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LIBERALISMO Y PERSECUCION RELIGIOSA: UNA VISIN ESPAOLA

POR

MIGUEL AYUSO

1. Presentacin La propaganda antirreligiosa que atiz el socialismo mientras que fue una simple "ideologa", as como la pavorosa persecucin religiosa que luego desencaden y sostuvo a lo largo de su existencia "real", mal que bien, y pese a todos los complejos biempensantes, ha sido sin embargo en ocasiones denunciada y explicada en publicaciones de toda clase. La aparicin todava reciente del llamado "libro negro del comunismo", pese a sus insuficiencias, y aun deficiencias, que hacen que el tono empleado no sea todo lo oscuro que debiera, as lo acredita. Sin embargo, no suele explicarse paralelamente la oposicin doctrinal y los ataques prcticos que el catolicismo pues conviene reducir el ngulo de la exposicin, centrando el foco sobre la Iglesia Catlica, que ha sido quien sin la menor duda ms ha sufrido por tal causa ha padecido, no por el socialismo, sino desde la otra ribera, la del liberalismo. En este sentido, y contrayendo an ms el radio del inters, conforme se me ha pedido por los responsables de Catholica, al
(*) Reproducimos el texto de la conferencia pronunciada en francs por nuestro secretario de redaccin, durante una jornada de encuentro de lectores y autores de la revista Catholica, reunida en Pars el pasado mes de enero, y publicada ya en la mentada revista en su versin francesa, seguida de la transcripcin del coloquio habido (N. de la R.). Verbo, nm. 407-408 (2002), 575-586. 575

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mundo hispnico, y en particular a la Espaa contempornea, hallamos una experiencia que puede calificarse de paradigmtica,

2. Un texto de Rafael Gambra As, el profesor Rafael Gambra, a quien se deben algunos ensayos originales de caracterizacin histrica, en cabeza de un libro de 1954, en plena guerra fra, con una Europa atemorizada ante la expansin comunista subsiguiente a la segunda guerra mundial, y con una Espaa aislada del concierto internacional de resultas de la victoria contra el comunismo en su guerra civil, escriba las siguientes palabras, que pese a su extensin reproduzco: "La oposicin de la Europa de hoy contra el comunismo tiene un sentido muy diferente del que tuvo para los espaoles en 1936. Europa ha visto surgir en la realizacin rusa del comunismo, o ms bien, en el crecimiento de su potencia, un peligro para la neutral coexistencia de pueblos y de grupos. La Unin Sovitica, en cuanto representa la estrecha alianza entre la organizacin cerrada de la idea socialista y el fatalismo pasivo del mundo oriental, se ha alzado amenazadora ante el llamado mundo occidental. El europeo ve esto como un hecho, un hecho histrico incompatible con la coexistencia liberal de Estados e ideologas, es decir, con la secularizacin poltica que, desde la paz de Westfalia, constituye el ambiente y la organizacin de Europa. "Para los espaoles de 1936, en cambio, el comunismo no se present como algo nuevo y anmalo; ni siquiera fue nuestra guerra exclusivamente contra el comunismo. Este constituy, antes bien, el rtulo o uno de los varios rtulos con que a la sazn se presentaba un enemigo muy viejo que el espaol haba visto crecer y evolucionar. Aquella guerra no fue la represin circunstancial de un hecho hostil, sino, ms bien, la culminacin de un largo proceso. Slo as puede explicarse nuestra guerra como una realidad histrica (...).
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"En realidad, Espaa viva espiritualmente en estado de guerra desde haca ms de un siglo. No puede encontrarse verdadera solucin de continuidad entre aquella guerra y las luchas civiles del siglo pasado. Como tampoco, si se viven los hechos en la historia concreta, entre aqullas y las dos resistencias contra la revolucin francesa, la de 1793 y la antinapolenica de 1808. En las cuales, a su vez, puede reconocerse un eco clarsimo de las guerras de religin que consumieron nuestro podero en el siglo X V I I . "Y, cul es la causa de esta profunda inadaptacin del espaol al ambiente espiritual y poltico de la Europa moderna? Puede pensarse, ante todo, y a la vista de esa gnesis histrica, en un profundo motivo religioso por debajo de los motivos histricos propios de cada guerra. Con ello se habr llegado a una gran verdad: sin duda la miz ltima de este largo proceso de disconformidad habr de buscarse en una ntima y cordial vivencia religiosa" (1).

3. Un siglo y medio de resistencia El texto recin transcrito incide en una lectura religiosa de la historia contempornea espaola, al encontrar en ella una constante de vivencia comunitaria de la fe que se alza frente al designio individualista y secularizador caracterstico de la revolucin liberal. Don Marcelino Menndez Pelayo, el gran historiador de finales del siglo xix y principios del xx, con referencia a las "matanzas de frailes" de 1834, uno de los primeros estallidos de persecucin religiosa sangrienta, a poco de instaurado el liberalismo en Espaa, tras la muerte de Fernando VII y el inicio de la primera guerra carlista, escribe tambin a este propsito unas palabras muy iluminadoras:
(1) RAFAEL GAMBRA, La monarqua social y representativa en el pensamiento tradicional, Madrid, 1954, pgs. 8 y 9- Una ilustracin histrica de la tesis puede verse en el libro del mjsmo autor La primera guerra civil de Espaa (1820-1823). Meditacin e historia de una lucha olvidada, Madrid, 1950.

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"Desde entonces la guerra civil creci en intensidad y fue guerra como de tribus salvajes, guerra de exterminio y asolamiento, de degello y represalias feroces, que ha levantado la cabeza despus otras dos veces y quiz no la postrera, y no ciertamente por inters dinstico ni por inters fuerista, ni siquiera por amor declarado y fervoroso a ste o al otro sistema poltico, sino por algo ms hondo que todo esto, por la ntima reaccin del sentimiento catlico brutalmente escarnecido y por la generosa repugnancia a mezclarse con la turba en que se infamaron los degolladores de los frailes y los jueces de los degolladores, los robadores y los incendiarios de las iglesias, y los vendedores y los compradores de sus bienes" (2). Palabras que aciertan, pese a los conocidos prejuicios anticarlistas de su autor, a sealar el signo tradicional y catlico del carlismo ms all del legitimismo o del foralismo tambin presentes frente a la revolucin liberal, que es lo que tan precisa como netamente haca Gambra en su texto. Y palabras que podran extenderse sin dificultad a la guerra de 1936, en que tantos fueron vctimas por sus solas ideas religiosas, al tiempo que otros tomaron las armas sin otro mvil que el de la religin. Bien es cierto que no podra comprenderse ese mvil religioso si se le considerara encerrado en el interior de las conciencias y aislado e indiferente en materia poltica. En tal caso no habra sucedido lo mismo en Espaa, sino que, probablemente, como ocurri en los pases protestantes, y tambin, en cierta medida, aunque menor, en muchos pases catlicos, las ideas polticas de la revolucin no habran encontrado nunca un enemigo en el sentimiento religioso: "En Espaa aade Gambra siempre hemos odo decir a los perseguidores que no perseguan a sus vctimas por catlicos, sino por facciosos o por enemigos de la libertad. Claro que las
(2) MARCELINO MENNDEZ PELAYO,

Madrid, 1880-1882. Cito por la edicin de la Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1967, vol . II.
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Historia de los heterodoxos espaoles,

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vctimas hubieran podido contestar, en la mayor parte de los casos, que su actitud poltica proceda, cabalmente, de su misma fe religiosa, Es decir, que el cristianismo ha sido, desde la cada del antiguo rgimen, faccioso en Espaa, O lo que es lo mismo, que nunca ha aceptado su relegacin a la intimidad de las conciencias, ni en el sentido protestante de la mera relacin del alma con Dios, ni en el kantiano de vincularse al mundo personal y volitivo de la razn prctica. El ser cristiano ha continuado siendo para los espaoles lo que podramos llamar un sentido total o una insercin en la existencia, y, por lo mismo, ningn terreno del espritu, es decir, de la vida moral individual o colectiva, ha podido considerarse ajeno a su inspiracin e influencia. "No vamos a juzgar aqu por qu este sentido total de la existencia ha vivido siempre en pugna con el espritu y las realizaciones polticas de la revolucin, ni si tal hostilidad es, terica y religiosamente, justa o no. Slo vamos a sealar que esta oposicin religiosa liada el orden poltico no se dio siempre en Espaa, es decir, no se dio antes de la revolucin. Podra pensarse que si la religin es la insercin de un mundo sobrenatural y eterno en el ordn finito de la naturaleza, esa insatisfaccin ante cualquier produccin humana ser connatural al punto de vista religioso, precisamente por su misma esencia. Pero la inadaptacin y permanente hostilidad del catolicismo espaol contra el ambiente espiritual y poltico moderno no son de este gnero, y ello se demuestra por el hecho, ya indicado, de que no siempre fue as Antes bien, el antiguo rgimen, la monarqua histrica que naci de la Reconquista y dur hasta principios del siglo pasado represent una unidad tan estrecha entre el espritu nacional y la conciencia religiosa, que el espaol de aquellos siglos crey vivir en el orden natural nico posible y obedecer a Dios obedeciendo al rey" (3). De nuevo aqu, las observaciones del autor a quien vengo siguiendo tienen confirmacin en los apuntes de Menndez Pelayo, cuando, en el eplogo de su obra antes citada, que tanto xito tuvo en su da, estampa: La monarqua social y representativa en el pensamiento

(3)

RAFAEL GAMBRA,

tradicional, cit., pgs. 10-12.

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"Dos siglos de incesante y sistemtica labor para producir artificialmente la revolucin aqu donde nunca poda ser orgnica..." (4). Idea que sugiere que la revolucin liberal no tuvo en Espaa como en otros pasesuna gnesis orgnica y lineal, producto de la decadencia natural de las antiguas instituciones polticas, a travs de la evolucin de las monarquas hacia el absolutismo. Por el contrario, la falta en el suelo hispnico de un proceso de centralizacin y absorcin de las energas sociales como el que precedi en Francia a la revolucin, o de subsuncin e incorporacin casi natural de las nuevas ideas como el que se dio en Inglaterra, determina el carcter dialctico y agresivo de un quehacer volcado a la destruccin sistemtica de todo cuanto exista con vistas a la recreacin artificial de un nuevo estado de cosas. La inicial resistencia francesa, pronto tornada en una general adhesin al nuevo rgimen, sin ms excepcin que la de un grupo de familias y de intelectuales, como de otra parte la metabolizacin liberal inglesa, se corresponden as con el siglo y medio espaol de continuada protesta popular que ha hecho que la revolucin no pudiera considerarse nunca como un hecho consumado sino en fechas bien recientes. De ah tambin el actual desfondamiento, con la dilapidacin del patrimonio religioso-comunitario y sin reservas acumuladas.

4. Una ojeada a los hechos Desde la invasin napolenica se extiende una estela de persecucin a la Iglesia que une invariablemente todos los periodos liberales, principalmente del liberalismo "progresista" (de corte jacobino), y que los perodos en que triunfa el liberalismo "moderado" se limita a no exacerbar, pero por lo general tam(4) 580

MARCELINO MENNDEZ PELAYO,

op. ct, ed. cit., eplogo, pg. 1038.

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poco a eliminar. De ah que Balmes pudiera decir que el partido QiberaD-conservador "es conservador de la revolucin'' (5). Los pillajes de la invasin francesa, la suspensin de relaciones con Roma durante el "trienio liberal" (1820-1823), las aludidas matanzas de frailes de 1834, la desamortizacin de los bienes de la Iglesia en 1835, los proyectos de "asma" de 1840 que fuerzan la intervencin del papa Gregorio XVI en Afflictas in Hispania res, la nueva ruptura de relaciones de 1854, de nuevo la saa del sexenio (1868-1874), la "ley del Candado" de Canalejas en los primeros decenios del siglo xx. Y la Segunda Repblica (19311936)... Que comenz con la quema de conventos, antes de cumplirse el mes de su proclamacin. Que motiv la expulsin del territorio nacional del obispo de Vitoria, monseor Mgica, y del cardenal Segura, arzobispo de Toledo y Primado de Espaa. Que sigui con los artculos 26 y 27 de la Constitucin de 1931, y con la disolucin de la Compaa de Jess, la prohibicin de procesiones y romeras, el tiroteo de sacerdotes, etc. Que se complet con la Ley de Congregaciones Religiosas. Que retorn en las oleadas de nuevos incendios de edificios de la Iglesia. Que brot con especial saa en la Revolucin de Asturias de 1934, en que cuarenta religiosos fueron asesinados en apenas unas horas y volada la Cmara Santa de la catedral de Oviedo. Y que, despus del triunfo del Frente Popular en febrero de 1936, ya no cesara, primero durante los meses que preceden al Alzamiento del 18 de julio, y luego en la guerra en que se desemboc el fracaso de ste. Esta ltima fase fue desde luego la ms brutal y terrible. En ella seran asesinados 13 obispos, ms de 4000 sacerdotes y seminaristas, ms de tres mil religiosos, cerca de trescientas religiosas. Pero como aade Antonio Montero, hoy obispo de Badajoz, en su insuperada obra Historia dla persecucin religiosa en Espaa

(5) JAIME BALMES, Escritos polticos, tomo III (vol. XXV de las Obras Completas), Barcelona, 1 9 2 6 , pg. 2 4 1 . Cfr. MIGUEL AYUSO, Las murallas de la ciudad. Temas de pensamiento tradicional hispano, Buenos Aires, 2001, pgs. 117 y sigs. 581

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(1936-1939) (6)que durante tantos aos, pese a estar agotada, se neg a reeditar, "los clrigos son tan slo un modesto porcentaje en la tremenda estadstica de las vctimas de la zona roja, cuya mayora abrumadora muri en comunin fervorosa con la Iglesia Catlica".

5. Historia e historiografa: verdades difciles De toda la secuencia que hemos resumido muy apretadamente en lo anterior, la historiografa dominante no ha aportado especiales luces para su esclarecimiento. Como sera excesivo pretender hacer un seguimiento completo, nos limitaremos a dos momentos, el inicial de principios del siglo xix y el de la II Repblica con su consecuencia que es la guerra. La historiografa liberal de mediados del siglo xix, que sent las bases de la posterior en cuanto a la narracin del perodo de crisis del antiguo rgimen y establecimiento del rgimen liberal, o ha ocultado la matriz religiosa de los conflictos que marcan el perodo, o ha acusado a la Iglesia de provocarlos con su oscurantismo. Esa historiografa no ha dejado de influir hasta bien entrado el siglo xx, hasta la revisin efectuada por Federico Surez Verdeguer, en su muy importante obra La crisis poltica del antiguo rgimen en Espaa (1800-1840) (7), en la lnea apuntada por Rafael Gambra en la ya citada La primera guerra civil de Espaa (1820-1823). Historia y meditacin de una lucha olvidada, y en el fondo por la tambin citada Historia de los heterodoxos espaoles de Menndez Pelayo. Con todo, tal corriente renovadora no ha logrado desplazar a la convencional y conformista, que ha vuelto a rebrotar. Julin Maras, por citar un ejemplo relevante, no de historiador, sino de flosfo volcado hacia la historia, en una caracterizacin bien interesante titulada Espaa
(6) Madrid, 1961. O) Madrid, 1950. 582

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inteligible. Razn histrica de las Espaas (8), tras ofrecer un cuadro bien comprensivo de la historia espaola hasta la edad contempornea, al llegar a sta todo se torna confuso y contradictorio: si la formacin, de la nacin espaola y su desenvolvimiento no son comprensibles sin su adhesin a un cristianismo arriscado y combativo, que alcanza en los monarcas de la dinasta austraca sus momentos mejores, en el siglo xrx, en cambio, los que portan la antorcha de la verdadera Espaa son los liberales y el resto no cuenta pues slo encarna la peor imagen del clericalismo reaccionario y liberticida. Ms an, en el paroxismo, llega a afirmar con osada que "el ncleo histricamente fecundo de lo que ha sido desde los orgenes el proyecto generador de Espaa, la identificacin con el cristianismo, pervive aun independientemente de la religin". Es algo as como decir que la Espaa de la democracia laica, del socialismo el libro se public durante el largo perodo en que ocup la presidencia del Gobierno, del aborto y de la televisin blasfema se identifica... con la de Felipe II. Siguen, pues, en la penumbra hechos de consecuencias tan importantes como el de la desamortizacin, que origin propiamente la "cuestin sodal", al determinar el desalojo de los cientos de miles de personas que vivan en los terrenos eclesisticos que formaron a partir de entonces un ejrcito de mendigos, delincuentes y otros marginados, abono para la demagogia y la confusin social; que produjo una muy intensa desforestacin y el cambio de rgimen de los cultivos; que dio lugar a la prdida de tesoros culturales sin cuento: bibliotecas dispersadas, expo lio de obras arte, joyas arquitectnicas hundidas, etc. La historiografa dominante sobre la II Repblica presenta el cuadro de un rgimen de exquisita legalidad, pese a las inocultables tensiones que marcan la poca, roto tan slo por la sublevacin militar. En este sentido, la conocida frase de Manuel Azaa presidente del primer Gobierno de la Repblica, luego de otros varios y finalmente de la Repblica ya en vsperas de la guerra
(8) Madrid, 1985583

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de que ''Espaa ha dejado de ser catlica" se interpreta como una conquista de la libertad liberal frente a la opresin clerical. En puridad, adems de una realidad jurdica, codificada en la Constitucin y las leyes laicistas que la desarrollaron, vena a expresar un juicio sobre la realidad social. Desde esta perspectiva era impensable que se pudiera organizar un movimiento contra la Repblica que estuviera motivado, principalmente, por el deseo de terminar con aquella situacin de ataque a la fe cristiana que caracteriz a la Repblica desde sus inicios y que fue radicalizndose a partir del triunfo del Frente Popular en las elecciones de febrero de 1936. Por parte de quienes protagonizaron aquella situacin pareca como si trataran de terminar de una vez por todas con algo que ya estaba decadente y en vas de extincin, y no de extirpar violentamente algo que estaba arraigado profundamente en gran parte de la sociedad espaola (9). El fervor religioso renacido con gran mpetu en la guerra, a partir del pueblo carlista de Navarra, como reconocieron desde el primer momento, por ejemplo, los obispos de Pamplona y Vitoria, Marcelino Olaechea y Mateo Mgica, y el propio cardenal Goma, Primado de Espaa, vino a desmentir de forma contundente juicios como el de Azaa. Sin embargo,.la cultura dominante sigue instalada en destacar el carcter cainita en vez del macabaico del conflicto. De poco han servido estudios serios como el de Mara Luisa Rodrguez Asa sobre El cardenal Gomyla guerra de Espaa (10), o el que el Papa Juan Pablo II, a partir de 1983, haya procedido a impulsar la canonizacin de los mrtires de la guerra, saliendo de la situacin de bloqueo producida durante el pontificado de Pablo VI a cuenta, es el propio pontfice reinante el que lo indica, "de ciertos pretextos polticos, que ya en tiempos de los roma-

(9) Cfr. J O S MARA ALSINA, "El origen religioso de la guerra", en Miguel Ayuso Ced.), La Cruzada que rehzo una patria, nmero extraordinario de IglesiaMundo (Madrid), nra. 323-324 (1986), pgs. 46 y sigs. (10) Madrid, 1981. 584

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nos se alegaban contra los mrtires" (11). Julin Maras, Carlos Seco Serrano o Javier Tusell siguen adoptando la posicin del "exquisito" (12), la que en su da sigui Maritain, por poner un ejemplo significativo, y que condena la posicin de una Iglesia que se hizo parte en una guerra civil, tomando partido por el sector reaccionario y fascistizante. Cuando hace aos, a propsito de dirigir una miscelnea sobre el sesenta aniversario del Alzamiento Nacional de 18 de julio de 1936, me dirig al escritor Marcel Clment solicitndole una colaboracin sobre la actitud de los catlicos franceses ante la guerra de Espaa, me contest con una carta muy amable y llena de cautelas que era tema vidrioso en el que prefera no entrar para no levantar susceptibilidades todava muy presentes en Francia. Muy recientemente, Po Moa, escritor independiente, ateo confeso, pero que busca y ama la verdad, ha dedicado una triloga excelente a desmitificar el perodo republicano y a demostrar las responsabilidades "jacobinas", junto con las de los revolucionarios extremos (anarquistas, socialistas, comunistas) con los que se aliaron, en el estallido de la guerra (13). Al tiempo que ha recordado cmo la Iglesia alcanz un acomodo aceptable con el liberalismo moderado o conservador, especialmente en el perodo de la Restauracin, esto es, a partir de 1876 y por varios decenios. Y que durante la Repbca su actitud no pudo ser ms legalista y colaboradora. De nada sirvi. No es fcil, pues, que se imponga la verdad de que quienes luchaban, alzados en defensa de su patria (y fuesen quienes fuesen los generales que se pusiesen al frente, o cualesquiera que fueran las deficiencias del rgimen instaurado por los vencedores, que esas son otras cuestiones), contra la tirana del pretendi(11) Cfr. Boletn Ofclal del Obispado de Cuenca, VIII-1982. (12) Cfr. VICENTE MAKRERO, "La guerra espaola y los exquisitos", en Miguel Ayuso (ed.), loe. cit., pgs. 60 y sigs. (13) Cfr. Po MOA, Los orgenes de la guerra civil espaola, Madrid, 1999; Los personajes de la Repblica vistos por ellos mismos, Madrid, 2000; El derrumbe de la II Repblica y a guerra civil, Madrid, 2001. 585

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do Gobierno constitucional de la Repblica, eran cruzados, esto es, luchaban en una guerra legtima orientada a la defensa de la libertad de la fe catlica y de su continuada presencia en la vida colectiva de Espaa, por la misma razn por la que eran verdaderos mrtires a quienes, en aquellos aos, se asesinaba con la complicidad "poltica" de los gobiernos pretendidamente legtimos, Y e s que para comprender esto no ha de olvidarse que una de las dimensiones fundamentales del problema consiste en que muchas de las corrientes polticas que se han ido sucediendo en la Europa moderna desde los siglos en que a la revolucin religiosa protestante siguieron las revoluciones polticas de inspiracin "filosfica", no son propiamente opciones polticas opinables, sistemas preferidos por diversos grupos de ciudadanos para organizar la vida en comn, sino visiones del mundo y sistemas globales que en su dimensin poltica no son sino la puesta en prctica de una moralidad de inspiracin filosfica anticristiana y antitestica (14).

(14) Cfr. FRANCISCO CANALS, "La persecucin religiosa y la Cruzada espaola ante la teologa de la historia", en Miguel Ayuso (ed.), Ioacit, pgs. 51 y sigs.

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