma batería puede usarse para alimentar múltiples circuitos. En 1859. . pero la reacción en el ánodo de plomo libera electrones mientras que la reacción en el óxido de plomo los capta.

y cuando ésta se agotaba. colgado por debajo del borde. Se esparcían cristales de sulfato de cobre (II) junto al cátodo. de modo continuo.La celda de gravedad Esta variante particular de la pila Daniell. . esta batería se montaba a menudo in situ por los propios trabajadores de telégrafos. de lo contrario las disoluciones se mezclarían o se derramarían. y el frasco se llenaba con agua destilada. Cuando la corriente circulaba. que permitía a un técnico comprobar la duración de la pila a simple vista.1860 . Rápidamente se convirtió en la batería de elección para las redes telegráficas americanas y británicas. un francés con el nombre de Callaud inventó una variante de la pila Daniell llamada celda de gravedad. Esto redujo la resistencia interna del sistema y por lo tanto la batería produjo una corriente más intensa. Por otra parte. y se utilizó hasta la década de 1950. se formaba una capa de disolución de sulfato de zinc en la parte superior junto al ánodo. Otro inconveniente era que tenía que estar circulando. también es conocida como celda de pata de gallo debido a la forma distintiva de uno de sus electrodos. por lo que esta celda no era adecuada para un uso intermitente. esta configuración significaba que la batería sólo se podía utilizar en un sitio fijo. era renovada mediante la sustitución de los componentes consumidos. En algún momento durante la década de 1860. Esta versión más simple prescindió de la barrera porosa. Esta capa superior se mantenía separada de la capa de sulfato de cobre del fondo por su menor densidad y por la polaridad de la célula. La capa de sulfato de zinc era clara en contraste con el color azul profundo de la capa de sulfato de cobre. La celda de gravedad consistía de un frasco de vidrio. con un cátodo de cobre asentado en la parte inferior y un ánodo de zinc (con forma parecida a una pata de gallo). En la industria del telégrafo. una corriente para evitar que las dos disoluciones se mezclaran por difusión.

Se utilizó para alimentar los primeros teléfonos.La pila de zinc-carbono: la primera celda seca . Esta célula consiguió un éxito muy rápido en telegrafía. Estas reacciones se invertían cuando la batería se quedaba inactivo.La pila Leclanché En 1866. No podía proporcionar una corriente sostenida durante mucho tiempo. haciendo inaudible la conversación. Suministraba un voltaje de 1. sumergidos en un frasco de disolución de cloruro de amonio. bajaba el voltaje.1866 . por lo general desde una caja de madera colocada junto a la pared. señalización y timbres eléctricos.4 a 1. Georges Leclanché inventó una batería que consistía en un ánodo de zinc y un cátodo dedióxido de manganeso envueltos en un material poroso. por tanto. 1887 . En conversaciones largas. antes de que los teléfonos pudieron obtener la energía de la propia línea. por lo que estas pilas sólo eran adecuadas para un uso intermitente. la batería se agotaba. Esto se debía a que ciertas reacciones químicas en la célula aumentaban la resistencia interna y.6 voltios. El cátodo de dióxido de manganeso estaba mezclado con un poco de carbono que mejoraba la conductividad y la absorción de electrolitos.

La batería de níquel-hierro Waldmar Jungner también inventó una batería de níquel-hierro el mismo año que su batería de NiCd. la pila seca Gassner era más sólida. Suministraba un potencial de 1.En 1887. Se comercializó en Suecia en 1910 y llegó a Estados Unidos en 1946. mezcló el cloruro de amonio con yeso de París para crear una pasta.La batería de níquel-cadmio En 1899. En vez de eso. y ambos fueron encerrados en una carcasa de zinc. Fue la primera batería apropiada para el público en general e hizo prácticos los dispositivos eléctricos portátiles. lo que significa que no puede cerrarse. una innovación que dejaba más espacio para el cátodo y hacía que la batería fuera más fácil de montar. Los primeros modelos eran robustos y tenían una densidad de energía significativamente mayor que las baterías de plomo ácido. . con un poco de cloruro de zinc añadido para prolongar la vida útil. ya que no tiene un electrolito líquido libre. La batería de zinc-carbono todavía se fabrica hoy en día. Esta compañía mejoró el modelo de Gassner. y el proceso de carga era menos eficiente (aunque era más barato). Se ha afirmado que el diseño de Hellesen precedió al de Gassner. La primera pila seca producida en masa fue el modelo Columbia. Carl Gassner patentó una variante de la celda Leclanché que llegó a ser conocida como la pila seca. una batería recargable que tenía electrodos de níquel ycadmio en una disolución de hidróxido de potasio. 1899 . que también actuaba como ánodo. Producía mucho más hidrógeno gaseoso cuando estaba cargada. no se derramaba y podría ser utilizado en cualquier orientación. en 1887 Federico Guillermo Luis Hellesen desarrolló su propio diseño de pila seca. un científico sueco llamado Waldmar Jungner inventó la batería de níquel-cadmio. La linterna se inventó ese mismo año. sustituyendo el yeso de París por cartón en espiral. 1903 . Paralelamente. comercializado por primera vez por la National Carbon Company (NCC) en 1896. El cátodo de dióxido de manganeso se sumerge en la pasta. no requería mantenimiento. por consiguiente.5 voltios. pero eran mucho más caros. A diferencia de las pilas húmedas. nunca se molestó en patentarla. pero resultó ser inferior a su homóloga de cadmio y.

de bajo costo y buena fiabilidad.La batería alcalina común. Sin embargo. Hasta ese . Las primeras pilas alcalinas eran similares a la de carbono-zinc pero sustituyendo el electrolito por hidróxido de potasio (KOH). y esperaba que de esta forma los coches eléctricos se convertirían en el estándar. Aunque Edison fue capaz de producir un modelo más fiable y potente siete años más tarde. Edison quería comercializar un sustituto más ligero y duradero para la batería de plomo-ácido que impulsaba a algunos de los primeros automóviles. 1955 . pero la duración relativamente baja de esta batería obstaculizaba las ventas. y de ahí recibe su nombre. esta vez el Ford modelo T. Nótese que el potasio es un metal alcalino. un ingeniero que trabajaba para la empresa Eveready (ahora conocida como Energizer) llamado Lewis Urry intentaba encontrar una manera de extender la vida de las baterías de zinccarbono. En 1955.Sin embargo. pero Urry decidió en cambio que las pilas alcalinas eran más prometedoras. la patentó él mismo y la vendió en 1903. la batería de Edison logró un gran éxito en otras aplicaciones. había hecho que los autos con motor de gasolina fuesen la norma. Hasta finales de la década de 1950 la batería de zinc-carbono siguió siendo una popular batería de células primarias. A pesar de ello. Thomas Edison recogió el diseño de la batería de níquel-hierro de Jungner. con su empresa como proveedor de la batería principal. y no superaba a la batería de plomo-ácido por mucho. los clientes encontraron que su primer modelo era propenso a fugas y de corta duración de la batería.

5 voltios. Sirven para corrientes pequeñas (relojes. células fotoeléctricas y relojes de pulsera eléctricos. Son muy tóxicas y perjudiciales para el ambiente. el electrodo positivo de óxido de mercurio (II) y el electrólito es una disolución dehidróxido de potasio.34 V. etc). las más duraderas pilas alcalinas eran inviablemente caras. A base de zinc en polvo se dotó al ánodo de una mayor superficie.momento. Las pilas secundarias (recargables) son más baratas que las de níquel-cadmio. aproximadamente.16 Tiene buena relación energía-peso y pobres respuestas a baja temperatura. Se utiliza en audífonos. etc) voltios Modelos CR tamaños. Pila alcalina Pila de óxido de plata Pila de Litio-Manganeso Modelo LR44 o AG13. Las pilas alcalinas primarias son más caras pero son capaces de descargarse proporcionando corrientes elevadas y manteniendo el rendimiento. de 3 Diversos modelos (SR44. Debido a su toxicidad. La batería de Urry se componía de un cátodo de dióxido de manganeso y un ánodo de zinc en polvo con un electrolito alcalino. tienen buena retención de carga y trabajan en un amplio margen de temperaturas. por contener hasta un 30% de mercurio.aunque se emplean como celdas de referencia para comparar con las demás pilas. de diferentes La pila de zinc-óxido de mercurio (II) es conocida normalmente como pila de mercurio o pila de botón porque suele tener forma de disco pequeño. . La batería de mercurio produce 1. El electrodo negativo es de cinc. Pila de óxido de plata[editar] La pila de óxido de plata es parecida a la pila de mercurio. y suministra 1. Contienen un 1% de mercurio. cambiando el óxido de mercurio por óxido de plata. Estas baterías salieron al mercado en 1959. ya no está permitida su comercialización.

La pila de níquel hidrógeno entró en el mercado como un subsistema de almacenamiento de energía para satélites de comunicaciones comerciales.7 bar]) Las aleaciones de niquel pueden disolver o liberar hidrógeno reversiblemente y de modo proporcional a cambios en la presión y temperatura.Años 1970 .La pila de níquel e hidrógeno[editar] Pila de níquel e hidrógeno. Las reacciones electroquímicas implicadas en este generador son más complejas que en otros tipos de pilas. El hidrógeno es oxidado hasta formar agua sobre electrodos de níquel sinterizado poroso. Este hidrógeno se oxidaría en el ánodo.200 psi (82.19 Fines de 1980 . mientras el agua es oxidada. .17 18 utiliza celdas de hidrógeno presurizado a más de 1. Se ha especulado que este tipo de pila podría reemplazar a las de níquel-cadmio para algunos usos.El acumulador de níquel metal hidruro[editar] Pila recargable de Níquel metal hidruro (Ni-MH).

Lewis. así que en teoría.6 voltios). el químico estadounidense John B. La experimentación con pilas de litio comenzó en 1912 con G.Pila de litio[editar] Pila recargable de ion litio. dado que el cadmio es tóxico.20 Las baterías de NiMH tienden a tener mayor longevidad que las baterías de Ni-Cd (y sus esperanzas de vida siguen aumentando a medida que los fabricantes experimentan con nuevas aleaciones) y. pila de litio y monofluoruro de carbono (unos 3. las baterías de NiMH son menos perjudiciales para el medio ambiente.Las primeras pilas recargables de níquel metal hidruro (NiMH) de grado consumidor para pequeños usos aparecieron en el mercado en 1989 como una variante de la batería de níquelhidrógeno de la década de 1970. Trabajan a muy bajas temperaturas pero su uso debe ser cuidadoso por su toxicidad. sería un material ideal para que puedan fabricar pilas y baterías. N. pila de litio y cloruro de tionilo. y en la década de 1970 se vendieron las primeras baterías de litio. Similares a las anteriores. Se emplea para pequeños dispositivos como cámaras. Se emplean actualmente diversas pilas con litio en el ánodo y diferentes sustancias en el cátodo: pila de litio y sulfuro de hierro (1. Años 1990 . Se emplea para aplicaciones militares.Acumulador de ion litio[editar] En la década de 1980. pila de litio y dióxido de azufre. El cátodo en este caso es gaseoso. Son de pequeño tamaño y bajo coste.2 voltios). Goodenough dirigió un equipo de investigación de Sony que produciría finalmente la batería de iones de litio. recargable y una versión más estable de la batería de litio (el litio puro reaccionaba violentamente al contacto con . pila de litio y dióxido de manganeso (unos 3 voltios). El litio es el metal con menor densidad y tiene el mayor potencial electroquímico y el mayor cociente energía-peso. Años 1970 . No se puede emplear un electrolito acuoso pues reaccionaría con el litio.

manganeso. Esta última diferencia permite que la batería pueda quedar encerrada en una envoltura flexible en lugar de una carcasa metálica rígida. Estas ventajas la han convertido en una batería de elección para los dispositivos electrónicos portátiles. por lo que se están estudiando alternativas con níquel. como las PR44. simplemente se retira la lengüeta y se espera un minuto para que el aire entre y active los ingredientes. Las primeras unidades se vendieron en 1991. Para activar la pila. El cátodo suele ser un óxido de cobalto y litio.un medio acuoso). También tienen una densidad de energía mayor que las baterías de iones de litio normal.21 En 1996. se lanzó al mercado la batería de polímero de ion de litio. Suministran un voltaje constante durante toda su vida operativa y por ello son muy adecuadas para diversas aplicaciones médicas y de comunicaciones. Este ánodo es bastante caro. y los electrodos y los separadores se laminan entre sí. Poseen una lengüeta de plástico colocada en la fábrica que cierra los orificios de toma de aire de la pila hasta que vaya a ser utilizada. En estas baterías es importante controlar los procesos de carga y descarga. No se debe retirar esa lengüeta antes de su uso. Pila de zinc-aire[editar] Cuatro pilas zinc-aire. empleadas para alimentar los audífonos. ya que por encima de 60 grados Celsius pueden explotar. Estas baterías alojan su electrolito en un polímero sólido compuesto en lugar de en un disolvente líquido. o combinaciones de estos metales junto a iones aluminio o cromo. mientras que el ánodo se compone de carbono poroso. ya que permiten un diseño más flexible y compacto. . lo que significa que este tipo de baterías puede ser fabricado específicamente para adaptarse a un dispositivo en particular. Se las distingue por tener unos pequeños orificios en una de sus caras. comoteléfonos móviles y PDAs.