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1.4.2.

Factores de riesgo Una vez entendidos los factores de protección es pertinente definir factores de riesgo, puesto que son éstos los que aumentan la probabilidad de que el adolescente desarrolle alguna patología que afecte su salud mental. Entendidos como factores con alta probabilidad de daño o resultados no deseados para el adolescente, sobre los cuales debe actuarse, tales como: conductas de riesgo, familias disfuncionales, deserción escolar. Grupos: “Salud Mental”, “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología, Salud y Sociedad” 27 El consumo de alcohol y drogas: la OMS lo define como “toda sustancia que introducida en un organismo vivo, pueda modificar una o varias de sus funciones”. Exposición a eventos violentos: los cuales se pueden puntualizar como comportamientos deliberados que resultan o pueden resultar, en daños físicos o psicológicos a otros seres humanos y se le asocia, aunque no necesariamente, con la agresión, ya que también puede ser psicológica o emocional, a través de amenazas u ofensas. Exposición a maltrato físico: concibiéndolo como el uso de la violencia repetitiva y cuya finalidad es causar dolor, generalmente producida como consecuencia de una conducta negativa, real o imaginaria que ha cometido una persona, y que tiene como finalidad última la modificación de la conducta que el que maltrata considera nociva y perjudicial. Exposición a maltrato emocional: entendido como la provocación de malestar (dolor) emocional. Puede ser activo o pasivo. El activo es aquel que humilla y degrada a la persona produciéndole sentimientos de desesperanza, inseguridad, y pobre autoestima, se manifiesta por insultos o apodos desagradables, y cuya finalidad es “motivar” a la persona a que modifique una conducta indeseable. 1.5. La familia como factor de riesgo o protección Para trabajar sobre la temática salud mental del adolescente y factores de riesgo y protectores asociados, es necesario hacer hincapié sobre la familia, puesto que según sea su forma de funcionar, puede convertirse en un factor de protección o de riesgo, entendiendo por familia una unidad social primaria y universal. Por tanto ocupa una posición central para la comprensión de la salud y la enfermedad. La familia es un lazo entre las generaciones, permite la estabilidad de la cultura y durante todo el proceso de la humanidad se ha procurado asegurar que la misma pueda llevar a cabo sus funciones biológicas y sociales. La familia es un pequeño grupo, con una dinámica característica, ya que tiene una continuidad histórica y está formada de manera natural. Si bien sus características en las últimas décadas han sufrido cambios

importantes que están presentes también en nuestra sociedad esencialmente por la pérdida de la organización patriarcal y un mayor papel de la mujer como centro, disminución del número de sus miembros, menor duración de los matrimonios, incremento de las familias monoparentales, unido a que algunas de las funciones que eran de la familia han pasado al estado o a la comunidad. Sin embargo, ésto no significa necesariamente la pérdida o disolución de la familia, sino que condiciona cambios en su organización y dinámica, para dar solución a sus funciones básicas. 28 Grupos: “Salud Mental”, “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” La familia constituye un sistema abierto, si bien la familia nuclear es la inicialmente concebida, en términos de ciclo vital y satisfacción de las necesidades económico-sociales puede llevar a las nuevas generaciones a desempeñarse satisfactoriamente como adultos. En el ciclo vital de la familia están presentes las crisis transitorias o evolutivas, que conllevan cambios en los roles y en la dinámica familiar, son ejemplos: el nacimiento de los hijos, la muerte de uno de sus miembros, el matrimonio o la separación de los hijos. La llegada de los hijos a la etapa de la adolescencia y sus necesidades de seguridad y a la vez de independencia, se caracterizan como una crisis transitoria, que si es adecuadamente conducida tiene un resultado final positivo. El apoyo de la familia, aún en situaciones donde no se compartan todos los puntos de vista de los hijos, es fundamental en esta etapa del desarrollo del adolescente, cuando éstos, además de sus conflictos familiares, están sometidos a tensiones de su grupo y de la sociedad. Los adolescentes no sólo necesitan la aceptación de su grupo de iguales y de la sociedad, sino también de su familia. La etapa de la adolescencia no condiciona precisamente serios conflictos entre los padres e hijos, sino más bien los cataliza, en especial cuando durante la niñez están presentes situaciones como el exceso de: afecto, sobreprotección, ansiedad, rechazo, autoridad, perfeccionismo, responsabilidad, crítica e incompatibilidad de los padres, entre otros. Al igual que la familia, las relaciones interpersonales definidas como aquellas relaciones que nos ayudan a crecer como individuos, respetando la forma de ser de los demás y sin dejar de ser nosotros mismos, nos hacen convivir con otros seres y, son las que nos hacen ser quienes somos. Es la capacidad de desarrollarse íntegramente a través del “otro“, con el fin de encontrar sentido a nuestras vivencias sociales e

individuales, buscando siempre la felicidad y pueden catalogarse como factores de riesgo o de protección según como sean instauradas. 1.5.1. Influencia de la familia en la salud mental del joven En 1990 Marcelo F. Aebi, en un estudio titulado “Familia disociada y delincuencia: el caso Suizo en los años 1990”,16 analizó a partir de datos empíricos la existencia de un vínculo entre la estructura familiar y los comportamientos antisociales. El estudio utilizó la entrevista personal como técnica de recolección de información en una muestra aleatoria representativa de jóvenes de 14 a 21 años de edad domiciliados en Suiza. El total de dicha muestra fue 970, de los cuales 190 fueron en la región de habla italiana, 299 en la región de habla francesa y 481 en la región de habla alemana. El investigador en su revisión estableció que según la mayoría de las Grupos: “Salud Mental”, “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología, Salud y Sociedad” 29 teorías e investigaciones criminológicas anglosajonas, los hijos de familias en las que ambos padres están presentes suelen estar menos implicados en la delincuencia que los hijos de familias disociadas, es decir, aquellas familias en las que falta al menos uno de los padres biológicos o adoptivos. El análisis de los datos señaló una sola diferencia estadísticamente significativa entre los jóvenes educados en estos dos tipos de familias: la prevalencia del consumo de drogas fué superior entre los adolescentes (de 14 a 17 años) varones que provienen de familias disociadas. El autor sostiene que una de las explicaciones posibles es que estos últimos juegan en la dinámica familiar un papel de compañeros más que de subordinados. Por ese motivo suelen ser más maduros que los demás jóvenes de su misma edad y, en consecuencia, pasan por ciertas situaciones, que no están acordes con su edad. Además las escasas diferencias entre los jóvenes de ambos tipos de familias se explican porque el sistema de seguridad social suizo permite que las familias disociadas desempeñen su tarea de socialización con la misma eficacia que las familias tradicionales. Huss y Lehmkuhl (1996)17 en un estudio sobre familias con un clima familiar de apoyo caracterizado por la confianza y el control, resaltaron la importancia de un factor predictor de estrategias positivas y activas de enfrentamiento, en cambio, en aquellas familias con un clima familiar menos afectivo se puede predecir estrategias de evitación. En el año 1996 McCurdy y Sherman,18 estudiaron el efecto de la estructura

y familias divorciadas. Los resultados sugiriere que los adolescentes miembros de familias intactas se perciben a sí mismos con más conflictos de independencia pero con más relaciones emocionales positivas con sus padres. ninguno que 30 Grupos: “Salud Mental”. la identidad y los conflictos para lograr la independencia de los padres están asociados con la autoestima. con la custodia materna y con un nuevo matrimonio. comparados con aquellos pertenecientes a familias divorciadas o reconstruidas. la salud física y mental. y algunos factores relacionados con los hijos (número de hijos. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” pudiera ser considerado como predictor del divorcio. las ideas de suicidio. la presencia de un hijo varón. También se encontró que el apego. Un hallazgo importante fue que los conflictos de pareja estaban asociados con un elevado número de problemas de conducta en los hijos pequeños y que posteriormente. padres divorciados. desarrollo de la identidad y autoestima. En el año 1997 Spruijt y Goede20 realizaron una investigación para estudiar los efectos del divorcio en la dinámica familiar. conflictos para lograr la independencia. . Esto se debe al hecho de que los niños aprenden una variedad de conductas interpersonales a través de la simple observación de los modelos adultos. lo que se evidencia en la utilización de estrategias parecidas para la resolución de conflictos tanto en padres como en hijos. de acuerdo a cuatro tipos de estructuras: familias intactas y estables. timidez. experimentaban problemas con las relaciones interpersonales.familiar en el proceso de individuación de acuerdo a tres tipos de estructura: familias intactas. cuando llegaban a adultos. por el contrario. Devine y Forehand (1996)19 realizaron una investigación para analizar la relación entre algunos factores de la pareja (satisfacción conyugal). en los estilos afectivos similares y en la tendencia a presentar niveles semejantes de rabia. la baja satisfacción en la relación conyugal se comportó como un alto factor predictor. No se encontró entre los factores relacionados con los hijos. Los componentes del proceso de individuación analizados fueron el apego a los padres. con la custodia materna y sin volver a contraer nupcias. afectándose negativamente la calidad de sus propios matrimonios. el bienestar psicológico y la situación laboral en un grupo de adolescentes. con variables como la estructura familiar. los niveles de ansiedad en los hijos y problemas de conducta) que pudieran ser predictores de una situación de divorcio.

familias intactas y con conflictos. Saintonge. menor bienestar psicológico. el divorcio de los padres y sus representaciones actuales de la relación con sus padres durante la infancia. y se evaluó el funcionamiento familiar con base a las siguientes condiciones: adolescentes depresivos con madres depresivas. quienes fueron comparados con un grupo control conformado por adolescentes sin hermanos mayores. sobre todo en aquellas familias con más de un miembro con este tipo de trastorno. Los adolescentes miembros de familias divorciadas presentaron más problemas relacionales y experiencia de desempleo en relación a aquellos miembros de familias intactas y estables. estuvieron menos afectados por la separación de los padres que aquellos que no tenían dicha figura paterna sustituta. y un grupo control conformado por adolescentes no depresivos. Achille y Lachance (1998)24 realizaron una investigación con adolescentes hijos de padres separados y con la figura de un hermano Grupos: “Salud Mental”. Shiner y Marmorstein (1998)21 estudiaron una muestra de adolescentes gemelos cuyas madres tenían un trastorno de depresión. Concluyeron que la experiencia de divorcio para los hijos durante . Los resultados indicaron que aquellos adolescentes con la figura de un hermano mayor. lo que resalta la importancia de considerar la depresión de los padres en el tratamiento de los adolescentes con este mismo trastorno. en los que se presentaban quejas físicas y emocionales. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. familias con un solo padre. Los resultados indicaron que un gran porcentaje de adolescentes deprimidos tenían madres deprimidas. Estos resultados no fueron tan significativos en los adolescentes miembros de familias intactas y con conflictos. También se reporta el hecho de determinar los patrones de interacción familiar. Salud y Sociedad” 31 mayor como sustituto de la figura paterna.22 En 1998 Brennan y Shaver23 evaluaron un grupo de adolescentes para investigar la relación entre personalidad y antecedentes familiares como: la muerte de uno de los padres. así como en las familias reconstruidas. Breidablik y Meland (1999)25 en su investigación encontraron diferencias en relación a un grupo de adolescentes miembros de familias con padres divorciados. un desempeño menos eficiente. así como una mayor presencia de conductas de riesgo como el hábito de fumar. y familias reconstruidas. adolescentes depresivos con madres no depresivas. donde se encontraron una alta correlación entre el tipo de apego y los desórdenes de personalidad.

y que sumada a determinados factores ambientales logran expresarse en términos de conflicto. Observaron que la depresión estuvo relacionada con niveles altos de rechazo por parte de los padres. Lambrichs y Meesters (2001). 32 Grupos: “Salud Mental”.27 llevaron a cabo un estudio con miras a determinar los factores protectores y de vulnerabilidad en el desarrollo de síntomas depresivos. O´Connor. Los hijos biológicos de padres divorciados mostraron más problemas de conducta. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” Garber. que permite no solo predecir el divorcio por sí mismo. Estas investigaciones sugieren que la influencia del divorcio no se da en forma directa sino sobre ciertos rasgos de personalidad asociados al divorcio. evaluaron la posibilidad de que la asociación entre el divorcio de los padres y la adaptación de los hijos esté mediada por factores genéticos. proponen un modelo que considera a las conductas parentales negativas y los estilos de autoridad negativos como fuentes primarias del trastorno depresivo. Resultados similares se observaron en los hijos adoptados con padres adoptivos separados. Schmidt. en relación a las familias adoptivas intactas. Muris. abuso de sustancias y problemas de adaptación social. Caspi y DeFries26 a través de estudios longitudinales en familias adoptivas y biológicas. sino también la tendencia a presentar los conflictos interpersonales y familiares que preceden y siguen a la separación de la pareja. Keiley y Martín (2002). En este sentido. Encontraron que las mujeres . Los problemas conductuales en hijos de familias divorciadas son el resultado de cierta vulnerabilidad en los padres transmitida genéticamente. Plomin. aún cuando no hubo diferencias significativas en cuanto a la adaptación social.la infancia representa un evento estresante significativo con consecuencias en la salud mental durante la adolescencia y que dichas consecuencias deben ser consideradas al momento de planificar programas de prevención para este tipo de población. en comparación con hijos biológicos de familias intactas. mientras que los estilos de enfrentamiento y la autoeficacia juegan un papel de mediadores en la formación de los síntomas depresivos. estrategias de enfrentamiento pasivas y bajos niveles de autoeficacia.28 plantearon un diseño de investigación que incluía el género y la presencia de una madre depresiva en un grupo de adolescentes con trastorno depresivo.

interviniendo directamente a los niños. los padres y realizando programas preventivos. 1. Un aspecto que no se debe dejar de mencionar es. Las conclusiones sugieren que es importante destacar el valor educativo de la familia y resaltar la necesidad de una actuación psicopedagógica y social con los niños que se encuentran en esta situación. De la muestra estudiada el 49% tenía antecedentes familiares de enfermedad psiquiátrica (sobre todo de la madre y hermanas) y en el 5% se registró la presencia de antecedente familiar de suicidio. sobre todo en las adolescentes mujeres.30 en la investigación sobre familia. la comunicación es un elemento fundamental de las relaciones humanas. que la depresión parece tener mayores consecuencias a lo largo del tiempo en lo concerniente a la autoeficacia. se conoce como incomunicación. debido a que hay una gran cantidad de información que ambos se han de transmitir. Sólo cuando se controlaron estas dos variables. Soriano Fuentes L. el efecto inmediato es un distanciamiento y una incomprensión que dificulta la consolidación de la personalidad de los hijos. Algunas actitudes que impiden la comunicación son: .demostraban un mayor aumento de los síntomas depresivos en relación a los hombres. En todos los ámbitos de la vida. Relación con los padres La imposibilidad de establecer una comunicación fluida entre dos o más personas.2.29 El año 2003 Soriano Fuentes S. en la cual se encontró que los conflictos matrimoniales se convierten en una variable predictora e influyente de los problemas de conducta y de ajuste. Si ésta se produce en el seno de una familia. trastornos mentales y ciclo vital familiar mediante un estudio descriptivo transversal en un centro de salud del ámbito rural con 124 pacientes. obtenidos mediante muestreo aleatorio sistemático.5. encontraron que el 58% de la muestra estudiada informó algún trastorno psicológico (los más frecuentes fueron episodio depresivo mayor. trastorno por angustia y ansiedad generalizada). En el año 2004 Ana Aurelia Ramírez31 realizó una amplia revisión sobre conflicto entre padres y el desarrollo de los hijos. fue posible predecir significativamente los niveles iniciales de síntomas depresivos a partir de las formas de autoridad negativas y los estresores. De la Torre Rodríguez R. y que aquellos adolescentes con madres depresivas tuvieron inicialmente más síntomas. Su importancia aumenta si se hace referencia a la relación padres–hijos. distimia. que aquellos con madres sin un diagnóstico de depresión.

A los veintiún años me quedé asombrado de lo mucho que . se pierde la confianza que propicia la comunicación. puede haber un emisor que no emite ningún mensaje o un receptor que no lo recibe. por miedo a sus reacciones. Puede darse el caso de que el hijo no hable con su padre de ciertos temas. desaparece la relación afectiva y. indistintamente del factor o actitud desencadenante de la situación. gesto y miradas pueden dar a entender un rechazo por parte del receptor. si los padres y los hijos no se comunican. • Actitudes de rechazo: el tono empleado. se les dé mucho amor y una buena educación. Ante la dificultad de comunicarse con los padres. • Falta de respeto mutuo entre los comunicandos: en el sentido de considerar al receptor como poco apropiado para ciertos mensajes. y sobre todo el grupo de amigos. • La obtención de una respuesta cerrada por parte del receptor: en la comunicación se da un intercambio de información. Salud y Sociedad” 33 • Falta de voluntad por parte de los interlocutores: el emisor y el receptor son las dos figuras claves en la comunicación y si uno no quiere comunicarse es imposible que ésta se dé. que produce un alejamiento del emisor. Produciéndose una gran pérdida por ambas partes. o que éste no se dirija al padre. Esto produce una sensación de falta de interés por lo que dificulta futuras conversaciones. se va a producir un retraimiento por parte de los hijos. sin que apenas se haya recibido el mensaje. “Cuando yo tenía catorce años mi padre era tan tonto que apenas me era soportable el tenerle cerca. que no se produce si la respuesta del receptor es un juicio de valor apresurado. Aunque en este sentido también tiene mucha fuerza el ambiente en el que los hijos se desenvuelvan. por falta de interés. en definitiva. es decir. En cualquier caso no hay comunicación. Pese a que a los hijos. hay un aumento de posibilidades de que éstos acudan a las drogas. o que sea el padre el que no se comunique con el hijo.Grupos: “Salud Mental”. por creer que debido a su falta de madurez intelectual le sería imposible entenderlo. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. En la familia puede ser que el padre no haga caso a su hijo.

En la medida en que el hijo crece. las cosas no son exactamente así. Tradicionalmente.3. y es en este momento. cuando se establece una relación más afectiva entre el padre y el hijo. Paternidad es llevar a cabo de una manera responsable. . 34 Grupos: “Salud Mental”. pero muchos son los conceptos que han surgido para definir esta actitud del hombre hacia su descendencia. la tarea de mantener. En suma. el padre ha sido en la familia el que introduce las normas de convivencia y es el representante de la autoridad. sin que ésto quiera decir que la madre y sus afectos queden relegados. hemos sido parte de una organización social que nos ha otorgado todos los derechos. No los hemos llevado en nuestro vientre. cosa que es muy normal a esta edad. Pero ¿dónde queda la figura del padre? Padre es aquel hombre que interviene en el proceso de concepción. Ejercicio de la autoridad Generalmente los padres tratan de inculcar a sus hijos una serie de normas familiares y sociales con las que tienen que convivir en su desarrollo. pero les hemos dado nombre. Así describe la paternidad el escritor español Ignacio Avellanosa. Es un deber social que se debe cumplir. pero no de nuestro poder.” Se piensa que la responsabilidad de la educación recae mayormente en la madre. el papá va creciendo con él. educar y orientar a ese hijo que se ha concebido. los padres hemos sido seres incapaces de tener hijos. el contacto directo y el intercambio. En esta etapa del crecimiento. adopten conductas de rebeldía o hagan más caso a lo que le dicen en su grupo que a los padres. permite a ambos una relación más satisfactoria. 1. Se ha podido dudar de nuestra paternidad. pero el niño relaciona con más frecuencia la figura de papá con el concepto de autoridad. experimenta una gran necesidad de conocer más la figura paterna.5.él había aprendido durante los siete años anteriores. Las necesidades básicas de los primeros tiempos ya fueron cubiertas por la mamá y el niño. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” “A lo largo del tiempo. Es muy probable que los hijos en esta etapa. entre los cuatro y nueve años. pues generalmente esperan que el adolescente tenga conductas inadecuadas.” Mark Twain. pero nos creímos dueños de sus vidas. desempeñando un papel importante en lo que se refiere al aprendizaje. En la actualidad. Bien es sabido que la adolescencia es la etapa de crecimiento que genera mayor angustia a ambos padres.

esta tarea es más difícil. En ocasiones llegan a utilizar los maltratos para que le obedezcan. siente que no debe imponerla. Pone los discos que a su hijo le gustan y habla abiertamente con él acerca de sus novias. El adolescente rechaza todo lo que forma parte de su infancia. Esta distancia es establecida básicamente por la inseguridad que siente ante todo lo que tiene que ver con los muchachos. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. Algunos padres adoptan la actitud de “amigos” de sus hijos. Lo opuesto a esta categoría es el padre “autoritario”. Se sorprende de vez en cuando por el crecimiento experimentado por ellos. les imponen unos límites y les otorgan premios o castigos según su comportamiento. o se someten a su autoridad. Grupos: “Salud Mental”. para así sentirse libres. con vacaciones en el exterior o regalos costosos. Este es el caso del que quiere sentirse cerca del adolescente. absolutamente tolerante que no infunde respeto.De esta forma. Es un padre. para quien las cosas son como son. como formas riesgosas de educar a los hijos en la etapa de la adolescencia. En este caso. o pueden llegar hasta huir de su hogar en cuanto pueden. ya que a esta edad es común que los jóvenes rechacen las normas y las cuestionen cuando no están de acuerdo con ellas. Se enfrenta al medio que le rodea y actúa de forma contraria a la que le sugieren los adultos como una forma de afianzar su personalidad. pero no sabe cómo actuar cuando sus hijos cometen alguna falta. Cuando el hijo llega a la adolescencia. Frente a la autoridad. El padre “ausente” es el que falta casi siempre en casa y delega en la madre todo lo relacionado con la educación de los hijos. que pretenden dejar como ausente la madre. convirtiéndose en personas castradas en su personalidad. los hijos adolescentes. Salud y Sociedad” 35 Las investigaciones realizadas en el campo de las técnicas disciplinarias. Llevan el control . pero ignora casi todas sus cosas. Existen también. Estos son llamados los “padresmadres”. incluídos la autoridad de sus padres y los modelos de referencia que ellos le ofrecen. pero no pueden dejar de sentir que sus amigos son diferentes a su papá. apuntan hacia los extremos de la permisividad y la restrictividad. Los hijos suelen aceptarlo. simplemente porque él lo decide y punto. padres que se niegan a ceder lo más mínimo en lo referente a la educación de sus hijos. pero existen otras formas de conducta igualmente peligrosas. Compensan la distancia inscribiendo a los hijos en buenos colegios.

Se debe buscar un balance entre el reconocimiento y el castigo. principalmente porque deben dedicarse de lleno a las actividades productivas y dejan que la escuela. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” cultades para permitir a las mujeres la independencia que ellas necesitan. Utilizan su autoridad.de todo. esforzarse para cumplir su misión lo mejor posible. la televisión. pero centra toda su vida en torno a sus hijos. de confianza. El mundo de hoy exige que el padre sea perfecto y sabemos que lograrlo es casi imposible. Quienes se encuentran en esta tipología también se equivocan con sus hijos adolescentes. El hijo debe luchar por lo que quiere. Los padres tampoco se pueden engañar. pero no les facilitan las cosas. Basan su relación en el respeto mutuo. la señora de servicio. Meditan todo sobre los muchachos y viven cuestionando si sus criterios sobre educación y crianza son los más adecuados. Tienen difi36 Grupos: “Salud Mental”. Unas veces es autoritario. los abuelos y hermanos mayores moldeen el estilo de conducta de sus hijos. Castigar demasiado puede limitar la motivación de los hijos hacia el alcance de nuevos logros. otras es flexible. El control excesivo y exhaustivo de éstos parece garantizarle un afecto que teme perder. autoestima y seguridad para sus hijos. Comprenden bien sus necesidades y problemas. También existen los padres “inseguros” y los describe como muy voluntariosos. Con los varones suelen entrar en competencia. por temor a recibir nuevos castigos. . pues entienden que ellos también fueron jóvenes. Lo que todo padre debe hacer es luchar por alcanzar un ambiente en el hogar. y el padre sólo tiene tiempo para llegar a corregir las faltas mayores y cubrir las faltas. Una última categoría -la más positiva. en compañía de la madre. Recordemos que ellos tienen derechos y corresponde al padre. sus hijos también son humanos y desde pequeños cometerán errores mientras tratan de conocer el mundo.es la de los “padres flexibles”. Mantienen un moderado nivel de expectativas respecto a sus hijos y no los obligan a hacer cosas que ellos no quieren hacer. que exigen mucho de sí mismos. Nunca son irracionales. Deben asegúrese de que los hijos sepan lo que se espera de ellos y estimularlos con reconocimiento. Pero la verdad es que los padres cada día pasan menos tiempo con sus hijos. pero siempre tienen la duda de si están haciendo las cosas bien. pero siempre basada en el afecto y la experiencia.

en ocasiones. Las dimensiones del problema a nivel psicológico En los Estados Unidos. uno de cada dos matrimonios se divorcia. En Inglaterra y Francia. Más del 40% de los niños de estos países. Salud y Sociedad” 37 • Distraer y desviar la atención de los hijos cuando su comportamiento sea molesto.5. Ejemplos que son significativos de cómo el divorcio avanza en los países desarrollados. • Evitar llamar los hijos con nombres negativos cuando se discuta su comportamiento. Grupos: “Salud Mental”. hará una gran diferencia. la separación y el divorcio son situaciones por las cuales puede pasar la pareja en un momento dado de su vida. Divorcio o separación Para los psicólogos. escapan al control emocional y racional de los cónyuges. pero al mismo tiempo puede enseñar que la violencia es la forma de arreglar los asuntos. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. se deben establecer límites con firmeza pero sin hacer daño. Algunas normas para desarrollar disciplina en los hijos son: • Comprender que la disciplina debe enseñar. • Mostrar respeto por los hijos para que ellos puedan aprender respeto hacia otros. Lamentablemente. existen circunstancias que. estas posibilidades. 1. Según los expertos en familia se debe procurar la resolución de los problemas de pareja que puedan conducir a una separación. • Aprender las etapas del desarrollo del niño. golpes o gritos pueden detener inmediatamente el comportamiento. no castigar. sin embargo. de modo que se sientan confiados y seguros. • Recordar que las palmadas.4. uno de cada tres. de manera que se sepan los comportamientos que se pueden esperar a las diferentes edades. vivirán con sus padres durante su primera . en ocasiones. • Crear rutinas confiables y previsibles para los hijos. Solo con decirle que se siente orgulloso de ellos o que ha notado el esfuerzo que ha puesto en su trabajo. existen sin duda circunstancias que obligan al terapeuta familiar a considerar.Las recompensas no significan siempre obtener dinero o privilegios. • Alentar su curiosidad en alrededores seguros. • Preparar los hijos para las situaciones nuevas.

“Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” copatología o falta de ajuste social y fueron hospitalizados antes de los 26 años por enfermedades psiquiátricas de tipo afectivo o por úlceras gástricas. El 29% de los hombres cuyas familias se rompieron antes de que cumplieran 16 años. la victimización de los hijos atrapados en la “batalla conyugal”. También en este interesante estudio longitudinal se demuestra que los . El 21% de las mujeres cuyos padres se divorciaron antes de los 16 años. colitis o se hicieron delincuentes hacia los 21 años. sufrieron antes de los 26 años problemas psicopatológicos o de inadaptación social o se divorciaron o separaron antes de los 26 años.con uno de sus padres y su nueva pareja. comparadas con el 10. Por otro lado. en la segunda etapa de su vida.etapa de la niñez y -luego de un divorcio. el problema tomaba forma de actos antisociales y de delincuencia. La intensidad de las emociones. el rencor y otros sentimientos provocan un daño profundo en la pareja difícil de recuperar. En este mismo estudio también se encontró que el 26. fueron hospitalizadas por enfermedades psiquiátricas o por úlceras gástricas. comparados con el 18% de los hombres de familias intactas.3% de las mujeres cuyas familias se rompieron antes de los 5 años. colitis o se separaron o divorciaron antes de los 26 o tuvieron hijos ilegítimos.1% de las mujeres de familias no divorciadas.5% de los hombres cuyas familias se habían visto afectadas por un divorcio o separación antes de los cinco años. Estos niños sufrían. las ofensas. ya adolescentes. En un estudio de seguimiento de una muestra nacional de 5362 niños nacidos durante la misma semana en Inglaterra. hacia los 26 sufrieron lo mismo que los hombres o tuvieron hijos ilegítimos. En el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Michigan se encontró que los hijos de padres divorciados eran atendidos y tratados en una proporción de dos a uno con respecto a la población general. sufrían algún tipo de si38 Grupos: “Salud Mental”. la agresividad era contra los padres separados y los hermanos.6% de las familias que no sufrieron divorcio. en la mayoría de los casos. comparadas con el 9. síntomas asociados a la falta de control en la agresión. el dolor. se encontró que el 36. En los mayores. produce deterioros psicológicos irreparables en la psiquis de los menores.9% de los hombres provenientes de familias no divorciadas. comparados con el 17. En los más pequeños. así como alcoholismo y adicción a las drogas.

desamor. lo que demuestra que el divorcio impacta aún más psicológicamente que la muerte que los seres queridos. En esta fase se intensifica la hostilidad. de padres separados. la mayoría de las parejas piensa que quitándole los hijos el uno al otro ganan la pelea. Además los padres tienden a pedirles solidaridad a los hijos -cada uno por su lado. Salud y Sociedad” 39 primer lugar. inician un período de enfrentamientos por distintas razones. ofensas.hombres de familia de clase social trabajadora. lo que tendríamos que preguntarnos es si el daño lo provoca la ausencia de uno de los padres o el propio trauma del divorcio. Posteriormente. podríamos concluir que más que la falta de uno de los padres es posiblemente los elementos que componen la crisis del divorcio lo que traumatiza irreversiblemente a los hijos. sin darse cuenta que le están haciendo un gran mal a la psiquis de los muchachos. . con trato y vocabulario hostil y episodios de gritos y de abuso físico/verbal. peleas. desilusiones y frustraciones. a la edad de 26 años. Los hallazgos indican que la separación y divorcio de los padres. las parejas comienzan con provocaciones mutuas. tienen un considerable perjuicio sobre la vida de los hijos que se expresa en patologías psicológicas. hijos de padres divorciados. menores logros educativos en ambos sexos y menores logros económicos en hombres. sean por rencor. En esta etapa. Si observamos que el daño en los hijos de padres fallecidos no es igual al de los hijos de padres divorciados. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. impotentes y tristes por la falta de control de sus padres. Surge el odio. Allí los niños quedan amedrentados por las escenas. sin saber qué hacer y se sienten desorientados. La mayoría de los divorcios están precedidos por meses o años de disputas. inadaptación social. la amargura y a veces hasta el deseo de venganza. si la pareja no logra manejar los conflictos y comienzan un proceso de divorcio. Igualmente encontraron que los hijos de ambos sexos. Es de hacer notar que los hijos de padres fallecidos tenían poca repercusión en la diferencia en los logros académicos de hijos de padres no divorciados. tenían una vida académica significativamente menor que sus pares de familias no divorciadas. Ahora bien. rabia o por la división del patrimonio conyugal. ganaban de forma significativa menos ingresos si se los comparaba con los hombres de familias no divorciadas. En un Grupos: “Salud Mental”. el deseo de daño de uno al otro.generándoles graves conflictos de decisión.

La separación El Estado defiende la institución familiar y por ello no es fácil divorciarse. si se llega al divorcio. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” por eso no es de extrañar que sean más notificados en los primeros años cuando se incrementa la sensibilidad de la comunidad sobre el asunto. como el castigo físico.5. porque se avanza a una relación de pareja mejor -aunque sea la misma pareja. Maltrato En Colombia según el informe sobre Situación de la infancia de UNICEF. especialmente el alcohol. tiene una gran influencia en la probabilidad de ocurrencia de todas las formas de abuso de los hombres adultos sobre . el divorcio o la separación deben ser acordados hasta donde se pueda. los hijos sean menos afectados. El legislador buscaba que esta etapa funcione como un período de reflexión y de reconciliación entre los miembros de la pareja afectada. es importante porque es un período de adaptación a la nueva vida. en buena proporción. En muchas culturas este silencio es favorecido por cierta aceptación de formas de maltrato que. tanto como sí lo es casarse. sobretodo. por ello. al ser el referente psicológico para juzgar lo que el juez no puede resolver. Por esta razón se instituyó el estatus de separación. De hecho. La experiencia nos demuestra que una separación acordada con asistencia psicológica. La separación. El terapeuta familiar en ese momento puede jugar un gran papel. que los hijos se adapten a la nueva realidad.De manera que.y permite. 1. En Colombia el abuso de sustancias psicoactivas.5. se practican como métodos para obtener mayor disciplina de los hijos. Aunque parezca difícil. como fase intermedia entre el matrimonio y el divorcio. cuando la pareja se plantea un divorcio y no hay más remedio. no hay maltrato que sea eficaz para este fin y lo que se constata es que muchos padres recurren a formas de maltrato por no haber tenido oportunidades de conocer otras formas más eficaces para formar niños y niñas capaces de actuar con disciplina y respetuosos de los derechos de los demás. la negligencia y el maltrato intrafamiliar son fenómenos silenciosos y 40 Grupos: “Salud Mental”. hay que tomar en cuenta todo lo expresado y procurar el mayor esfuerzo en que no se generen tantos problemas. permite el reencuentro de la familia y en el peor de los casos.

mueren 7 niños y niñas por homicidio diariamente.5. En promedio. En cada localidad y municipio es muy apropiada la creación de sistemas de alianzas que comprenden entidades tan variadas como la policía. A estos sistemas se les ha llamado “Redes del Buen Trato”. los hogares y jardines infantiles. en forma severa. 43210 por maltrato conyugal y los restantes involucraron a ambos. 361 niños y niñas de cada 1000 sufren de algún tipo de maltrato. Cuando se educa a los niños y niñas en el buen manejo de sus emociones y en las prácticas del diálogo y del respeto al prójimo se les esta preparando para que sean padres y madres capaces de guiar a sus futuros hijos con amor. Los esfuerzos para la prevención y atención a la violencia intrafamiliar y la violencia contra la mujer se apoyan hoy en una legislación apropiada (Ley 360/97) y en las lecciones aprendidas en experiencias ejemplares de buena aplicación de la ley en algunas localidades. En 2000 se registraron 68585 casos de violencia intrafamiliar. las unidades de salud. comisarías. organizadas para facilitar denuncias oportunas de los casos. respeto y eficacia. incluyendo la reeducación de quién fue identificado como agresor. La familia como factor de riesgo o protección Para trabajar sobre la temática salud mental del adolescente y factores de riesgo y protectores asociados. puede convertirse en un factor de protección o de riesgo. personerías. Por tanto ocupa una posición central para la comprensión de la salud y la enfermedad. entendiendo por familia una unidad social primaria y universal. protección temporal de las víctimas y su posible reubicación. es necesario hacer hincapié sobre la familia. de los cuales 10900 fueron por maltrato infantil. Para reducir el maltrato hay que hacer también el esfuerzo de educar a los adultos. En Colombia dos millones de niños y niñas son maltratados al año en sus hogares. 850 mil de ellos. reeducación de los agresores y educación de la comunidad. puesto que según sea su forma de funcionar. las escuelas. . juzgados y núcleos de voluntarios. 1.mujeres y menores de edad.

ya que tiene una continuidad histórica y está formada de manera natural. responsabilidad. El apoyo de la familia. crítica e incompatibilidad de los padres. disminución del número de sus miembros. sobreprotección. para dar solución a sus funciones básicas. Sin embargo. están sometidos a tensiones de su grupo y de la sociedad. autoridad. aún en situaciones donde no se compartan todos los puntos de vista de los hijos. se caracterizan como una crisis transitoria. En el ciclo vital de la familia están presentes las crisis transitorias o evolutivas. La familia es un pequeño grupo. ésto no significa necesariamente la pérdida o disolución de la familia. con una dinámica característica. sino más bien los cataliza. incremento de las familias monoparentales. menor duración de los matrimonios. sino también de su familia. en términos de ciclo vital y satisfacción de las necesidades económico-sociales puede llevar a las nuevas generaciones a desempeñarse satisfactoriamente como adultos. sino que condiciona cambios en su organización y dinámica. además de sus conflictos familiares. rechazo. perfeccionismo. 28 Grupos: “Salud Mental”. Los adolescentes no sólo necesitan la aceptación de su grupo de iguales y de la sociedad. cuando éstos. La llegada de los hijos a la etapa de la adolescencia y sus necesidades de seguridad y a la vez de independencia. Si bien sus características en las últimas décadas han sufrido cambios importantes que están presentes también en nuestra sociedad esencialmente por la pérdida de la organización patriarcal y un mayor papel de la mujer como centro. el matrimonio o la separación de los hijos. en especial cuando durante la niñez están presentes situaciones como el exceso de: afecto. ansiedad.La familia es un lazo entre las generaciones. son ejemplos: el nacimiento de los hijos. permite la estabilidad de la cultura y durante todo el proceso de la humanidad se ha procurado asegurar que la misma pueda llevar a cabo sus funciones biológicas y sociales. si bien la familia nuclear es la inicialmente concebida. La etapa de la adolescencia no condiciona precisamente serios conflictos entre los padres e hijos. es fundamental en esta etapa del desarrollo del adolescente. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” La familia constituye un sistema abierto. unido a que algunas de las funciones que eran de la familia han pasado al estado o a la comunidad. . que conllevan cambios en los roles y en la dinámica familiar. entre otros. la muerte de uno de sus miembros. que si es adecuadamente conducida tiene un resultado final positivo.

pasan por ciertas situaciones. El autor sostiene que una de las explicaciones posibles es que estos últimos juegan en la dinámica familiar un papel de compañeros más que de subordinados. El análisis de los datos señaló una sola diferencia estadísticamente significativa entre los jóvenes educados en estos dos tipos de familias: la prevalencia del consumo de drogas fué superior entre los adolescentes (de 14 a 17 años) varones que provienen de familias disociadas. las relaciones interpersonales definidas como aquellas relaciones que nos ayudan a crecer como individuos. es decir. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología.1. en consecuencia. de los cuales 190 fueron en la región de habla italiana. El investigador en su revisión estableció que según la mayoría de las Grupos: “Salud Mental”. son las que nos hacen ser quienes somos. Salud y Sociedad” 29 teorías e investigaciones criminológicas anglosajonas. El estudio utilizó la entrevista personal como técnica de recolección de información en una muestra aleatoria representativa de jóvenes de 14 a 21 años de edad domiciliados en Suiza. Influencia de la familia en la salud mental del joven En 1990 Marcelo F. . Aebi. 299 en la región de habla francesa y 481 en la región de habla alemana. Es la capacidad de desarrollarse íntegramente a través del “otro“. los hijos de familias en las que ambos padres están presentes suelen estar menos implicados en la delincuencia que los hijos de familias disociadas. nos hacen convivir con otros seres y. aquellas familias en las que falta al menos uno de los padres biológicos o adoptivos. Por ese motivo suelen ser más maduros que los demás jóvenes de su misma edad y. El total de dicha muestra fue 970. Además las escasas diferencias entre los jóvenes de ambos tipos de familias se explican porque el sistema de seguridad social suizo permite que las familias disociadas desempeñen su tarea de socialización con la misma eficacia que las familias tradicionales. con el fin de encontrar sentido a nuestras vivencias sociales e individuales. respetando la forma de ser de los demás y sin dejar de ser nosotros mismos. 1. buscando siempre la felicidad y pueden catalogarse como factores de riesgo o de protección según como sean instauradas.5. en un estudio titulado “Familia disociada y delincuencia: el caso Suizo en los años 1990”.Al igual que la familia. que no están acordes con su edad.16 analizó a partir de datos empíricos la existencia de un vínculo entre la estructura familiar y los comportamientos antisociales.

ninguno que 30 Grupos: “Salud Mental”. Los resultados sugiriere que los adolescentes miembros de familias intactas se perciben a sí mismos con más conflictos de independencia pero con más relaciones emocionales positivas con sus padres. También se encontró que el apego. resaltaron la importancia de un factor predictor de estrategias positivas y activas de enfrentamiento. En el año 1996 McCurdy y Sherman. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” pudiera ser considerado como predictor del divorcio.18 estudiaron el efecto de la estructura familiar en el proceso de individuación de acuerdo a tres tipos de estructura: familias intactas. Devine y Forehand (1996)19 realizaron una investigación para analizar la relación entre algunos factores de la pareja (satisfacción conyugal). Un hallazgo importante fue que los conflictos de pareja estaban asociados con un elevado número de problemas de conducta en los hijos pequeños y que posteriormente.Huss y Lehmkuhl (1996)17 en un estudio sobre familias con un clima familiar de apoyo caracterizado por la confianza y el control. No se encontró entre los factores relacionados con los hijos. por el contrario. comparados con aquellos pertenecientes a familias divorciadas o reconstruidas. timidez. padres divorciados. desarrollo de la identidad y autoestima. con la custodia materna y con un nuevo matrimonio. la identidad y los conflictos para lograr la independencia de los padres están asociados con la autoestima. lo que se evidencia en la utilización de estrategias parecidas para la resolución de conflictos tanto en padres como en hijos. la presencia de un hijo varón. conflictos para lograr la independencia. con la custodia materna y sin volver a contraer nupcias. y algunos factores relacionados con los hijos (número de hijos. cuando llegaban a adultos. Esto se debe al hecho de que los niños aprenden una variedad de conductas interpersonales a través de la simple observación de los modelos adultos. y familias divorciadas. experimentaban problemas con las relaciones interpersonales. en aquellas familias con un clima familiar menos afectivo se puede predecir estrategias de evitación. afectándose negativamente la calidad de sus propios matrimonios. los niveles de ansiedad en los hijos y problemas de conducta) que pudieran ser predictores de una situación de divorcio. en los estilos afectivos similares . Los componentes del proceso de individuación analizados fueron el apego a los padres. en cambio. la baja satisfacción en la relación conyugal se comportó como un alto factor predictor.

y un grupo control conformado por adolescentes no depresivos. . Achille y Lachance (1998)24 realizaron una investigación con adolescentes hijos de padres separados y con la figura de un hermano Grupos: “Salud Mental”. Salud y Sociedad” 31 mayor como sustituto de la figura paterna. el divorcio de los padres y sus representaciones actuales de la relación con sus padres durante la infancia. sobre todo en aquellas familias con más de un miembro con este tipo de trastorno. donde se encontraron una alta correlación entre el tipo de apego y los desórdenes de personalidad. las ideas de suicidio. Shiner y Marmorstein (1998)21 estudiaron una muestra de adolescentes gemelos cuyas madres tenían un trastorno de depresión. lo que resalta la importancia de considerar la depresión de los padres en el tratamiento de los adolescentes con este mismo trastorno. el bienestar psicológico y la situación laboral en un grupo de adolescentes. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. Estos resultados no fueron tan significativos en los adolescentes miembros de familias intactas y con conflictos. la salud física y mental. También se reporta el hecho de determinar los patrones de interacción familiar. de acuerdo a cuatro tipos de estructuras: familias intactas y estables. Los resultados indicaron que aquellos adolescentes con la figura de un hermano mayor. estuvieron menos afectados por la separación de los padres que aquellos que no tenían dicha figura paterna sustituta. así como en las familias reconstruidas. adolescentes depresivos con madres no depresivas. Los adolescentes miembros de familias divorciadas presentaron más problemas relacionales y experiencia de desempleo en relación a aquellos miembros de familias intactas y estables. familias intactas y con conflictos. y se evaluó el funcionamiento familiar con base a las siguientes condiciones: adolescentes depresivos con madres depresivas. con variables como la estructura familiar. Saintonge. familias con un solo padre.y en la tendencia a presentar niveles semejantes de rabia. y familias reconstruidas.22 En 1998 Brennan y Shaver23 evaluaron un grupo de adolescentes para investigar la relación entre personalidad y antecedentes familiares como: la muerte de uno de los padres. quienes fueron comparados con un grupo control conformado por adolescentes sin hermanos mayores. Los resultados indicaron que un gran porcentaje de adolescentes deprimidos tenían madres deprimidas. En el año 1997 Spruijt y Goede20 realizaron una investigación para estudiar los efectos del divorcio en la dinámica familiar.

menor bienestar psicológico. Los problemas conductuales en hijos de familias divorciadas son el resultado de cierta vulnerabilidad en los padres transmitida genéticamente. Lambrichs y Meesters (2001). Estas investigaciones sugieren que la influencia del divorcio no se da en forma directa sino sobre ciertos rasgos de personalidad asociados al divorcio. O´Connor. Plomin. y que sumada a determinados factores ambientales logran expresarse en términos de conflicto. Concluyeron que la experiencia de divorcio para los hijos durante la infancia representa un evento estresante significativo con consecuencias en la salud mental durante la adolescencia y que dichas consecuencias deben ser consideradas al momento de planificar programas de prevención para este tipo de población. Resultados similares se observaron en los hijos adoptados con padres adoptivos separados. Caspi y DeFries26 a través de estudios longitudinales en familias adoptivas y biológicas. En este sentido. en relación a las familias adoptivas intactas. así como una mayor presencia de conductas de riesgo como el hábito de fumar. abuso de sustancias y problemas de adaptación social. estrategias de enfrentamiento pasivas y bajos niveles de autoeficacia. Los hijos biológicos de padres divorciados mostraron más problemas de conducta. proponen un modelo que considera a las conductas parentales negativas y los estilos de autoridad negativos como fuentes primarias del trastorno depresivo. sino también la tendencia a presentar los conflictos interpersonales y familiares que preceden y siguen a la separación de la pareja. un desempeño menos eficiente. Muris. en los que se presentaban quejas físicas y emocionales. que permite no solo predecir el divorcio por sí mismo.27 llevaron a cabo un estudio con miras a determinar los factores protectores y de vulnerabilidad en el desarrollo de síntomas depresivos. en comparación con hijos biológicos de familias intactas. evaluaron la posibilidad de que la asociación entre el divorcio de los padres y la adaptación de los hijos esté mediada por factores genéticos. aún cuando no hubo diferencias significativas en cuanto a la adaptación social.Breidablik y Meland (1999)25 en su investigación encontraron diferencias en relación a un grupo de adolescentes miembros de familias con padres divorciados. Schmidt. Observaron que la depresión estuvo relacionada con niveles altos de rechazo por parte de los padres. mientras que los estilos de enfrentamiento y la autoeficacia juegan un papel de mediadores en la formación .

que la depresión parece tener mayores consecuencias a lo largo del tiempo en lo concerniente a la autoeficacia.2. 1. obtenidos mediante muestreo aleatorio sistemático. encontraron que el 58% de la muestra estudiada informó algún trastorno psicológico (los más frecuentes fueron episodio depresivo mayor. Keiley y Martín (2002). distimia. se conoce como incomunicación. De la muestra estudiada el 49% tenía antecedentes familiares de enfermedad psiquiátrica (sobre todo de la madre y hermanas) y en el 5% se registró la presencia de antecedente familiar de suicidio.29 El año 2003 Soriano Fuentes S.5. el efecto inmediato es un distanciamiento y una incomprensión . En el año 2004 Ana Aurelia Ramírez31 realizó una amplia revisión sobre conflicto entre padres y el desarrollo de los hijos. Encontraron que las mujeres demostraban un mayor aumento de los síntomas depresivos en relación a los hombres. trastorno por angustia y ansiedad generalizada). Relación con los padres La imposibilidad de establecer una comunicación fluida entre dos o más personas. 32 Grupos: “Salud Mental”. interviniendo directamente a los niños. Las conclusiones sugieren que es importante destacar el valor educativo de la familia y resaltar la necesidad de una actuación psicopedagógica y social con los niños que se encuentran en esta situación.de los síntomas depresivos. Soriano Fuentes L. Sólo cuando se controlaron estas dos variables. Si ésta se produce en el seno de una familia. que aquellos con madres sin un diagnóstico de depresión. trastornos mentales y ciclo vital familiar mediante un estudio descriptivo transversal en un centro de salud del ámbito rural con 124 pacientes. Un aspecto que no se debe dejar de mencionar es. y que aquellos adolescentes con madres depresivas tuvieron inicialmente más síntomas. fue posible predecir significativamente los niveles iniciales de síntomas depresivos a partir de las formas de autoridad negativas y los estresores. en la cual se encontró que los conflictos matrimoniales se convierten en una variable predictora e influyente de los problemas de conducta y de ajuste. los padres y realizando programas preventivos. De la Torre Rodríguez R. sobre todo en las adolescentes mujeres.28 plantearon un diseño de investigación que incluía el género y la presencia de una madre depresiva en un grupo de adolescentes con trastorno depresivo. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” Garber.30 en la investigación sobre familia.

es decir. • Actitudes de rechazo: el tono empleado. que no se produce si la respuesta del receptor es un juicio de valor apresurado. sin que apenas se haya recibido el mensaje. Algunas actitudes que impiden la comunicación son: Grupos: “Salud Mental”. En cualquier caso no hay comunicación. y sobre todo el grupo de amigos. por creer que debido a su falta de madurez intelectual le sería imposible entenderlo.que dificulta la consolidación de la personalidad de los hijos. se va a producir un retraimiento por parte de los hijos. Aunque en este sentido también tiene mucha fuerza el ambiente en el que los hijos se desenvuelvan. que produce un alejamiento del emisor. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. Ante la dificultad de comunicarse con los padres. la comunicación es un elemento fundamental de las relaciones humanas. si los padres y los hijos no se comunican. Pese a que a los hijos. • La obtención de una respuesta cerrada por parte del receptor: en la comunicación se da un intercambio de información. En la familia puede ser que el padre no haga caso a su hijo. hay un aumento de posibilidades de que éstos acudan a las drogas. En todos los ámbitos de la vida. o que éste no se dirija al padre. por miedo a sus reacciones. gesto y miradas pueden dar a entender un rechazo por parte del receptor. indistintamente del factor o actitud . • Falta de respeto mutuo entre los comunicandos: en el sentido de considerar al receptor como poco apropiado para ciertos mensajes. Su importancia aumenta si se hace referencia a la relación padres–hijos. Esto produce una sensación de falta de interés por lo que dificulta futuras conversaciones. o que sea el padre el que no se comunique con el hijo. se les dé mucho amor y una buena educación. debido a que hay una gran cantidad de información que ambos se han de transmitir. Salud y Sociedad” 33 • Falta de voluntad por parte de los interlocutores: el emisor y el receptor son las dos figuras claves en la comunicación y si uno no quiere comunicarse es imposible que ésta se dé. puede haber un emisor que no emite ningún mensaje o un receptor que no lo recibe. por falta de interés. Puede darse el caso de que el hijo no hable con su padre de ciertos temas.

sin que ésto quiera decir que la madre y sus afectos queden relegados. experimenta una gran necesidad de conocer más la figura paterna. la tarea de mantener. se pierde la confianza que propicia la comunicación. el contacto directo y el intercambio. No los hemos llevado en nuestro vientre. pero no de nuestro poder. pero nos creímos dueños de sus vidas. Tradicionalmente. Produciéndose una gran pérdida por ambas partes. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” “A lo largo del tiempo. A los veintiún años me quedé asombrado de lo mucho que él había aprendido durante los siete años anteriores. permite a ambos una relación más satisfactoria. desempeñando un papel importante en lo que se refiere al aprendizaje. hemos sido parte de una organización social que nos ha otorgado todos los derechos. entre los cuatro y nueve años. educar y orientar a ese hijo que se ha concebido.desencadenante de la situación. y es en este momento. desaparece la relación afectiva y. el papá va creciendo con él. Las necesidades básicas de los primeros tiempos ya fueron cubiertas por la mamá y el niño. pero muchos son los conceptos que han surgido para definir esta actitud del hombre hacia su descendencia. Se ha podido dudar de nuestra paternidad. En la actualidad. en definitiva. el padre ha sido en la familia el que introduce las normas de convivencia y es el representante de la autoridad. pero el niño relaciona con más frecuencia la figura de papá con el concepto de autoridad. los padres hemos sido seres incapaces de tener hijos. Es un deber social que se debe cumplir. las cosas no son exactamente así. pues generalmente esperan que el adolescente . Paternidad es llevar a cabo de una manera responsable. “Cuando yo tenía catorce años mi padre era tan tonto que apenas me era soportable el tenerle cerca.” Mark Twain. cuando se establece una relación más afectiva entre el padre y el hijo. pero les hemos dado nombre. 34 Grupos: “Salud Mental”. Bien es sabido que la adolescencia es la etapa de crecimiento que genera mayor angustia a ambos padres. En suma. Así describe la paternidad el escritor español Ignacio Avellanosa. En esta etapa del crecimiento. En la medida en que el hijo crece. Pero ¿dónde queda la figura del padre? Padre es aquel hombre que interviene en el proceso de concepción.” Se piensa que la responsabilidad de la educación recae mayormente en la madre.

1. para quien las cosas son como son. Cuando el hijo llega a la adolescencia. Es un padre. En este caso.tenga conductas inadecuadas. Esta distancia es establecida básicamente por la . los hijos adolescentes. pero ignora casi todas sus cosas. Grupos: “Salud Mental”. El padre “ausente” es el que falta casi siempre en casa y delega en la madre todo lo relacionado con la educación de los hijos. incluídos la autoridad de sus padres y los modelos de referencia que ellos le ofrecen. Algunos padres adoptan la actitud de “amigos” de sus hijos. Pone los discos que a su hijo le gustan y habla abiertamente con él acerca de sus novias. Lo opuesto a esta categoría es el padre “autoritario”. les imponen unos límites y les otorgan premios o castigos según su comportamiento. Es muy probable que los hijos en esta etapa. adopten conductas de rebeldía o hagan más caso a lo que le dicen en su grupo que a los padres. Los hijos suelen aceptarlo. como formas riesgosas de educar a los hijos en la etapa de la adolescencia. pero existen otras formas de conducta igualmente peligrosas.3. esta tarea es más difícil. El adolescente rechaza todo lo que forma parte de su infancia. Se sorprende de vez en cuando por el crecimiento experimentado por ellos. convirtiéndose en personas castradas en su personalidad. apuntan hacia los extremos de la permisividad y la restrictividad. pero no pueden dejar de sentir que sus amigos son diferentes a su papá. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. simplemente porque él lo decide y punto. pero no sabe cómo actuar cuando sus hijos cometen alguna falta. ya que a esta edad es común que los jóvenes rechacen las normas y las cuestionen cuando no están de acuerdo con ellas. o se someten a su autoridad. Se enfrenta al medio que le rodea y actúa de forma contraria a la que le sugieren los adultos como una forma de afianzar su personalidad. Salud y Sociedad” 35 Las investigaciones realizadas en el campo de las técnicas disciplinarias. De esta forma. cosa que es muy normal a esta edad. Frente a la autoridad. Este es el caso del que quiere sentirse cerca del adolescente. Ejercicio de la autoridad Generalmente los padres tratan de inculcar a sus hijos una serie de normas familiares y sociales con las que tienen que convivir en su desarrollo. o pueden llegar hasta huir de su hogar en cuanto pueden. En ocasiones llegan a utilizar los maltratos para que le obedezcan. para así sentirse libres. absolutamente tolerante que no infunde respeto. siente que no debe imponerla.5.

de confianza. Basan su relación en el respeto mutuo. autoestima y seguridad para sus hijos. Compensan la distancia inscribiendo a los hijos en buenos colegios. otras es flexible. Lo que todo padre debe hacer es luchar por alcanzar un ambiente en el hogar. pero siempre tienen la duda de si están haciendo las cosas bien.es la de los “padres flexibles”. Con los varones suelen entrar en competencia. esforzarse para cumplir su misión lo mejor posible. El hijo debe luchar por lo que quiere. la televisión. que pretenden dejar como ausente la madre. pero siempre basada en el afecto y la experiencia. pues entienden que ellos también fueron jóvenes. Pero la verdad es que los padres cada día pasan menos tiempo con sus hijos. y el padre sólo tiene tiempo para llegar a corregir las faltas mayores y cubrir las faltas. la señora de servicio. Una última categoría -la más positiva. padres que se niegan a ceder lo más mínimo en lo referente a la educación de sus hijos. Quienes se encuentran en esta tipología también se equivocan con sus hijos adolescentes. Nunca son irracionales. Existen también. También existen los padres “inseguros” y los describe como muy voluntariosos. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” cultades para permitir a las mujeres la independencia que ellas necesitan. Unas veces es autoritario. Estos son llamados los “padresmadres”.inseguridad que siente ante todo lo que tiene que ver con los muchachos. El control excesivo y exhaustivo de éstos parece garantizarle un afecto que teme perder. Recordemos que ellos tienen derechos y corresponde al padre. El mundo de hoy exige que el padre sea perfecto y sabemos que lograrlo es casi imposible. pero centra toda su vida en torno a sus hijos. con vacaciones en el exterior o regalos costosos. Tienen difi36 Grupos: “Salud Mental”. Mantienen un moderado nivel de expectativas respecto a sus hijos y no los obligan a hacer cosas que ellos no quieren hacer. que exigen mucho de sí mismos. los abuelos y hermanos mayores moldeen el estilo de conducta de sus hijos. . Meditan todo sobre los muchachos y viven cuestionando si sus criterios sobre educación y crianza son los más adecuados. Utilizan su autoridad. Llevan el control de todo. pero no les facilitan las cosas. en compañía de la madre. principalmente porque deben dedicarse de lleno a las actividades productivas y dejan que la escuela. Comprenden bien sus necesidades y problemas.

Algunas normas para desarrollar disciplina en los hijos son: • Comprender que la disciplina debe enseñar. se deben establecer límites con firmeza pero sin hacer daño. Las recompensas no significan siempre obtener dinero o privilegios. de modo que se sientan confiados y seguros. en ocasiones.Los padres tampoco se pueden engañar. en ocasiones. • Evitar llamar los hijos con nombres negativos cuando se discuta su comportamiento. por temor a recibir nuevos castigos. escapan al control emocional y racional de los cónyuges. Divorcio o separación Para los psicólogos. • Aprender las etapas del desarrollo del niño. sus hijos también son humanos y desde pequeños cometerán errores mientras tratan de conocer el mundo. • Mostrar respeto por los hijos para que ellos puedan aprender respeto hacia otros. pero al mismo tiempo puede enseñar que la violencia es la forma de arreglar los asuntos. existen circunstancias que. • Recordar que las palmadas.4. estas . no castigar.5. de manera que se sepan los comportamientos que se pueden esperar a las diferentes edades. Grupos: “Salud Mental”. Solo con decirle que se siente orgulloso de ellos o que ha notado el esfuerzo que ha puesto en su trabajo. • Preparar los hijos para las situaciones nuevas. existen sin duda circunstancias que obligan al terapeuta familiar a considerar. hará una gran diferencia. Salud y Sociedad” 37 • Distraer y desviar la atención de los hijos cuando su comportamiento sea molesto. 1. • Alentar su curiosidad en alrededores seguros. Se debe buscar un balance entre el reconocimiento y el castigo. sin embargo. golpes o gritos pueden detener inmediatamente el comportamiento. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. • Crear rutinas confiables y previsibles para los hijos. Según los expertos en familia se debe procurar la resolución de los problemas de pareja que puedan conducir a una separación. Castigar demasiado puede limitar la motivación de los hijos hacia el alcance de nuevos logros. Lamentablemente. la separación y el divorcio son situaciones por las cuales puede pasar la pareja en un momento dado de su vida. Deben asegúrese de que los hijos sepan lo que se espera de ellos y estimularlos con reconocimiento.

sufrieron antes de los 26 años problemas psicopatológicos o .6% de las familias que no sufrieron divorcio. las ofensas. En este mismo estudio también se encontró que el 26. comparados con el 17. el dolor. colitis o se hicieron delincuentes hacia los 21 años. el problema tomaba forma de actos antisociales y de delincuencia.9% de los hombres provenientes de familias no divorciadas. la victimización de los hijos atrapados en la “batalla conyugal”. se encontró que el 36. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” copatología o falta de ajuste social y fueron hospitalizados antes de los 26 años por enfermedades psiquiátricas de tipo afectivo o por úlceras gástricas. Más del 40% de los niños de estos países. uno de cada tres. la agresividad era contra los padres separados y los hermanos. comparadas con el 9. produce deterioros psicológicos irreparables en la psiquis de los menores. En los más pequeños. fueron hospitalizadas por enfermedades psiquiátricas o por úlceras gástricas.5% de los hombres cuyas familias se habían visto afectadas por un divorcio o separación antes de los cinco años. En Inglaterra y Francia. vivirán con sus padres durante su primera etapa de la niñez y -luego de un divorcio. En el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Michigan se encontró que los hijos de padres divorciados eran atendidos y tratados en una proporción de dos a uno con respecto a la población general. en la segunda etapa de su vida. Estos niños sufrían. sufrían algún tipo de si38 Grupos: “Salud Mental”. En un estudio de seguimiento de una muestra nacional de 5362 niños nacidos durante la misma semana en Inglaterra.con uno de sus padres y su nueva pareja. así como alcoholismo y adicción a las drogas. Ejemplos que son significativos de cómo el divorcio avanza en los países desarrollados. El 29% de los hombres cuyas familias se rompieron antes de que cumplieran 16 años. En los mayores.posibilidades. ya adolescentes. Por otro lado. síntomas asociados a la falta de control en la agresión. colitis o se separaron o divorciaron antes de los 26 o tuvieron hijos ilegítimos. Las dimensiones del problema a nivel psicológico En los Estados Unidos.3% de las mujeres cuyas familias se rompieron antes de los 5 años. el rencor y otros sentimientos provocan un daño profundo en la pareja difícil de recuperar. La intensidad de las emociones. en la mayoría de los casos. uno de cada dos matrimonios se divorcia.

Igualmente encontraron que los hijos de ambos sexos. inician un período de enfrentamientos por . las parejas comienzan con provocaciones mutuas. Posteriormente. impotentes y tristes por la falta de control de sus padres. desamor.1% de las mujeres de familias no divorciadas. ofensas. si la pareja no logra manejar los conflictos y comienzan un proceso de divorcio. Ahora bien. podríamos concluir que más que la falta de uno de los padres es posiblemente los elementos que componen la crisis del divorcio lo que traumatiza irreversiblemente a los hijos. Si observamos que el daño en los hijos de padres fallecidos no es igual al de los hijos de padres divorciados. sin saber qué hacer y se sienten desorientados. desilusiones y frustraciones. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología. tenían una vida académica significativamente menor que sus pares de familias no divorciadas. Salud y Sociedad” 39 primer lugar. La mayoría de los divorcios están precedidos por meses o años de disputas. Los hallazgos indican que la separación y divorcio de los padres. con trato y vocabulario hostil y episodios de gritos y de abuso físico/verbal. También en este interesante estudio longitudinal se demuestra que los hombres de familia de clase social trabajadora. comparadas con el 10. lo que demuestra que el divorcio impacta aún más psicológicamente que la muerte que los seres queridos. Es de hacer notar que los hijos de padres fallecidos tenían poca repercusión en la diferencia en los logros académicos de hijos de padres no divorciados. tienen un considerable perjuicio sobre la vida de los hijos que se expresa en patologías psicológicas.de inadaptación social o se divorciaron o separaron antes de los 26 años. lo que tendríamos que preguntarnos es si el daño lo provoca la ausencia de uno de los padres o el propio trauma del divorcio. peleas. menores logros educativos en ambos sexos y menores logros económicos en hombres. El 21% de las mujeres cuyos padres se divorciaron antes de los 16 años. En un Grupos: “Salud Mental”. comparados con el 18% de los hombres de familias intactas. Allí los niños quedan amedrentados por las escenas. inadaptación social. hacia los 26 sufrieron lo mismo que los hombres o tuvieron hijos ilegítimos. de padres separados. hijos de padres divorciados. a la edad de 26 años. ganaban de forma significativa menos ingresos si se los comparaba con los hombres de familias no divorciadas. Además los padres tienden a pedirles solidaridad a los hijos -cada uno por su lado.generándoles graves conflictos de decisión.

y permite. el deseo de daño de uno al otro. La experiencia nos demuestra que una separación acordada con asistencia psicológica. permite el reencuentro de la familia y en el peor de los casos. la negligencia y el maltrato intrafamiliar son fenómenos silenciosos y 40 Grupos: “Salud Mental”. es importante porque es un período de adaptación a la nueva vida. se practican como métodos para obtener mayor disciplina de los hijos. por ello. El legislador buscaba que esta etapa funcione como un período de reflexión y de reconciliación entre los miembros de la pareja afectada. De manera que. porque se avanza a una relación de pareja mejor -aunque sea la misma pareja. como fase intermedia entre el matrimonio y el divorcio. que los hijos se adapten a la nueva realidad. como el castigo físico. si se llega al divorcio.5. “Observatorio de la Salud Pública” y “Psicología Salud y Sociedad” por eso no es de extrañar que sean más notificados en los primeros años cuando se incrementa la sensibilidad de la comunidad sobre el asunto. En muchas culturas este silencio es favorecido por cierta aceptación de formas de maltrato que. tanto como sí lo es casarse. La separación El Estado defiende la institución familiar y por ello no es fácil divorciarse. Surge el odio. 1. los hijos sean menos afectados. El terapeuta familiar en ese momento puede jugar un gran papel. la mayoría de las parejas piensa que quitándole los hijos el uno al otro ganan la pelea. En esta fase se intensifica la hostilidad. Maltrato En Colombia según el informe sobre Situación de la infancia de UNICEF. En esta etapa.distintas razones. sean por rencor. al ser el referente psicológico para juzgar lo que el juez no puede resolver. sin darse cuenta que le están haciendo un gran mal a la psiquis de los muchachos. Aunque parezca difícil. sobretodo. La separación.5. en buena proporción. Por esta razón se instituyó el estatus de separación. De hecho. la amargura y a veces hasta el deseo de venganza. el divorcio o la separación deben ser acordados hasta donde se pueda. hay que tomar en cuenta todo lo expresado y procurar el mayor esfuerzo en que no se generen tantos problemas. rabia o por la división del patrimonio conyugal. cuando la pareja se plantea un divorcio y no hay más remedio. no hay maltrato que sea eficaz para este fin y lo que se constata .

es que muchos padres recurren a formas de maltrato por no haber tenido oportunidades de conocer otras formas más eficaces para formar niños y niñas capaces de actuar con disciplina y respetuosos de los derechos de los demás. según diversas perspectivas de análisis Rodrigo Miguel R. En Colombia dos millones de niños y niñas son maltratados al año en sus hogares. en forma severa. 850 mil de ellos. Los esfuerzos para la prevención y atención a la violencia intrafamiliar y la violencia contra la mujer se apoyan hoy en una legislación apropiada (Ley 360/97) y en las lecciones aprendidas en experiencias ejemplares de buena aplicación de la ley en algunas localidades. 43210 por maltrato conyugal y los restantes involucraron a ambos. (2001) . tiene una gran influencia en la probabilidad de ocurrencia de todas las formas de abuso de los hombres adultos sobre mujeres y menores de edad. Cuando se educa a los niños y niñas en el buen manejo de sus emociones y en las prácticas del diálogo y del respeto al prójimo se les esta preparando para que sean padres y madres capaces de guiar a sus futuros hijos con amor. mueren 7 niños y niñas por homicidio diariamente. organizadas para facilitar denuncias oportunas de los casos. En cada localidad y municipio es muy apropiada la creación de sistemas de alianzas que comprenden entidades tan variadas como la policía. 361 niños y niñas de cada 1000 sufren de algún tipo de maltrato. reeducación de los agresores y educación de la comunidad. y Eugenio Vargas R. personerías. A estos sistemas se les ha llamado “Redes del Buen Trato”. de los cuales 10900 fueron por maltrato infantil. En Colombia el abuso de sustancias psicoactivas. especialmente el alcohol. las escuelas. juzgados y núcleos de voluntarios. protección temporal de las víctimas y su posible reubicación. En 2000 se registraron 68585 casos de violencia intrafamiliar. Para reducir el maltrato hay que hacer también el esfuerzo de educar a los adultos. las unidades de salud. comisarías. incluyendo la reeducación de quién fue identificado como agresor. En promedio. Padre ausente y las repercusiones a nivel psicológico en el niño. respeto y eficacia. los hogares y jardines infantiles.

más allá de una definición específica. también adquiere una importancia considerable en la dinámica familiar y en el desarrollo del menor. La familia ha ido evolucionando a lo largo del tiempo. mediada por los procesos socio-históricos en los cuales se ha visto inserta en los distintos escenarios de la humanidad. las llamadas "familias monoparentales" "son aquellas compuestas por un solo miembro de la pareja progenitora y en las que de forma prolongada. es un evento generalizado a escala mundial. el presente trabajo pretende abordar a las familias monoparentales. mediante el discurso materno. la figura paterna. que el que tendría en una familia en la cual los dos progenitores están presentes. Lacán afirma que este podría constituirse no obstante la ausencia del padre. 1959) y "existe un apego primario por parte del niño en relación con su madre. Es necesario tomar en cuenta que el surgimiento de esta nueva forma de constitución familiar. pues aunque "la primera y fundamental relación de la vida. podría haber sido considerada anormal. 1980). ausencia que puede ser considerada a la hora de entender el desarrollo de los hijos. con uno de los padres" (Buitrago & Vergeles. A partir de esto. se produce una pérdida del contacto afectivo y lúdico de los hijos no emancipados. comprender de que modo la ausencia paterna repercute en diversos aspectos del desarrollo del hijo. la cual se adapta a los ritmos naturales del bebe" (Bowlby. en un inicio bajo un régimen netamente patriarcal. Si bien la figura paterna es fundamental en la constitución del aparato psíquico. con los años. Chile INTRODUCCIÓN Desde la antigüedad el pilar fundamental de la sociedad. a la luz de distintos autores. la ausencia del padre. De este modo aunque la figura y el rol paterno ha sido asumido por la madre.Universidad de Santiago. s/f). dentro de las que destaca como característica general. En el presente ha venido emergiendo una nueva forma de constitución familiar. que en la actualidad se encuentran familias con una conformación que en tiempos pasados. es la relación con la madre" (Klein. han cambiado la cantidad de hijos y los patrones de interacción al interior de esta. no ha estado exenta de las transformaciones sociales y culturales. como un elemento que dificulta la normalidad del desarrollo. y que de ninguna forma se reduce a un contexto social determinado. . el cual. el presente tiene por objeto. es el concepto de familia. y como la figura materna adquiere un carácter mayor. tanto así.

divorciadas o viudas. Por otro lado. 1. De hecho. En la bibliografía aparecen como sinónimos de familias monoparentales los términos "familias rotas". es decir ¿qué motivó a los autores del presente a considerar importante la inclusión de una serie de autores que se presentan como psicoanalistas.292 mujeres casadas. los hechos e interrelaciones que se producen al interior de la dinámica familiar y el papel que juega la cultura en este fenómeno.651 divorciadas y 157. separadas. En 1991 había un 9. lo que representa un incremento del 58% en ese periodo (Ministerio de Asuntos Sociales. Esto debido a que los autores presentan conceptos similares. aunque desconocemos el número de hijos menores de edad de cada categoría. presentan una amplia diversidad en sus postulados.868 separadas.010. Se hace referencia a Vygotsky. 50.Con respecto al ¿por qué de las distintas perspectivas de análisis?. que los hechos y transformaciones culturales han venido siendo incorporados por los distintos autores psicoanalíticos. Y aunque están catalogados como psicoanalistas. asumiendo el riesgo de perder profundidad y acertividad en el análisis del tema? Se podría resumir. En Estados Unidos. lo que dificulta la comparación de resultados entre diferentes estudios que exploran grupos de niños de madres solteras. HIJOS DE FAMILIAS MONOPARENTALES DEFINICIÓN Las familias monoparentales son aquellas compuestas por un solo miembro de la pareja progenitora (varón o mujer) y en las que.856. "familias disociadas" o "situaciones familiares inhabituales". a pesar de las diferencias encontradas en la exposición teórica de estos autores. existen ciertos puntos de complementariedad. de forma prolongada. lo que entregaría la posibilidad de realizar una lectura más amplia del tema que será expuesto. entre un 80% y 90% de los hogares monoparentales tiene como responsable a una mujer. Además los autores del presente creen necesario considerar un contraste de los diversos planteamientos entregados por los autores que son presentados en este trabajo. en virtud de los conocimientos recopilados. 1991). En esta definición se incluyen una gran variedad de situaciones (tabla 1). MAGNITUD DEL PROBLEMA En España en 1986 había 9. se produce una pérdida del contacto afectivo y lúdico de los hijos no emancipados con uno de los padres. Aunque la crianza de los niños puede quedar asignada al padre. quién permite visualizar desde una óptica constructivista. el paradigma en los países de nuestro entorno es el de familias monoparentales con presencia de la madre (biológica o adoptiva).5% de familias monoparentales frente al 6% de 1981. la tasa de nacimientos habidos fuera del .307 viudas. así como la inclusión de quién plantea precisamente el hecho de que existe una interrelación y modificación constante de la diada "sociedad – individuo". matizados desde distintas ópticas que a simple vista pudieran parecer contradictorios o poco explícitos.

Las familias monoparentales con madres solteras constituyen la segunda gran categoría. dificulta la comparación de sus resultados. La mayoría de los estudios sobre familias monoparentales no distinguen entre los diferentes tipos de madres y sus características. este país tiene el mayor número de familias monoparentales de la Unión Europea. peores niveles de salud y de desarrollo. *Esta información estadística. La viudedad explica el 6% de las familias monoparentales. lo que dificulta las comparaciones entre ellos. al agrupar tipos de familias heterogéneas con diferentes dinámicas naturales. mientras que el divorcio justifica el 52% y las madres solteras el 37%. presenta un conocimiento global del tema de la monoparentalidad a nivel mundial. en los estudios descriptivos. de los que el 60% tienen menos de 5 años. pero con características socioeconómicas similares. con un promedio de 1. En Gran Bretaña. donde se calcula que en el decenio de los noventa sólo el 59% de los niños norteamericanos vivirán con sus padres biológicos. sino que presentan características diferentes respecto a su estatus económico. la heterogeneidad en estas familias no sólo proviene del camino que han seguido en su formación o del sexo del responsable. Las mujeres separadas son ligeramente más jóvenes que las divorciadas. con mayores tasas de prematuridad y bajo peso en sus hijos. el 21% de las familias son monoparentales y en el 90% de ellas permanece "la mujer" como cabeza de familia. mientras que un 30-40% de los niños nacidos en la década 1970-1980 vivirán el divorcio de sus padres antes de cumplir los 18 años (Wallerstein. sino también comparadas con las familias tradicionales. 1995).4 hijos. A los riesgos de acabar en familias monoparentales. EVIDENCIA CIENTÍFICA Las definiciones no coincidentes de familias monoparentales en los diferentes estudios. 1990). un 1. y prácticamente el total de los acaecidos en menores de 14 años. pasando de un 1% en 1971 al 7% del total de familias en 1992 (Roberts. El 75% de éstos. El 16% de los embarazos de adolescentes no son deseados y el 32% del total de los embarazos no deseados ocurre en esa etapa de la vida. tal vez porque ésta sea la situación más frecuente en Estados Unidos. finaliza sin que exista matrimonio. Las madres solteras aparecen. donde hasta el 10% de las mujeres menores de 18 años no recibe atención prenatal hasta el tercer trimestre. a posterior. 1991). etnia y cultura. pero sólo el 54% de los embarazos acaban en nacimiento. El mayor número de referencias bibliográficas es sobre los hijos de padres divorciados. el embarazo en adolescentes añade los propios de esta situación. En España. . Así. Así. Muchas de las madres solteras tuvieron sus embarazos en la adolescencia. lo que puede predecir. remitirse a los anexos al final del presente trabajo. en la que el porcentaje de monoparentalidad viene a rondar el 10% del total de núcleos familiares. como mujeres más jóvenes y con familias más pequeñas que las mujeres viudas y divorciadas. Este último grupo es el de más rápido crecimiento.matrimonio ha ascendido del 12% en 1980 al 30% en 1991 y continúa incrementándose en la actualidad. Una de cada diez adolescentes de edades entre 15 y 19 años queda embarazada anualmente en los Estados Unidos.8% de los partos atendidos en hospitales corresponden a adolescentes (Gómez de Terreros. Para conocer estadísticas correspondientes a la realidad social chilena. no sólo entre ellas.

a estar desempleados y a involucrarse en actividades delictivas con más frecuencia que aquellos niños que. en diferentes momentos de la vida familiar. son más proclives a descompensaciones psicopatológicas. rendimientos en test de lenguaje. conviven con los dos progenitores. a abandonar el colegio prematuramente. no es de extrañar que los estudios más recientes se encaminen a investigar a los hijos de familias monoparentales surgidas de procesos de separación y divorcio. los hijos de familias monoparentales tienden estadísticamente a ser más pobres. personal y de los hijos. la ausencia del padre/madre supone que el superviviente tiene que asumir nuevos y distintos papeles. un tipo de trato inadecuado para su desarrollo. no existe una población divorciada homogénea.Los primeros trabajos. Además. sino que engloba una serie compleja de cambios en las relaciones familiares que se inician con el fracaso de la relación conyugal. 1995). Estos y otros estudios indican. sino muchas y muchos subgrupos.) que los niños que viven con ambos padres. Muchos trabajos han estudiado el impacto que sufren los niños de familias monoparentales en términos de desarrollo emocional. etc. en ocasiones durante años. 1996). Desde un punto de vista demográfico. Las niñas de familias monoparentales con padres ausentes asistían menos regularmente al colegio y los chicos de 11 años presentaban con mayor frecuencia enuresis nocturna (Roberts. Las familias monoparentales y el padre/madre no biológico son uno de los aspectos familiares señalados como indicadores asociados al maltrato físico o negligencia en el cuidado físico de los niños (Carrera. lo que origina un estrés añadido que no se encuentra en las familias biparentales. Sin embargo. coordinación visual. motora. y proviene de diferentes tradiciones e historias familiares. ya que. SEPARACIÓN Y DIVORCIO Con el extraordinario aumento de las cifras de divorcio en los últimos 20 años. Además. ya apuntaban que los niños nacidos "ilegítimos" tenían menor adaptación y rendimiento escolar que los nacidos en el seno de familias convencionales. con desequilibrios en el seno de la familia. educativo y económico. así como a proporcionar a sus hijos o a los niños a su cuidado. en resumen. identidad sexual. conductas. en la constitución de su vida familiar. . que los hijos de familias monoparentales tienen una mayor probabilidad de obtener peores resultados en una amplia gama de facetas (conductas antisociales. actitudes futuras hacia el matrimonio e intensidad de las transiciones psicosociales. La pérdida de uno de los cónyuges marca la evolución de la familia en el aspecto afectivo. los progenitores solos. el divorcio no es un evento simple. La gente se divorcia por una gran variedad de razones. Esta situación puede facilitar la aparición de enfermedades psicosociales y condicionar un incremento del uso de los servicios de salud. que han de atender a las ansiedades y dificultades del desarrollo humano temprano. probabilidad de enfermedades psiquiátricas. continúa a menudo con un período caótico de ruptura del matrimonio y sigue.

Kalter. crisis de rabietas. 2) La presencia de un padre emocionalmente angustiado (sobre todo el que tiene la custodia) 3) La pérdida de la relación con uno de los padres (típicamente el que no tiene la custodia) 4) Las nuevas relaciones que establecen los padres: (sobre todo el que tiene la custodia). Weitzman. la experiencia de conflictos en familias separadas o divorciadas. Los escolares muestran su ira intensa contra uno o ambos padres y pueden desarrollar cuadros depresivos. 1988. Otras variables asociadas a las dificultades encontradas por los hijos de familias monoparentales son los pobres recursos económicos de la madre. 6) El descenso del nivel económico. Hoy sabemos que las tensiones. 1987. que determina a menudo cambios de vivienda y menor disponibilidad de supervisión parental. 1991). conducta delictiva. las que pueden plasmarse en forma de fracaso escolar. soledad y depresión. 1986. y la continua presencia de la desdicha y amargura de los padres. . son (Wallerstein. De manera que hasta los niños de familias intactas. el estigma y baja expectativa social de sus hijos. La reacción o aparición de síntomas clínicos depende. batallas y discordias constantes en el hogar. destacando la importancia de los conflictos previos a la consumación del mismo. Las repercusiones sobre los adolescentes también dependen de los factores de estrés psicosocial que pueden acompañar al divorcio y que. 1996. pérdida del control de esfínteres. de la personalidad subyacente del niño y del momento evolutivo de éste. regresión en los hábitos de limpieza.La expresión de los posibles conflictos derivados de la situación de monoparentalidad asociada a separación o divorcio de los padres es variable según la edad o momento evolutivo del niño. estancamiento en las adquisiciones cognitivas. por un lado. 1991). consumo de drogas y vagancia. lo que les hace expresar angustia respecto a sus relaciones amorosas y a un posible fracaso matrimonial. Lasa. Las consecuencias que aparecen en los niños dependen de su nivel de desarrollo. Los adolescentes son quienes más sufren a corto plazo inseguridad. Incluso las dificultades en el desarrollo están presentes varios años antes del divorcio de los padres. Así los preescolares tienden a manifestar "conductas regresivas": insomnio. angustia de separación. Los adolescentes y adultos jóvenes mantienen vivos los recuerdos a los 10 años del divorcio de sus padres. temores fóbicos y sentimientos de culpabilidad. obtienen peores resultados en valoraciones psicológicas que los niños de familias intactas o divorciadas con bajo nivel de conflicto (Block. Pero no existe ningún trastorno o cuadro clínico específico de la situación de divorcio. 1994): 1) El continuo estado de discordia permanente (conflicto) en la relación de los padres. lo que conlleva una disminución del rendimiento académico y deterioro en las relaciones con sus compañeros (Wallerstein 1980. Hay también evidencia de que las consecuencias del divorcio sobre los niños han disminuido desde 1960. Amato. el estado psicológico de la madre. por otro. en orden decreciente de importancia psicológica. coincidiendo con la mayor aceptación social del divorcio. las características de la dinámica familiar en el hogar de la madre y la ausencia del padre. 1991. son más perniciosas para los hijos que el mismo trauma de la ruptura. 5) El posible nuevo matrimonio de los padres: (sobre todo del que tiene la custodia). con alto nivel de conflictos. en gran medida.

las dificultades para crear y desarrollar un vínculo madrehijo suficientemente estable para asegurar la crianza. hace que las crisis vitales posteriores sean experimentadas como nuevas pérdidas. Muchas de ellas están en el período de la adolescencia o temprana juventud y. finalmente. de formar el concepto de . a medio y largo plazo. comportamiento de los presentes. También son cada vez más frecuentes las mujeres que deciden engendrar y criar un hijo en solitario de modo estable. mientras que en la tabla 3 aparecen los factores de riesgo. aunque se conoce relativamente poco sobre este subgrupo de familias. En estos casos se añaden. La forma en que los niños viven la muerte de sus padres está en función de diversos factores: edad. a menudo. La muerte. INTERVENCIONES La evolución a largo plazo de una experiencia traumática vivida en la infancia o adolescencia es especialmente difícil de predecir. especialmente los abuelos. tienen un papel importante a la hora de integrar a la joven madre y de posibilitar la progresiva instauración del vínculo afectivo con su hijo. seguido de defensa. más destacables que inciden en las dinámicas de las familias monoparentales. las diferentes situaciones de monoparentalidad originan repercusiones psíquicas que están resumidas en la tabla 2. una fase de reanimación. pero gran parte de la patología mental y conductual y de los conflictos psicosociales crónicos pueden prevenirse en un grado u otro si se abordan con sentido común de forma precoz. sexo del progenitor fallecido y del hijo. la imagen del padre es especialmente importante a la hora de aprender a modular los impulsos agresivos. racional y benévolo. En definitiva. etc. aunque éste no tiene que ser necesariamente el padre biológico. lo que conlleva una pérdida o disminución de la autoestima y favorece la aparición de depresión. Pero las familias de origen. FALLECIMIENTO DE UN PROGENITOR El fallecimiento de uno de los padres crea una disociación familiar que conlleva un proceso de duelo de elaboración psicológica. Existen datos que relacionan la muerte de un progenitor con posteriores dificultades en el adulto.HIJOS DE MADRES SOLTERAS En un porcentaje alto se trata de mujeres que han quedado embarazadas inesperadamente. Los niños de estas madres tendrán pocas vivencias de conflicto en el hogar y quizás otros factores sean más importantes. pequeño pero enormemente heterogéneo. dependen de la familia de origen (abuelos) con la que suelen convivir. personalidad. Pero en el caso del varón. mental y emocional con una sucesión de reacciones: estado de aflicción. Durante la infancia todos los niños se benefician del contacto con un modelo paterno respetable. como otras pérdidas. una fase de retracción de afecto y. De ahí la necesidad de seguir investigando sobre la salud mental en los niños que se ven sometidos a vivir y desarrollarse con esta situación de "problemática familiar". no creando ningún vínculo con su compañero o padre del niño.

En el caso de divorcio o separación existe controversia en cuanto a la inclusión del padre que no tiene la custodia en las entrevistas familiares o en el tratamiento. Una buena relación entre ella y sus propios padres. Especial atención merece el seguimiento del embarazo de la adolescente que puede terminar en familia monoparental. parece protectora y favorecedora de las capacidades personales de la adolescente. Desde algunas opciones teóricas se considera como deseable. Resulta evidente que aunque las madres pueden elegir no tener un compañero. que alterna la custodia . habilidades para la entrevista clínica y relación asistencial. de configurar la identidad masculina y de forjar el talante de padre futuro. sobre todo los que disfrutaron de buenas relaciones de apoyo con la madre. aunque no por ello las mujeres que crían y educan solas a sus hijos estén destinadas a tener hijos con problemas. Incluso se duda que la tendencia actual. De ahí que se insista en la importancia de la presencia de un varón y una mujer (sean o no padres biológicos) cerca del niño en las diferentes etapas de su evolución. Ante los niños sin padre se alza un mundo colmado de retos y amenazas. Posteriormente convendrá asegurar la existencia de una figura de apoyo continuado para la joven madre. los niños nunca pueden elegir no tener un padre. La primera entrevista ha de procurarse que sea lo más próxima posible al evento que desencadenó la monoparentalidad. así como para facilitar o recomendar la búsqueda de una figura de apoyo para el progenitor solo. ha de recomendarse la relación continuada del niño con varones a lo largo de su desarrollo. que llegan a convertirse en adultos competentes y empáticos. sino también de atributos de otros hombres importantes de su infancia y de cualidades paternales idealizadas que las criaturas captan de los ídolos de su tiempo. En el caso de no existir padre que conviva con ella. El psicologo ha de tener conocimientos y sensibilidad psicosocial. La razón es que la imagen paterna se construye en la mente de los niños. RECOMENDACIONES Realizar una entrevista familiar para explicar la importancia del "rol" masculino y femenino en el desarrollo del niño.autoridad. La periodicidad de las entrevistas puede ajustarse a los controles del subprograma infantil y a la detección de los factores de riesgo (tabla 3) en la consulta a demanda. La intervención fundamental consiste en detectar cuántos factores de riesgo (tabla 3) o acontecimientos traumáticos están acumulando los niños en su situación familiar. no sólo de rasgos del progenitor. El Psicologo debe mantener una postura de escucha y comprensión. especialmente su madre. que permita percibir la vivencia y sufrimiento del niño (y a menudo de sus padres) frente a la situación de monoparentalidad creada y los acontecimientos dolorosos que la acompañan. cuál será su vulnerabilidad o capacidad para hacerles frente y cuáles serán las eventuales secuelas psicológicas o psicopatológicas actuales y futuras. La mayoría disfrutan de hijos e hijas sanos. aunque en la práctica plantea numerosas dificultades. la problemática del niño. que en todo caso siempre existirá en su fantasía. para así poder abordar de mejor modo. mejorando la capacidad de ofrecer ayuda psicológica desde las consultas que se realizaran a nivel de la atención primaria.

Ausencia permanente o prolongada de un progenitor: . especialmente su madre. educativo y económico. Separación conyugal o divorcio 3. al agrupar tipos de familias heterogéneas con diferentes dinámicas naturales. en gran medida. se produce una pérdida del contacto afectivo y lúdico de los hijos no emancipados con uno de los padres. El divorcio es la principal causa de familias monoparentales (52% de los casos). 4. En la bibliografía aparecen como sinónimos de familias monoparentales los términos "familias rotas". obtienen peores resultados en valoraciones psicológicas que los niños de familias intactas o divorciadas con bajo nivel de conflicto. de abandonar prematuramente el colegio. . en comparación con los de familias convencionales. Tabla 1. 11. 3. sea una medida adecuada en la mayoría de los casos. ya que la ausencia del padre/madre obliga al superviviente a asumir nuevos y distintos papeles. facilitando una buena relación entre ella y sus propios padres. Las definiciones no coincidentes de familias monoparentales en los diferentes estudios dificulta la comparabilidad de sus resultados. seguido de las madres solteras (37%) y de la viudedad (6%). 8. 5. Adopción por personas solteras 5. El grupo de las madres solteras es el de más rápido crecimiento. Incluso las dificultades en el desarrollo están presentes varios años antes del divorcio de los padres. PUNTOS A DESTACAR EN RELACIÓN A LA MONOPARENTALIDAD 1. "familias disociadas" o "situaciones familiares inhabituales". 2. 6. Emigración Encarcelación . 7. Madres solteras 2. Situaciones de monoparentalidad 1. Fallecimiento de un progenitor 4. debe mantener una postura de escucha y comprensión. 10. Familias monoparentales son las compuestas por un solo miembro de la pareja progenitora y en las que. El Psicologo. Los niños de familias convencionales. de la personalidad subyacente del niño y de su momento evolutivo.Exilio y guerras .Es importante la presencia de un varón y una mujer (sean o no padres biológicos) cerca del niño en las diferentes etapas de su evolución. de estar desempleados y de involucrarse en actividades antisociales. que permita percibir la vivencia y sufrimiento del niño (y a menudo de sus padres) frente a la situación de monoparentalidad creada. ya que no respetaría la dinámica de continuidad necesaria para el niño. Los hijos de familias monoparentales. La pérdida de uno de los cónyuges marca la evolución de la familia en el aspecto afectivo. 9. La aparición de síntomas clínicos depende.Enfermedades y hospitalización Motivos laborales. con alto nivel de conflictos.del niño con cada uno de los padres. El embarazo de una adolescente puede terminar en familia monoparental y requiere un seguimiento especial. de forma prolongada. tienen mayor probabilidad de ser más pobres. primando ciertos aspectos de desculpabilización de los padres.