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Sinopsis
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Eplogo
Prximo Libro
Biografa del Autor

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unque la manada Serbia ha sido puesta en cintura gracias a la
cada de su Alfa, la guerra est lejos de terminar.
Desdmona, una bruja de poder insondable, ha escapado
a la ira de los lobos, pero ella no va a irse tranquilamente en la noche. Ella se
refugia en un lugar donde hasta el ms pequeo haz de luz no se atreve a entrar.
A pesar de que tuvo que huir, no ha renunciado al tesoro que desea adquirir. Su
depravacin no conoce lmites; est incluso dispuesta a buscar al nico que puede
ayudarla a abrir un Velo que no ha sido abierto en milenios con buena razn:
el peligro es incalculable.
Mientras tanto, hay grandes cambios ondulando a travs de los Lobos
Grises Rumanos. Decebel se ha convertido en el Alfa de la manada Serbia, en un
esfuerzo para comenzar a unir a la especie Canis lupis. Sus nmeros estn
disminuyendo como consecuencia de la escasez de compaeros de confianza y la
falta de descendencia. Los lobos estn empezando a perder la fe y la oscuridad
parece estar estrellndose sobre ellos desde todos los lados. Pero los vientos de
cambio estn soplando, cambios que alterarn el futuro no slo de los Canis lupis
sino de otra raza antigua tambin.
En medio de todo esto, Sally contina llegando a un acuerdo con su
relacin con el ldico, encantador, coqueto, increblemente guapo barman, que
resulta ser un miembro de la manada Rumana.
Si todo eso no fuera suficiente, las Parcas han decidido hacer una pequea
visita a Jen. Es hora de cobrar. Ella enga a las Parcas por una vida: su vida.
Ahora ellas quieren a lo que tienen derecho. El problema? Es ms de lo que Jen
est dispuesta a pagar.
S, la guerra est de hecho lejos de terminar. Repercutirn los tratos, se
darn declaraciones, se harn los sacrificios, el amor ser puesto a prueba, y la
confianza ser cuestionada cuando el mal tome postura en contra de todos ellos.
Quinto Libro de la Saga The Grey Wolves
A

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Traducido por Nelshia
Corregido por Nanis

Nadie nunca piensa en las consecuencias de prometer nombrar a tu hijo primognito
como tu mejor amigo. Sin embargo, si tu mejor amigo es Jen, deberas pensar en
cualquiera y todas las posibles consecuencias que son, ms a menudo que no, creadas
simplemente por su presencia.
~ Sally.

acque simplemente estaba caminando por la puerta cuando
escuch una de sus mejores amigas gritar.
Maldita sea!
Ella retrocedi hasta la puerta de Sally y, sin llamar, gir el pomo y
rpidamente la abri.
Sally, cario, ests bien? llam tentativamente en la habitacin.
Estoy por aqu, Jacque, y est bien est tomndose unas vacaciones
en este momento.
Jacque sigui el sonido de la voz de Sally dentro del bao adjunto.
Encontr a su amiga de pie en su sujetador y pantaln corto, de espalda al
espejo, sosteniendo un espejo de mano en una mano para de ese modo poder ver
su reflejo desde atrs. La boca de Jacque se qued boquiabierta ante la visin.
S, esa fue mi primera reaccin tambin. Sally hizo un gesto a la boca
abierta de Jacque. Pero luego me mov rpidamente en la siguiente reaccin
posible de: qu diablos est en mi espalda?
J

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Tus marcas susurr Jacque. As que realmente es tu compaero.
Eso, o algn lobo aleatorio est caminando por ah con nuevas marcas
que no esperaba. Si escuchas una voz profunda y fuerte reaccionando de ese
modo, entonces lo sabremos. La voz de Sally era inestable, pero estaba
empezando a recuperar su compostura.
Peri dijo que al cumplir dieciocho aos las seales de emparejamiento
apareceran. Jacque hizo seas con una sacudida de cabeza a la espalda de
Sally. Supongo que la antigua Fae saba de lo que estaba hablando. Hoy es tu
cumpleaos.
No escuch nada en mi mente. Sally cerr los ojos y arrug la cara.
Jacque se ech a rer.
No tienes que hacer caras chistosas con el fin de escuchar a tu
compaero, Sal, aunque es probable que lo hagas hasta que te acostumbres a or
una voz incorprea en tu cabeza. En cuyo caso Jen seguro estar preguntndote
si ests estreida.

Quin est estreida? Oyeron la voz de Jen proveniente de la
habitacin de Sally. Saben, ya inventaron cosas para ayudar a destapar las
tuberas all abajo. Jen entr por la puerta del bao y les sonri a sus dos
mejores amigas. As que, comenzaron la fiesta sin m, ya veo. Sally ya comenz
a desnudarse.
S, Jen, no queramos invitarte, as que decidimos tener la fiesta de
cumpleaos de Sally en su cuarto de bao, porque, ya sabes, es en cierto modo
absolutamente genial. Jacque puso los ojos en blanco ante Jen.
Madre de la perla murmur Jen cuando vio la espalda de Sally.
Bueno, bienvenida a la familia apareada, Sal. Te dir ahora que el sexo es
fantstico. Slo en caso de que te lo ests preguntando.
Caray, Jen, eso es exactamente lo que estaba cruzando mi mente en este
instante, cuando me di cuenta que mi vida ha cambiado para, no s, SIEMPRE!
grit Sally.
Jen respondi con calma.

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Bueno, has conseguido sacar el gritero de tu sistema o necesitas asomar
tu cabeza por la ventana y seguir con ello?
Jacque mir en silencio los pensamientos de Sally pasar a travs de su dulce
y gentil rostro.
No, no creo que necesite pasar un momento en la ventana ahora mismo.
Sin embargo, me reservo el derecho de tener ese momento cuando se considere
oportuno. Sally estaba tomando respiraciones lentas y profundas mientras
hablaba. Tena una mano presionada contra su corazn como si eso pudiera
evitar que saliera de su pecho.
Tu solicitud est debidamente anotada dijo Jen con una breve
inclinacin de cabeza.

Jen salt sobre el mostrador del bao y empez a balancear sus piernas.
Sinti una calidez fluir a travs de s cuando su compaero habl a travs de su
vnculo.
Cmo est? La voz de Decebel era profunda, y aun as muy suave.
En realidad, no est hacindolo nada mal. No tuvo un colapso, y por
extrao que parezca no estaba interesada en escuchar acerca de la vida sexual de
casada con un hombre lobo.
Imagina eso, nena, alguien nada obsesionado con la relacin fsica entre
compaeros. Alguien que no siente la necesidad de hablar de ello con los dems
y quien, lo ms probable, es que escuche a su compaero cuando le pida que
mantenga su boca cerrada.
Jen dej escapar un gruido.
Te ests poniendo totalmente cmodo con el concepto del sarcasmo, mi
querido compaero.
Puedo evitarlo si he tenido a la mejor maestra conocida por el hombre?,
la voz de Decebel estaba teida de humor y Jen jur que pudo sentirlo azotar su
trasero.
Ya est bien, B. Tengo una fiesta para la que estar lista.

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Entiendes que ese apodo ya no aplica? Soy un Alfa, no un Beta.
Jen resopl en voz alta.
Oh, mi dulce bola de pelos, no estaba utilizando la letra B para referirme
a tu estado anterior de Beta. Nop. Sonri para sus adentros. La B tiene ahora
un significado totalmente diferente. Eres una galletita inteligente, lo descubrirs.
Le envi una imagen de ella guindole un ojo y soplndole un beso.
Hasta luego, cocodrilo.
Comprtate. La voz de Decebel adquiri un timbre profundo. Y,
Jennifer, mantendrs tu ropa puesta en esta fiesta.
Por qu, mi querido esposo, a lo que sea que te refieres? Una chica surea
de buena familia como yo nunca participara en tales espectculos pblicos. Jen
acentu el espeso acento sureo en sus pensamientos mientras se burlaba de l.
No digas que no te lo advert.
Siento la necesidad de decirles que Decebel me ha informado que tengo
que mantener mi ropa puesta esta noche en la fiesta dijo Jen a sus amigas
mientras examinaba sus uas, pareciendo obvio para todo el mundo que no tena
planes de complacerlo.
La cabeza de Sally salt rpidamente a mirar a Jen.
En realidad, esa no es una mala idea.
La mandbula de Jen cay abierta.
Quieres que me desnude en tu fiesta de dieciocho aos? Te das cuenta
que un estrper se utiliza normalmente en una despedida de soltera, no una fiesta
de cumpleaos? Si un estrper es utilizado para una fiesta de cumpleaos, es
realmente slo apropiado para los grandes veintiuno. Y aun as, tiene que estar al
inicio de la fiesta, porque poco despus de que comience todo el mundo estar
destrozado lo suficiente como para pensar que ellos tienen el cuerpo para ser un
estrper tambin. Ah es cuando las cosas se ponen feas literalmente.
Sally y Jacque miraban con la boca abierta a Jen. Antes de que pudieran
hablar, rpidamente agreg:

9
Ah, y por si no te has dado cuenta, yo soy por mucho una mujer. Me
gustara pensar que si debes tener un estrper en tu fiesta, entonces seguramente
querras a alguien, oh, no s, tal vez sin pechos. A menos, claro, que tengas una
fijacin con los hombres con bubis. Pero creo que te resultar difcil encontrar un
estrper masculino que est dotado con dichas bubis. Especialmente si estuvieras
queriendo a alguien con mi
Sally interrumpi el comentario de Jen con un fuerte grito.
CLLATE, JENNIFER!
La boca de Jen se cerr de golpe mientras sus ojos se abran como platos,
mirando a Sally con sorpresa.
Vaya, a la gatita le han crecido algunas garras murmur.
El punto no es para que yo disfrute del espectculo, Jen dijo Sally de
golpe. El punto es, si t te desnudas, mantendrs la atencin lejos de m.
Es tu fiesta, tontita. Se supone que la atencin est puesta en ti.
Jacque resopl una carcajada.
Acabas de llamarla?
Jen interrumpi a su amiga pelirroja.
S, una tontita. Est totalmente justificado a este punto de la
conversacin. Adems, no creo que ustedes dos entiendan la ira que padecera
del Alfa de la manada Serbia por incluso quitarme los zapatos y balancear mis
pequeos lindos dedos del pie a todo el mundo.
Esta vez Sally y Jacque rieron juntas.
Hombre, eso sera totalmente un momento Mastercard invaluable.
Quin dijo que tus dedos eran lindos? aadi Sally.
No seas insolente, Sally. Jen puso los ojos en blanco. Slo me
pediste, a m de todas las personas que me quite la ropa delante de al menos
cincuenta personas, quizs ms.
Jen, jugaste strip pker con el enemigo. Le enseaste tus bienes a tu an
no del todo compaero frente a los otros machos de nuestra manada, tu

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Jen chasque los dedos delante de la boca de Sally con un:
Shh!
Esa era la vieja Jen. Esta es la nueva y mejorada, acoplada Jen dijo
ella, la expresin de su cara desafindolas a contradecirla, y, por supuesto lo
hicieron.
De verdad quieres que resalte el hecho de que te vi corriendo a tu
habitacin en el medio de la noche, hace apenas unos das en ropa interior?
Jen aplaudi, riendo.
Oh, hombre, deberan haber visto su cara. Pens que me iba a matar.
Esta vez, Sally y Jacque cruzaron los brazos sobre el pecho, reteniendo sus
propias sonrisas.
Est bien, est bien. As que tal vez todava tengo una tendencia a correr
en menos de la vestimenta aceptable. Aun as, esto es algo grande, me deberas
en serio, como, el nombre de tu primer hijo despus de lo que me pides.
Est bien dijo Sally con entusiasmo. Las posibilidades de que me
quede embarazada son casi nulas, as que puedo ir con eso. Y por supuesto, si se
trata de un nio, no tendr que nombrarlo como t.
Jen chasque la lengua a Sally.
Oh, ingenua cosa dulce. Crees que algo tan pequeo como el sexo de tu
hijo conseguir sacarte de nombrarlo como yo si hago esto por ti? Neg
mientras daba pasos lentos hacia la sanadora de ojos marrones. Oh, no, mujer
gitana. Le pondrs mi nombre. No me importa si es JenBo, JenBob o JenJakifer;
no me importa si es tan evidente como Si-yo-soy-el-chico-llamado-Jennifer. Pero
escucha bien esto, voy a firmar la perdida de mi libertad por simplemente sugerir
que me voy a desnudar. Voy a tener que observar a mi oh-tan-posesivo
compaero darme miradas asesinas mientras bailo sobre una mesa. Despus voy
a tener que enrollar mi pequea cola peluda y correr por mi vida de dicho
compaero posesivo. Por todo esto, me debers.
Jacque dej escapar un silbido.

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Hombre, Decebel debe estar atndola cada vez que se pasa de la raya.
Normalmente est saltando a la oportunidad de ponerse loca en una multitud
mientras ms grande, mejor.
Sally estaba mirando hacia Jen con su boca abierta, pero asinti,
reconociendo las palabras de Jacque.
Jen dio un paso atrs y aplaudi una vez con una sonrisa.
As que, ahora que eso est arreglado, cundo comienza este baile?


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Traducido por Nelshia
Corregido por Nanis

En el caso de algn tipo de reunin, si una de las mandonas bolas de pelos posesivas
y prepotentes no ha girado su interruptor y atacado a un pobre joven cachorro en algn
intento equivocado de proteger la virtud de su mujer, entonces la noche no ha
terminado.
~Jen.

ostin se paseaba por su habitacin como un tigre enjaulado,
despus de haber permanecido delante del espejo durante una
hora mirando las marcas que ahora abarcaban ms que slo su
hombro derecho y omplato derecho. Las marcas se haban movido ahora hacia
arriba por el lado derecho de su cuello hasta detrs de la oreja y abajo por su brazo
derecho. Haba un nico remolino que apareci apenas a unos centmetros por
encima de su hombro derecho, cerca de la clavcula. Estaba ms sorprendido por
eso que por cualquier cosa. Eso significaba que tena el potencial de ser un Alfa.
Las marcas del lado derecho revelaban su estatus dominante, pero slo los Alfas
tenan marcas en la parte delantera de sus cuerpos.
Su inclinacin natural despus de verlas fue de ir directamente a la
habitacin de Sally y exigir que se vinculara con l, ahora. Pero,
sorprendentemente, su lobo le haba detenido y le record que ella no era un lobo,
era humana, y no entendera por completo su necesidad de reclamarla. As que
despus de detenerse a pensar en ello, se dio cuenta que despus de todos estos
meses de ver a Sally y a sus amigas interactuar, las necesitara a ellas mientras
descubra que eran de hecho compaeros y con la evidencia fsica para
demostrarlo.
C

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Por supuesto, eso hizo a Costin querer saltar arriba y abajo como un
adolescente que acababa de acordar una cita con la chica de sus sueos, lo cual,
hasta cierto punto, era exactamente lo que haba sucedido. Slo que esta cita iba
a durar toda la vida. No tena ningn problema con eso, pero haba sabido toda
su vida que iba a estar acoplado a alguien que la Gran Luna haba hecho slo
para l. Sally no era de su mundo, a pesar de haber vivido en l durante casi seis
meses. Los seres humanos elegan a sus compaeros; los Canis lupis tenan un
nico compaero perfecto por ah que llevaba la otra mitad de su alma.
Con esos pensamientos corriendo por su mente, decidi darle un poco de
tiempo. Bueno, hasta que su fiesta empezara. Luego tendra que enfrentarse a l.
Una sonrisa perversa se extendi por el rostro de Costin mientras pasaba una
camisa de vestir verde profundo sobre su cabeza y la abotonaba, dejndola fuera
del pantaln. Enroll las mangas hasta la mitad del antebrazo. Luego se puso
unos desteidos jeans sueltos y tom sus botas con punta de acero de color
marrn.
Se mir en el espejo por ltima vez y pas los dedos por su oscuro cabello
desordenado. Encogindose de hombros, se dijo que para un barman luca
bastante bien.
Lo suficientemente bien.
Por ltimo, silbando una meloda al azar, sali de su habitacin, con una
sonrisa con hoyuelos y todo, para cazar a su compaera.

Sally se tens al or que llamaban a su puerta.
Haba tratado de salir de su habitacin con sus dos mejores amigas, pero
haban insistido en que esperara a Costin. Su respuesta fue:
Y si no viene por m? Qu tan tonta me vera?
Las respuestas de Jen y Jacque fueron idnticas, con un resoplido,
poniendo los ojos en blancos, y un:
S, buena suerte pensando que tu compaero no siempre vendr a
encontrarte.

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Se acerc a la puerta y se alis el sencillo vestido negro que llevaba. Era
hasta la rodilla, y acampanado desde la cintura imperio; justo debajo de la lnea
del dobladillo haba un centmetro de encaje negro, y un pequeo lazo negro
estaba atado en su cadera izquierda. Era el vestido que haba planeado llevar a su
baile de graduacin. Tena una pequea V en la espalda que terminaba justo entre
los omplatos. Si su cabello estaba suelto, cubra las marcas en la espalda, sobre
lo que Jen y Jacque haban sido inflexibles. Cubrirlas en pblico era importante,
pero en realidad era bueno que el vestido mostrara un poco de las marcas. Sally
haba preguntado por qu y Jacque haba explicado lo importantes que eran las
marcas para los hombres y que Costin querra verlas.
Sally saba que estaba a salvo con Costin, pero nunca haba tenido un
novio. No supona que el intento de Steven Mathews de besarla al empujar su
lengua en su boca despus de la escuela en el sptimo grado contara. Toda la cosa
con los compaeros verdaderos pareca tan ntima en comparacin con todo lo
que saba acerca de las relaciones.
Otro golpe la sac de sus pensamientos. Aprensivamente, agarr el pomo
de la puerta y la abri.
La contagiosa sonrisa con hoyuelos de Costin luca absolutamente
devastadora en su hermoso rostro. Absorbi su apariencia y le gust la forma en
que no haba cambiado quien era para su fiesta. No trat de verse elegante o ser
algo que no era; dej su camisa de vestir fuera del pantaln los cuales le quedaban
a la perfeccin y una pequea voz en su interior le susurr que estaba
malditamente caliente. Llam a esa voz su Jen interior.
Jacque y Jen no saban de su Jen interior, ese era su pequeo secreto
cuando necesitaba un impulso de confianza.
Sally le devolvi la sonrisa y se apart para dejarlo entrar en la habitacin.
Te ves hermosa le dijo Costin mientras se acercaba. Sally se dio
cuenta, no por primera vez, que l no tena ningn sentido de los lmites del
espacio personal, al menos no cuando se trataba de ella.
Gracias. Sinti un rubor subir por su cuello. Te ves guapo.
l le gui un ojo.
Bastante a la moda para un barman en Rumania.

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Sally dej escapar una pequea risa.
Lo prefiero a un traje.
Excelente. Costin sonri. Comenz a dar vueltas alrededor de ella
lentamente, su sonrisa se volvi intensa y haba un brillo perverso en sus ojos
color avellana.
Sally contuvo un corto jadeo cuando not que estaban brillando.
Tienes algo que ensearme, Sally ma?
Fue entonces que Sally not las marcas subiendo por el lado derecho de su
cuello y las que se arrastraban por el brazo derecho desde debajo de su manga
arremangada.
Umm. Sally se inmoviliz.
Mis marcas han cambiado. Seguramente te has dado cuenta. Le estaba
tomando el pelo y el tono de su voz la ayud a relajarse.
Ella desliz su mano por debajo de su cabello castao y lo barri por
encima de su hombro para revelarle su espalda.
Un gruido bajo sali de l cuando se detuvo detrs de ella. Casi salt
cuando sinti sus dedos como un susurro de seda contra su piel. Comenzando en
la parte superior de su cuello, sus dedos trazaron las marcas hasta que el vestido
detuvo su progresin.
Tranquila le susurr cuando ella salt.
Sally jur que poda sentir el oxgeno siendo succionado de la habitacin a
medida que el dominio de Costin llenaba el espacio.
Umm, Costin dej salir Sally a travs de sus pulmones tensos. Estoy
ms o menos corta de aire aqu.
Costin inmediatamente se regode en su posesividad a la vista de las
hermosas marcas, que suban por su columna como una vid. Tom su cabello y
lo recoloc por encima de su hombro para cubrirlas.
Su mano se pos en su cintura y sigui alrededor mientras la rodeaba para
volver a estar delante de ella.

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Tus amigas te explicaron lo que significan las marcas? La pregunta
fue suave.
Sally asinti.
Significan que soy tu compaera.
Costin sonri.
S, dama gitana, eres de hecho ma. Pero esas marcas son para mis ojos
solamente. Su voz segua siendo suave, pero haba una oscuridad subyacente a
ellas. Estaba claro que l, como Fane y Decebel, iba a ser muy posesivo y obsesivo
con las marcas.
Slo para tus ojos repiti Sally. Lo tengo.
As que la voz de Costin se ilumin mientras apretaba su cintura,
he odo que tienes una fiesta de cumpleaos hoy.
Sally ri.
No s dnde pudiste haber odo hablar de eso.
Podra haber sido de una cierta rubia corriendo alrededor de la mansin
recordando a todos de la fiesta del siglo en honor de, y cito textualmente: la
sanadora gitana ms pateadora de culos conocida por el hombre, lo cual fue
seguido por un: no quiero ofender a Rachel, pero un hecho es un hecho.
Sally puso los ojos en blanco y dej escapar un gemido de vergenza.
A veces pienso que deberamos hacer una dispensa para que la firme y
entiendan que no somos responsables de sus acciones cuando se le va la boca.
Bueno, por mi parte, he estado esperando por esto. Ser la primera vez
que seremos vistos ante la manada como compaeros, aunque no vinculados
Los ojos de Costin se desviaron a un lado para mirarla mientras la conduca a
la puerta, an termin con audacia.
Sally lo sigui fuera de la habitacin y tuvo que admitir que le gustaba su
mano en la parte baja de su espalda mientras la conduca a la gran sala de
reuniones. La fiesta ya estaba en pleno apogeo. Jen y Jacque haban hecho todo
lo posible, con la ayuda de Crina y Cynthia, por supuesto.

17

Cuando Costin la guiaba hasta la puerta de entrada, la msica muri de
repente y todos los ojos se volvieron a mirarlos. No haba considerado cun
grande sera la fiesta dado que la manada Serbia de Decebel haba sido invitada.
No todos ellos haban aparecido pero haba un buen nmero. Sally casi dio un
paso involuntario hacia atrs pero la firme mano de Costin la mantuvo en su lugar
mientras le susurraba:
Te tengo. Siempre te tengo.
Sally solt el aliento que haba estado conteniendo y le sonri a la
habitacin.

Finalmente! habl Jen en un micrfono desde el otro lado de la sala.
Se puso de pie junto a la mesa donde el DJ se haba establecido. Oigan
todos, aqu est la cumpleaera! Den sus buenos deseos porque pronto estar en
la pista de baile festejando como si fuera 1969. Jen hizo una pausa y habl en
voz baja a Jacque pero no cubri el micrfono. Jacque estaba de pie junto a Jen,
tratando de no rerse. 1969 fue un buen ao para festejar? Acaso lo sabemos?
La sala escuch todo a travs de los altavoces. Risillas recorrieron la multitud.
Jacque la mir y neg.
Qu tal si festejamos como en la vspera de Ao Nuevo de 2009?
Una enorme sonrisa se dibuj en el rostro de Jen.
Ah, esa fue buena. Se volvi hacia la multitud y grit otra vez:
Rebobinen! Vamos a festejar como si fuera la vspera de Ao Nuevo de 2009. Si
estn curiosos en cuanto a lo maravillosa que fue la fiesta, por favor bsquennos
a m, Jacque, o Sally. La versin de Sally ser mucho ms precisa, y tambin libre
de cualquier detalle importante e inadecuado. Antes que pudiera decir algo
ms, una gran mano se envolvi alrededor del micrfono y lo sac de la mano de
Jen.
Decebel entreg el micrfono a Jacque mientras le grua a su compaera
y la alejaba. Todo el tiempo Jen le estaba diciendo exactamente lo mucho que no
apreciaba que se metiera en sus cosas.

18
Feliz cumpleaos, Sally! dijo Jacque por el micrfono y la sala estall
en aplausos. Todo el mundo, divirtanse. El pastel llegar pronto, y luego los
regalos!
Tan pronto como Jacque baj el micrfono y la msica reanud, la
multitud estuvo de nuevo en movimiento y el murmullo de las conversaciones
llen el aire.
Sally mir a Costin mientras continuaban entrando en la sala.
Bueno, eso fue interesante dijo en voz baja y sonri.
Sally estuvo envuelta en un fuerte abrazo antes que pudiera responder a la
observacin de Costin.
Te ves increble! Jen la apret, aparentemente haba conseguido
alejarse de Decebel.
Jen, me viste antes de bajar le dijo Sally con las cejas levantadas.
Ese no es el punto. Todo es cuestin de presentacin. Entrar aqu con
ese vestido negro delicioso, y con un peludo caramelo delicioso a la vista pegado
a ti Caray, son muy llamativos juntos.
Sally trat de poner un poco de espacio entre ella y Costin despus de ser
referida como pegada a l. Costin apret su agarre sobre ella y la atrajo hacia
s. El movimiento no pas desapercibido a los ojos de guila de Jen, quien levant
una ceja a Sally y sonri. Sally estaba muy tentada a patear a Jen en la espinilla o
darle el saludo del dedo que Jen tenda a lanzar alrededor cuando estaba en un
estado de nimo desagradable.
Sin embargo, Sally decidi que la cumpleaera probablemente no debera
actuar de esa manera. Aunque s not que su Jen interior estaba a favor de la
patada y el dedo.

Sally, Jacque, Jen, Crina, e incluso Cynthia pasaron la mayor parte del
tiempo en la pista de baile. Brincaron, giraron y vagaron por todas partes,
ganndose los aplausos y risas de las dos manadas, y gruidos y ceos fruncidos
de sus compaeros. Crina, por supuesto, amaba restregarles el hecho de que no
tena que preocuparse por un compaero arrastrndola fuera de la pista de baile.

19
Finalmente, despus de una hora o ms de baile, Jacque anunci la entrada
del pastel de cumpleaos, el cual era precioso, pero Sally no entenda su forma.
Perizada se acerc al lado de la mesa en la que el pastel haba sido colocado.
Puedo decir por la mirada en tu cara que no sabes lo que se supone que
es tu pastel. Perizada sonri a Sally.
Sally mir los tres redondos pasteles de chocolate que fueron presionados
juntos, formando un crculo.
Moras?
Peri se ri entre dientes.
No, sanadora. Este es el smbolo de una runa gitana. Indica un vnculo
cuando aparece durante un atisbo del futuro, o puede enlazar situaciones cuando
se utiliza correctamente. Este pastel fue elegido debido a que un pequeo
pajarito
Jen tosi Jacque, tratando de ocultar el nombre de Jen mientras
interrumpa a Peri, quien continu como si Jacque no hubiera hablado.
me dijo que has experimentado un vnculo. Estoy en lo cierto?
Sally se congel ante la pregunta de Peri. Saba que no poda ocultar las
seales de apareamiento de Costin y ella para siempre, y saba que tendran que
completar la ceremonia de vinculacin con el tiempo. Lo que no saba era
cmo hacer frente a una sala llena de Canis lupis y discutir su vida amorosa.
Antes que pudiera hablar Costin dio un paso adelante, y como dijo que lo
hara, la tena.
Estamos aqu para celebrar que Sally cumpli dieciocho aos. La voz
de Costin reson con firmeza por toda la habitacin, y el dominio que tan
fcilmente esconda era muy evidente ahora. En este momento no hay nada
ms importante que celebrar en este da que, hace dieciocho aos, Sally Morgan
vino al mundo. Gracias, Peri, por la explicacin del pastel. Por mi parte, estoy
listo para que Sally apague las velas y de ese modo pueda tener una rebanada.
Cuando Sally dio un paso adelante para apagar las velas, Jen se acerc
junto a Costin.

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Bien jugado, Don Juan. Bien jugado. Jen asinti su aprobacin a la
proteccin de Costin hacia Sally y continu ms all de l hacia el pastel.
Despus que Sally haba abierto regalo tras regalo, con la ayuda de los
incesantes comentarios de Jen, la noche comenz a llegar a su fin. Sally estaba
respirando con mayor facilidad. Costin haba amablemente puesto de lado el
anuncio formal de sus seales de apareamiento y Jen haba conservado la ropa
puesta. En definitiva, era una fiesta exitosa. De hecho, haba estado teniendo
tanta diversin con las chicas que haba empujado en el fondo de su mente la
vinculacin de Costin y ella. No fue hasta que se recogi el cabello en una cola
de caballo alta que el infierno que esperaba no fuera a estallar estall.
* * *
Jen, Jacque, y Sally se sentaban al otro lado de la gran sala, bsicamente
ajenas a todos los dems, mientras recordaban cosas de su escuela secundaria y
cmo, si hace un ao antes alguien les hubiera dicho que iban a descubrir la
existencia de los hombres lobo, se habran reventado un intestino riendo. Luego
se echaron a rer por las cosas que Jen haba puesto en marcha el ltimo ao, una
vez que todas haban conseguido sus licencias de conducir.
Ya tarde una noche, dos semanas despus que Jen haba conseguido su
licencia, tom su nueva independencia encontrada en su nuevo Honda Civic y la
utiliz para causar estragos en la buena gente de Coldspring. Jen, y, por supuesto,
arrastrando a Jacque y Sally, hicieron sus rondas para cada estudiante o profesor
que se ajustara a su categora de prdida de un perfectamente buen oxgeno.
Dependiendo de la cantidad de oxgeno que desperdiciaba la persona, de acuerdo
a Jen, se determinaba la intensidad de la broma. Algunos consiguieron que sus
autos fueran envueltos en pelcula adherente para que no pudieran abrir las
puertas del auto; algunos obtuvieron un jardn surcado, lo que era muy
desgastante y totalmente molesto para la vctima de la broma cuando llegara el
momento de cortar el csped; algunos consiguieron vaselina puesta en cada
manilla visible de cualquier tipo. Despus de esa noche, Sally y Jacque haban
aceptado de todo corazn que permitirle a Jen el acceso a un vehculo sin duda
no estaba en el mejor inters del pblico.
No puedo creer que tus padres pensaran que era una buena idea dejarte
tener un auto dijo Jacque, luego lade la cabeza hacia un lado. Hablando de

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padres, cundo van a llamar a sus queridos viejos mam y pap y darles la noticia
de su cambio de circunstancias?
Antes que Jen y Sally pudieran contestar, Sally sinti un dedo acariciar
suavemente su espalda, justo por encima de su columna vertebral. Supo al
instante que no era Costin porque la sensacin de hormigas arrastrndose por
toda su piel ondul sobre ella. Los ojos de Jacque parecan que iban a salirse de
su cabeza mientras su boca se abra y Sally slo tuvo tiempo para escuchar a Jen
murmurar en voz baja antes que un gruido ensordecedor estallara en la
habitacin.
Supongo que voy a tener que desnudarme despus de todo. Jen se
puso de pie, haciendo un gesto al DJ al levantar su pulgar en un movimiento
ascendente, indicando que quera subir el volumen. Mientras se suba a la mesa,
vio a Costin, quien ahora estaba fulminando con la mirada al joven miembro de
la manada Serbia que permaneca detrs de lo que pareca una aterrorizada Sally.
Todo pareci moverse en cmara lenta a partir de ese momento.
Mierda exhal Jen mientras observaba a Costin saltar y cambiar en el
aire. Slo unos pocos en el fondo de la sala se haban dado cuenta de lo que estaba
pasando, as que Jen tuvo la oportunidad de saltar al otro lado de una mesa a
otra, como una rana en las hojas de un nenfar, hasta que aterriz en la mesa ms
cercana a la pista de baile, y en uno de esos raros momentos de Jen, el DJ
comenz Lets Get It Started in Here de The Black Eyed Peas.
Jen pens, qu apropiado, y luego dej escapar un fuerte grito alegre,
jalndose su cabello fuera de la cola de caballo, y sacudindolo mientras su cuerpo
se mova al ritmo de la msica. Trat de ignorar los gruidos en su mente. Saba
que Decebel iba a estar dividido entre la conveniencia de arrastrarla fuera de la
mesa o ayudar a contener a Costin de matar a uno de sus miembros de manada.
Poda admitir que tal vez para ahora, ya habra aprendido a no provocar al tigre
dormido, o en este caso, al lobo. Pero como haba dicho en otras situaciones
desnudistas, tiempos desesperados requieren medidas desesperadas.
La multitud aplaudi y todos se volvieron para ver a Jen mientras se
quitaba un zapato. Estaba tratando de bailar tanto como fuera posible entre la
remocin de prendas de su cuerpo, con la esperanza de reducir al mnimo los
daos. Se quit su otro zapato, y cuando comenz a tirar hacia arriba la parte

22
superior de la camiseta negra que llevaba sobre una camisola, la sala estall en
silbidos y ms aplausos.
La msica cambi y la voz de Pitbull lleg a travs de los altavoces con
Give Me Everything retumbando al mximo. Nuevamente Jen mentalmente
puso los ojos en blanco ante la cancin, preguntndose si cada una iba a describir
la situacin actual. Alguien en el universo estaba tomando un gran placer en
aadirlo a una situacin ya peligrosa. Jen hizo un gran espectculo utilizando su
camiseta como utilera de baile para as poder evitar remover ms ropa. Oy la
voz de Decebel en su mente y la ira que irradiaba de l.
Por qu eres siempre la que es voluntaria para quitarse la ropa en
pblico? El tono de Decebel apenas cubra la rabia contenida. Poda sentir su
poder pulsando a travs de la habitacin mientras le ordenaba a Costin no atacar.
Ella estaba asombrada que pudiera amonestarla mientras trataba con un
lobo salvaje.
Es una conducta compulsiva que cada cierto tiempo te hace sentir la
necesidad de desnudarte? Porque eso se puede arreglar fcilmente. La diferencia?
Yo ser tu NICA AUDIENCIA! Ahora ponte lo que te has quitado de nuevo
y bjate de la mesa. Si un hombre te toca mientras te bajas de esa mesa, l pierde
su vida.
No ests siendo un poco dramtico? Prefieres que me caiga de esta mesa
que dejar que un caballero me ayude? Jen jal su camiseta por encima de su
cabeza y tom sus zapatos de Crina, que los haba recogido.
Crina gui un ojo a Jen y pronunci:
Eres mi hroe.
Pusiste tu trasero sobre la mesa por tu cuenta; conseguirs bajar por tu
cuenta. Podra no molestarme por un hombre ayudndote si no hubieras
simplemente despertado todo tipo de excitacin en sus mentes jvenes e
inmaduras.
Con un suspiro de exasperacin Jen se sent en la mesa y se baj.
No es como si vayan a conseguir ponerse todos calientes y molestos por
mis pequeos sexis dedos del pie murmur, dirigindose de nuevo a la mesa

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donde ella, Sally, y Jacque haban estado sentadas antes del evento principal y
dramtico de la noche.
* * *
El lobo de Costin estaba fuera de control y lo nico capaz de mantenerlo
en su lugar era el dominio de Decebel. Vasile no haba intervenido ya que un
miembro de la manada Serbia haba cometido el delito.
Decebel le orden detenerse y el comando Alfa se envolvi alrededor de
Costin y lo detuvo en seco. Se qued gruendo, con los ojos pegados al lobo que
haba tocado tan estpidamente a Sally. Costin estaba tratando de empujar su
lobo atrs y recuperar el control, pero el lobo no estaba cooperando. La
posesividad que senta hacia Sally no era como nada que hubiera experimentado,
y en algn nivel le preocupaba que mientras no estuvieran vinculados l fuera
peligroso para todos. Pero no le molest lo suficiente para evitar dejar en claro,
cuando se acerc a Sally y se par frente a ella, que nadie iba a conseguir acercarse
a ella. l gru y se encontr con la mirada de cada lobo y esper a que bajaran
sus ojos. Costin mir a Sally y dej escapar un ruido sordo. Ella comenz a dar
un paso atrs en lo que pareca ser un gruido, pero Costin neg. Entonces hizo
un gesto hacia arriba con un movimiento de cabeza.
Yo Yo La voz de Sally son ronca mientras trataba de hablar con
el lobo que era Costin. No s lo que quieres.
Jen se acerc y suavemente tir del cabello castao oscuro de Sally fuera
de la cola de caballo y lo arregl de una manera que le cubriera las marcas en la
espalda.
l quiere que esto est fuera de vista de modo que ninguna otra bola de
pelos infestada de pulgas pueda verlas susurr Jen.
La cabeza de Sally gir bruscamente hacia Jen y luego de vuelta a Costin.
Lo olvid. Su voz era de disculpa. Lo si empez a decir algo
ms, pero se detuvo cuando Costin empuj sus caderas, tratando de llevarlos
hacia la puerta.
Creo que l necesita dar por terminada la noche dijo Decebel a Sally.
Ella todava tena la mirada de shock que haba cruzado su rostro cuando
Costin aterriz a su lado, vindose en cada detalle como el gran lobo feroz.

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Sally asinti distradamente mientras se volva y se diriga hacia las puertas
con Costin caminando tan cerca de ella que poda sentir su pelaje rozando su
pierna. Sally oy a Decebel decirle a alguien, asumi que a Jen y Jacque, que
fueran a verla dentro de un rato.
Sally no estaba segura de lo que iba a decirles. Estoy bien?, pens mientras
continuaba subiendo las escaleras hacia su habitacin. Decidi ser sincera
consigo misma: no, definitivamente no estaba bien.


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Traducido por Isa 229
Corregido por Nanis

Si de repente te encuentras emparejada a un hombre lobo, hagas lo que hagas no entres
en pnico. Simplemente voltea hacia Jen para que te asista y te dar una genial sigla
para llamarlo porque eso es muy importante.
~Sally.

na vez que estuvieron en la puerta del dormitorio de Sally, Costin
la empuj adelante. Ella la abri y cuando se hizo a un lado para
dejarlo pasar l se qued en el pasillo. Sally lo mir fijamente por
un momento antes de entenderlo.
Necesitas salir de la fase y vestirte dijo.
Costin asinti una vez y luego dio un paso adelante. Con su pata derecha
pisote el piso a las afueras de su habitacin. Sally lade su cabeza de lado, sin
entender. Vio como l lo haca de nuevo y luego sacudi la cabeza como para
decir que no.
Oh dijo Sally alegremente, orgullosa de s misma por descifrar su
lenguaje de seas. Me ests diciendo que no salga de mi habitacin.
Costin asinti con su cabeza de lobo otra vez. Sus ojos haban comenzado
a brillar intensamente durante el enfrentamiento anterior y an ahora reluca una
sombra inquietante de verde.
La Jen interior de Sally haba sido activada tan pronto como sus palabras
salieron. Por lo tanto, naturalmente, hizo lo que su Jen interior le dijo que
hiciera, dio un paso adelante, poniendo un dedo fuera de su puerta. Costin gru,
as que dio un paso atrs. Tmidamente, puso otro dedo fuera de su puerta y l le
U

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gru otra vez. Internamente, se estaba regaando a s misma por provocarlo y
permitir que su Jen interior controlara sus acciones, pero haba descubierto
hace mucho tiempo que a veces su Jen interior era ms divertida.
Cuando Sally sac su pie por tercera vez, se ri cuando Costin le chasque.
Poda decir que l estaba jugando por el modo en que mova su cola y sus ojos se
aclaraban. Pareca que su broma haba ayudado a calmarlo. Era una buena cosa
porque iba a necesitarlo tranquilo para lo que iban a hablar.
Volvers? Sus palabras fueron vacilantes.
Costin asinti una vez, luego se volvi y trot fuera hacia su habitacin.

Sally cerr la puerta y se par con su espalda presionada contra ella. Cerr
los ojos y tom unas respiraciones profundas y lentas, tratando con fuerza sacar
de su mente la imagen de Costin arremetiendo a travs de la habitacin, sus labios
enroscados, sus ojos brillando, las orejas hacia abajo y su pelaje erizado. No tena
miedo de l, no exactamente. Tena miedo de la intensidad de lo que l senta por
ella, y ella por l. Una cosa era ver a tus dos mejores amigas conocer a sus almas
gemelas y ver la pasin que sentan por ellos mutuamente fluyendo como el agua,
y otra cosa era experimentarlo por uno misma.
Tom una ltima respiracin profunda y se dirigi a su armario para
cambiarse de su vestido. Se puso una camiseta roja de manga larga y un pantaln
negro de yoga de cintura baja. Iba por la comodidad, al menos fsicamente porque
saba que tan pronto como Costin regresara, la comodidad emocional volara por
la puerta cuando l la cerrara.
Sally estaba saliendo de su armario cuando alguien llam a la puerta.
* * *
Cunto tiempo crees que le va a tomar a Decebel lidiar con el lobo
obstinado que toc a Sally? pregunt Jen a Jacque casualmente mientras se
sentaban en la casi vaca sala de reuniones.
Despus que Sally y Costin se haban ido, tanto Vasile como Decebel
haban acordado que era tiempo de terminar la noche. Jen y Jacque haban estado
ayudando a limpiar, pero mientras Jen llevaba los vasos vacos haca la basura,

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Decebel le dijo que estacionara su lindo trasero y no se moviera. As que haba
arrastrado a Jacque con ella a una mesa y se estacion.
No lo s, probablemente no mucho. Por qu?
Jen se encogi de hombros.
Oh, no es nada.
La cabeza de Jacque se volte lentamente para mirar a Jen.
Qu tienes debajo de tu manga?
Slo trato de calcular cunto tiempo me tomara desvestirme, entrar en
fase, y esconderme en el bosque. Jen se inclin cerca de Jacque, susurrando sus
palabras.
Ests bloquendole tus pensamientos? susurr Jacque de vuelta.
Jen asinti.
Le estoy dando la impresin de que estoy apenada y por eso estoy
bloquendolos.
Crees sinceramente que l no piensa que ests tramando algn plan para
escapar? Jacque se volvi a donde Decebel, Vasile, Fane, Gavril y Sorin se
haban reunido alrededor del joven lobo, quien estaba rotundamente sacudiendo
la cabeza. Jacque convoc a sus habilidades recin descubiertas de lobo y utiliz
su audicin hipersensible.
No s por qu la toqu. Honestamente no estaba desafiando a Costin.
Ni siquiera saba que ella estaba emparejada! oy Jacque que les deca.
Ella no est emparejada todava explic Decebel. Es por ello que
Costin reaccion tan enrgicamente. Podras enfrentarte a l por ella. Te aconsejo
firmemente contra esto. La voz de Decebel era ruda pero no brusca.
Alfa. El joven lobo mir a Decebel. Honestamente no s por qu la
toqu. Estaba pasando por ah y la mir y luego la estaba tocando.
Jacque vio a Decebel voltearse hacia Vasile y luego a Gavril.
Crees que esto tiene algo que ver con que ella sea una sanadora? Los
lobos son atrados por las sanadoras? Y, si es as, el hecho de que ella y su

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compaero tengan las seales de emparejamiento pero que esencialmente no
estn vinculados la pintan como un objetivo?
Cmo esto la hara un objetivo? oy Jacque a Sorin preguntar. Ella
sonri y mentalmente le agradeci por quitar las palabras de su boca.
Decebel respondi:
Mientras Sally no est vinculada a Costin l puede ser desafiado por ella.
Si hay cualquier discordia en mi manada de la que no me he deshecho, podran
utilizar a Sally como una manera de intentar matar a uno de nuestros machos
dominantes, sin mencionar a una de nuestras sanadoras. Los compaeros no
vinculados son un desastre. Los machos son impredecibles y violentos.
Tienen las seales de emparejamiento, por qu no dejar que hagan la
vinculacin lo ms rpidamente posible? ofreci Gavril.
Has hablado con Costin de su lugar en tu manada? pregunt Vasile a
Decebel.
S. Asinti Decebel.
Jacque se anim ante esta informacin. Esta era una nueva noticia para
ella.
Hombre lobo, me lo ocultabas? Le envi el pensamiento a Fane a travs
de su vnculo.
Fane se haba acostumbrado tanto a tener a Jacque en sus pensamientos
que no dio ninguna muestra externa que ella estaba hablando con l.
Me enter justo hoy y me fue ordenado por nuestro Alfa mantenerlo entre
los nicos que ves aqu.
Eso apesta, se quej Jacque y se volvi para informar a Jen. Ella trat de
llevar su mano sobre su boca antes de que fuego del infierno se escapara de ella,
pero su brazo no fue lo suficientemente rpido. Volte su cabeza a tiempo para
ver los ojos de Decebel estrecharse ante el sonido de su voz. l la observ y luego
a la silla vaca a su lado y los escalofros atravesaron su piel mientras los ojos de
Decebel comenzaban a brillar y una sonrisa malvada se extenda en su cara.

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Jacque se estremeci. Conoca esa mirada. Era el aspecto de un lobo
preparndose para cazar.
Crees que deberas retener a Decebel y dejar que Jen tenga un poco ms
de ventaja sobre l?, le pregunt Jacque a Fane.
Esta vez lo vio visiblemente sacudir su cabeza mientras le responda.
Cundo ustedes las hembras van a entender que no se pueden meter en
el camino de un macho y su compaera? Especialmente con un Alfa.
Tienes miedo?, se burl Jacque.
Fane se gir lentamente y la mir desde el otro lado de la sala. Jacque pudo
ver el brillo azul en sus ojos.
Qu pasa con todos los ojos brillando esta noche?
Sabes por qu nuestros ojos brillan, respondi Fane. Me has desafiado,
amor. Por eso mis ojos brillan.
Te desafi? Cundo?, chill Jacque.
Ahora debo probarte que no le tengo miedo al Alfa Serbio.
La silla de Jacque cay al piso mientras se levantaba bruscamente.
Slo estaba bromeando, Fane. S que no le tienes miedo. No hagas nada
estpido.
Vio mientras Fane ladeaba la cabeza a un lado, un movimiento que Jacque
le haba visto hacer en su forma de lobo.
Ahora crees que sera estpido de mi parte intentar demostrar que no le
tengo miedo debido a, qu? No crees que pueda enfrentarme contra l?, la voz
de Fane estaba espesa de acusacin.
Jacque estamp su pie en el piso, algo que odiaba hacer, pero que de alguna
manera Fane lograba provocar en forma regular.
Fane, detente. S que eres valiente y que puedes con cualquier lobo que te
desafe. S que puedes ir todo: puedo patearte el trasero con una pata atada a mi
costado con tus enemigos. Ya lo demostraste muchas veces. Estaba rogndole,
y a travs de su vnculo le dej sentir la verdad en sus palabras.

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Jacque vio como el rostro de Fane cambi a una sonrisa brillante.
Una pata atada a mi costado?, le pregunt con incredulidad. No s si
sentirme halagado de que creas que soy tan capaz o rerme de las imgenes que
evocan tus palabras. En cualquier caso, creo que hemos terminado aqu. Ests
lista para ir a la cama?
Jacque vio a su compaero caminar hacia ella. Su mandbula cay abierta
ante su jugueteo.
Cuando estuvo cerca cruz los brazos sobre su pecho y lo mir.
Estabas jugando conmigo, no? No ibas a desafiar a Decebel lo acus.
Fane se ri.
Puedo ser increble con una pata atada, amor, pero l se acaba de
convertir en el Alfa de una manada y est emparejado. No soy estpido.
Jacque resopl.
Fane tom su mano y empez a sacarla de la habitacin. Se detuvieron
abruptamente cuando escucharon un gruido bajo y luego un fuerte aullido.
Decebel haba entrado en fase justo ah en la sala de reunin. Jacque mir sobre
su hombro ante el gran lobo gris con sus cuatro patas blancas. Sinti el tirn en
ella mientras su lobo responda al Alfa. A medida que el aullido mora, la cabeza
de Decebel baj bruscamente y su mirada cay donde Fane y Jacque estaban
parados. Decebel comenz a moverse hacia ellos a un rpido ritmo. Fane tir
rpidamente de Jacque a un lado mientras Decebel los pasaba. Escucharon otro
gruido cuando Decebel abri las puertas de la mansin y despeg en la noche.
Debe sentirse agotado de estar emparejado a Jen. Jacque se ri entre
dientes.
Decebel era una piedra antes de que Jen llegara. En sus ojos no haba
vida. Ella le ha trado eso devuelta. Todo en ella es exactamente lo que l necesita.
Justo como todo lo que t eres es exactamente lo que necesito.
Jacque se detuvo y llev la cabeza de Fane hacia s para besarlo
apasionadamente.
Cuando se ech hacia atrs, mir profundamente a sus ojos.

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No s cmo lo haces, hombre lobo, pero siempre te las arreglas para decir
lo que necesito escuchar.
Fane le gui y tir de ella para seguir avanzando.
Tengo un libro.
Jacque se ri.
Por supuesto dijo y puso los ojos en blanco.
* * *
Sally se hizo a un lado y Costin entr en su habitacin. Su nerviosismo era
evidente, pero no senta ningn temor de l. Poda lidiar con los nervios; no crey
que pudiera manejar que tuviera miedo de l. Se movi lentamente, no queriendo
alterarla ms.
Costin mir alrededor buscando un lugar para sentarse. La cama tamao
queen tena un cabecero de madera simple y un cubrecama plateado. Estaba
contra la pared en medio de la habitacin. Haba una cajonera alta enfrente de la
cama y en la pared de la izquierda estaba un escritorio y una silla giratoria.
Camin hacia esa silla y tom asiento frente a Sally.
Ella se qued all mirndolo, no con acusacin, sino con simple curiosidad.
Siento que hay algo que quieres hablar conmigo puntualiz Costin.
Sally solt un suspiro y sus hombros cayeron. Se acerc a su cama y subi,
sentndose al estilo indio frente a l. Sus codos estaban apoyados sobre sus
rodillas y su barbilla descansaba en sus manos.
Tamborile sus dedos ligeramente contra sus mejillas mientras consideraba
cmo empezar. Entonces todo empez fluir.
No estoy lista. Es decir, entiendo que estamos conectados por esta cosa
del emparejamiento, con las seales del compaero y lo que no. Pero no soy
simplemente no puedo Estaba nerviosa, pero hizo una pausa mientras
observaba una cautivadora sonrisa propagndose a travs del rostro de Costin,
revelando el lindo hoyuelo. Esa sonrisa desarmaba. Por qu me ests
sonriendo? pregunt mientras dejaba caer sus manos de su cara y caan
impotente en su regazo.

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Me tienes miedo? le pregunt suavemente.
Sally neg.
Crees que alguna vez te lastimara intencionalmente?
Otra vez neg.
Crees que quiero lo mejor para ti y que te proteger con mi vida?
Confas en que te sostendr sobre todos los dems y que vivir para ver que tienes
alegra en tu vida? Qu te sostendr cuando llores, que reir contigo cuando ras,
y que te honrar como mi compaera? Crees en estas cosas?
S, Costin. Veo la manera en que son Jacque y Fane y Decebel y Jen.
Lo entiendo. Pero ese es el problema. Eres intenso. Toda la cosa sobre la
vinculacin es jodidamente abrumadora. Sally se levant y comenz a caminar
de un lado a otro. Yo yo nunca he tenido un novio. Slo he besado a un
chico y no fue algo como para desmayarse. Puedes ver cun drstico sera todo
esto para m?
Ella se detuvo y lo mir cuando escuch un gruido bajo.
Has besado a alguien?
Sally intent detener la carcajada que burbujeaba por salir.
Por supuesto. Tengo dieciocho aos, Costin. Slo haber besado a un
chico a los dieciocho aos es bastante conservador.
No quiero saber de este chico. Costin frunci el ceo. l no puede
compararse con mis besos de todos modos.
Y la sonrisa de cien vatios est de regreso, pens ella para sus adentros.
Sally ma, sintate. Reljate.
Sally estaba haciendo lo que l le pidi antes de siquiera darse cuenta de
ello. Estrech sus ojos en direccin de l mientras se sentaba.
Por qu ustedes los lobos son tan mandones?
Costin se puso de pie y camin hacia ella. Se agach para que estuviera al
nivel de su mirada. Sally comenz a moverse hacia atrs para poner un poco de
espacio entre ellos, pero Costin la detuvo poniendo sus manos en su cintura. Ella

33
se congel. Realmente no saba cmo reaccionar a su toque. La pona nerviosa,
pero tambin la haca sentir algo que nunca haba deseado.
Para mantener a salvo a nuestras compaeras. Para mantener a salvo a
la manada respondi Costin, y la ternura enlazaba su voz.
Cmo me mantendr a salvo el que me digas que me siente?
Estabas batallando en un frenes innecesario que podra haberte llevado
a un ataque de pnico, causando que te desmayes, caigas y golpees tu cabeza.
Costin sonri; el triunfo bailaba en sus ojos.
Sally puso los ojos en blanco y ri.
Esa es la cosa ms tonta que he escuchado, Costin. La exageraste un
poco, no?
Tal vez un poquito admiti con una sonrisa.
Costin recuper su tono serio, pero su expresin era ms suave.
No te obligar a hacer nada, Sally. S que esto es muy diferente para ti.
He sabido toda mi vida que tena una compaera perfecta para m ah afuera. Y
cuando te miro estoy asombrado de lo que se me ha dado. Sally se sonroj
mientras l haca una pausa. No te dejar desprotegida y permitir otros machos
alrededor de ti, es algo que ni yo ni mi lobo seremos capaces de manejar. Adems
dijo l, sus ojos brillando con malicia, cmo podras no desear estar cerca
de todo esto?
Sally solt un bufido.
Has estado mucho tiempo con Jen.
No lo s, ella es muy educativa.
Bueno, no creo que realmente quiera que seas educado por ella. Sally
mir hacia abajo y not que haba comenzado a mover la manga de Costin.
Encontr consuelo en ser libre de tocarlo, as que apart lejos cualquier
preocupacin que tal vez l no quisiera que ella tuviera. Levant la vista para
mirar sus ojos color avellana. Entonces, exactamente qu ests diciendo?
Digo que hablemos y pasemos el tiempo juntos. Djame ayudarte a que
te enamores de m respondi Costin.

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El aliento de Sally sali en un jadeo corto ante la palabra enamorar.
Realmente no haba considerado si Costin la amaba. Saba que sera fcil para
ella enamorarse de l ya estaba a mitad de ese camino.
Me amas? pregunt ella con cautela.
Costin se inclin hacia adelante y la bes suavemente en la frente.
Sally ma, te hicieron para m. Te he amado antes de conocerte y ahora
te amo ms. S, te amo. Y t me amars.
Ya veo que no hay problemas de autoestima se burl Sally.
Costin sonri y apoy su frente contra la suya.
Ya es tarde, mi amor. Tengo que irme.
Sally asinti contra su cabeza, pero no hizo ningn movimiento para
retroceder. Ella sonri cuando l lo hizo primero, y luego fue tomada por sorpresa
cuando se acerc rpidamente y toc sus labios con los suyos.
l se ri de su mirada sorprendida y salt cuando ella trat de darle un
golpe en su brazo.
Tu inocencia es refrescante le dijo mientras retroceda, dirigindose
hacia la puerta.
Bueno, me alegra que mi falta de experiencia sea tan emocionante para
ti. Sally estrech sus ojos hacia el lobo sonriente.
Ah, Sally, dulce Sally. Todo sobre ti es emocionante para m. l se ri
cuando vio que su cara se tornaba roja y le sopl un beso mientras cerraba la
puerta detrs de l.
Sally se lanz en su cama, dejando salir un largo suspiro. Luego comenz
a rer, incapaz de contener su alegra. Haba estado preocupada de que l le
exigiera completar el vnculo de la manera en que lo hizo Decebel, pero en cambio
haba sido juguetonamente comprensivo, muy dulce y s, sexy. Malditos lobos y
su atractivo. A pesar de su autoritarismo, pens Sally.
Cmo no podra enamorarme de l? pregunt. Y al final de sus
palabras la puerta de su dormitorio vol abierta y se cerr con rapidez.

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Jen se encorv, jadeando mientras miraba a Sally.
Hola, chica. De quin estamos enamorndonos? pregunt Jen sin
aliento.
Jen, qu pasa? Sally hizo una pausa y luego se decidi por una
pregunta mejor. Qu hiciste ahora?
Jen se enderez y, pareciendo haber recuperado su aliento, habl
rpidamente.
Primero que nada, he cambiado mi opinin. No quiero que le pongas mi
nombre a tu primer hijo
Sally la interrumpi.
Gracias a Dios.
quiero que le pongas mi nombre a toda tu maldita camada gru
Jen. Sabes lo que he tenido que pasar? Lanz los brazos al aire mientras
miraba a Sally. Hice ese pequeo striptease para tratar de mantener las cosas
de intensificarse con el resto de la manada. Decebel estaba ms que molesto. Tuve
que escapar de la sala de reuniones y correr a toda marcha. He estado corriendo
por todo el maldito bosque intentando deshacerme de l movindome de ac para
all para poder ponerme mi ropa, la cual llevaba en mi maldito hocico LA
LLEV EN MI HOCICO, SALLY!, y las coloqu en diferentes reas para
despistarlo de mi olor.
Jen se acerc a la ventana de Sally y pareci estar juzgando el peligro de
usarla como una salida.
Jen, no va a hacerte dao dijo Sally suavemente a su agitada amiga.
Una Jen agitada nunca era nada bueno.
Jen se gir, penetrando a Sally con sus ojos azules.
Hay cosas peores que ser lastimada, Sally Morgan. Slo espera hasta que
ests emparejada. Mandn, autoritario, controlador, posesivo, mega caliente,
delicioso, sexy
Uh, Jen, lo entiendo cort Sally antes de que Jen pudiera llegar a ser
incluso ms explcita.

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Lo que digo, mi pequea flor de pared, es que el deseo se convierte en tu
enemigo cuando tu compaero est siendo un cabeza dura, lo cual Decebel es
en un plan del tamao super mega cabeza dura. Me entiendes? Ves a dnde voy
con esto o tengo que sentarte y tener la conversacin de los pjaros y las abejas?
No, estoy bien. Sally levant sus manos para detener esa lnea de
conversacin de Jen. Por qu exactamente viniste a mi habitacin? Vio a
Jen y luego a su puerta, esperando que fuera arrancada de sus bisagras.
Pens que no vendra aqu porque l creera que t y Costin estaran
entretenindose. Jen mir a su alrededor, notando por primera vez que Costin
no estaba all. Hablando del delicioso lobo dotado con hoyuelos, dnde est?
Regres a su habitacin. Hemos hablado. Fue bueno.
Jen puso sus manos sobre sus caderas y acorral a Sally con la famosa
mirada vas a escupirlo o voy a tener que arrancrtelo.
Hablaron? Sally se aclar su garganta, tienes un compaero. Un
marido garantizado. Una cosa segura. Sin mencionar, que es sexy, divertido,
dulce, y tiene hoyuelos. Hablaron? Esta vez, la voz de Jen era escptica.
Antes de que Sally pudiera defenderse, su puerta se abri calculadamente
con lentitud.
S que no me estabas describiendo, Jennifer. Entonces, quin es este
hombre que ha despertado tu inters tan descriptivo? Por favor dilo as puedo
desgarrarlo en pedazos. La energa de Decebel llen la habitacin y Sally dio
un paso involuntario lejos del muy enojado Alfa.
Jen observ con cautela a su compaero. l estaba enojado. Muy enojado.
Sus ojos estaban brillando, revelando que su lobo iba al volante. Ella saba que
era su culpa porque lo haba desafiado con su huida. Necesitaba calmarlo, sin
embargo, por primera vez no estaba segura de cmo hacerlo. Generalmente su
humor y sarcasmo venan al rescate, pero en ese momento sinti que si hablaba
l se tornara salvaje. No es que le hara dao.
As que le abri lentamente su mente. Haba estado bloquendolo para
esconderse de l, no para hacerle dao. Fue entonces cuando vio el destello en
sus ojos que le demostr los sentimientos por debajo de la ira. Con ese
conocimiento supo qu hacer.

37
Estaba tratando de ayudar a Sally, no hacerte dao. No me habra quitado
ninguna prenda ms de la que tena. Todo estaba cubierto, Dec. Cario, por
favor. Ests asustando a Sally.
Decebel dio un paso lento hacia adelante, pero Jen mantuvo su posicin.
l era de ella, ella era su igual y no la hara retroceder.
Comprendes cun loco me vuelves?, la voz de Decebel fue un gruido
en su mente.
Me imagino que se acerca o supera a lo loca que t me vuelves, respondi
Jen a su pregunta, aunque saba que era retrico.
Decebel sacudi su cabeza y frot su mano por su rostro, tratando de
recuperar el control.
Me encanta tu espritu, pero estoy diseado para proteger, poseer, y mi
lobo no entiende la necesidad que tienes de empujar constantemente los lmites.
Necesito una cosa, Jennifer, una cosa en la que no ceder. Creo que ya hemos
discutido esto, pero voy a darte el beneficio de la duda de que no entendiste.
Jen resopl una carcajada mientras hablaba en voz alta.
Caray, gracias. Tan amable de tu parte restregrmelo como si yo fuera
una tonta.
Decebel se ri entre dientes y sus ojos comenzaron a aclararse.
Dejars de desvestirte delante de otras personas.
Jen puso una mano en la cadera mientras inclinaba su cabeza de lado.
Estrech sus ojos hacia su compaero y golpete sus labios con un dedo.
Bien, voy a necesitar aclararte eso. Cuando Decebel no respondi,
slo continu mirndola, Jen puso los ojos en blanco. Aclarar, esclarecer,
relucir. Entiendes. Las. Palabras. Qu. Estn? enfatiz cada palabra.
Jennifer gru Decebel.
Saliendodemiboca? termin Jen rpidamente, haciendo rer a Sally.
Slo desvstete en nuestra habitacin.

38
Nop, na-ah, hay demasiadas lagunas en ese pequeo decreto. En serio,
Dec, puedes hacerlo mejor que eso. Jen elev una sola ceja.
Decebel gru ante el desafo en sus palabras y en su tono de voz.
Maldita sea, cundo voy a aprender a no empujar al enojado lobo? El
pensamiento pas por su mente antes de que pudiera censurarlo de un Alfa ahora
perversamente sonriente.
Tengo que estar de acuerdo. Jen podra ponerse salvaje comenz
Sally, pero se detuvo abruptamente cuando la cabeza de Decebel se volte con
avidez y la clav en su sitio con sus ojos de color mbar.
Lo siento, ya me callo chirri Sally.
Decebel mir de regreso a su compaera, luego mir hacia abajo
brevemente, tratando de pensar en cmo ganarle en su propio juego.
Est bien. Decebel sonri con aire de suficiencia.
A Jen no le gust la apariencia de esa sonrisa, una que deca que el gato
tena al ratn por la cola.
Establece los lmites. Dime cmo exactamente formular que no quiero
que tu ropa se salga en pblico.
Jen resopl y cruz los brazos sobre su pecho.
Bien, Ricky dej escapar en su mejor imitacin de la voz de Lucy.
Quieres que te lo explique, entonces lo har. Camin hacia l y comenz a
andar lentamente en crculo a su alrededor mientras ella hablaba.
No voy a desnudarme Decebel se ri entre dientes ante su eleccin de
palabras delante de cualquier persona de ndole masculina, en ningn lugar,
en ningn momento, por ninguna razn. Hizo una pausa y mir a Sally.
Diras que cubre todas las maneras posibles en que pudiera zafarme de su
decreto?
Sally lo pens por un momento. Conoca a Jen, saba lo buena que era
maniobrando alrededor de las reglas.

39
Cualquier persona comenz Sally. Eso no cubre necesariamente
a la especie de los Canis lupis. Se podra argumentar que de hecho ellos no son
personas porque no son humanos.
Decebel mir de adelante hacia atrs entre las dos mejores amigas y se pas
una mano por el cabello.
Ustedes tomaron algn tipo de clase de leyes en la escuela?
Sally neg.
No, Jen ha aprendido a lo largo de los aos a cmo llegar a ciertos
detalles cuestionables de cualquier incidencia. Sus ojos se iluminaron mientras
continuaba con impaciencia. Como en aquella ocasin Sally se detuvo
mientras volva a mirar a Jen, quien estaba haciendo una seal de corte con la
mano, dicindole a Sally que se callara.
Decebel mir de nuevo a Jen, quien rpidamente puso su mano en la
barbilla como si estuviera pensando en las palabras de Sally.
Puedo estar de acuerdo con eso. Jen asinti. As que cambiaremos
de persona a especie.
Decebel dio otro paso hacia ella para estar parado a slo un aliento de
distancia.
Lo acepto, sin embargo gru de exasperacin cuando ella empez
a hablar de nuevo me reservo el derecho de indulto si un macho de dicha
especie es incapaz de ser determinado como tal a simplemente vista.
Aj, s, creo que es justo dijo Sally amablemente.
Jen mir alrededor del gran cuerpo de Decebel y gui un ojo hacia ella.
Sally estaba tratando de rer en silencio. Senta como si no debera ver el
intercambio entre los dos, pero ahora que tena un compaero, estaba curiosa de
cmo tratar con una persona tan dominante.
Jennifer.
Decebel.

40
Sally. Habl Sally. Haba intentado con mucha fuerza no aadir su
nombre, pero cuando ambos dijeron al estilo entrecortado el nombre del otro,
slo salt al vagn.
Decebel dio vuelta y mir a Sally fijamente, quien rpidamente hizo un
gesto de cerrar el cierre a travs de sus labios.
El fulgor no se suaviz cuando se volvi a Jen.
Ya terminaron? pregunt l con calma.
Espera un momento, djame pensar.
l gru, luego se inclin para susurrarle en su odo. Ella dio un paso atrs
y jade. Sus ojos se estrecharon y sus labios se apretaron. Se vea positivamente
fastidiada. Decebel, sin embargo, pareca muy satisfecho.
No lo haras gru Jen.
Decebel tom su mano y se volvi hacia la puerta, arrastrando a una
refunfuante Jen detrs de l.
Oh, listilla ma, lo har. Te dije una vez que un da escribiras un cheque
que tu trasero no podra cumplir. No me equivoqu.
Los ojos de Decebel brillaban otra vez.
Uh, no, en realidad dijiste lindo trasero. Hazlo bien si vas a citarte a ti
mismo, brbaro cubierto de pelo y pulgas. Mandn, dominante, autoritario,
ridculamente sobreprotector Jen hizo una pausa y grit a Sally. Sally,
nuestra conversacin sobre el ABDCH no ha terminado.
Sally se ri cuando oy una palmada y se imagin a Decebel dndole una
nalgada al trasero de Jen. Entonces oy a Jen gritar:
No me importa cun ardiente eres! An eres un pulgoso cabeza dura!

ABDCH, ABDCH, ABDCH canturre Sally en voz alta, intentando
averiguar la sigla ms reciente de Jen. Se ri y neg cuando lo entendi.
Ardiente bombn dotado con hoyuelo.
Slo Jen, se dijo mientras suba a la cama.

41
Exhausta por la agitada noche, cerr sus ojos, y ah esperando por ella en
su mente estaba su ABDCH.


42

Traducido por Lililamour
Corregido por Nanis

Qu tan mala es mi alma, preguntas? Contempla en la oscuridad, un lugar donde
toda luz es consumida y ni siquiera el ancho de un cabello puede ser usado para
proyectar una sombra. Entonces comenzars a entender la profundidad de mi
corrupcin.
~ Desdmona.

aseaba de arriba a abajo, de arriba a abajo, en uno de los santuarios
subterrneos al que haba sido llevada siglos atrs. Las paredes
oscuras y rugosas complementaban muy bien su estado de nimo,
y el aire viciado continuamente le recordaba que una vez ms haba sido forzada
a abandonar la tierra que llamaba hogar. Su rabia se coca a fuego lento y estaba
peligrosamente cerca de hervir. Tena que mantener el control. Esto era slo un
revs, no la derrota. Mona no se haba dado cuenta de lo poderosas que podan
ser las dos sanadoras juntas y tambin tenan la ayuda de esa hada entrometida.
Despus de que las sanadoras haban contrarrestado sus hechizos, Mona
haba tenido que interrumpir la conexin antes que fueran capaces de llegar a ella,
con la misma magia que sac de la vida que mat, y luego guard en su negra
alma. No poda dejar que eso pasara. Eso destruira todo en lo que se haba
convertido. Por lo que dio un paso atrs para reevaluar sus circunstancias; no
huy. Bueno, eso es lo que se segua diciendo a s misma.
Haba montado su fiel corcel Octavian y entrado en la proteccin de los
bosques de Rumania. Haciendo caso omiso del fro, lo presion hasta que
llegaron a un puente en lo profundo de las Montaas Crpatos. Si un humano no
P

43
saba lo que estaba por debajo del puente, simplemente seguira a travs de l sin
un pensamiento. Sin embargo, los seres sobrenaturales, sabran lo que era porque
no haba pase por el puente sin pagar peaje al troll que custodiaba el portal. Si no
podan pagar la cuota, entonces tendran que trabajar para atravesar el portal al
Limbo. Mona nunca pagaba la cuota. Si entraba en El Limbo, era siempre por
eleccin. As que cada vez que se encontraba con el troll, pasaban siempre por la
misma rutina. l le peda el peaje ella le deca que se fuera al infierno y entraba
bajo su propio poder. Ella pens que el troll deba encontrar esto divertido y como
un buen descanso de su mundana existencia.
El Limbo era el lugar entre el mundo humano y el reino de los demonios.
Era donde los malvados iban cuando necesitaban pasar desapercibidos, y donde
los no tan malvados iban a trabajar para pagar una indiscrecin hacia los
malvados. Era un lugar vaco de paz, o comodidad. Un lugar donde la oscuridad
te cubra como una manta y la desesperacin llenaba tus pulmones con cada
respiracin.
El ambiente se ajustaba al mayor malestar del ser. Si odias el fro, entonces
sers rodeado de hielo. Las ventiscas te atacarn, la congelacin paralizar tus
dedos de manos y pies, tus propias venas se sentirn como si la sangre se
congelara en tu cuerpo lentamente privando a tus rganos del precioso lquido
que necesitan para vivir. El hielo nunca se derrite y la deshidratacin se asienta
an si ests rodeado de agua.
Si odias el calor, estars parado en el desierto bajo el sol abrasador, tus
labios se agrietan y tu piel se seca, tu cuerpo grita por agua. Escuchars a los
buitres por encima de ti, esperando que caigas bajo la implacable y candente bola
de fuego. Los sentirs bajando en picada, animndote a renunciar para que ellos
puedan recoger tu cadver hasta que slo queden huesos, huesos que sern
incinerados con el tiempo.
Si el agua es tu temor, si el ocano abierto sin tierra a la vista es lo que te
hace temblar en tus sueos, entonces ah es donde debers estar, agua tan lejos
como puedas ver, sin ayuda a la vista. Debes avanzar en el agua para mantenerte
por encima del salado y deshidratante fluido. Con cada oscilacin arriba y abajo
de tu cabeza debajo de la superficie, tu cuerpo se debilita. Tus msculos
comienzan a acalambrarse, tu sed te provoca delirio, y ya no sabes por qu no
deberas beber el agua del ocano. Caes en la tentacin y la tomas a tragos, pero
ests demasiado dbil. El agua que parece tener vida propia te llama, perteneces

44
al mar, y conforme te hundes y tus pulmones se llenan de agua, la oscuridad que
llevas tiempo esperando te consume, queda justo fuera de tu alcance.
Tal vez no son los elementos los que odias o temes; tal vez es tu propia
muerte o la muerte de la persona de la que te preocupas profundamente la que te
aterroriza. Si esto es lo que te llena de miedo y desesperacin, entonces vers a
ese ser querido morir una y otra vez de las ms horripilantes maneras. Tratars
de ayudarles, de llegar a ellos cuando digan tu nombre, pero ser en vano. Aunque
todo lo que ves y sientes en El Limbo parece tan real para ti, es slo en tu mente
que est sucediendo. Al mismo tiempo que ests atrapado realmente en tu mente
sin medios de escape.
Esos lugares estaban ah para mantener a aquellos que estn esperando su
siguiente asignacin por los demonios u otros seres malignos sobrenaturales que
necesitan algn tipo de ayuda. A veces era tan simple como entregar un mensaje,
otras veces era un poquito ms desagradable. Lo mejor que un ser sobrenatural
poda hacer era pagarle al troll la cuota. El Limbo no era un lugar para los seres
malignos ligeros y definitivamente no era un lugar para los puros de corazn.
Mona haba visto a muchos sufrir aqu. Ella nunca lo haba experimentado.
El mal que la llenaba era an ms oscuro que lo que haba aqu. Nada que El
Limbo podra utilizar para tratar y torturarla sera eficaz. Hubo momentos,
aunque muy pocos, cuando se pregunt hasta qu punto el mal la haba
consumido completamente. En qu momento vendi por completo su alma?
Nunca pens mucho en ello porque el poder que viene de la oscuridad era lo que
necesitaba y tena un montn de l.
Ahora aqu estaba, caminando, pensando, haciendo planes. Su poder era
grande, pero poseer la sangre de dos sanadoras la hara la ms poderosa
sobrenatural de este lado del reino de los demonios. No habra ningn lobo,
ninguna hada que no cayera a sus pies. Una sonrisa se extendi por su cara, tan
malvada que la oscuridad a su alrededor alarg su mano para tocarla, y se
imagin al gran Vasile arrodillado ante ella. Tendra su venganza, tomara lo que
se mereca. Pero su poder estaba menguando. Poda admitir que iba a necesitar
un ejrcito para ir delante de ella y debilitar aquellos que estaran en su contra.
Malditas sean esas hadas por quitarle a sus hermanas. Por mucho que odiara
admitirlo iba a tener que ir a verlo a l. Hubo un tiempo en que era muy poderoso,
como lo era su gente. Ahora, las circunstancias haban comenzado a debilitarlo.
No era su fuerza lo que buscaba, era su conocimiento. Necesitaba informacin

45
que slo l conoca. Hara lo que tuviera que hacer con el fin de obtener esa
informacin de l.
* * *
Antes de que nos dirijamos a la nueva mansin de la manada Serbia, hay
algunas cosas que necesitamos discutir anunci Vasile a las dos manadas que
se haban reunido por su peticin.
Siempre odi cuando mis padres queran discutir susurr Jen a Jacque,
haciendo comillas en el aire, algo. Lo que en realidad estaban diciendo era
sienta tu culo porque estamos arreglando tu novedad.
Jacque sostuvo el puo en alto para un golpe de puos, aadiendo el argot
que conocan para: Bien dicho.
Oigan, qu me he perdido? pregunt Sally mientras tomaba asiento
junto a sus dos amigas.
Jen pos sus ojos en Sally y luego levant sus cejas sugestivamente.
Y dnde exactamente has estado esta maana, Sally? Dinos.
Sally se sonroj a pesar de que realmente no tena una razn para hacerlo.
Costin me estaba enseando cmo verter bebidas de la forma relajada
que lo hacen los barman.
Jacque se ri cuando Jen actu horrorizada.
Es as como lo llaman en estos das? Tendr que hacerle saber a Decebel
que no debemos decir que estbamos buscando mis lentes de contacto.
Jen, t no usas lentes de contacto seal Sally.
Bueno, qu quieres exactamente que diga? Que l estaba tratando de
encontrar mi
Jacque dej caer su mano sobre la boca de Jen. Desde el otro lado de la
habitacin vio a Decebel frunciendo el ceo hacia su compaera, Fane se estaba
riendo, y Costin se vea muy confundido.
Por qu tiene que ser tu vida sexual siempre el tema de conversacin?
susurr Jaque al odo de Jen.

46
Porque es tan jodidamente alucinante y sera un crimen no compartir la
grandeza con el mundo! Jen sonri y salud a Decebel. Estaba parado con los
brazos cruzados sobre su pecho, recargado contra la pared con el ceo fruncido.
La introspeccin por la cual era famoso estaba pegada en su hermoso rostro.
Miren qu lindo es cuando hace pucheros. Se ri Jen.
Esa es su cara de puchero? Se parece ms a deja de hablar sobre nuestra
vida sexual, t loca hembra cara de culo. Slo estoy diciendo. Jacque neg.
Nooo Jen, arrastr las palabras, sus cejas estaran apretujadas un
poco ms abajo y sus labios estaran en una recta y firme lnea. Justo cuando
Jen termin de hablar Decebel asumi la cara que acababa de describir.
Jacque y Sally se rieron.
Ah, l es bueno, Jen. Absolutamente tiene tu nmero
1
.
Jen gru.
Podr tener mi nmero y puede marcarlo todo el da para lo que me
importa, pero no voy a contestar. Pon eso en tu pastel de cereza y cmetelo.
Jen mir a Jacque y Sally cuando se dio cuenta de lo que haba dicho. Hubo
una pausa antes de que las tres chicas cayeran en carcajadas.
Jen, eres una hembra Alfa, no crees que deberas bajar el tono? Jen
escuch a Decebel preguntar.
Definitivamente no, dijo Jen, cortando el aire con la mano. Como
hembra Alfa es definitivamente mi trabajo asegurarme de que nuestras chicas son
educadas en todos los sentidos. Incluidas las insinuaciones sexuales.
Decebel envi una imagen de l poniendo los ojos en blanco hacia ella.
Ella rpidamente regres con una respuesta menos que propia de una dama.
Por qu t nunca sientes la necesidad de hablar sobre nuestra vida sexual?
No es lo suficientemente impresionante? Jacque escuch la voz de Fane en su

1
Absolutamente tiene tu nmero: En ingls He totally has your number, es una frase que al espaol
significa que alguien ha descrifrado a una persona, ha captado sus gestos, sus intenciones. Se deja
literalmente para no perder la secuencia con los comentarios siguientes.

47
mente. Haba humor detrs de las palabras, pero tambin un indicio de
inseguridad.
Jacque lo mir y sonri. Tan pronto como vio lo que ella haba planeado,
l rpidamente comenz a ir en su direccin. Pero ella fue ms rpida.
Se levant, se subi a la silla, y habl tan fuerte como pudo sin gritar.
Me gustara que se supieran, slo para dejar muy claro y as nadie tiene
ninguna duda, de que Jen y Decebel no son los nicos que tienen una increble
vida sexual. De acuerdo, gente? Ella podr hablar mucho sobre ello, pero Fane
sacude mi mundo totalmente. As que, s, ah lo tienen.
Un fuerte HURRA!" fue aullado, y Jacque se dio la vuelta para ver a
Costin dndole unos pulgares en alto y un exagerado guio. Jacque le sonri y
luego tom asiento al lado de sus amigas.
Jen se rea tan fuerte que se caa de la silla. Sally se estaba riendo tambin,
pero trataba de ayudar a Jen a regresar a su silla al mismo tiempo. La cara de
Decebel estaba tan baja que su barbilla estaba metida y sus hombros se sacudan
de la risa. Fane, quien finalmente haba llegado a su compaera, no se estaba
riendo.
Se agach junto a su odo y le susurr calmadamente:
Era eso realmente necesario, amor?
Jacque se encogi de hombros y lo mir inocentemente.
Ahora no tienes que preguntarte si creo que nuestra vida sexual es digna
de discusin pblica.
Fane puso los ojos en blanco y empez a hablar, pero fue interrumpido por
alguien aclarndose la garganta. Levant la vista para ver a su padre, de pie con
los brazos cruzados mirando directamente al grupito.
Vasile se aclar la garganta desde el frente de la habitacin y mir de
regreso a las chicas.
Ya terminaron ustedes tres? pregunt.
S, Alfa respondieron todos al unsono.

48
Sally, la dulce Sally, sigui con un susurrado:
Lo que t digas, Alfa con la voz nasal por la cual la frase era conocida.
Fue entonces cuando se encontraron separadas la una de la otra con un
compaero entre cada una de ellas.

Bien. Vamos a empezar. Vasile se qued callado por un momento,
pareca repensar lo que quera decir. Dio un solo asentimiento y comenz.
Decebel se ha convertido en el Alfa de la manada Serbia. Por lo tanto mi posicin
de Beta debe ser llenada. Basado en acontecimientos recientes, el lugar no ser
ocupado bajo el protocolo normal. Un ruido bajo recorri toda la habitacin,
pero se detuvo abruptamente cuando Vasile gru. Gavril y Rachel han sido
encontrados y trados de regreso a nosotros. Gavril es un dominante y lo
suficientemente dominante para ser un Alfa. Sin embargo, no quiere esa posicin
y es ms dominante en este punto que esos que estn disponibles para la posicin
de Beta. Normalmente el lugar ira a Sorin. Sorin ha aceptado la decisin y ha
declinado solicitar un reto como es su derecho. Gavril ser mi Beta, Sorin mi
tercero, Skender mi cuarto. Rachel ser la sanadora de la manada Rumana.
Sally jade y Costin puso una gentil mano en su hombro desde donde se
encontraba a su lado. Sally saba que eso significaba que ella ira a la manada
Serbia. Su reaccin fue imitada por Jacque y Jen.
Jacque comenz a levantarse, pero la mano de Fane en su hombro la
mantuvo en su lugar.
Escucha antes de actuar, oy la voz de Fane aconsejndole. Dndose
cuenta que otros estaran viendo su reaccin y la de sus amigas con respecto a su
respuesta a esta situacin, rpidamente puso la mejor cara de pker que pudo
la cual saba era psima.

Vasile continu.
Peri seguir trabajando con Rachel y Sally, entrenndolas en cosas que
las sanadoras suelen saber. Ah es donde mi manada se detiene. Alina es su Luna
y hembra Alfa, Jacque est en la lnea para esa posicin. Ustedes respetarn sus
lugares en la manada.

49
Como usted diga, Alfa respondieron todos en la habitacin.
Ahora Decebel se dirigir a ustedes.
T vienes conmigo, nena, le dijo a Jennifer, quien lo mir, confundida.
A donde yo voy, t vas. Recuerdas?
No saba que lo queras decir tan literalmente, le dijo Jen mientras se
levantaba y tomaba su mano.
La gui al frente de la sala y mantuvo su mano en la suya cuando se
volvieron para enfrentar a todos.
Soy el Alfa de la manada Serbia. Por ley de la manada he tomado esta
posicin porque mat a su anterior Alfa y demostr mi fuerza. Les dej saber la
ltima vez que habl con ustedes, que estara escogiendo mis primeros cuatro y
que no sera hecho de la manera tradicional. Como saben, una vez que los lobos
son escogidos pueden desafiar dichas elecciones. Queda claro hasta ahora?
S, Alfa respondi la manada Serbia.
Costin ser mi Beta.
Los jadeos que se escucharon ese momento parecan ocurrir en sonido
envolvente.
La mano de Jen se tens sobre la de Decebel. l la mir una vez y ella vio
la mirada de no me cuestiones. Ella saba que tenan que parecer siempre una
pareja unida as que se mordi la lengua.
La compaera proclamada de Costin, Sally, aunque no vinculada, ser
la sanadora de la manada Serbia. Mi tercero ser Drake, quien era quinto en la
manada anterior, y mi cuarto ser Seraph, quien es un dominante de la antigua
manada Serbia y ha demostrado ser fiel. Hizo una pausa y mir alrededor de
la habitacin, haciendo contacto visual con los ms dominantes de su nueva
manada. Uno por uno, sus ojos cayeron al suelo en sumisin. Si alguno de
ustedes tiene un problema con esto y quieren retar, por favor que venga hacia
adelante ahora. La habitacin qued en silencio. Jen contuvo la respiracin,
esperando a ver si alguno podra desafiar a su nuevo Alfa.
Y ahora qu?, pregunt Jen a travs de su vnculo.

50
Ahora tratamos de unir una manada estropeada, entrenamos un nuevo
Beta, alentamos a una nueva sanadora, mantenemos un nuevo vnculo de pareja,
y encontramos a la malvada bruja, respondi Decebel.
Ay, caramba murmur Jen en voz baja. Eso es todo?


51
Traducido por Helen1
Corregido por Mrs. Lightwood

Los seres humanos piensan que las hadas son seres pequeos, felices, alados que
revolotean alrededor, haciendo travesuras. Si realmente supieran el poder que
ejercemos simplemente por existir, temblaran en sus camas en un intento de esconderse
de nosotros. Qu el cielo los ayude si alguna vez decidimos usar ese poder en contra de
ellos.
~Perizada de las Fae.

reo que no es prudente para nosotros tomar parte en
los asuntos del reino de los humanos.
Perizada escuchaba mientras el alto Fae del
consejo se diriga a ella. Ella estaba tratando muy duro para no poner los ojos en
blanco, y estaba empezando a darse cuenta de por qu Jen senta la necesidad de
hacerlo con tanta frecuencia. Cuando la gente dice cosas estpidas, poner los ojos
en blanco era, con mucho, el plan de accin ms seguro, sobre todo cuando lo
que realmente queras hacer era decirles que sacaran la cabeza de sus traseros.
Con el debido respeto, Dain. Peri apret los dientes mientras
hablaba. No son slo asuntos del reino humano. Es materia del mundo
sobrenatural y nos afecta lo queramos reconocer o no. Ella comenz a caminar
por delante de los miembros del consejo, tres hombres y tres mujeres Fae. No
podemos dejar que los lobos hagan frente a esto por su cuenta, sobre todo cuando
una parte de la culpa es nuestra.
NUESTRA CULPA?
Peri se detuvo a medio paso y poco a poco se volvi hacia el hada que haba
gritado.
C

52
S, Lorelle, nuestra culpa.
Cmo puedes decir que tenemos algo que ver con sus tribulaciones
actuales? pregunt Lorelle.
Oh, no lo s, tal vez porque limpiamos cada bruja apestosa, salvo una,
de la faz de la tierra! Ahora, esa salvo una tiene poder, poder como ninguna de
ellas de forma individual o en conjunto ha tenido. Ella no tiene a otra para
competir con su poder, no tiene a nadie que la haga responsable. Hicimos eso! Y
ahora, crees que deberamos dejar el problema que hemos creado a los lobos?
Peri respiraba con dificultad mientras empuaba sus manos a los costados.
La rabia que senta ante su propia gente se manifestaba debido a su falta de
preocupacin por otros seres sobrenaturales, y seres humanos, era suficiente para
hacer que quisiera gritar. Ellos, que eran los ms poderosos poseedores de magia
de todos los seres sobrenaturales, deberan ser los que lideraran la batalla, no
sentarse a mirar mientras que los otros eran aniquilados y cazados al borde de la
extincin. Al menos, eso es lo que sucedera si Desdmona estaba planeando lo
que Peri pensaba que estaba haciendo.
Entendemos tu preocupacin, Perizada, pero tenemos que tener en
cuenta el bienestar de nuestra propia raza habl Alston, el ms alto miembro
del consejo. Djanos discutir este asunto y vamos a convocarte una vez se haya
tomado una decisin.
Peri fulmin con puales al consejo.
S, hagan eso. Discutan escupi la palabra como si se tratara de un
sabor desagradable en la boca, y luego me lo dicen. Mientras tanto, voy a tratar
de asegurarme que Desdmona no asuma el control del mundo.
No ests siendo un poco dramtica?
Bueno, supongo que no vas a saberlo a ciencia cierta ya que todos
insisten en permanecer en su pequea burbuja ms all del velo. Con esas
palabras, Peri gir sobre sus talones y sali de la gran sala del consejo.
Peri se transport al velo, siempre murmurando entre dientes acerca de los
tercos, egostas Fae que insistan en permitir que otros perezcan.
No en mi guardia dijo claramente al pasar a travs del velo. No en
mi guardia. Envi una llamada mental para Adam y Elle, dos Fae con los que

53
saba que poda contar, y que crean, como ella, que el reino de los humanos los
necesitaba.
* * *
Dos semanas despus del anuncio de la jerarquizacin de las manadas y
designacin de las sanadoras, Sally se sent en el jardn del patio interior de la
mansin de la manada Serbia. Era su lugar favorito. Flores florecan por todas
partes, algunas se alzaban sobre ella, mientras que otras salpicaban el suelo. Un
camino de grava serpenteaba por el jardn y en la parte posterior del jardn haba
un pequeo salto de agua que se verta sobre grandes rocas en un estanque lleno
de peces. El invierno comenzaba a menguar y la primavera estaba en camino. Se
sent en un banco columpio con un libro que Peri le haba dado. Era uno de la
historia de las sanadoras gitanas, y su propsito en la manada. Tambin tena un
montn de informacin sobre cmo funcionaba su magia. Sally pas un dedo por
las oraciones mientras lea en voz alta en el jardn vaco.
Despus de que la Gran Luna cre a los Canis lupis, saba que sus hijos
no podran ser tratados mdicamente por los seres humanos. Debido a eso, ella
mir dentro de los espritus de las diferentes culturas humanas y se encontr que
los gitanos tenan la mayor capacidad para la magia. Se le apareci a una de las
mujeres lderes de una tribu en Rumania y le dijo que ella iba a bendecir ciertos
descendientes de gitanos con la capacidad de curar a los Canis lupis. Esto no slo
aseguraba la salud de los lobos, sino que creaba una relacin especial entre ellos
y los seres humanos.
Sally hizo una pausa y pens en cmo debi sentirse la lder gitana. Qued
conmocionada en silencio? Crea la experiencia o lo atribuy a un sueo? Mir
alrededor del jardn, ponderando las emociones que deben haber fluido a travs
de la gitana al darse cuenta que la herencia de su pueblo iba a cambiar para
siempre. Sally salt cuando un gran par de manos descendieron suavemente sobre
sus hombros y sinti los clidos labios presionar suavemente contra su cuello.
Oy una risita.
Lo siento, no era mi intencin asustarte.
Sally se volvi para ver a Costin sonriendo, el hoyuelo en la mejilla derecha
grabada profundamente en su rostro. Ella lo observ mientras caminaba
alrededor del banco y se sentaba a su lado.

54
Est bien. Yo estaba en mi propio pequeo mundo.
Qu ests leyendo? pregunt, haciendo un gesto hacia el libro en su
regazo.
Oh, este es un libro que Peri me dio acerca de las sanadoras gitanas.
Sally se sonroj al darse cuenta que podra haber estado escuchndola leer.
Bueno, no te detengas por m. Costin sonri mientras se inclinaba
hacia atrs, estirando las piernas hacia fuera delante de l y cruzndolas. Cruz
las manos sobre su regazo y la mir fijamente.
Slo te vas a sentar all y verme leer?
Sally ma, podra sentarme y observarte mirar fijamente en la nada,
siempre y cuando consiga admirar tu dulce silueta.
Sally se sonroj de nuevo, sintiendo el calor correr por su cuello hasta el
nacimiento del cabello. Se encogi de hombros, reconociendo una causa perdida
cuando la vea. Costin iba a sentarse all ya sea que estaba avergonzada o no.
Entonces se volvi hacia el libro y lo tom por donde lo haba dejado.
La lder gitana estaba escptica al principio, pero luego la primera de
las sanadoras fue elegida. La joven gitana conoci a su compaero en el mercado
un da. No haba nada que los mantendra lejos de estar juntos; el tirn era
demasiado fuerte. As que la lder se dirigi a la chica y le explic su sueo. Le
pidi a su compaero que le mostrara su forma de lobo para confirmar lo que
deca la chica. En un primer momento la chica se asust un poco, pero el amor
que senta por el macho Canis lupis ayud a superar su miedo. La lder gitana
continu observando a descendientes de su tribu convertirse en sanadoras hasta
que fue llamada a la prxima vida.
Sally sinti los dedos de Costin comenzando a arrastrarse suavemente
sobre su espalda. Inconscientemente se ech hacia atrs en su toque, tan natural
como respirar. Ella entendi el tirn que el libro describa. Tema la intensidad
de su vnculo, pero saba en su corazn que nunca podra alejarse de l. Aunque
las marcas haban aparecido en su piel, indicando que efectivamente ella era su
compaera, el vnculo mental an tena que aparecer. Sally estaba empezando a
pensar que tal vez era por la duda y el miedo que tena en su corazn.

55
Espero que algn da pueda estar delante de la Gran Luna y darle las
gracias por el regalo que ha dado a nuestra especie a travs de nuestros verdaderos
compaeros. Las palabras de Costin fueron suaves, pero ella las sinti en su
propia alma. Incluso con el poco tiempo que te he tenido en mi vida, no me la
imagino sin ti.
Sally se volvi hacia l y sinti sus ojos color avellana mirndola, en busca
de los sentimientos que ella era incapaz de expresar.
Est bien, Sally ma, puedo sentir lo que sientes por m. Y espero el da
en que escuche las palabras cruzar tus labios.
Con eso, se inclin hacia su lado y se sent cerca mientras l envolva sus
brazos alrededor de ella. Oh, cmo se senta tan bien estar all con l, el calor de
su cuerpo filtrndose en ella. Cerr el libro y decidi que poda leer ms tarde.
Por ahora ella iba a disfrutar de estar cerca de Costin.
Vas a decirme acerca de tu vida? pregunt ella vacilante. Quiero
decir, tienes sesenta aos, verdad? Seguramente has hecho algunas cosas
bastante interesantes en el transcurso de ese tiempo. Uh, pero yo no quiero saber
nada de tus aventuras con otras chicas.
Costin se ri de ella.
Esa es una conversacin para ms adelante. La apret brevemente.
Bueno, as que deseas saber sobre m. Vamos a ver, yo nac aqu en Rumania en
1951.
Sally interrumpi:
Eso es tan jodidamente raro.
Puedo ver cmo eso sera raro para ti concord l.
Sally se incorpor, saliendo rpidamente de su abrazo, y se volvi para
mirarlo de frente.
Costin, dnde estn tus padres?
Costin se llev la mano a su mejilla y roz los dedos suavemente por ella,
luego dej caer su mano mientras le contestaba.

56
Mi madre muri en el parto de mi hermana menor. Ella naci muerta.
Vers, no haba sanadora en nuestra manada. Y mi padre muri con mi madre
ya que estaban vinculados.
Sally agarr su mano y la acerc a su pecho.
Costin, lo siento mucho.
Fue un milagro que ella concibiera despus de m. La mayora de los
Canis lupis slo tienen un hijo y es muy raro que el nio sobreviva si no hay una
sanadora en la manada. Mis padres estuvieron tan llenos de alegra al enterarse
de que estaba embarazada. Sally observ que los ojos de Costin adquiran una
mirada lejana al recordar una poca ya pasada. Creo que a medida que el
embarazo progres mi madre supo que no iba a terminar bien continu.
Estaba empezando a poner las cosas en orden para que yo estuviera por mi
cuenta. Fue una poca triste, pero estoy contento de que mi padre la siguiera. Un
Canis lupis macho es peligroso si su pareja muere sin l, lo que, por supuesto,
slo puede suceder si estn sin vincular. No puedo ni siquiera comenzar a
imaginar el dolor que sentira si te vas a la otra vida sin m. Yo te seguira.
Sally se qued sin aliento.
Tomaras tu propia vida? Costin, no puedes. Si eso sucede, por favor
promteme que no lo haras.
Lo siento, amor, esa es una promesa que nunca puedo hacerte. Donde
t vayas, yo voy. Tan simple como eso.
Antes de que Sally pudiera responder, una voz lleg hasta ellos desde la
parte frontal de la mansin.
Odio romper esta declaracin de total dedicacin, amor y de morir por
el otro, bla, bla, bla La fuerte voz de Jen penetr en el tranquilo jardn,
pero hemos sido llamados a una reunin de emergencia, as que guarden la sesin
de besos que sigue inevitablemente a tales declaraciones y vayan a la sala de
reuniones.
Costin se levant, tirando a Sally con l. Su rostro se haba transformado
en el intenso que Sally estaba empezando a reconocer como su cara de es hora
de patear algunos importantes traseros. Ella lo sigui mientras la conduca fuera
del jardn y a la sala de reuniones.

57
Cuando entraron en la habitacin vieron que se haba establecido una
llamada conferencia. Una gran pantalla estaba puesta sobre un estante en el frente
de la sala. Desde esta les devolvan la mirada los rostros de Vasile, Alina, Sorin,
Fane y Jacque. Decebel se situ en la cabecera de la mesa y Jen se puso de pie
junto a l, apoyada en la silla frente a ella. La mesa y las sillas a su derecha estaban
vacas. Costin se dirigi hacia all y sac una silla para Sally. Al frente de Sally se
sentaba Drake, el tercero de Decebel, y junto a l Seraph, su cuarto. Ms all en
la mesa haba ms dominantes que Sally estaba empezando a conocer, y
alrededor de la habitacin en sillas contra las paredes se sentaban otros miembros
de la manada Serbia. Peri se puso de pie a la izquierda de Decebel.
El ambiente se calm cuando Decebel se aclar la garganta.
Perizada de las Fae nos ha trado noticias preocupantes. Escuchen lo que
tiene que decir y cuando haya terminado vamos a decidir qu curso de accin
tenemos que tomar. Hizo un movimiento a Peri para que tomara la palabra.
He estado siguiendo las acciones de Desdmona. Sin el conocimiento de
ella, por supuesto agreg Peri. Si lo que creo que est haciendo es cierto,
entonces estamos en una batalla como este mundo nunca ha visto. De lo que mis
recursos han descubierto, parece que ella est buscando a un hechicero, el nico
hechicero conocido por ser capaz de abrir el velo que separa este mundo de El
Limbo.
El quin de qu? pregunt Jen.
Peri lade la cabeza y levant una ceja.
Jen levant las manos en seal de rendicin.
Callndome ahora. Por favor procede.
Gracias, Jen. Peri se volvi para dirigirse a Vasile y Alina. Vasile,
has odo hablar de El Limbo, correcto?
Vasile asinti.
Es un lugar en el que ruego que ninguno de nosotros alguna vez
tengamos que visitar.
Peri mir a los lobos alrededor de la mesa y lentamente comenz a caminar
a su alrededor mientras hablaba.

58
El Limbo es un santuario, pero no es un santuario en el sentido en el que
estn pensando. Este santuario es para el mal, para los que han permitido que la
oscuridad los consuma. Los que se tropiezan con l sin saberlo, o son puestos all
y son puros de corazn, para ellos es otra cosa que un santuario. Es un lugar que
se basa en sus miedos ms grandes y los magnifica, los retuerce, y sumerge a los
seres en ellos. La mayora no salen con la mente intacta.
Maldito infierno susurr Jen en voz baja.
Ese es un buen trmino para ello, en realidad, Jen le dijo Peri. Es el
infierno que despoja a los que no merecen ese tratamiento hasta que sus cuerpos
estn sangrientos y desgastados. Mi esperanza es que podamos detener a
Desdmona antes que tengamos que hacer una visita a ese lugar horrible. Nos
conviene encontrar al hechicero antes que ella.
Quin es exactamente este hechicero? Qu lo hace tan especial que l
es el nico que sabe cmo hacer esto? interrumpi Fane.
l es el rey de los hechiceros dijo Peri lacnicamente.
Oh, cielos murmur Sally.
En serio, esto se pone cada vez mejor y mejor agreg Jen, sacudiendo
la cabeza. Djame adivinar, lo prximo que vas a decirnos es que el seor de
los vampiros se ha hecho cargo de cualquiera y todas las formas de transfusiones
de sangre y est exigiendo a la poblacin en general estar delante de tiendas como
mquinas expendedoras, permitindole a los chupadores de sangre con monedas
en sus bolsillos satisfacer los pequeos tentempis de la tarde. Ah, y King Kong
ha salido de su escondite porque la rubia que rob tiene 85 aos y quiere una
nueva y ms joven esclava sexual. Adems, la Federacin para la Dominacin
Mundial de los Trolls de Amrica, FPLDMDLTDA para abreviar, para tu
informacin, se han inspirado en la inteligencia de los trolls de Harry Potter y
ahora quieren poner en prctica un plan para infiltrarse en los bancos porque
seguro que pueden contarse tambin como pequeas creaciones de J.K Rowling.
Por qu alguien no ha instalado un interruptor de apagado en esa?
Peri seal a Jen.
Decebel desliz su mano por debajo del cabello largo y rubio de Jen y lo
envolvi alrededor de su cuello, dndole un ligero apretn.

59
Ests bien?
Ya sabes cmo me pongo en situaciones tensas. El filtro de sarcasmo
parece funcionar mal y slo escupo todo. Debera cargar un cuenco para vmitos
en momentos como este.
Su respuesta le hizo rer en voz alta, lo cual le vali una mirada de Perizada.
Decebel se aclar la garganta y recompuso su expresin.
Jen asinti hacia Peri.
Bueno, creo que es todo por ahora. Espera Jen levant un dedo.
No, no, no importa. Estoy bien.
Jacque y Sally estaban tratando de cubrir sus risas, al igual que Crina y
Cynthia. Sorin incluso tuvo que tragar una risita.
He estado visitando seres sobrenaturales continu Peri, tratando de
ver si nos pueden dar alguna informacin. Por desgracia, muchos de ellos son
muy reticentes a ayudarnos a causa del temor de que Desdmona los descubra y
libere su ira sobre ellos.
Con quin has hablado hasta ahora? pregunt Decebel.
He sido capaz de hablar con los lderes hechiceros en varios pases
diferentes. He hablado con miembros de los magos, y el troll que aguarda el
puente sobre el velo al Limbo.
Bueno, cundo exactamente ibas a compartir con nosotras en parte
humanas que existan esas criaturas en este mundo? pregunt Jen, cruzando
los brazos sobre el pecho y mirando a su compaero.
S, lo que ella dijo. Jacque mir a Fane. Cuando Sally no lo hizo
tambin, Jacque le lanz una mirada afilada.
Oh, um, s. Mir a Costin. Lo que ellas dijeron.
Ayer, pero estuve ocupado brome Decebel. Jen le gru, pero sonri
cuando l le gui un ojo.
Fane, desde la pantalla y Costin, en la sala, respondieron al unsono.
Lo que l dijo.

60
Todas las chicas pusieron los ojos en blanco.
Qu recomiendas que hagamos? La voz de Vasile vino desde la
pantalla, interrumpiendo su pelea verbal.
Me gustara reunirme con tu manada, y la de Decebel. Maana por la
noche.
Vasile asinti.
Estaremos all.
Tendr habitaciones preparadas, Vasile, para que t y los tuyos se
queden le dijo Decebel.
Jen sonri y mir a Sally y se inclin para susurrarle al odo.
Diablos, s. Tenemos la oportunidad de planificar una misin, la antigua
tripulacin junta de nuevo.
Sally ri y rpidamente se tap la boca. Ella puso los ojos en blanco,
divertida por la necesidad de su amiga de usar la jerga militar.
La reunin termin y Decebel les dio permiso para dejar la habitacin.
Ahora solos, se volvi para mirar a su compaera, que estaba sonrindole.
Me asustas a veces, Jennifer.
Ella frunci el ceo.
Por qu es eso?
Tu propensin para meterte en problemas es preocupante, y el hecho de
que disfrutes la idea es muy frustrante.
Jen le palme la espalda, tratando de aplacarlo.
Oh, vamos, muchachote. Seguramente a estas alturas ya sabes que
puedo patear algunos traseros.
Lo que s es que necesitas tener el trasero puesto en su lugar ms a
menudo que no. l la tom en sus brazos y la bes profundamente en los labios.
Jen se retir y levant una ceja.

61
En serio? Y t justo eres el lobo para ponerme en mi lugar?
Debido a que tu lugar es a mi lado, entonces s, yo soy el perfecto para
ponerte all. l sonri lobunamente. Eres bienvenida para tratar de luchar
contra m en esto.
Oh, diablos no. S lo que eso significa para ti, pervertido.
Decebel dej escapar una risa resonante.
Oh, mi dulce Jennifer, la vida sera muy aburrida sin ti.
Qu tal si te acuerdas de eso la prxima vez que quieras ponerme en mi
lugar? replic ella.
Decebel baj la cabeza y esta vez la bes lenta y delicadamente. Jen dej
escapar un suave gemido. Cuando l se apart y la mir a los ojos, sus ojos de
color mbar brillaban. Ella sonri y apoy la cabeza en su pecho.
Se deleitaba en la alegra que ella le traa, incluso cuando ella lo volva loco.
l hara cualquier cosa para mantenerla a salvo, cualquier cosa para mantenerla
en su lugar a su lado. Con esto en mente, un pensamiento persistente irrumpi de
pronto, algo que le haba estado molestando cada vez ms ltimamente. Las
Parcas todava no haban reclamado a Jennifer, pero l saba que algo iba a venir.
Poda sentirlo. La frustracin de saber que no haba nada que pudiera hacer para
detenerlo era suficiente para tener a su lobo pasendose constantemente, con
ganas de romper algo, pero sin saber qu era o dnde estaba ese algo.


62
Traducido por Mari NC
Corregido por Mrs. Lightwood

Si alguna vez has sentido que el mundo se desvanece cuando la mujer que sabes que
est destinada a ser tuya entra en la habitacin; si has sentido a tu alma alcanzar la
suya, finalmente hacindote sentir completo; si tiemblas cuando la tocas de simple
admiracin al ser el nico que tiene ese derecho; si la oscuridad te traga y te empiezas
a sofocar ante la idea de perderla entonces tendrs una pequea muestra de lo que es
estar vinculado.
~Costin.

espus que la reunin de emergencia se terminara, Peri llev a
Sally a un lado fuera de la habitacin.
Tenemos que hablar.
Sally mir el rostro preocupado de Peri y asinti. Peri se gir sin decir nada
ms, obviamente esperando que Sally la siguiera. Sally mir por encima de su
hombro y vio a Costin observndola. l le gui un ojo y asinti
alentadoramente, hacindole saber que entenda que tena que ir.

Peri entr en la habitacin que Decebel haba convertido en el estudio de
Sally. A la izquierda de la puerta haba varias camas. Frente a ellas haba una
larga mesa para las hierbas de Sally, y detrs de la mesa en la pared haba estantes
que corran a lo largo de la habitacin. Los estantes alojaban tarros de hierbas
machacadas, lquidos y varias macetas con plantas con diferentes propiedades
necesarias para la habilidad de curacin de Sally. La habitacin tena un olor
reconfortante debido a todas las hierbas y plantas que la llenaban.
D

63
Peri se gir dramticamente, su brillante cabello blanco azotando alrededor
de sus hombros. Los ojos claros que se asemejaban a piedras de perido to se
estrecharon mientras miraba fijamente a Sally.
Sally trag con fuerza, sin saber qu era exactamente de lo que Peri quera
hablar, y hasta ahora realmente no le gustaba el comportamiento de la Fae.
Tienes que completar el vnculo con tu compaero. La voz de Peri fue
firme y era evidente que no estaba haciendo una sugerencia, sino ms bien dando
una orden.
Sally gimi mientras se sentaba en el taburete alto que estaba al lado de su
mesa de trabajo.
No estoy lista, Peri. Sally miraba a cualquier cosa menos a la Fae.
Qu es para lo que tienes que estar lista? l es tu compaero, no puedes
cambiar eso. Cul es el punto de posponer lo inevitable?
Sally retorci sus dedos nerviosamente en su regazo mientras hablaba.
Nunca he tenido un novio, Peri. Cmo puedo posiblemente saltar a una
relacin, una relacin muy permanente, debo aadir, con un chico al que
realmente no conozco? No tengo experiencia con las relaciones. Quiero decir,
Costin fue mi primer beso real por el amor de Dios.
Peri sonri.
Bueno, un beso es un comienzo. El resto seguir. Sally, tienes que
comprender algunas cosas. No s si alguien te ha explicado exactamente por qu
una compaera es tan importante para un macho Canis lupis. Si no, entonces voy
a iluminarte rpidamente. Peri se subi sobre otro taburete alto para sentarse
delante de Sally.
Sin su compaera, un macho est en peligro de la oscuridad interior que
lo hace abrumarse tan mortalmente. l necesita la oscuridad para ser el cazador
feroz que es, pero necesita a su compaera para equilibrar esa oscuridad con la
luz de ella. T eres nica, Sally. La luz en ti es fuerte y pura. Cuando un macho
est vinculado a su compaera y tiene ese equilibrio, es un lobo ms fuerte y ms
centrado. Puede controlar el lobo que vive dentro de l y ya no corre el riesgo de
convertirse en algo salvaje.

64
Tenemos una batalla que se avecina. Estar en nuestra puerta antes que
te des cuenta y necesitamos toda la fuerza que podamos conseguir. Sers una
sanadora ms poderosa y Costin ser un lobo mucho ms poderoso. De verdad
le negaras eso? Le negaras la paz que viene con el vnculo de pareja?
La boca de Sally cay abierta. Peri realmente la estaba pateando en el
estmago.
Vaya, Peri, seguro que sabes cmo hacer que una sanadora se sienta
como una grande y egosta cabeza hueca murmur Sally.
Mi deseo no es que te sientas como una cabeza hueca, pero tienes que
entender la importancia de no retrasar esto por ms tiempo. T lo amas. La
cabeza de Sally se levant con eso. Lo llevas escrito por toda tu cara.
S, lo hago confes Sally. Lo amo tanto que en realidad es doloroso
estar lejos de l. Eso no puede ser sano, Peri. No es como la codependencia o
algo as?
Ests pensando en trminos humanos. l no es humano y t eres ms
que humana. El vnculo entre ustedes dos es ms fuerte de lo que cualquier
relacin humana jams podra ser. No tienes que preocuparte de que l alguna
vez te dejar, engaar, o har dao a propsito. l no va a romper tu corazn,
Sally. Peri se estir y tom la mano de Sally, dndole un toque reconfortante.
No va a romper mi corazn porque est atascado conmigo. Peri, me
has visto? Sally hizo seas de arriba abajo delante de ella, sealando su
cuerpo, y lo has visto a l? Est fuera de mi liga. Al igual que, estoy en la
pequea liga infantil como receptor porque todo el mundo sabe que en esa liga es
donde pones a ese nio y l est en la liga mayor y es el mejor jugador que alguna
vez bendijo el juego.
Peri lade la cabeza hacia un lado mientras escuchaba a Sally, sin apartar
los ojos de su cara.
T no te ves muy claramente, Sally Morgan, sanadora de la manada
Serbia. T eres hermosa por dentro y por fuera. Costin no podra haber pedido
una compaera que lo complemente mejor que t. T eres tranquila y pacfica,
mientras que Costin es travieso y juguetn. Ambos se complementan muy bien.

65
Es slo que no quiero ser una decepcin para l. Una lgrima se
desliz por su mejilla.
T nunca podras ser una decepcin para m, Sally ma.
Sally jade ante la voz que vena de detrs de ella. Ella realmente no quera
darse la vuelta y enfrentarse a Costin. Estaba avergonzada de l escuchando sus
inseguridades.
Creo que esta es mi pista para irme dijo Peri mientras se levantaba.
Ella puso un dedo bajo la barbilla de Sally, tirando de ella hacia arriba para
mirarla. Puedes sentir tu alma llamndolo. Deja de negar lo que la Gran Luna
te ha dado y abraza el regalo que es tu vnculo con tu pareja.
Entonces Costin y Sally estuvieron solos.
Sally se qued muy quieta y mir al suelo, deseando que se abriera y la
tragara.
Costin se sent en el taburete que haba ocupado Peri y permaneci en
silencio. Sally poda sentir sus ojos en ella, esos hermosos ojos color avellana que
la cautivaban cada vez que ella lo miraba.
Ella finalmente dej escapar un profundo suspiro, incapaz de soportar el
silencio por ms tiempo.
Di algo, por favor habl ella en voz baja, insegura de lo que l estaba
pensando.
Costin se acerc y apart de su cara el cabello que se haba escapado de su
cola de caballo.
T me amas dijo con una sonrisa.
El aliento de Sally escap de sus pulmones como si le hubieran dado un
puetazo en el estmago.
Cunto has odo, exactamente?
Costin se encogi de hombros.
Lo suficiente como para decirte que soy yo quien es indigno de ti. Qu
puedo hacer para demostrarte que eres ms de lo que jams hubiera esperado?

66
Llevas mi corazn en tus manos, mi dulce sanadora. Tu alma est llamndome
tan fuerte que mi lobo exige que me quede cerca de ti. No quiero presionarte y no
quiero que completes el vnculo conmigo porque Peri dice que debes hacerlo.
Tiene que ser tu decisin, por las razones correctas. l puso su taburete ms
cerca al suyo. Ella poda oler su aroma nico: algo picante que no poda
identificar y algo as como el bosque cubierto de nieve recin cada.
Sally. l pronunci su nombre con reverencia y sali casi en un
susurro. Ella sinti su aliento acariciar su rostro. Antes que se diera cuenta de lo
que l estaba haciendo, se levant y la ayud a levantarse del taburete. La tom
por la cintura y la sent en la mesa de trabajo y se encaj a s mismo entre sus
piernas. Mientras envolva sus brazos alrededor de ella, le oy murmurarle en voz
baja, en Rumano.
El latido del corazn de Sally se aceler. El hundi su rostro en su cuello,
respirando profundamente. Despus de unos momentos, ella envolvi sus brazos
alrededor de su cuello y lo atrajo ms cerca. Nada nunca se haba sentido tan
correcto como estar en sus brazos.
Costin se apart lo suficiente para que sus labios estuvieran junto a su odo.
Ella sinti su clido aliento contra su piel, y como si fuera la cosa ms natural del
mundo, inclin la cabeza hacia un lado, lo que le permiti un mayor acceso a su
cuello.
Un ruido sordo sali de Costin. Sus clidos labios contra su cuello
causaban escalofros que ondulaban por su espalda.
No voy a mentirte, Sally. Ella sinti sus labios movindose contra su
piel mientras hablaba y un suave gemido escap de ella. Costin ri, disfrutando
del efecto que estaba teniendo sobre ella. Mi lobo est inquieto. Quiere a su
compaera. Quiere protegerte, estar cerca de ti, y el hombre est de acuerdo con
l.
La cabeza de Sally cay hacia delante sobre el hombro de Costin y se aferr
a la parte superior de sus brazos cuando sinti su lengua golpeando rpidamente
en su cuello.
Te necesito continu l. Cuando estoy lejos de ti sobre todo lo que
pienso es en la prxima vez voy a verte. Cuando estoy contigo es en todo lo que
puedo hacer para evitar tocarte, sostenerte, besarte. Saber que vas a estar conmigo

67
durante esta vida, sentir la oscuridad retroceder cuando me tocas, ver tus defensas
derretirse cuando te abrazo estas cosas me impiden volverme loco mientras
espero.
Sally se apart y coloc las manos a ambos lados de la cara de l. Ella no
tena ninguna experiencia con las relaciones, emocionales o fsicas. Decidi dejar
que sus instintos la guiaran. Corri un pulgar por sus labios sensuales y dej
escapar una risa entrecortada cuando l lo pellizc juguetonamente.
No me dejars nunca? pregunt ella en voz baja. Sus manos dejaron
su cara y se deslizaron por su cuello hasta sus hombros.
Nunca. La intensidad de sus ojos y la conviccin en su voz casi
calmaron las dudas, preocupaciones y temores que haban estado reteniendo su
corazn de l. Casi.
Est bien. Ella sonri tmidamente.
Est bien? Costin sinti a su lobo animarse. Ests diciendo que
est bien porque me crees o est bien vamos a hacer esta cosa de la vinculacin?
Sally ri ante la impaciencia en su voz.
S respondi ella con sencillez.
Una enorme sonrisa se dibuj en el rostro de Costin mientras acunaba su
rostro y la atraa hacia s, presionando sus labios a los de ella con firmeza. Sally
se tens al principio, pero la pasin que senta por su vnculo la hizo superar con
rapidez sus inseguridades. Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello e
inclin la cabeza hacia un lado para que l pudiera profundizar el beso.
Tentativamente separ sus labios, ofrecindole la entrada y l no perdi tiempo
tomando ventaja de su audacia. Una de las manos de Costin resbal de su rostro
y viaj a la parte posterior de su cuello, mientras que la otra acariciaba su brazo,
terminando en su cadera. l la atrajo hacia s y gru cuando ella gimi en su
boca. El beso fue intenso. Sally sinti un tirn en su interior estirndose hacia
Costin. Se senta como si no pudiera acercarse lo suficiente. Su Jen interior se
anim ante eso y Sally sonri para sus adentros al pensar en cmo esto deba
haber sido de lo que Jen siempre estaba delirando.
Costin se retir y, para su vergenza, Sally realmente gimi en decepcin.
Esto trajo una risa de l.

68
Los ojos de Sally se estrecharon.
Qu es tan gracioso?
Costin se inclin hacia adelante, presionando un beso en su frente.
T lo eres, mi cielo. En realidad ests avergonzada por tu deseo por m.
Es lindo.
Sally volvi a gemir y trat de ocultar su ahora sonrojada cara en su pecho.
Tienes que estar bromeando. Cmo podras decir que me daba
vergenza?
Poda sentirlo. Eso es parte de nuestro vnculo. Debe de ser cada vez ms
fuerte si estoy empezando a sentir tus emociones. Mira si puedes sentir las mas.
Exactamente cmo se supone que voy a hacer eso? pregunt
vacilantemente.
Podra ser ms fcil si cierras tus ojos y te concentras en m. Piensa en
cmo me veo, cmo me siento, cmo huelo, y, si lo deseas, puedes pensar en
cmo es mi sabor. Costin ri cuando Sally golpe juguetonamente su brazo.
Ella cerr sus ojos y empez a pensar en l. Ella pens en su cabello
desordenado, sus hermosos ojos color avellana que danzaban con picarda. Pens
en la sonrisa que se extenda por su cara que siempre pareca decir que l saba
algo que nadie ms haca, y luego pens en el hoyuelo que acompaaba esa
sonrisa. Poco a poco sinti una atraccin hacia l, casi como si una cadena los
conectara y estuviera atrayndolos.
De repente una intensa calidez fluy sobre ella y supo que era su amor.
Estaba saliendo a torrentes de l y cubrindola como si fuera un manto de
proteccin. Era intenso, como las olas fluyendo con la marea. Su amor era como
esas olas chocando contra sus dudas y temores, ahogando sus inseguridades, y al
igual que aquellas olas que traan destruccin tambin traan vida. Las olas traan
vida desde el mar abierto hasta cerca de la costa y para aquellos que necesitaban
esa vida. As era con su amor por ella. l la llenaba de vida. Costin dijo tener
oscuridad en l, pero era mucho ms que eso.

69
Sally jade ante la sensacin abrumadora y se agarr a sus brazos como
apoyo. Su cabeza se levant lentamente para mirar a Costin. Intensos y brillantes
ojos color avellana le traspasaron.
T Ella trat de hablar, pero la revelacin que acababa de golpearla
le haba robado el aliento. Lo intent de nuevo. T me amas.
Costin acun tiernamente su mandbula y pas su pulgar suavemente sobre
el labio inferior de ella.
Ms que a nada en esta vida o en la prxima.
Pero, quiero decir, en serio me amas. Sally estaba tratando de
comprender la realidad de lo que acababa de sentir. Sus ojos estaban muy abiertos
con asombro, mientras miraba al hombre que era su compaero.
He estado tratando de decrtelo, Sally ma. Me crees ahora?
Sally asinti lentamente y luego sus labios se inclinaron hacia arriba en una
pequea sonrisa.
Gracias le dijo.
Es para m un honor increble llegar a amarte le dijo Costin con
sinceridad.
Ella cerr los ojos una vez ms y se abri a s misma a l. Ella quera que
l supiera cmo se senta, y ahora que no tena ninguna duda sobre cmo se senta
Costin por ella, abri las puertas de su corazn.

Costin atrajo a Sally fuertemente entre sus brazos. Sinti que el muro entre
ellos se desmoronaba y a Sally finalmente dejndolo entrar. Aunque el amor de
l era una ola rompiendo, el amor de ella no era menos feroz. Lleg ms en la
forma de un ro que flua constante e inquebrantablemente de ella. As como que
el agua llenaba cualquier abertura, el amor de Sally llenaba cada lugar vaco en
Costin. Cualquier espacio, sin importar cun grande o pequeo, fue inundado
con l.
Cuando l abri los ojos, fue ante la dulce sonrisa de Sally. Sus hermosos
ojos marrones le miraban con adoracin.

70
Finalmente, pens l.
Los ojos de Sally se abrieron.
Acabas de hablar en voz alta? No vi tus labios moverse.
No, qu escuchaste? pregunt.
Dijiste: finalmente.
Costin sonri.
Eso fue en mi mente, amor. Al parecer, nuestro vnculo se ha abierto
completamente.
La sonrisa de Costin se ensanch mientras utilizaba su nuevo vnculo
mental. Repiti sus palabras anteriores.
Me amas.
Sally le devolvi la sonrisa.
Lo hago.
Dilo, por favor.
Lo?, brome Sally.
Costin gimi y le gru a travs de su vnculo.
Sabes lo que quiero decir, mujer.
Sally ri y lo atrajo ms cerca. Ella tir de su cara hacia abajo, ms cerca
de la suya y se inclin para que sus labios estuvieran al lado de su oreja.
Te. Amo. Ella dej que su clido aliento rozara su piel mientras
hablaba y sinti las manos de l apretarse donde agarraban sus caderas.
Bien. Haremos la ceremonia de vinculacin y los Ritos de Sangre esta
noche.
Sally chill:
Qu?

71
Costin se limit a rer mientras la ayudaba a bajar de la mesa y se la llev
de la mano fuera de la habitacin.
Vamos, mi cielo. Tengo planes para ti brome con malicia.


72
Traducido por Lililamour
Corregido por Mrs. Lightwood

Tic-tac, tic-tac, lobitos. Sienten el tiempo escapando de ustedes? Sienten la urgencia
de perseguirme, a la que planea su destruccin? Ya voy, lobitos. Tic-tac, tic-tac; voy
por ustedes. Y uno por uno caer. Uno a uno los lobos sern silenciados.
~ Desdmona.

ona haba esperado lo suficiente en El Limbo. Era el momento
de poner su plan en accin. Dej el santuario en una rfaga de
humo y llam a su fiel corcel Octavian. Usando las carreteras
secundarias y mantenindose fuera del marcado camino,
presion a Octavian lo ms duro que poda correr en direccin a la frontera de
Bulgaria. Le haban dicho de un pequeo hechicero til, que tena un clan situado
un poco ms all de la frontera. Al parecer haba alguien ah que podra decirle
lo que necesitaba saber. A pesar de que haba jurado no confiar nunca en nadie,
no tena ni idea de por dnde empezar a buscar la informacin que necesitaba,
por lo que haba decidido hacer una excepcin slo por esta vez. Por supuesto,
haba amenazado con estrangular al pequeo hechicero con sus propios intestinos
si estaba mintiendo.
Cabalg a travs de las Montaas Crpatos, el fro invierno comenzaba a
ser un recuerdo mientras la primavera comenzaba a emerger de su largo descanso.
Puso los ojos en blanco ante la vida floreciendo en el bosque, las plantas
prosperando y los rboles llevando nuevas hojas frescas. Le daba un poco de
satisfaccin saber que los oscuros cascos de Octavian mataban a todo ser viviente
en la tierra donde aterrizaban. El mal que la llenaba ya no poda ser contenido y
se filtraba hacia las reas a su alrededor. Solt una carcajada escalofriante que
rebot en las rocas y los rboles, creando un eco perturbador. Una vez que sali
M

73
de la cobertura del bosque, trat de evitar grandes pueblos o ciudades. No
descans en la noche, y slo se detuvo brevemente para refrescar a Octavian. S,
era una bruja malvada, pero incluso las brujas malvadas necesitaban asegurarse
que su medio de transporte estaba debidamente cuidado.
El tiempo pas inexorablemente mientras cabalgaba. Los pensamientos de
Mona fueron consumidos con el plan que estaba tramando. Haba hecho un poco
de investigacin mientras haba estado en El Limbo y descubri que podra tener
la habilidad de reunir un ejrcito como ningn otro. Las Fae no eran los nicos
que tenan un velo, resulta que el velo que llevaba al inframundo tena una puerta,
una que haba estado cerrada y sellada desde hace mucho tiempo por la maldad
que haba detrs de ella. Necesitaba saber ms. Tena que asegurarse que poda
controlar la oscuridad que planeaba desatar, la oscuridad que orquestara la
destruccin final de sus enemigos.
Finalmente cruz la frontera de Bulgaria y sigui el ro Yantra en los
Balcanes. El hechicero le haba dicho que con el que tena que hablar la
encontrara y que slo necesitaba darse a conocer. Dijo que la montaa y los
rboles les daran a conocer las intenciones de ella y seran cautelosos. As que
una vez que entr en el bosque llev a Octavian a un paso lento y mantuvo sus
ojos en constante movimiento itinerante sobre el paisaje a su alrededor. Despus
de varias horas sinti una presencia, era casi tan malvada como ella.
Mustrate, hermano del oficio. Desdmona habl confiadamente al
silencio.
Despus de varios segundos, una alta figura emergi. Estaba envuelto en
una capa verde profundo que se mezclaba bien con el frondoso bosque a su
alrededor. Su cabello era negro como la noche y tena orejas puntiagudas, su
rostro estaba cerca de ser humano en forma, aunque su nariz era ms afilada en
apariencia y sus labios eran tan finos que eran casi inexistentes. Lo ms
impresionante eran sus ojos, tenan forma de almendra, un poco ms separados
que los de un humano, y resplandecan con un escalofriante amarillo como el de
la luna de la cosecha. Era fuerte de estatura con un pecho ancho y poderosas
piernas largas.
Incluso con las inusuales caractersticas era deslumbrante. Mona pens que
podra haberlo encontrado atractivo si se preocupara por ese tipo de cosas, lo cual

74
no haca. Llevaba una espada cruzada en la espalda, y otros tantos cuchillos
decoraban su forma.
Por qu traes tu hedor de maldad a mi bosque, bruja? El poder que
eman de l y sus palabras, le dijeron a Mona que lo que realmente esperaba era
de hecho el caso. Este era un hechicero de la realeza.
No slo de la realeza, no, pens Mona para su placer. Este era Cypher, el
Rey de los hechiceros.
Se ech a rer, fue un sonido que sali como un malvolo siseo.
El mal que impregna estos bosques no es perturbado por m, Rey
Hechicero. Mi maldad simplemente aumenta el atractivo, no te parece?
Cypher dio un paso ms cerca de Mona, no para amenazar, sino ms bien
como una advertencia.
Desde cundo hay una bruja restante en este reino? Las Fae no se
hicieron cargo de las de tu clase?
Soy la ltima de mi especie. No soy tan fcil de destruir. Mona alz
la barbilla y arque una ceja. Vayamos al grano entonces, no vengo a traerte
problemas, vengo buscando informacin y tal vez un trato de algn tipo.
Cypher se burl.
Qu posiblemente podras tener que quisiera yo para intercambiar?
Tsk, tsk, gran Rey. No me despidas con tanta rapidez. Es que al menos
no escuchars mi propuesta?
Cypher se qued en silencio. Sus ojos se estrecharon mientras consideraba
su peticin.
Bien. Te escuchar y luego te irs.
Si recuerdo correctamente comenz lentamente, hubo un tiempo en
que los hechiceros estaban muy interesados en las piedras de las Fae. De hecho,
creo que los de tu clase las estaban buscando fervientemente. Mona vio como
el Rey Hechicero se enderezaba ante sus palabras. Las Fae han estado ausentes
de este reino desde hace bastante tiempo. He venido a decirte que he visto las
piedras.

75
Cypher dio varios pasos amenazadores hacia ella.
Por qu debera creerte? Las Fae nunca seran tan imprudentes con tales
objetos tan poderosos.
Mona se ri.
Ah, lo seran si fueran amenazadas por una extremadamente poderosa
bruja con destruir a los Canis lupis y robar a dos sanadoras gitanas.
Qu! Cypher fue sorprendido por sus palabras. Los lobos tienen
sanadoras? Cunto tiempo ha pasado desde que una sanadora ha sido parte de
una manada?
Demasiado tiempo respondi ella.
Incluso si has visto esas piedras, cmo sera posible que te acerques lo
suficiente para robarlas? Qu es lo que quieres tan desesperadamente que ests
dispuesta a correr tal riesgo?
Tengo mis razones. Ahora no es el momento ni el lugar para hablar de
ellas dijo Mona bruscamente.
Al infierno tus razones escupi Cypher. Fuera de mi reino, bruja.
Has tomado una compaera, gran Rey? pregunt Mona
rpidamente, antes de que el Rey pudiera escapar.
Cypher se dio la vuelta, lentamente congelndola con sus estrechos,
escalofriantes y brillantes ojos.
Qu sabes de los hechiceros y sus compaeras? Sus palabras fueron
un gruido y la amenaza en ellas no pas desapercibida para Mona.
S que las hembras de tu raza se estn extinguiendo. S que tu propia
magia ha menguado desde que las Fae dejaron este reino y se llevaron gran parte
del poder con ellos. S que t, al igual que los lobos, son mucho ms poderosos
cuando estn emparejados. Mona empez a caminar en un crculo lento, dando
pasos medidos mientras enredaba al Rey Hechicero con sus promesas. Y si te
dijera que te puedo conseguir una compaera? Podras comenzar a reconstruir tu
raza y, con las piedras, podras asegurarte de obtener tu magia de nuevo.

76
Se dio cuenta de inmediato que Cypher estaba intrigado. Tena los labios
apretados mientras lo consideraba.
Finalmente habl:
Tengo que considerar tu oferta y discutirla con mi clan.
Seguramente t, como su Rey, no necesitas su permiso. Se burl
Mona.
Cyper gru y estuvo frente a su cara en un abrir y cerrar de ojos.
Ten cuidado, bruja. Las apariencias no son siempre lo que parecen.
Hblame de nuevo con tal falta de respeto y descubrirs de primera mano si
hemos perdido o no tanta magia como asumes.
Mona alz las manos en seal de rendicin y dio un paso lento hacia atrs.
No quise faltarte el respeto, Rey. Andar cerca, as que simplemente di
mi nombre al viento y te escuchar. Retrocedi, cuidando de seguir
enfrentando al Rey, y mont a Octavian. Una cosa ms dijo mientras se daba
la vuelta para irse. Considera esto, tu gente se est moviendo hacia adelante o
hacia atrs? Pueden sobrevivir el futuro en su estado actual? En dnde ves a tu
clan en una dcada o en un siglo? Con eso volte su caballo y se march a la
carrera.

Cypher observ mientras la bruja se alejaba. Se dio cuenta que ella saba
que estaba empujando sus lmites con su paciencia. Tuvo que admitir que su
oferta era muy tentadora. Pero l era un ser realista, saba que no sera tan simple
como ella lo haca parecer.
Desdmona, pens para s mismo. Saba de ella, saba del mal que se haba
arraigado profundamente en su interior. Si haba llegado al punto de hacer algo
tan desesperado como tratar de robarles las piedras a las Hadas, entonces no
quedaba esperanza para ella, a pesar de lo que haba planeado.
Tambin saba de la oscuridad dentro de su propio espritu. A travs de los
siglos, el clan de Cypher lentamente haba sido forzado a la extincin debido al
egosmo de las Fae y a la indiferencia de los dems seres sobrenaturales en este
reino. Se haba vuelto voluntariamente a la magia negra en un intento de salvar a

77
las hembras de su raza. Lo que no saba era que una vez que el mal era permitido
incluso a travs de la apertura ms pequea, an con la mejor de las intenciones,
no poda ser controlado. Tena una voluntad propia, reptaba a los lugares oscuros
del corazn de un ser y alimentaba los pensamientos y deseos de dicho ser.
Un da se haba despertado y se dio cuenta que la ayuda haba sido slo
una ilusin, una mentira tan cuidadosamente elaborada en una idea tan atractiva
que no haba notado que lo haba atrapado lentamente a l y a su clan. Crey que
haba alcanzado el punto sin retorno. Estaba convencido que su corazn era tan
oscuro que cualquier cantidad de luz que intentara penetrar la oscuridad sera
inmediatamente extinguida. Si este fuera el caso, entonces ayudar a Desdmona
no se sumara a la oscuridad dentro de l. Pero, si por algn pequeo milagro
hubiera una oportunidad para l, entonces ayudar a la bruja podra sellar su
destino, y estara controlado para siempre por el mal que haba ingenuamente
acogido con los brazos abiertos.
* * *
Peri se sent con Adam y Elle en la biblioteca de la mansin de la manada
Serbia. Los haba convocado despus de dejar el consejo de las Fae y les pidi
que la ayudaran a recoger informacin a travs de sus conexiones subterrneas
en el reino sobrenatural para ver si haba alguna palabra de Mona o sus trabajos.
Peri haba hablado con un hechicero que confes hablar con Mona, pero que no
discutira de lo que haban hablado. Adam y Elle haban podido seguir un dbil
rastro de la magia desde el velo de El Limbo a travs de las Montaas Crpatos.
Basados en la direccin a la que Desdmona se diriga, Peri crea que se estaba
dirigiendo a las Montaas Blgaras. Eso no poda ser una buena cosa, teniendo
en cuenta que segn el ltimo rumor que Peri haba odo, haba un Rey Hechicero
y su clan residiendo ah.
Desdmona debe estarse poniendo desesperada si est buscando ayuda
de alguien que podra destruirla seal Adam el mismo pensamiento que Peri
acababa de tener.
Se est desesperando si tan siquiera considera desencadenar demonios
del Velo hacia este mundo agreg Peri.
Qu vamos a hacer? pregunt Elle. Si nuestra propia gente no
ayuda qu posibilidades tenemos?

78
Peri respir hondo. Adam y Elle haban conocido a Peri desde hace mucho
tiempo y esta era la primera vez que la haban visto realmente preocupada.
Voy a usar las piedras para solicitar a la Gran Luna.
Elle jade.
Es tan malo?
Peri mir a sus dos amigos, sus compaeros de armas. No les mentira a
ellos. No sera justo. Despus de todo, se estaban sacrificando al estar aqu con
ella.
Las Guerras de los Hombres Lobo y la Gran Purga fueron pan comido
comparado con lo que ser si esos demonios son permitidos en este lado del velo.
Se puso de pie. Ustedes dos necesitan mantener un perfil bajo hasta la
reunin de maana en la noche. Voy a tener que acercarme ms al Velo para
poder aprovechar su poder y agregarlo al mo y al de las piedras.
Perizada, ms vale que tengas cuidado. Los ojos de Adam se
estrecharon. Sabes que hay muchos que no dudaran en enviarte a la otra vida
para tener sus manos sobre esas piedras.
Los labios de Peri se curvaron en una sonrisita.
Adam, incluso tan viejo como eres sigues siendo tan joven. Te das
cuenta de a quin le ests hablando, verdad?
Elle sonri y Adam trat de ocultar su propia sonrisa.
S, ya s que eres qu es lo que dice la compaera del Serbio? Una
patea traseros?
Haras bien en no olvidar eso, hadito.
Adam puso los ojos en blanco ante el apodo que ella sin duda haba
agarrado de las chicas americanas.
Peri los dej mirarla mientras se diriga una vez ms a los Alpes de
Transilvania.


79
Traduccin SOS por Nelshia
Corregido por Aniiuus

Si crees que la vida de un historiador Canis lupis es interesante, estaras en un error.
Sin nimo de ofender, pero, en serio? Sentado, esperando a que tu Alfa te enve los
datos para archivar hace que uno se canse muy rpido. Pasar de los archivos antiguos
y convertirlos a formato digital? Aburrido! Algunos das creo que apualarme yo
mismo en el ojo con una cuchara sera ms interesante, por lo que pueden imaginar mi
emocin al tener una aparicin de la Gran Luna. Recordar la prxima vez no
emocionarme hasta despus de que me diga lo que quiere.
~Wadim.

adim ri mientras lea la ltima camiseta que su hermana le
haba enviado. Probablemente sta no era para usar alrededor
de los cachorros, no es que hubiera alguno en su manada.
Frunci el ceo ante ese pensamiento.
Los historiadores lo hacen una y otra y otra vez Ley en voz alta la
camiseta, sonriendo a la ligera mofa que ella estaba aadiendo a la insinuacin
sexual.
Ellos continuamente discutan sobre el hecho que la historia estaba
condenada a repetirse. El argumento de ella era que la gente cambia y, por lo
tanto, la historia tena que cambiar. Su argumento era: Yo soy el historiador y
s ms que t. Ella siempre grua cuando l le arrojaba eso. Dobl la camisa al
azar y la coloc en el extremo de la mesa, entre los muchos papeles y archivos.
Haba estado trabajando en meter los ms recientes acontecimientos de su
manada en la base de datos. Vasile haba sido inflexible sobre la documentacin
de la reaparicin de las sanadoras gitanas, y los latentes siendo apareados con
W

80
lobos pura sangre. Wadim estaba tratando de mantener los eventos hasta la fecha
en el sistema y continuar trabajando en la bsqueda de archivos que concernan
a la crisis actual. Los archivos ms viejos estaban todava en forma de papel, lo
que hizo el trabajo muy lento y absorbente. l estaba operando con muy pocas
horas de sueo y saba que necesitaba descanso. Tener los ojos cruzados en la
pantalla de la computadora debido al agotamiento no era precisamente favorable
para mantener un registro exacto.
Mir el reloj y vio que eran slo las seis de la tarde. Hora de dormir o no,
iba a caer dormido en su escritorio o su cama, donde sea que aterrizara.
La cama ser habl en la sala vaca, en direccin a su cuarto.
Estaba dormido antes que su cabeza golpeara en la almohada.

Wadim saba que todava estaba dormido, incluso mientras se sentaba en
el borde de su cama. Mirando a su alrededor, se dio cuenta que no estaba en su
habitacin. La habitacin en la que se encontraba estaba iluminada con una luz
suave que pareca lo suficientemente brillante como para mantener a la oscuridad
bailando a varios pies de distancia.
Se puso de pie y gir en crculo, mirando a su alrededor. Las paredes eran
de piedra gris y alrededor, por todas partes, haba candelabros. Entre cada
candelabro haba una foto de un lobo, o un grupo de lobos. Wadim poda decir
por el gran tamao de ellos que no eran lobos naturales. Estos eran Canis lupis.
Haba una gran alfombra redonda de color prpura profundo en el centro de la
habitacin. Una mesa de cristal estaba sobre la alfombra y en torno a la mesa,
varias sillas, incluyendo un sof de dos plazas y un divn.
Dio un paso hacia adelante, hacia un silln de brazos de dorso blanco. El
aire ondulaba a su alrededor y le acarici la cara suavemente. Busc una ventana
o una puerta, algo que hubiera llevado la brisa. Una vez ms, dio una vuelta
completa. De pie, detrs de l, donde la cama haba estado; se encontraba una
mujer hermosa. Era alta y tena el cabello largo y blanco que brillaba con un suave
halo de luz. Sus ojos tambin eran blancos, sin pupilas, y parecan brillar con la
misma luz. Tena la nariz recta y labios llenos y rosados que estaban girados hacia
arriba en una sonrisa suave. Un manto resplandeciente cambiaba de plata a
prpura con sus movimientos.

81
Wadim observ con asombro mientras ella se acercaba a l, aunque con la
gracia que se mova, era ms como deslizarse. No poda apartar la mirada
mientras esperaba que ella hablara. Cuando por fin lo hizo, su voz fue un blsamo
que alivi toda preocupacin y calm todo pensamiento.
Bienvenido, Wadim, encargado del conocimiento de la manada
Rumana; hijo mo.
Wadim no estaba seguro si deba inclinarse, arrodillarse o besar su mano.
No conoca el protocolo para el encuentro con la Gran Luna, pues estaba seguro
que ella era la que estaba delante de l.
Un simple hola servir, guardin. Su risa fue una campanada
musical que trajo una sonrisa a su cara.
Usted puede leer mi mente? pregunt tentativamente.
Por supuesto. Te he creado; lo s todo sobre ti le dijo.
Wadim pas una mano por su cara con un pequeo gemido.
Hombre, eso no puede ser bueno.
Una vez ms con esa risa musical.
No te he trado aqu para hablar de tu propia vida, Wadim. Todava no,
de todos modos. Hay acontecimientos ms grandes pasando en tu mundo, ms
grande que cualquiera de cualquier especie. Ella hizo un gesto para que Wadim
tome asiento y tom el que estaba frente a l. He sido convocada por una de
las grandes Fae, Perizada. Ella ha venido a m en nombre de los lobos, mis lobos.
Cunto sabes acerca de la situacin que se desarrolla en el mundo?
He estado trascribiendo todos los acontecimientos recientes, pero no he
tenido mucho tiempo para hablar con Vasile. l ha estado ayudando a Decebel
a reorganizar la manda Serbia.
Wadim habl de su manada como si ella los conociera; pens que deba
hacerlo ya que ella fue quien los cre.
Mucho ha pasado desde la batalla entre la bruja y mis lobos. Desdmona
est en movimiento. Ella est buscando liberar a una antigua horda del mal en tu
reino y ha estado persiguiendo al nico ser que tiene el conocimiento para abrir

82
el Velo a fin de permitir que el mal lo cruce. Ahora ella lo ha encontrado. De
momento l no ha decidido si va a ayudarla. Su corazn an no est consumido
por el mal. Todava existe el bien profundamente dentro de l bien que necesita
slo una pequea luz para penetrar a travs de la oscuridad que est tratando de
tragrselo.
Desdmona sostiene una gran tentacin delante de l, aunque si ella
puede entregar lo que promete an no ha sido determinado. Perizada de las Fae
ha sido una gran amiga de mis lobos y ha continuado a la larga la tarea que
coloqu delante de ella. Los otros de su raza se han vuelto complacientes y
confortables en la paz que han disfrutado durante tanto tiempo. No voy a permitir
que se sienten cmodamente detrs de su velo, mientras que el mbito humano
es destruido.
Wadim escuch con atencin, sintiendo su pasin y amor por sus
creaciones, e incluso por aquellos que no cre.
Qu va a hacer? pregunt.
Voy a agitar las cosas un poco respondi ella, con lo que slo podra
describirse como una sonrisa llena de picarda. He decidido que puedo crear
una situacin que ser buena para todos los interesados. Mis lobos estn
disminuyendo en nmero debido a la falta de verdaderos compaeros. Esto fue
de mi propia obra, por lo cual estoy verdaderamente arrepentida. Cuando vi la
destruccin que estaban trayendo entre ellos, les hice muy difcil procrear y, con
el tiempo, esto ha causado una poblacin con muy pocas mujeres. La marea est
cambiando. Mis lobos empiezan a reunirse ellos mismos una vez ms. El amor
de la compaera mestiza del prncipe, la feroz fidelidad de la latente, y el corazn
puro de la sanadora estn trayendo una nueva era a la especie Canis lupis. Debido
a esto, voy a ayudar a mis lobos a reponer sus nmeros. Yo los bendecir con
cras que traern alegra a sus manadas y voy a unirlas con otras especies
sobrenaturales. Ella hizo una pausa mientras Wadim procesaba todo lo que
ella estaba diciendo. Mis lobos necesitan compaeros. Desde su creacin slo
he permitido que se vinculen dentro de su propia especie. No puedo permitirles
aparearse con seres humanos de sangre pura y formar uniones de compaeros
verdaderos, por supuesto, porque los seres humanos carecen de magia. Sin
embargo, puedo hacer posible que otras especies mgicas se conviertan en
compaeros compatibles.

83
Las hadas susurr Wadim con fascinacin.
Correcto, guardin. Voy a hacer a las Fae verdaderos compaeros
compatibles al Canis lupis. El vnculo no ser menos intenso que si se tratara de
dos lobos. Su magia combinada crear el vnculo entre sus almas. El
acoplamiento entre las dos especies obligar a las Fae a salir de su escondite. A
pesar de su pereza, todava son muy fieles a su propia especie, y no dejarn a uno
enfrentar el peligro por su propia cuenta. Voy a comenzar con dos de su manada
por la fidelidad que el Alfa Rumano y sus lobos me han mostrado. Quiero que
seas el que comparta esta informacin con Vasile y Decebel. Estos dos Alfas han
demostrado su lealtad a su especie y hacia m. Ellos determinarn quin ms
merece conocer esta informacin.
Wadim se qued sin habla. La Gran Luna quera que l compartiese la
informacin ms importante en la historia de su especie. Esto alterara para
siempre el curso de su especie. Y l se haba estado quejando de estar aburrido.
Supongo que eso le enseara a quejarse.
Confo en que lo hagas, Wadim. Has demostrado ser un guardin muy
admirable y veraz. S que dirs todo lo que te he enseado. Haz esto tan pronto
como despiertes. Diles a mis lobos cun orgullosa estoy de todos ustedes.
Wadim sinti sus ojos hacerse pesados y cerrarse en contra de su voluntad.
Segundos despus se sent en su cama con un jadeo, a solas en su cuarto oscuro.
Se frot los ojos, tratando de despejar el sueo y mir a su alrededor para ver si
realmente estaba de vuelta en su habitacin. Se pellizc el brazo.
Ouch! gru, pero rpidamente se olvid del dolor mientras las
palabras de la Gran Luna llenaban su mente.
Se levant de un salto, apresurndose directamente a su computadora.
Despus de crear un documento en blanco, comenz a escribir todo lo que ella le
haba dicho. Una vez que termin, tom el telfono y marc el nmero del mvil
de Vasile.
Habla Vasile retumb la voz profunda del Alfa.
Tenemos que hablar jade Wadim sin aliento.
Empaca tus cosas. Vas a ir con nosotros a la mansin de la manada
Serbia. Tenemos una reunin esta noche.

84
Wadim colg y se dio cuenta que debi haber dormido toda la noche a
pesar de que slo lo sinti como un corto perodo de tiempo. Sacudiendo la
cabeza para despejarse, comenz a hacer las maletas. Su mente estaba corriendo
sobre las posibilidades y las consecuencias del decreto de la Gran Luna.
Sonri para sus adentros al pensar en el pobre lobo que sera el primer
emparejado con una Fae.
Esto es lo que sucede cuando te quejas de estar aburrido, pens para s
mismo.
Tir de la correa de su bolso sobre su hombro y agarr la unidad flash en
el que haba guardado la documentacin de las palabras de la Gran Luna. Cuando
empez a subir las escaleras, murmur en voz baja:
Slo estaba sentado por ah, pensando en mis propios asuntos,
quejndome sobre archivar, y luego BAM! Tu especie ser capaz de aparearse
con una especie totalmente diferente. Ah, y por cierto, Wadim, es tu
responsabilidad transmitir esta informacin. Eso me ensear a no quejarme.


85
Traducido por LizC (SOS), Nelshia (SOS) y Helen1
Corregido por Aniiuus

Una vez que has estado en una ceremonia de vinculacin, has estado en todas ellas.
Los Ritos de Sangre, sin embargo, son en su conjunto otra bolsa de trucos
literalmente, si eres creativo. Slo digo.
Jen.

nde ests, mi Alfa? le habl Alina a su
compaero, quien tena una mirada lejana en sus
ojos. Estaban esperando a que los dems llegaran
a la sala de reuniones de la mansin de Serbia.
Vasile y Alina se haban presentado justo antes del anochecer y los otros de la
manada de Vasile se estaban asentando en las habitaciones que Jen y Decebel
haban preparado para ellos.
Me pregunto si veremos alguna vez das de paz en mi tiempo como Alfa.
Alguna vez tendremos nietos danzando alrededor de nuestros pies? Te
sostendr por la noche y no me preocupar si vamos a estar peleando por nuestras
vidas al da siguiente? Vasile tir a Alina en sus brazos. Ella apoy la cabeza
en su pecho mientras le acariciaba el cabello con cario.
Todo lo que puedes hacer es lo correcto. Luchar contra el mal y aquellos
que lo utilizaran para devastar a los dbiles con los que son puros de corazn y
tener la voluntad de estar en contra de ello. T los guas, les das tu fuerza y tu
confianza de que ninguno de nosotros va a descansar hasta que el bien prevalezca.
Alina se apart para mirarlo a los ojos. Puede que no veamos das de paz, o
juguemos con nuestros nietos ella se ahog con sus palabras al hablar de los
ms pequeos. Podramos nunca irnos a dormir sabiendo que vamos a
despertar y abrir la puerta a una maana brillante. Y eso est bien, porque te he
D

86
amado y he sido amada por ti. He luchado a tu lado, he dado a luz a tu hijo, me
he redo, llorado, dolido, gozado, e hice duelo contigo. Esas cosas son mi paz.
Vasile puso las manos a ambos lados de la cara de su compaera y
suavemente tir de ella hacia l. Sus labios se tocaron, y an despus de dos siglos,
la pasin que comenz como brasas ardi brillante y fuerte. Ella envolvi sus
brazos alrededor de su cuello y se puso de puntillas para acercarse. Vasile gru
suavemente y Alina ri ligeramente mientras se alejaba.
La mir a los ojos y vio al hombre que ella crea que era. Un hombre puede
ir a la tumba con orgullo cuando ha visto en los ojos de su mujer que l es su
hroe, su amante, su amigo y su confidente.
* * *
Jen, Jacque, Sally, Rachel, Crina, todas se sentaban alrededor de la mesa
de caf en una de las salas de estar. Cada una sostena un chocolate humeante.
Sabemos si Peri ha sido capaz de hacer que los hermanos y hermanas
de Legolas se unan a nuestra causa? pregunt Jen mientras daba un sorbo de
su chocolate caliente, estremecindose cuando quem su lengua.
Crina y Cynthia, quien tambin haban estado tomando sorbos de su
bebida, de inmediato comenzaron a ahogarse mientras rean al or las palabras de
Jen. Rachel estaba sonriendo, empezando a comprender parte del sentido del
humor de Jen, incluso si no entenda la referencia.
Jen, slo porque son Fae no quiere decir que son algo parecido a los
personajes de El Seor de los Anillos seal Sally. Por no hablar de que
Legolas era un elfo.
Jen se encogi de hombros.
S, pero es mucho ms divertido referirse a ellos como primos de Legolas
o el pap del beb, que slo llamarlos Fae.
Jacque asinti.
Ella tiene razn.
Cynthia estaba sacudiendo la cabeza. Una vez ms, las tres chicas estaban
intercambiando bromas como si el mundo no estuviera llegando a su fin.

87
Para responder a tu pregunta dijo Sally, Peri me dijo durante una
de nuestras pequeas
Clases de Pociones? espet Jen.
Harry Potter! grit Jacque.
Punto para ti. Jen hizo una sea a Jacque.
En serio? Van a jugar de qu es ahora? pregunt Sally. Ella cruz
los brazos sobre el pecho, tratando de parecer intimidante.
Qu es de qu es? pregunt Rachel.
Jacque se anim.
Es un juego en el que slo tenemos conversaciones normales, como de
costumbre. Pero entonces, a lo largo del da arrojamos citas de pelculas que son
apropiadas para el tema. Para obtener un punto, tienes que ser la primera en decir
a qu pelcula o programa de televisin pertenece. Es un juego muy maduro para
mujeres muy maduras.
Me temo que este juego no va a tener un montn de sentido para ti
teniendo en cuenta que has estado viviendo entre los rboles de higo durante
dcadas y tu nica forma de entretenimiento era lastimar a tu marido hombre
lobo para as poder utilizar tus habilidades de curacin.
Todo el mundo, excepto Rachel, jade ante la franqueza de Jen.
Rachel estaba riendo. Le haba dicho a Jen sobre cmo Gavril se haba
lesionado a propsito slo para que ella tuviera algo que hacer.
Slo digo solt Jen ante los rostros indignados.
De todos modos, Rachel continu Jacque, ese es el juego.
Tal vez slo voy a escuchar entonces. Estoy segura que Jen va a decir
algo que, aunque puede que no entienda, voy a encontrar divertido de todos
modos.
Cynthia se ech a rer.

88
Esa es una cosa fcil de hacer. Jen slo tiene que abrir la boca y ya est
casi garantizado que vas a rer, y a pesar de su descaro, ella probablemente no
tiene intencin de hacer dao.
Es realmente muy corta de encanto! aull Jacque justo cuando Sally
y Jen gritaban: La Princesa Prometida!
Bien hecho, doc. Jen sonri a Cynthia.
Est bien, en serio dijo Sally, recomponindose. Peri dijo que el
consejo no va a mover un dedo para ayudarnos.
Rachel solt un bufido.
Eso no es una sorpresa.
Qu quieres decir? pregunt Crina.
Rachel se inclin hacia adelante y dej la taza sobre la mesa.
Las Fae son los ms poderosos de todos los seres sobrenaturales y, a la
vez, son los ms disciplinarios de nuestro reino.
Como la polica de los supernaturales? pregunt Jacque.
Rachel se qued mirando fijamente a Jacque.
Rachel, slo contina le anim Jen.
Est bien, entonces, s; como la polica concord Rachel. Despus
de la purga de las brujas, se retiraron ms all de su Velo y han tenido muy poco
que ver con este mundo. Sobretodo por la ausencia de las sanadoras. As que no
me sorprende que no quieran involucrarse. Viven en paz, en la seguridad de su
mundo.
S, bueno, qu suceder cuando este mundo se ponga de rodillas y la
muerte y la destruccin provocada por Mona llegue llamando a su puerta?
pregunt Sally. Qu va a hacer Peri?
Ella realmente no ha salido y dicho eso con esas palabras, pero creo que
Elle y Adam van a ayudar una vez ms. Sally not que los hombros de Crina
se tensaron cuando mencion a las Fae. Tal vez a ella no le gustaban, pens Sally.

89
Sally ma, nos estamos preparando para la reunin. Sally salt ante el
sonido de la voz de Costin y dej escapar un grito.
Jen salt ante eso.
Maldita sea, Sally. Ests bien?
Sally se sonroj.
Olvid mencionarles algo murmur.
La cabeza de Jen gir bruscamente hacia Jacque.
Te dije que ella nos estaba ocultando algo. No te dije que ella nos estaba
ocultando algo?
S, s. Me lo dijiste. Ahora sintate y cllate de modo que podamos
sonsacarle la informacin.
Slo digo saba que ella estaba actuando raro. Pero, alguien escuch
a Jen? Nooooo, claro que no. No es como que soy brillante ni nada as.
Jen.
Qu! espet Jen.
Sintate y cllate! Jacque seal el asiento de Jen. Ahora gru
ella, sujetando a Sally con sus ojos color esmeralda. Sanadora, escpelo.
Bueno, iba a decirles anoche, pero luego de la reunin y Peri y luego
balbuce Sally.
Bla, bla, bla. Sally, ve al punto. Jen hizo un movimiento de
impaciencia con la mano.
Costin y yo podemos escuchar los pensamientos del otro mascull
Sally.
Cllate! Jacque sonri.
Eso es de lo que estoy hablando. Todo comienza con la charla mental y
lo siguiente que sabes es que ests rodando alrededor siendo envuelta en las
sbanas como un burrito. Jen estaba de pie, haciendo un pequeo baile

90
mientras hablaba. Se detuvo cuando se dio cuenta que todo el mundo estaba
mirndola. Qu? Su frente se arrug.
Crina, Cynthia y Rachel estaban sacudiendo sus cabezas con pequeas
sonrisas en sus rostros. Sally estaba cubriendo su cara de vergenza y Jacque
estaba poniendo sus ojos en blanco.
Jen comenz Jacque.
Jen levant las manos.
Lo s, lo s. Siempre con el no hables de sexo, Jen, mantn la ropa
puesta, Jen, se un cuadro aburrido, Jen.
Me oste, nena?
Sally salt de nuevo.
Oh, mierda, se me olvid que me habl. Se puso de pie y se alej,
dndoles la espalda a sus amigas. S, te escuch. Lo siento, estaba distrada por
las chicas.
Hmm, no debo de estar haciendo algo bien si tus amigas te distraen mejor
que yo. Supongo que tendr que poner remedio a eso. Oy la risa de Costin en
su mente y sinti un clido aliento sobre su cuello.
Ella se estremeci.
Ese fuiste t?
S, Sally ma, ese era yo. Ahora, vas a venir a la sala de reunin o tengo
que ir y cargarte hasta aqu? Lo que, estara totalmente bien para m.
Sally ri.
Estamos en camino.
Est bien, como quieras. No te preocupes, amor. Voy a encontrar otra
manera de tenerte en mis brazos.
Sally estaba ruborizndose cuando camin de vuelta a las otras.
Um, Sally, te das cuenta que no podemos orte hablar con l? No tienes
que alejarte por privacidad como si estuvieras en un telfono celular.

91
El rubor de Sally se profundiz.
Pero si trato de hablar con l mientras estoy frente a ustedes me dirs que
me veo estreida.
La sala estall en risas.
Oh Sally, chica, yo no dira que te ves estreida la aplac Jen.
Oh, est bien. Sally sonri.
Por lo que s, podras verte como si tienes gases, o tal vez parezcas que
ests en pleno proceso de
Jen! la interrumpi Jacque, tratando de no rerse. Cuando las otras
perdieron su compostura, Jacque cedi ella misma.
Sally trat de darles una mirada severa, pero estaba demasiado vertiginosa
para estar molesta. Una amplia sonrisa se extendi por su cara mientras pensaba
en Costin.

Jennifer, Costin dijo que todas ustedes estaban en camino. Jen escuch
la voz de su compaero.
Nos dirigimos hacia all. Tenamos cosas de chicas que discutir antes. Dile
a Costin que deje de retorcer su cola, su pequea sanadora estar all en un
segundo.
Costin no es el que est preguntando, nena. Yo estoy preguntando. Y,
qu cosas de chicas?
Oh, bueno, en ese caso no voy a decirte que dejes de retorcer tu cola,
porque creo que tu cola est en un estado retorcido perpetuo. Y no es asunto
tuyo.
Oy a Decebel gruirle. Ella ri. Te quiero, mi bolita esponjosa de pelos.
Promteme que nunca me vas a llamar as en voz alta, delante de nadie.
Bueno, cario, sabes que no puedo hacer una promesa de ese tipo. Ests
destinado a molestarme en algn momento y necesito toda la municin que
pueda reunir.

92
Slo traigan sus traseros aqu. l estaba gruendo de nuevo lo que slo
la hizo sonrer an ms.
Bueno, bueno, no voy a tolerar que hables sobre los traseros de las otras
pichoncitas.
Jennifer, le advirti.
Bien, cielos, cedi ella.
Vamos, chicas. Decebel est ladrndome en mi odo que llevemos todos
nuestros traseros a la sala de reunin.
No s cmo toleras su autoritarismo coment Crina en su camino
hacia la puerta.
Jen se ri.
Si l fuera fcil, complaciente, y tolerante con ella, lo convertira en una
alfombra lobo y caminara sobre l explic Jacque.
En serio agreg Jen. No puedo darle un beso francs a una
alfombra. Bueno, podra, pero entonces la gente podra pensar que he pasado de
estar ligeramente demente a una chiflada en toda regla.
Sally lanz una mirada de reojo a Jacque y alz una ceja. Jacque dio una
leve inclinacin de cabeza, de acuerdo con el escepticismo tcito de Sally.
Sally, Jacque, no dudar en poner pegamento en sus inodoros, as que
quiten esas sonrisas de sus caras bonitas.
Crina, Cynthia, y Rachel escucharon las bromas de las chicas, sacudiendo
la cabeza y riendo mientras Jen haca una declaracin tpica de Jen.
Mientras caminaban, Jacque se extendi hacia Fane.
Oye, hombre lobo, me siento un poco dejada de lado aqu. El resto de los
hombres estn saltando sobre sus compaeras para que lleven sus traseros a la
sala de reuniones.
Jacque le oy rer y entonces l le envi una imagen mental de ellos dos.
Ser feliz de saltar sobre ti. Sin embargo, te aseguro que ser por una razn
muy diferente.

93
Jacque se ri en voz alta y recibi miradas de complicidad de las otras.
Te he dicho ltimamente que te amo?, pregunt Jacque.
S, pero nunca me canso de escucharlo. Ahora date prisa y trae tu trasero
a esta sala de reuniones, brome Fane.
Jacque sonri y de alguna manera, incluso despus de la unin y el
matrimonio, todava senta mariposas ante la idea de entrar en una habitacin
sabiendo que iba a ver el rostro-demasiado-atractivo de Fane.
Cuando finalmente llegaron a la reunin, la pesadez que envolva la sala
llev sus risas y bromas fciles a su trmino.
* * *
Las chicas entraron en la habitacin silenciosa. Los hombres estaban
sentados en un crculo. Haba asientos vacos prximos a Decebel, Fane, Costin
y Gavril. Cada hembra apareada se dirigi a sus respectivos lugares, mientras que
Cynthia y Crina tomaron los asientos vacos junto a Sorin y Drake. Vasile y Alina
se sentaban cerca de la parte delantera de la sala con Peri, sentada a su izquierda.
Jacque vio a Wadim junto a Sorin y sonri.
Hola, chico historiador brome. Fane gru y ella le dio un codazo
mientras segua hablando a Wadim. As que, ests siendo arrastrado a este lo
tambin?
Cmo podra perderme el fin del mundo tal como lo conocemos?
Decebel y Vasile grueron ante las palabras de Wadim.
No es apropiado, Wadim advirti Vasile.
Mis disculpas, Alfa. Slo me estoy sintiendo un poco abrumado por la
informacin que necesito compartir con ustedes le dijo Wadim.
Vamos a empezar intervino Peri.
Vasile se levant y empez a caminar lentamente alrededor del crculo
mientras hablaba.
Decebel y yo, junto con nuestro Betas, Gavril y Costin, hemos estado
discutiendo cmo debemos proceder. Hemos decidido que no podemos esperar a

94
que Desdmona d el primer golpe. Sera mejor estar en la ofensiva en lugar de
la defensiva. Esto significa que tenemos que estar dando pasos hacia adelante
para descubrir el plan de Mona y cmo podemos evitar que ese plan d frutos.
Hizo una pausa, esperando a ver si alguien tena algo que decir a este punto.
Cuando nadie habl, continu. Con base en la informacin que Peri ha estado
reuniendo, pensamos que sera beneficioso enviar dos grupos a dos lugares que
son opuestos el uno al otro en el pas. Puede ser que seamos capaces de recoger
algo inadvertidamente simplemente por estar en el lugar correcto. Por ejemplo,
Peri y Decebel fueron capaces de conseguirle a Costin un trabajo en un bar en
Ruse, que est justo en la frontera de Bulgaria, cerca del bosque a donde creemos
que Mona se diriga. Este bar es frecuentado por los seres sobrenaturales.
Sally se unir a l, junto con Jen, Decebel, Sorin, Cynthia y Drake. Y
gracias a Perizada, Elle se unir a ustedes tambin. El otro grupo incluir a Alina,
Fane, Jacque, Crina, Rachel, Gavril, Adam y a m, de nuevo gracias a la ayuda
de Peri. Skender se quedar atrs y cuidar de la manada y Decebel nombrar a
alguien en su lugar mientras no estemos. Nuestro grupo se dirigir profundamente
en las montaas de los Crpatos, en la zona cercana al puente por encima de El
Limbo. Vasile dej de caminar. Ahora bien, en una ocasin hubo tribus de
duendes
Espera, aguanta ah interrumpi Jen. Decebel puso su mano en su
muslo lo que ella ignor. Duendes? En serio? Bueno, aqu mismo, ahora
mismo, danos una lista de todos los seres no humanos que habitan este gran
planeta y que viven en secreto pero nos incumben.
Sally y Jacque asentan en acuerdo.
Decebel puso los ojos en blanco y esper a ver qu respondera Vasile a la
explosin de su compaera. l probablemente debera haber puesto cinta
adhesiva en su boca antes de comenzar la reunin, pero ella tenda a hacer las
cosas ms interesantes.
Escuch lo de la cinta adhesiva, Neanderthal, gru Jen a travs de su
vnculo.
Decebel se ri en voz alta mientras Jen empujaba su mano fuera de su
muslo. l slo puso la mano de nuevo, no molesto por su actitud en lo ms
mnimo.

95
Qu te parece si hago que mi gente forme una lista mecanografiada y se
la den a los tuyos?
Bufidos de risa ondularon a travs de la habitacin. Jen entrecerr los ojos
hacia Vasile.
Acabas de hacer una broma? resopl ella, y luego aadi con un
gruido: Ms le vale a tu gente ponerse en contacto con mi gente.
Hecho. Asinti Vasile y sonri con picarda. En ambas partes.
Volvi a mirar al resto del grupo y continu: Como estaba diciendo, sola haber
una tribu de duendes cerca del puente. Tienden a ser muy entrometidos y les gusta
llevar un control sobre lo que entra y sale del Velo en el Limbo.
Son buenos o malos? pregunt Sally.
Los duendes son independientes y tienden a aliarse con el equipo
ganador. No son intrnsecamente malos, pero tienden a hacer lo que es mejor
para ellos, y no para el bien de todos. Esperamos que puedan ver que Mona no
se preocupa por ellos o las consecuencias para su especie en lo que respecta a los
demonios que ella quiere desatar.
Genial. Jacque levant las manos en seal de frustracin. As que,
me ests diciendo que vamos a entrar en un bosque cerca de la apertura de lo
que es esencialmente el infierno para aquellos de nosotros que no quieren torturar,
mutilar, y gobernar el mundo? Y adems, por encima de eso, no sabemos si las
criaturas que estamos buscando an viven all, y, para colmo de males, no est
garantizado conseguir su lealtad?
Fane desliz su mano por debajo de su cabello para envolverla alrededor
de su cuello. Le dio un apretn cariosamente.
Ests siendo todo un rayo de sol, verdad, cario?
Jacque se encogi de hombros.
Slo estoy siendo realista, hombre lobo.
Parece que va a ser difcil y muy posiblemente imposible, pero, qu otra
cosa se puede hacer? pregunt Vasile con amabilidad.
Jacque se apoy en Fane con un gemido.

96
Est bien, est bien. Lo entiendo. Tenemos que salvar al mundo porque
no podemos esperar a que otro de un paso adelante y lo haga. Caray, slo tenas
que ir all, verdad?
Te sientes un poco frustrada hoy?, le pregunt Fane.
Es slo una cosa tras otra. Si una de nosotras no est siendo secuestrada,
es algn engaoso Alfa de ego inflado que quiere el poder, y si no es eso, entonces
es una bruja que quiere hacerse cargo del mundo a travs de algunos demonios
del abismo del infierno. Qu sigue?
Tal vez lo prximo es que los duendecillos se levantarn y decidirn que
estn cansados de ser utilizados y empiezan a causar estragos por todo el lugar.
Jacque se inclin hacia delante y se volvi para mirar a Fane.
En serio, Fane, eso es todo lo que tienes? Demonios, por qu detenerse
ah? Vamos con que todos los seres sobrenaturales unirn sus fuerzas y decidirn
que quieren gobernar el mundo.
Oh, yo tengo una. Jen levant la mano, saltando en su silla como un
nio ansioso. Qu tal si los seres sobrenaturales se unen y deciden que una vez
que se apoderen del mundo no quieren matarnos de una vez, sino que hacen que
los seres humanos vayan al bosque en grupos y luchen por suministros y
alimentos para mantenerse con vida?
Sally y Jacque se miraron la una a la otra, poniendo los ojos en blanco a la
vez.
Jen, idiota, eso es de los Juegos del Hambre. Al igual que en los libros y
la pelcula.
Oh, maldicin. Saba que era una buena idea. Jen mir a Decebel.
Fue una buena idea, verdad, cario?
Decebel le palme la pierna y asinti.
Fue una idea genial.
Jen le frunci el ceo.
No ests ms que siguindome la corriente, verdad?

97
Definitivamente.
Jen se encogi de hombros.
Por lo menos eres honesto.

Vasile se aclar la garganta mientras le frunca el ceo a todo el mundo.
Podemos seguir, o todos necesitan un poco ms de tiempo para pensar
en el siguiente escenario ms desolador?
Nadie respondi, lo que era el camino prudente a tomar.
Sally levant la mano.
No tienes que levantar la mano, Sally, brome Costin.
Despus de la mirada que l nos acaba de dar, creo que voy a jugar a lo
seguro.
Vasile le sonri a Sally.
Jen puso los ojos en blanco.
Sally, realmente ests levantando tu mano? Ya no estamos en la
escuela. Jen le sonri con malicia a su amiga. Pero si insistes en actuar la
parte de la estudiante, qu parte juega tu compaero de ensueo, que est como
un buen licor?
Decebel gru.
Quieres explicarme por qu te ests refiriendo a Costin como un buen
licor?
Cario, creo que la edad te est pisando los talones y est afectando tu
capacidad auditiva. Dije que es como un buen licor. Es un juego de palabras,
porque l es, como un bartender. Entiendes?
Decebel dej escapar un suspiro de exasperacin.
Podras por favor abstenerte de describir a cualquier macho de una
forma que indique atraccin?

98
Celoso? brome Jen.
Esta vez, cuando Decebel gru y la mir, sostuvo sus ojos con los suyos
brillando intensamente.
Eres ma. Yo no comparto, ni siquiera tu atraccin. Mantn tus ojos para
ti, Jennifer, o vas a conseguir que un pobre lobo muera.
Jen, por una vez, se call. Este no era el momento ni el lugar.
Jacque mir a Fane y le susurr:
Parece que las emociones de todos estn un poco exacerbadas?
Fane asinti.
El estrs, amor. Los machos de nuestra especie no llevan muy bien la
idea de sus compaeras estando en peligro. Parece que no podemos mantenerlas
fuera de ello y es muy frustrante.
Estamos todos vivos. Eso tiene que contar para algo le dijo ella
mientras tomaba su mano.
Slo sobrevivir no es la vida que queremos para todas ustedes. Queremos
darles el mundo.
Sally mir a Costin y sonri, luego mir a Fane.
Slo pinsalo, Fane, si ustedes sacan de circulacin a Mona y su maldad,
nos estarn dando el mundo literalmente.
Todos le sonrieron a Sally.
Ves? Es por eso que te mantenemos alrededor. Sonri Jen. Cuando
el resto de nosotros estamos todos: la vida es una mierda, todos vamos a morir,
lo de Sally es: todo el mundo dense las manos y canten Lean On Me.
Toda la sala se qued mirando a Jen.
Qu? Slo digo. Ella se dej caer en su silla con el ceo fruncido.
Vasile se aclar la garganta y volvi la atencin hacia l. Por su parte, Sally
pens que ese hombre tena la paciencia de un Dios. Con la incorporacin de

99
estas chicas americanas, las cosas no funcionaban sin problemas, o, bien,
profesionalmente.
Escchenme dijo Vasile en voz baja. Dejando todas las bromas a un
lado, lo que estamos a punto de enfrentar es mortal. Por favor tmense el tiempo
para considerar esto y preprense. Salimos pasado maana. Alguna pregunta?
Cuando nadie habl, Vasile los despidi, un estado de nimo sombro
comenz a descender sobre ellos. Jen no estaba para eso. Mientras todos
comenzaban a ponerse de pie y salir en fila, ella dijo en voz alta:
Viva la Comunidad del Anillo!
Jacque neg con la cabeza.
Estbamos tan cerca.
Jen puso los ojos en blanco.
Oh, dame un respiro, estabas pensndolo.
* * *
Wadim. Vasile se dirigi al historiador. T te quedas.
Wadim asinti y volvi a su asiento.
Una vez que la habitacin estaba vaca de todo el mundo menos Alina,
Peri, Wadim, y l, Vasile se sent de nuevo.
Cualquiera que sea la informacin que tienes, Wadim, no siento que la
manada tenga que saberlo en este momento explic. Ahora, por favor dinos
qu es tan importante que parece que quieres arrastrarte fuera de tu propia piel.
Wadim respir hondo y solt el aire lentamente antes que l comenzara a
hablar. Las primeras palabras que salieron de su boca, tuvo a todos sentados
mucho ms erguidos.
La Gran Luna vino a m en un sueo. Hizo una pausa, dejando que
esa informacin calara. Ella no est feliz de que las Fae no estn dispuestas a
ayudar en este reino continu, mirando a Peri.

100
No pens que fuera actuar con tanta rapidez. Y por supuesto que no est
feliz por eso espet Peri. Estn siendo unos nios malcriados y necesitan que
les azoten el trasero.
Vasile mir a Peri.
La invocaste? Su voz sostena el asombro que estaba escrito a travs
de sus hermosos rasgos.
Peri asinti.
Has sido bueno conmigo, Vasile, bueno con nuestro pueblo. Es lo menos
que puedo hacer. Pero espero hacer ms.
Gracias, Perizada de las Fae. Este acto no ser olvidado dijo Vasile
formalmente.
Wadim se aclar la garganta, recuperando la atencin.
Bueno, ella tiene una solucin para ese problema.
Comenz contndoles todo lo que la Gran Luna le haba revelado; su
conocimiento de lo que Mona quera hacer; sus planes para juntar a las hadas y
los Canis lupis; su deseo de dejar a sus creaciones saber que estaba complacida
con ellos. Cuando Wadim hubo terminado, la habitacin estaba en silencio.
Peri fue la primera en hablar.
Maldita sea, cuando la hermana decide que va a actuar, no pierde el
tiempo.
Todo el mundo se volvi para mirarla.
Qu? Se encogi de hombros. Culpen a Jen. Ella es la que me
ensea estas declaraciones para nada propias de una dama y totalmente fuera de
carcter.
Vasile se centr en Alina, quien tena lgrimas en los ojos.
Finalmente susurr. Por fin nuestros lobos tendrn compaeros.
Los hombres ya no sern consumidos por la oscuridad que los persigue sin
descanso. Mir a Wadim y sonri suavemente. Ella te honra al venir a ti.
Wadim se sonroj bajo el cumplido gentil de su Alfa.

101
Ella indic cundo apareceran estos nuevos compaeros? pregunt
Vasile.
No, pero s dijo que comenzara con nuestra manada, por nuestra
fidelidad a ella y a los otros de nuestra clase.
La cabeza de Vasile se alz para encontrarse con la mirada de Peri.
Si tuvieras que adivinar, qu Fae crees que seran las primeras en ser
elegidas como compaeros?
Peri puso los ojos en blanco.
De verdad tengo que responder a eso, Alfa? Sabes tan bien como yo
quines sern elegidos. Ella va a elegir aquellos que ya te son leales. As, cuando
ms vengan a ayudar a su especie, la ms fiel y pura de corazn ser elegida. Slo
he sido bendecida por la presencia de la Gran Luna una vez ella es muy sabia
y calculadora.
Mina. Vasile le tom la mano, necesito tu consejo en esto. Ests
ms en sintona con las emociones de nuestra manada. Crees que deberamos
decirle a alguien, incluso a mis primeros cuatro?
Alina lo pens por un momento antes de hablar.
A este punto, esto slo sera una cosa ms que los distraer. Djalo pasar,
por ahora. Si sucede entre los dos que creemos que va a pasar, entonces
cruzaremos ese puente.
Vasile asinti en acuerdo. Pens en las consecuencias de lo que Wadim
haba revelado y, por primera vez en mucho tiempo, sinti esperanza. Esperanza
por su especie siguiendo adelante; esperanza por sus hombres al encontrar el amor
y ser liberados de la oscuridad consumidora; esperanza de tener nietos y verlos
crecer; esperanza de finalmente encontrar y destruir la oscuridad que haba
comenzado a consumir su mundo.


102
Traducido por Brendy Eris
Corregido por Aniiuus

Hay ms de veintidos mil cuatrocientas mezclas de bebidas diferente conocidas por el
hombre. Se podra pensar que el aprendizaje de sus nombres y recetas podra ser un
poco aburrido. Eso se debe a que Costin no es tu maestro. Por alguna razn l hace que
todo sea ms divertido. Bueno, y que es bastante agradable a la vista. Y al tacto. Y al
olor. Y gah! Me estoy convirtiendo en Jen.
~Sally.

ostin tom a Sally de la mano despus que terminara la reunin y
la llev hasta la habitacin en la que haban estado la primera vez
que le mostr todas sus habilidades locas como barman. La llev
detrs de la barra en la sala de juegos y sonri.
Bueno, bonita, nos dieron poco tiempo para entrenar.
Las cejas de Sally se juntaron.
De qu ests hablando?
Vamos a estar sirviendo tragos dijo con un guio.
Qu quieres decir con vamos? Pens que slo iba para el paseo dijo
nerviosamente.
Oh, no, mi dulce compaera, t vas a estar detrs de la barra donde
pueda mantener un ojo en ti y alejar las manos y patas curiosas lejos de ti. No me
gustara hacer volar nuestra fachada al arrancarle los brazos a algn idiota.
Sally se encogi ante la imagen que le hizo imaginar.
C

103
Costin meti una pequea toalla en el bolsillo trasero de sus vaqueros y le
dio una palmadita suave en el trasero.
Su cabeza gir rpidamente para mirarlo en estado de shock. l
simplemente se encogi de hombros, no arrepentido en lo ms mnimo.
Bueno, lo primero es lo primero comenz. Las bebidas de barril.
Costin le mostr las diferentes cervezas de barril y le explic cmo eran
diferentes de una bebida embotellada. Luego sac una botella tras otra de
diferentes tipos de licor. Explic la diferencia tcnica entre el licor y el alcohol y
le explic el contenido de cada botella. A continuacin, sac una hoja de papel
que tena una lista de tragos y luego los ingredientes para dichos tragos.
Sally se sonroj mientras lea en voz alta.
Sexo en la playa?
Costin estaba de espaldas a ella, sacando algunos vasos.
Pens que era un poco pronto en nuestra relacin para eso dijo, pero
estoy para lo que sea.
l se dio la vuelta para encontrar a una Sally muy aturdida. Puso su dedo
debajo de su barbilla y suavemente le cerr la boca, que haba cado abierta.
Se inclin hacia ella y le dio un suave, pero de alguna manera, electrizante
beso en los labios. Ella cerr los ojos mientras trataba de seguir respirando.
Un da, Sally ma. Un da.
Cuando l se alej, ella abri los ojos poco a poco y sonri.
Realmente me gusta cuando haces eso admiti sonrojndose.
El termin de acomodar los vasos y la acompa hasta que la presion
contra la barra. Puso su mano sobre el mostrador a cada lado de ella, sujetndola
con eficacia. Cuando l se inclin ms cerca, respir profundamente y dej
escapar un ruido sordo.
Realmente me gusta hacer eso le dijo en voz baja.

104
La respiracin de Sally sali entrecortada mientras trataba de controlar su
acelerado corazn. Costin desliz sus manos sobre la barra de modo que tocaran
sus caderas. Sonri cuando ella dej de respirar por completo.
Respira, Sally. Cmo voy a besarte de nuevo si te desmayas?
Me imagino que sera bastante difcil y no muy agradable divag ella.
La sonrisa de Costin se ensanch.
No, me imagino que no sera muy agradable para ninguno de nosotros.
l se acerc ms hasta que sus labios estaban tan cerca que tocaron los de
ella mientras hablaba. Ella poda sentir su clido aliento golpeando en su cara y
cerr los ojos, disfrutando la sensacin.
Sally susurr.
Ujum gimi ella.
Voy a besarte ahora.
Por favor le implor.
Costin ri a medida que cerraba el resto de la distancia y presion sus labios
en los de ella con firmeza. Ambos dejaron escapar gemidos mientras soltaban la
tensin que se haba construido en ellos.
Sally envolvi sus brazos alrededor de su cuello, tirando de l con fuerza
hacia ella. Lo sinti sonrer contra sus labios y mordi su labio inferior ante su
presuncin.
l se ech hacia atrs y frot la nariz contra la de ella.
Te sientes luchadora?
Siempre me haces actuar fuera de lo normal.
Costin ri.
Oh no, no me puedes culpar por tu repentino deseo de violarme.
Ahora el rostro de Sally luca tan brillante como un tomate maduro.

105
Supongo que ahora que te tengo completamente avergonzada tal vez
deberamos dar por terminada la noche. Podemos trabajar en la mezcla de las
bebidas maana. La acerc a l y se inclin, hundiendo el rostro en su cuello.
Despus de varios minutos de l respirndola, mordi suavemente su cuello justo
debajo de la oreja. Ella jade y luego gimi cuando sus labios suavemente besaron
su mordida llevndose el dolor. Pronto, mi amor le susurr al odo;
llevars mi marca.
Sally trat de responder, pero an tena que recuperar la capacidad para
hablar. Costin dio un paso atrs y sonri, su hoyuelo apareciendo en su hermoso
rostro.
Ser mejor que te lleve de vuelta a tu habitacin antes que te diga que
me dejes morderte ahora mismo.
Eso sac a Sally de su estupor. Ella lo dej empujarla detrs de l mientras
la conduca a la habitacin.
Cuando la dej en su puerta la bes suavemente en el cuello, donde l la
haba mordido. Mientras se volva para alejarse, ella lo agarr del brazo.
Espera dijo un poco desesperada. Lo mir a los ojos y le dijo con toda
la sinceridad que pudo: Estoy tan contenta de que seas t.
Costin entendi lo que quera decir y tom su rostro entre sus manos y la
bes con fiereza. Cuando l se retir, ambos estaban respirando pesadamente.
Deja que me quede susurr, casi tan desesperado como ella haba
sonado. Los ojos de Sally se ensancharon.
Los labios de Costin se levantaron en una sonrisa torcida.
Slo para dormir, Sally ma. Le pas los dedos por el cabello y luego
por la espalda. Slo quiero abrazarte. No estoy preparado para decir buenas
noches.
Yo tampoco admiti ella.
l sonri con malicia.
Excelente.

106
La agarr de la mano y la llevo a la habitacin, cerrando la puerta detrs
de l.

El cerebro de Sally pas de noventa kilmetros por hora a cero mientras
trataba de procesar lo que acababa de pasar. Nunca haba dormido con un
hombre.
No pienses demasiado en esto, hermosa. Prometo ser un perfecto
caballero. Sally lo escuch a travs del vnculo y tuvo que admitir que amaba la
intimidad del mismo, que ella fuera la nica que poda hacer eso con l.
Confo en ti. Es simplemente extrao, le dijo mientras agarraba su pijama
y se diriga al bao para cambiarse.
Cuando sali del cuarto de bao se qued paralizada. Costin estaba
tendido de espaldas en la cama, con los brazos detrs de la cabeza, las piernas
cruzadas. l estaba tratando de parecer tan inocente como se podra en la cama
de su novia sin camisa.
Ella tom respiraciones lentas mientras se acercaba a su cama, sin poder
evitar notar su pecho, sus brazos definidos y, un abdomen plano y marcado. Cerr
los ojos mientras se meta en la cama junto a l. Su nico pensamiento era cmo
ella nunca podra competir con tal perfeccin. Ella no era atltica de ninguna
manera, de hecho, el nico ejercicio que alguna vez hizo fue cuando Jacque y ella
tuvieron que correr por sus vidas debido a algn truco que Jen haba hecho.
No tena abdomen de lavadero, no tena brazos definidos, pero tena un
pecho definido, slo que no de la misma manera que el suyo.
Silencio, deja de preocuparte le dijo Costin cuando se dio la vuelta y
pas un brazo alrededor de su cintura, atrayndola hacia s. Te aseguro que tu
cuerpo es perfecto para m. Y estoy muy contento que t pecho no est definido
como el mo. Para ser honesto, eso sera un poco decepcionante.
Sally no pudo detener la risa que estall de ella ante la imagen que l tena
en su mente. Ella le dio una palmada en el brazo.
Dijiste que ibas a comportarte.

107
Lo he hecho. T eres la que trajo a colacin lo del pecho. Quiero decir,
realmente Sally, cmo se supone que un hombre pase por alto ese tema?
Oh, lo siento. No pens en cmo te afectara le dijo ella tmidamente.
Durmete, hermosa. Un da voy a mostrarte lo perfecta que eres para m.
Sally se acurruc contra l y sonri para sus adentros. Le crea a Costin.
Despus de las cosas que haba visto y sentido en su mente, saba que l nunca le
mentira. Si l deca que era hermosa, entonces lo deca en serio. Si deca que su
cuerpo era perfecto para l, entonces tendra que dejar de preocuparse por ello.
* * *
Qu van a querer hacer las damas esta noche? le pregunt Fane a
Jacque y Jen mientras l y Decebel salan de la sala de reuniones.
Jen mir a Jacque y sonri.
Ests pensando lo mismo que yo?
Siento la necesidad de conseguir algo peludo. Jacque le gui un ojo
a Fane.
Fane y Decebel sonrieron.
Siempre estoy disponible para una buena caza. Decebel le sonri
maliciosamente a Jen, con sus caninos afilados y sus ojos brillando.
Fane se cruz de brazos y mir a las dos chicas.
Les dir qu. Les daremos una ventaja de tres minutos. Se volvi hacia
Decebel: Ests bien con eso?
Oh, estoy bien. No importa qu tan lejos est mi chica por delante de m,
siempre voy a encontrarla.
Jen se estremeci bajo su intensa mirada.
Est bien, ustedes dos, gurdenselo para la caza.
Jacque puso los ojos en blanco. Se apoy en Fane y lo bes profundamente,
sacando un gruido de l.

108
Ese es un incentivo para que no holgazanees.
Holgazanee se burl Fane. Mujer, tengo planes para ti. As que no
te preocupes, no habr ningn tipo de prdida de tiempo.
Jen y Jacque caminaron hacia atrs, hacia la salida, a la libertad donde
podran ser quines son y lo que eran. Cada una lanz un beso a su compaero y
luego se volvieron, corriendo a toda velocidad.
Qu tan lejos las dejamos ir? pregunt Fane a Decebel, sin dejar de
mirar la puerta por donde haba salido su compaera.
Un kilmetro como mximo. Y eso es ser generoso respondi
Decebel. Su atencin se centraba firmemente en su compaera, quien estaba
estratgicamente intentando bloquearlo. Ella estaba aprendiendo que cuanto ms
tiempo estuvieran emparejados, y cuanto ms intensa e ntima se haca su
relacin, se haca mucho ms difcil ocultar cosas de l. No era imposible, pero
era difcil.
Jen salt en su lugar mientras intentaba tirar de sus pantalones.
Jen, tus zapatos, estpida. No vas a conseguir quitarte esos pantalones
sin quitarte los zapatos.
Oh, mierda, mi error. Slo quiero apresurarme. Quiero hacerlo correr
por su dinero, lo que es muy difcil de hacer.
Las dos chicas se concentraron en desnudarse tan rpido como fuera
posible y luego rebuscaron en lo ms profundo de s mismas, convocando a sus
lobos. Cada vez que cambiaban se haca ms y ms fcil. Jen le haba dicho a
Jacque que casi poda sentir su lobo justo debajo de su piel.
Una vez en forma de lobo se adularon mutua y brevemente, Jacque
manteniendo la cabeza ms baja que Jen ya que ella era la hembra Alfa de la
manada Serbia. Con un rpido aullido alegre de Jen salieron como un fogonazo.
El fro aire de la noche ondul a travs de sus pelajes a medida que se
lanzaban en el bosque circundante. An haba nieve en el suelo, pero era
espordica ahora y lo que quedaba era fangoso. Trataron de evitarlo para no dejar
huellas. Se estaban haciendo bastante buenas en esquivar arbustos y ramas con el
fin de no perturbar el follaje alrededor de ellas, dejando lejos el sendero por el que
haban venido. De repente, Jacque se separ de Jen y sta lo tom como su seal

109
para ir en la direccin opuesta. Haban decidido entrecruzarse en otro sendero.
Partieron en grandes barridos, Jacque girando a la izquierda, y luego haciendo un
arco a la derecha, de nuevo hacia Jen, quien vena exactamente de la misma
forma por la izquierda.
Gradualmente sus barridos se hicieron ms y ms estrechos. Ambas
vacilaron en sus pasos cuando escucharon dos fuertes aullidos acercndose en la
noche clara. Entonces, ambas duplicaron sus esfuerzos y, como haban discutido,
continuaron sus entrecruce a lo largo de la carrera.

Cmo te va, nena?, Jen oy la voz de Decebel en su mente.
Ella intent alcanzarlo con su fino odo para tener una idea de hasta qu
punto por delante de l estaba, pero l era mucho ms silencioso de lo que ella
era cuando l corra. Lo que realmente la tena nerviosa.
Decidi no responderle y hacerlo sudar un poco ms al colocar un muro
entre ellos. Eso seguramente le hara correr ms rpido, pero tambin lo volvera
loco que era para lo que ella viva. Poda sentirlo empujando contra su mente,
y el esfuerzo de bloquearlo estaba hacindole correr ms lentamente. Decidiendo
que la velocidad era ms importante, lo dej entrar.
Eso no est bien, Jennifer.
Lo que no es justo, es que puedas correr ms rpido que yo, ser ms
silencioso que yo, y saber cmo usar tu olfato. As que chupa esa paleta y trata de
no ahogarte. Ella oy su risa y eso la hizo sonrer. Le encantaba cuando Decebel
rea.
De repente fue arrollada por un ser muy grande y peludo.
Te tengo.
Demonios, murmur Jen.
Decebel salt hacia atrs, dejndola levantarse, y baj la mitad delantera
de su cuerpo en el suelo, con su cola movindose. l quera jugar. Jen lo rode
con su hocico en el aire, luciendo indiferente a sus acciones. Decebel dej escapar
un pequeo gemido. Tan pronto como Jen estaba lo suficientemente cerca lo

110
mordi rpidamente en una de sus cuatro patas blancas y sali corriendo hacia la
maleza.
Te gusta la persecucin no, Jennifer?, brome Decebel.
Juegos previos, cario. Juegos previos. Estaba repitiendo las palabras que
antes l haba utilizado con ella. Estar en forma de lobo no les negaba ningn
placer.
Decebel solt un gruido y duplic su velocidad.
* * *
Despus de correr tan rpido y tan fuerte como pudo, Jacque decidi pasar
de la defensa al ataque. Pens que sera divertido dar vuelta a las piezas al hombre
lobo con una emboscada bien colocada. Se escondi en un espeso bosque de
rboles al lado del sendero. A medida que los minutos pasaban y Fane se
acercaba, su corazn lati ms rpidamente en su pecho. Ella se agach, lista para
saltar.
S que estas aqu, pequea hembra. Ella sinti la caricia de sus palabras
en su mente. l estaba tratando de distraerla. No respondi.
Cuando finalmente lo vio entrar a la vista, estuvo momentneamente
confundida cuando l simplemente se sent en cuclillas y mir a su alrededor,
luciendo ms como un gran perro de la granja tomando un descanso que un lobo
feroz.
Una vez que se calm dio dos grandes pasos y empuj con fuerza con las
piernas, lanzndose en el aire. Justo antes que hubiera aterrizado en su espalda,
Fane, en un movimiento absolutamente experto, se tir al suelo y le dio la vuelta.
Jacque aterriz con un sonoro ruido sordo. Se puso en pie, sacudindose.
Cmo supiste de dnde vena? Se dio la vuelta para mirar a Fane, una
vez ms completamente relajado.
Poda or los latidos de tu corazn, y olerte.
Maldita sea, estaba contra el viento. Error de principiante, murmur ella.
En realidad estabas mucho ms lejos de lo que esperaba, y todo el zig-zag
que t y Jen hicieron fue brillante.

111
Jacque se pavone bajo su alabanza y se acerc a l, frotndose contra su
costado. l la lami en el hocico y ella instintivamente baj la cabeza.
Estoy muy contento de poder compartir esto contigo, le dijo Fane
mientras yacan de lado, sus cuerpos juntos.
Yo tambin. La voz de Jacque sali en un suspiro de satisfaccin.
Te puedo preguntar algo? El tono de Fane fue cauto.
Cualquier cosa, respondi Jacque.
Echas de menos tu hogar? Eres feliz aqu conmigo, con mi familia?
Jacque escuch la preocupacin en la voz de Fane. l podra estar en su
mente cuando quisiera y buscar la tranquilidad que necesitaba. Pero en lugar de
eso decidi preguntarle.
Echo de menos a mi madre. Pero tengo la oportunidad de hablar con ella
en cualquier momento que quiera. Volvi la cara hacia l. Realmente echo de
menos mi vida en los Estados Unidos? No. Mi hogar est donde quiera que t
ests.
Te has preguntado alguna vez cmo sera tu vida si nunca me hubieras
conocido? Dnde podras estar, con quin podras estar?
Si te refieres a si Trent y yo hubiramos vuelto a estar juntos, entonces la
respuesta es no. Jacque sinti tenso a Fane. Qu pasa, hombre lobo? Todava
celoso de l?
Cuando l no respondi de inmediato se sent a mirarlo y de inmediato se
recost de nuevo en la tierra ante su gruido bajo.
Mi padre descubri algo sobre Trent. Acerca de por qu termin su
relacin contigo de manera tan abrupta.
Ah, s?, Jacque son sorprendida. Estaba un poco molesta de que no le
hubiera dicho esto hace tiempo atrs.
Lucas lo amenaz si no dejaba de verte. Trent en realidad le hizo frente,
pero luego Lucas amenaz a su familia.
Cmo te enteraste de esto?

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Simple, le dijo Fane. Le preguntamos.
l no encontr eso un poco extrao?
Le expliqu que t y yo habamos congeniado y salimos en un par de citas.
Le dije que fuiste honesta conmigo acerca de su relacin y la repentina ruptura.
l pareci realmente arrepentido, aadi Fane a regaadientes. As que,
cuando le dije que vi a algunos chicos extraos colgando alrededor de tu lugar y
quera saber si l saba algo, me habl de Lucas.
Jacque mir hacia el bosque, perdida en sus pensamientos sobre la
informacin que Fane acababa de decirle. Era extrao darse cuenta que Trent no
haba querido realmente romper con ella. Qu habra pasado? Habran
continuado saliendo a lo largo de su ltimo ao escolar? Ella escuch un gruido
desde Fane.
Lo siento, no estoy diciendo que eso es lo que deseo que hubiera sucedido.
Es simplemente extrao pensar que lo que crea no era para nada la realidad. Por
qu no me lo dijiste?
Fane mir hacia otro lado. Ella golpe su cabeza suavemente, animndole
a decirle.
l solt un resoplido fuerte.
No quera saber si queras que eso no hubiera sucedido, que quizs
pudieras haber querido continuar una relacin con Trent, admiti Fane.
Eso es absurdo. Jacque ri. Incluso si todava hubiera estado con Trent
cuando t apareciste, lo habra dejado. La atraccin que sent hacia ti era como
el de dos imanes. Cuanto ms nos acercbamos entre s ms fuerte se tornaba la
atraccin. Nadie me podra haber apartado de ti, Fane. Seguramente sabes eso.
Fane le envi una imagen de l acariciando su rostro. Ella cerr los ojos y
disfrut de la sensacin fsica que era capaz de sentir incluso a travs del vnculo.
Ella lo empuj para levantarse y se puso en pie. Estaba cansada de la conversacin
deprimente.
Una carrera de vuelta. Antes de que las palabras se registraran en su
mente, ella sali disparada tan rpido como pudo.

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Jacque escuch el bajo ladrido de Fane y empuj an ms fuerte. Durante
todo el tiempo que corrieron, Jacque estuvo envindole constantemente garantas
de que l era el nico que podra querer o amar. Volvieron de nuevo a la mansin
y vieron que la ropa de Jen ya no estaba.
Jacque pas de nuevo a su forma humana y empez a vestirse mientras
Fane cambiaba tambin. l la mir y sonri.
Eso fue divertido.
Estoy de acuerdo. Ella sonri y tom su mano para entrar. Y ahora
qu?
Qu tal un bao caliente? pregunt Fane.
Aw, eso sera genial, cario.
Yo no he dicho que fuera para ti brome l y salt fuera de su alcance
cuando ella le dio un manotazo.
Te dir qu le dijo Fane, caminando hacia atrs mientras hablaba,
quien llegue primero a la habitacin consigue el bao caliente.
Jacque no respondi, simplemente ech a correr. Fane le dio una nalgada
juguetona cuando ella pas corriendo junto a l, provocando un sonido que era
curiosamente similar al alegre aullido que emita siendo una loba.


114
Traducido por anli
Corregido por LizC

En la va de nuevo. Vamos como una banda de gitanos por la autopista. Somos los
mejores amigos, insistiendo que el mundo siga cambiando nuestro camino. Y nuestro
camino est en la va de nuevo.
Quin saba que Willie estaba escribiendo una cancin justo para nuestra ocasin?
Incluso tenemos a una gitana. Ahora, si tan slo pudiramos hacer que el mundo
cambie nuestro camino. S, no. Eso no va a suceder.
~Jen.

espus de pasar el da anterior empacando y preparndose para la
jornada por venir, Jen, Jacque, y Sally pasaron la maana
hablando terminando un chocolate caliente. Los nervios estaban
de punta y el ambiente de la mansin era tenso.
As que Duendes, eh, Jac? Jen movi las cejas sugestivamente.
Conociendo mi suerte sern como los pequeos demonios azules en
Harry Potter y me encontrar colgada de un rbol por mi ropa como le pas a
Neville.
Sally se atragant con el chocolate caliente cuando se ech a rer ante la
imagen que Jacque pint.
Si eso ocurre, podras pedirle a Fane que tome una foto por favor? Eso
sera tan digno de un Tweet brome Sally.
S, Sal, eso es exactamente lo que estar segursima de pedirle. Oye,
hombre lobo, puedes sacar una buena foto de m aqu colgando como una misma
D

115
imbcil? No, cario, no te preocupes por bajarme, quiero asegurarme de que Jen
y Sally consigan una buena risa, porque eso es lo realmente esencial aqu
despotric Jacque.
Has tomado tus medicamentos esta maana? resopl Jen mientras
pona los ojos en blanco.
Es un asco que no vaya a estar con ustedes se quej Jacque.
S, pero t conseguirs ver a ese pequeo nmero caliente, Adam
respondi Jen.
Una vez ms, Jen, me desconciertas con tu capacidad de ver el panorama
completo. Jacque sacudi la cabeza ante su rubia amiga.
Slo estoy tratando de mostrarte que el vaso est medio lleno. T te
quedaste con los grandes bombones. Quiero decir, para un colega mayor, Vasile
es un regalo para los ojos, y todas sabemos que Fane es digno-de-babear. Adam
es slo la guinda del pastel.
Hombre, me gustara haber grabado eso para poder amenazarte con
dejar que Decebel lo escuche resopl Sally.
Jacque asinti, de acuerdo en que cualquier municin contra Jen era
siempre un bono.
Oh, escuch eso, dijo una voz en la cabeza de Jen. Jen se estremeci,
pero no lo mencion.
Sally, t y yo tenemos que irnos. Jen tir de Jacque en un fuerte
abrazo. Cudate, Roja. Sin herosmos, de acuerdo?
Jacque asinti.
Lo har. Intenta mantener tu ropa puesta en ese bar.
Jen resopl.
No hay problema. Estoy bajo contrato con Dec, y Sally es testigo.
Sally asinti.
Est encerrada firmemente. No hay escapatorias.

116
Sally, ya deberas saberlo. Jen siempre tiene una salida. Siempre
seal Jacque.
Sally abraz a Jacque una vez que Jen retrocedi.
Todas se dirigieron al vestbulo, donde los dems ya se haban reunido.
Vasile y Decebel estaban a un lado, hablando en voz baja, mientras que los
bolsos estaban siendo cargados en los vehculos.
Camionetas? resopl Jen. Oye, cario, por lo menos los Hummers
eran geniales. Estos son tan detencin juvenil, aqu venimos.
Decebel no exterioriz la respuesta a eso pero ella sinti la palmada en el
trasero dirigido a ella en su mente. Segua pensando que eso era extrao. Raro,
pero sin duda tena potencial de extrao en la variedad adecuada.
Slo estoy diciendo murmur Jen. Si vamos tras los malotes
entonces este definitivamente no es el camino a seguir. Pero entonces nadie me
pregunt, verdad?
* * *
Sally se par a un lado mientras vea a todo el mundo esperar para subir a
las camionetas. Peri se acerc a su lado y sonri.
Ests nerviosa? pregunt Peri.
En realidad no respondi Sally. Cul es el punto? No va a cambiar
nada.
Es cierto reconoci Peri, pero a veces los nervios son los que nos
mantienen alerta.
Peri, vas a contarme ms acerca de las piedras? Me sentira ms cmoda
usndolas si s ms acerca de ellas.
Te dar ms informacin sobre ellas en nuestro viaje en auto
respondi Peri.
Vas con nosotros? pregunt Sally, mientras sus cejas se elevaban con
sorpresa.
Peri asinti.

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Decebel, Vasile, y yo, decidimos que me necesitas ms que Rachel en
este momento. Vasile no quiere dos sanadoras en el mismo lugar. Es demasiado
arriesgado. Es por eso que te est separando.
Eso tiene sentido. Sally asinti.

Decebel haba decidido albergar temporalmente a la manada Serbia en una
mansin ubicada en la ciudad Rumana de Ramnicu-Valcea. Quera estar cerca
de la manada de Vasile hasta que las cosas se hubieran calmado y la manada
Serbia estuviera ms estable. El viaje desde la mansin Serbia iba a ser una hora
menos a Ruse de lo que hubiera sido desde Brasov, donde estaba la mansin de
la manada Rumana. Para Sally esto era a la vez bueno y malo. Bueno, porque
obviamente, eso significaba menos tiempo encerrada en una camioneta. Malo,
porque eso significaba que llegaran al bar mucho antes. El bar, que estaba cerca
del bosque, en el que, quin sabe qu, les aguardaba. Aunque, ella decidi que
este viaje era mucho mejor que las diez horas extras que Jacque y los dems
pasaran en su camino a las montaas de los Crpatos. Eso iba a ser delirante.

Ests lista para irnos, preciosa? Sally salt cuando oy la voz de
Costin directamente detrs de ella. Ests bien? pregunt mientras
suavemente la volvi hacia l.
S, slo estaba perdida en mis pensamientos. Me has sorprendido. Ella
le sonri.
Peri me ha informado que no se me permite coquetear contigo o
distraerte le dijo mientras levantaba las cejas en pregunta, una sonrisa
juguetona se extendi por su rostro.
Sally se ri.
Ella dijo que iba a hablar conmigo ms sobre las piedras Fae. Slo quiero
entender su poder un poco ms. Creo que me sentira ms cmoda usndolas si
entendiera de dnde viene el poder y cmo puedo dirigirlo. Eso tiene sentido?
Definitivamente. Siempre es importante conocer y entender el arma que
ests esgrimiendo. Costin la agarr de la mano y tir de ella hacia los vehculos
y la ayud a entrar.

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* * *
Fane y Jacque se metieron en la camioneta que compartiran con su grupo
y observaron mientras ella miraba ansiosamente al otro vehculo.
Van a estar bien, amor le asegur.
S que lo estarn, pero, quin va a mantenerlas fuera de problemas?
pregunt Jacque.
Estoy seguro que Costin y Decebel pueden manejar la situacin.
Jacque le lanz una mirada, con los ojos entrecerrados.
De verdad, Fane? El Alfa que no puede conseguir que su compaera
mantenga la ropa puesta y el barman quien alienta este tipo de comportamiento?
Estas son las personas que sugieres pueden mantenerlas a las dos fuera de
problemas?
Fane se encogi de hombros.
Veo tu punto. Quizs Sorin y Peri podrn ayudar.
Jacque gimi y se dej caer en su hogar temporal por las prximas diez
horas.
Va a ser un desastre. Ya puedo ver a Jen, bailando sobre la barra, Sally
tratando de ser una camarera y rociando algn pobre tipo con cerveza, Decebel
tratando de matar a cada chico que mire hacia Jen, y todo el tiempo Costin
tratando de que Sally deje de perder ms alcohol de lo que venden.
Y dnde estn los dems en este pequeo escenario tuyo? pregunt
Fane con una sonrisa torcida.
Estn de pie en la parte trasera del bar partindose sus traseros
sobrenaturales de la risa se quej Jacque.
Fane se ech a rer.
Tienes razn, Luna. Va a ser un desastre. Voy a tener que pedirle a Sorin
que grabe un vdeo de eso en su telfono.

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Bueno, al menos yo no voy a ser la nica filmada murmur,
recordando los duendecillos. Fane la mir con curiosidad. Te lo dir ms tarde.
Ella neg con la cabeza mientras pona los ojos en blanco.
Deja de preocuparte, Jacqueline. Todo estar bien.
Recordar que dijiste eso.
Prometido dijo Fane con una sonrisa.
Jacque le devolvi la sonrisa.
Bien dicho, hombre lobo. Bien dicho.
Fane pas un brazo alrededor del hombro de Jacque y la estrech contra s
mientras esperaban que los dems abordaran la camioneta. Con un poco de
suerte, para maana a esta hora Jacque estara encontrando su primer
duendecillo.
* * *
Cuando Decebel se alej de la mansin Serbia ech una mirada hacia Jen,
quien estaba mirando hacia atrs a la camioneta donde estaba Jacque.
Ella va a estar bien.
Lo s. Asinti. Simplemtne es raro estar separada de ella.
Decebel se acerc y le tom la mano. Se la llev a los labios y la bes
suavemente, un recordatorio silencioso de que l estaba all para ella y siempre lo
estara.

Entonces, quieres saber sobre las piedras? pregunt Peri. Sally
asinti. Primero lo primero las piedras slo se pueden utilizar si los motivos
del portador son puros. No pueden ser utilizadas para el mal.
Es bueno saberlo. As que, si caen en manos del enemigo son intiles.
Exactamente concord Peri. En segundo lugar, las piedras son
magia en s mismas, pero su magia slo puede ser utilizada y dirigida por la magia
dentro de ti. Tu cuerpo es de la tierra, y por lo tanto, en esencia, eres un elemento.
El uso ms comn para las piedras es dejar sin valides la magia de un enemigo.

120
Bsicamente repelen cualquier magia oscura. Si quieres ir a la ofensiva, las
piedras tambin son capaces de hacerlo. Mientras sostienes las piedras,
simplemente imagina qu es eso que quieres hacer y la magia se arrastrar de ti a
la piedra y ella se har cargo del resto. Cuando todas las piedras estn siendo
utilizadas juntas, son una fuerza a tener en cuenta. Cuanto ms poderoso es el
portador, entonces ms eficaz sern las piedras.
Entonces, no puedo matar accidentalmente algn espectador inocente?
pregunt Sally.
Peri neg con la cabeza.
Nop. Las piedras slo reaccionan cuando la magia que ests llamando
es necesaria y en quin se pretende.
Eso me hace sentir mejor. Sally sonri.
Peri se ri entre dientes.
Estabas preocupada de que freiras a algn pequeo recolector que
estuviera en la vecindad?
Algo por el estilo.
Sally, tu corazn es demasiado puro para que algo como eso suceda,
aunque sea accidentalmente. Las palabras de Peri estaban tan llenas de verdad
que Sally finalmente se sinti como si pudiera respirar mejor al pensar en el uso
de las piedras.
Peri, de dnde vienen las piedras?
Bueno, como muchas cosas con propiedades mgicas, no hay ninguna
manera de explicar realmente de dnde provienen. Aparecieron cuando fueron
necesitadas. Cuando ya no son necesarias, no estn disponibles. Es por eso que
aquellos que han tratado de robar las piedras no han tenido xito. Las piedras no
se mantienen en ninguna parte cerca de las Fae. Ellas slo estn
Dnde estn ahora?
Peri se encogi de hombros.
No tengo idea. Ellas vendrn a nosotros cuando sea el momento.

121
Siempre aparecen cuando se necesitan? pregunt Sally con
escepticismo.
Nunca han dejado de hacer acto de presencia cuando fueron
verdaderamente necesarias. No te preocupes sanadora, todo ser como debe ser.
Sally solt un bufido.
Suenas como un viejo sabio.
Sabia? S. Vieja? Ni siquiera araas la superficie. Peri le gui un ojo
a Sally cuando ella frunci el ceo.
Cuntos aos tienes, Peri?
Sally, eres una mujer, seguramente sabes que no debes preguntarle a otra
mujer su edad.
Sally sonri tmidamente.
Mi error.
El resto del viaje transcurri con Jen sugiriendo diferentes juegos para
ayudar a pasar el tiempo, todos los cuales fueron vetados por Decebel porque Jen
continuamente aada sus propias reglas, lo que siempre contena algn tipo de
connotacin sexual. Fue una buena distraccin de la inminente tarea.
Cuando Decebel detuvo la camioneta en un hotel, inform a sus pasajeros
que ste era donde estaran alojados mientras estaban en Ruse. A medida que Jen
haca que todos se registraran, Decebel apart a Sally a un lado.
Quieres compartir una habitacin con Peri o con tu compaero? La
voz de Decebel no indic de una u otra manera su opinin sobre el tema.
Sally ech un vistazo a Costin, quien estaba hablando con Sorin pero
mirando continuamente en su direccin. Poda sentir una ligera presencia de l
en su mente, pero de alguna manera ella saba que no estaba escuchando su
conversacin con Decebel. Eso hizo que confiara en l cada vez ms.
Estoy bien con compartir una habitacin con Costin dijo con
confianza.
Decebel sonri hacia Sally, mostrndole un lado que slo Jen vea.

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Te das cuenta que necesitars completar el vnculo muy pronto, no?
le pregunt gentilmente.
Ella asinti con un rubor.
Cmo cmo va a ser para l trabajar conmigo en el bar?
Decebel neg con la cabeza y dej escapar un profundo suspiro.
Va a ser muy difcil para l. Mi consejo sera que te mantuvieras al
margen de cualquier interaccin con cualquier hombre, tanto como sea posible.
Sally puso los ojos en blanco.
Vamos a estar en un bar!
Decebel ri.
Yo no he dicho que sera fcil de hacer, slo dije que tenas que
intentarlo. Decebel lade la cabeza y mir a Sally. Era obvio que estaba
contemplando algo. Podra no quedarles de otra, a menos que hagan los Ritos
de Sangre ahora, luego la ceremonia ms tarde.
Los ojos de Sally se abrieron. Ella ech una mirada hacia atrs donde
estaba parado Costin y cuando l vio la expresin de su rostro comenz a caminar
en su direccin.
Decebel le dio a Sally una mirada penetrante antes de alejarse.
Qu te ha pareciendo tan alarmante? pregunt Costin mientras meta
un mechn de cabello detrs de su oreja.
Sally alz la mirada hasta sus ojos y su preocupacin se alivi de
inmediato.
Le estaba preguntando a Decebel cun difcil iba a ser para ti tenerme en
el bar contigo.
Los ojos de Costin comenzaron a brillar, una seal segura de que no era
feliz.
Va a tomar un montn de auto-control, pero creo que puedo manejarlo,
siempre y cuando nadie te toque. Y, Sally ma, cuando digo nadie, eso incluye a
los hombres en nuestra manada.

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Sally asinti mientras miraba sus labios, los cuales estaban en una lnea
apretada. Levant la mano y pas el dedo suavemente sobre ellos, tratando de
relajarlos. Costin cerr los ojos y ella vio cmo su toque disminuy la rabia que
senta.
Va a ser una mierda no estar contigo en las noches le dijo Costin, sus
labios una vez ms tenso de frustracin.
Dnde planeas estar? pregunt Sally, sabiendo muy bien que l
pensaba que ella no iba a compartir habitacin con l.
Los ojos de Costin se estrecharon. Aunque no brillaban tan intensamente
como haban estado, todava no haban regresado a su avellana normal.
Me ests diciendo que vamos a compartir habitacin? pregunt,
esperanzado.
Sally sonri y asinti.
Me imagin que necesitaramos la presencia del otro despus de estar en
el bar conmigo tratando de evitar a los machos y t tratando de no matarlos.
Costin envolvi sus brazos alrededor de ella y la atrajo hacia s. l apret
el rostro contra su cabello y cuello, y respir hondo. Sally se congel. No haban
mostrado tanto afecto en pblico y ella no estaba muy segura de cmo responder.
Gracias susurr contra su piel. Me honras como tu compaero al
pensar en lo que yo necesitara de ti, y por ser honesta conmigo sobre lo que t
necesitars.
Sally se apart y, tomando una decisin impulsiva, se puso de puntillas y
le dio un beso en sus labios carnosos.
Costin se qued inmvil por un latido de su corazn y luego l estaba
tirando de ella con ms fuerza contra s. Levantando una mano a su nuca, l gui
su cabeza hacia un lado para as poder profundizar el beso. No fue hasta que la
voz de Jen atraves la bruma de su mente que Sally se ech hacia atrs.
Bueno, si hubiera sabido que todo lo que se necesitara para conseguir
que estos dos mojigatos se juntaran era que entraran al vestbulo de un hotel, lo
habra hecho hace semanas dijo ella. Los otros se rieron mientras que Sally se
volva de un tono rojo brillante.

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Costin tena una sonrisa de suficiencia plasmada en su rostro, obviamente
complacido que su beso hubiera hecho olvidar a Sally lo que la rodeaba.
Sally not su suficiencia y le dio un codazo en el estmago. Costin se
inclin y le mordisque la oreja lo suficiente como para tomar represalias y luego
la bes en el mismo lugar.
Podras tratar de comportarte por favor?, pregunt Sally, utilizando su
vnculo.
Comportarme significara que no puedo tocarte, besarte, morderte o
lamerte. Eso es inaceptable.
Sally se atragant al tragar, sus palabras registrndose en su mente.
Acabas de decir lamer? Costin poda or cmo ella estaba sin aliento.
De hecho lo hice.
Oh, chico murmur ella en voz baja, un Costin riendo la sigui
mientras se dirigan a su habitacin.
Se decidi que Cynthia, Peri, y Elle, cuando llegaran, compartiran una
habitacin. Decebel estara con Jen, y Sorin y Drake compartiran una
habitacin. Decebel se haba asegurado de tener la habitacin de las chicas y la
de Costin y Sally entre la suya y la de los otros machos. l tambin haba pedido
que las habitaciones estuvieran en la planta baja junto a una salida.
Al llegar a las habitaciones Decebel se detuvo y se dio media vuelta
dirigindose al grupo.
Despus de que todo el mundo se instale y descansen, nos dirigiremos al
bar para reunirnos con el propietario. Tomen una hora para descansar y luego
estaremos en camino.
* * *
Jacque estir las piernas mientras se paraba a un lado de la camioneta.
Cuatro horas de hacinamiento en el vehculo la haban puesto rgida. Sus
pensamientos seguan vagando de vuelta hacia Sally y Jen. Haba intentado
enviarles mensajes de texto, pero no haba recibido una respuesta de ninguna de

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ellas. Fane, por supuesto, se la pas dicindole que no se preocupara, pero eso
era ms fcil de decir que hacer.
Cmo ests? pregunt Alina mientras se acercaba a Jacque.
Jacque dej escapar un lento suspiro antes de contestarle a su suegra.
Simplemente es raro no estar con ellas. Siempre nos hemos metido juntas
en todos nuestros problemas.
Alina se ri entre dientes.
Ests dando a entender que al menos una de ustedes estar metindose
en problemas.
Jacque sonri.
Voy a hacerte la misma pregunta que le hice a tu hijo te das cuenta
que estamos incluyendo a Jen en este escenario, no?
Bueno, puedo conceder eso. Esa sola podra encontrar problemas en la
ms simple de las situaciones.
Sin duda concord Jacque. Y slo imagina que ella va a estar en un
jodido bar.
Definitivamente Decebel va a tener las manos llenas. Alina pas un
brazo alrededor de los hombros de Jacque y tir de ella hacia la camioneta.
Slo quedan seis horas para llegar.
Oh, eso es todo? pregunt Jacque, su voz llena de sarcasmo.
Alina, ahora acostumbrada a eso, simplemente se ri entre dientes mientras
suban de nuevo a la camioneta.
Fane sonri hacia Jacque mientras ella una vez ms, se sentaba junto a l.
Todo est bien? pregunt con suavidad.
Slo lista para poner este espectculo en marcha.
Volvi la cabeza para mirar por la ventana y Fane pas un brazo alrededor
de ella y la atrajo hacia s. Jacque vio los rboles comenzar a pasar de largo

126
mientras Vasile los sacaba a la carretera. Pronto su mente vag hacia lo
desconocido que se extenda ante ellos.
Unos jodidos duendecillos, pens. Quin lo hubiera imaginado?


127
Traducido por Martinafab y Mari NC
Corregido por LizC

Los humanos hacen planes: planes para dnde vivir, planes para dnde morir, planes
para con quin casarse, y cundo tener hijos. Piensan que tienen el control. Lo que no
saben es que hay otros por ah con poderes que les permiten organizar y desorganizar
esos planes, otros que tienen planes muchos ms importantes que la vida de un
miserable humano. Otros como yo.
~Desdmona.

Agua, tierra, viento y fuego,
dirige mis palabras, concdeme el deseo.
Dame una voz que no sea la ma,
hazle ver lo que se muestra en la va.
Toma este sacrificio de vida,
corta en m con la sagrada cuchilla.
Esta sangre ma que fluye solitaria,
le har hacer creer lo que vea a distancia.
Agua, tierra, viento y fuego,
dirige mis palabras, concdeme el deseo.
Trela a m cuando llame,
el deseo del amor la har caer en sus fauces.

ona abri los ojos despus de que lanzara el hechizo. Se
envolvi una toalla alrededor del brazo que le sangraba y sinti
la magia fluir de ella. Despus de varias respiraciones profundas
se puso de pie y se acerc a la mesa en la pequea cocina. Ella haba irrumpido
en la casa de un humano y lanzado un hechizo sobre los propietarios. A estas
alturas probablemente estaban al otro lado del pas, creyendo que estaban en las
vacaciones de su vida. Tom su telfono mvil y, gracias a la maravillosa
invencin del Internet, marc el nmero que haba encontrado recientemente.
M

128
Despus de cuatro timbres, alguien contest y ese alguien era con quien Mona
quera hablar.
Hola?
Hola, soy Alina respondi Mona. El hechizo que haba lanzado sobre
ella misma le permita tener la voz de otro. Mona escuch mientras su vctima le
preguntaba sobre las chicas y cmo lo estaban llevando. Lo estn llevando muy
bien, adaptndose a la vida aqu perfectamente. Vasile y yo queramos invitarte a
venir y a quedarte con nosotros, pero queremos que sea una sorpresa para Jacque.
Mona se asegur de calmar todos los miedos y sospechas de Lilly.
S, tambin han sido invitados. Pero no estn seguros todava si pueden
hacerlo. As que slo podras ser t.
Otra vez ms preguntas. Mona puso los ojos en blanco pero trat de ser
paciente.
Vamos a enviar un avin privado maana por la maana. Otra
pregunta. S, entiendo que es poco tiempo prosigui Mona. Oh, bueno,
tienes un gerente con el que sientes que puedes confiar. Excelente, entonces te
veremos en un par de das. Enviar a una de mis miembros femeninos de la
manada para que te recoja. No dejes que te alarme, ella tiene un aspecto muy
inusual. Bien. Adis.
Mona presion el botn de finalizar en su telfono y gimi en voz alta en
la casa vaca.
Ugh, te juro que prefiero apualarme en el ojo con una cuchara
repetidamente que serle amable a una idiota, lo cual significa bastante para quien
sea con el que me ponga en contacto. Maldita sea, me apualara muchsimo el
ojo.
Se pase por la pequea casa, mientras esperaba saber del Rey Hechicero.
Haba estado segura que iba a ponerse en contacto con ella con bastante rapidez,
pero haban pasado varios das desde que haba hablado con l y todava estaba
silencioso.
Si no tengo noticias de l pronto Antes que pudiera terminar ese
pensamiento, sinti una onda en el aire.

129
Desdmona oy a la voz decir y una sonrisa se dibuj en su malvado
rostro.
Saba que l no sera capaz de resistirse a la posibilidad de una compaera,
pens. Puede que quiera las piedras, pero lo que el Rey realmente quiere es una
mujer. Tpico hombre.
Mona volvi a la parte de atrs y desat a Octavian del porche.
Est bien, viejo amigo, vayemos a estafar a nuestro buen socio.
Octavian buf. Mona ri. Bueno, tienes razn. l no es ni bueno ni un socio,
pero siempre podemos acortar socio y simplemente llamarlo idiota
2
.
Esta vez cuando Octavian resopl, casi sali como una risa. Mona le
palme el cuello mientras le clavaba los talones en sus costados y l ech a correr,
volviendo a la espesura del bosque.
* * *
Cypher se paseaba de un lado a otro, los profundos rboles verdes de su
bosque creando un muro de proteccin alrededor de l. Haba llamado finalmente
a Mona, e incluso mientras se paseaba, estaba cuestionndose su decisin. Haba
hablado con los cinco hombres de su clan, los que l consideraba los ms sabios
de su gente, a los que siempre haba pedido consejo. Al igual que l, se sentan
atrados por la idea de su Rey teniendo por fin una compaera. Por supuesto,
Cypher haba argumentado que la mujer podra no ser capaz de amarlo muy
bien podra encontrarlo repulsivo. Despus de discutirlo muchas veces, l
finalmente cedi a su curiosidad y le dijo a su clan que iba a ayudar a Mona a
cambio de una mujer. No mencion las piedras porque no crey ni por un minuto
que Mona sera capaz de cumplir ese asunto. l todava no saba exactamente lo
que quera que hiciera por ella, pero por debajo de la destruccin del mundo tal
como lo conoca, imagin que podra tratar con su conciencia. Su cabeza se
levant al sentir el aire cambiar a su alrededor. El bosque se oscureci, ms
ominoso. Las hojas de los rboles se acallaron, y pareci como si toda la vida se
hubiese congelado de antemano, o tal vez para no ser notados por el mal
movindose a travs de los bosques.

2
Socio/Idiota: Juego de palabras en las que Mona menciona en el ingls original associate y lo acorta a
ass que en este caso, en espaol, puede significar idiota, estpido, imbcil, etc.

130
Las ramas de los rboles se retraan a medida que Mona y su corcel se
movan a travs del bosque. Las plantas donde los cascos de Octavian aterrizaban
se marchitaron y murieron. Cypher observ mientras la oscuridad que Mona
llevaba alrededor lo alcanz. Empuj su propio poder, envolvindolo en torno a
l, sin permitir que el mal que enredaba a Mona lo tentara. Ella se detuvo a varios
metros de distancia y salt de su caballo.
Me llam, gran Rey? Mona sonri. Era una sonrisa que deca que
estaba dispuesta a excavar su corazn con una cuchara para helados y disfrutara
de cada minuto lleno de gritos.
Lo hice respondi secamente.
Hay algn lugar donde pudiramos hablar de mi propuesta en privado?
pregunt.
Sgueme. Se dio la vuelta y comenz a caminar rpidamente por entre
el follaje espeso. Deja al corcel grit por encima del hombro.
Mona entrecerr los ojos, vigilando de cerca al hechicero. De mala gana,
obedeci.

La pareja se diriga a la montaa y Cypher llev a Mona hacia el lado
opuesto. l se inclin hacia delante, colocando su palma contra una piedra y
murmur en un idioma que Mona nunca haba odo. Esto fue especialmente
desconcertante, ya que no haba muchos idiomas sobrenaturales con los que
Mona no estaba familiarizada. Observ mientras la piedra ante ella lentamente
se desintegraba. Cypher dio un paso a travs de la apertura, sin mirar hacia atrs
para ver si ella lo segua.
Cuando Mona entr, trat de no mostrar su sorpresa por la gran sala que
tena delante.
El suelo era de piedra, pero haba hermosas alfombras esparcidas a travs
de l. Las paredes estaban hechas de una madera extica y grandes vigas se
extendan a travs del techo. El centro de la habitacin estaba ocupado por un
sof de cuero grande, dos sofs de dos plazas y un silln tapizado tambin en rico
cuero oscuro. Una gran mesa de centro redonda yaca en medio del grupo. La
pared a lo largo del lado izquierdo de la habitacin presuma de altas estanteras

131
que se extendan a travs de toda su longitud. Desde el piso hasta el techo, los
estantes estaban llenos de libros, tomos, y un surtido de otros pergaminos. Era
claro para Mona que Cypher extraa su poder de la sabidura antigua, en lugar
del sacrificio de sangre como ella. Plantas en macetas y rboles pequeos llenaban
las esquinas y colgaban de las vigas en el techo. En varios lugares a lo largo de la
pared, haban apliques iluminados por una llama mgica inquebrantable.
Cypher esper hasta que Mona hubo tomado su racin de la sala. l saba
que se sorprendera. Quin podra imaginar que tal vivienda fue tallada
profundamente en la montaa? La habitacin en la que se encontraban era slo
una pequea parte de la fortaleza del hechicero. Cypher tom una pequea
medida de comodidad en la expresin de preocupacin en su rostro. Cuando ella
por fin lo mir, l le hizo un gesto para que tomara asiento en el sof. l tom
asiento en el sof de dos plazas frente a ella.
Mona recuper la compostura rpidamente. Cruz las piernas y se inclin
hacia atrs, vindose para todo el mundo relajada, como si estuviera de
vacaciones de verano. Nada en su rostro delataba el hecho que ella estaba
dispuesta a pedirle al Rey ayuda para destruir a toda una raza de seres vivos.
As que, dime, bruja, cul es tu propuesta? pregunt Cypher con los
ojos entrecerrados.
Mona le chasque la lengua.
Vamos, Rey, hablemos como viejos amigos.
Pero nosotros no somos viejos amigos, Desdmona. No somos ningn
tipo de amigos, viejos o lo contrario. Ests aqu para un asunto de transaccin.
Pongmonos a ello y terminmoslo.
Mona puso los ojos en blanco y dej escapar un suspiro de exasperacin.
Est bien, directo al trabajo y nada de jugar. Vas a envejecer antes de
tiempo. Se inclin hacia delante, descruzando las piernas y apoyando los codos
en las rodillas. Sabes del velo por el que las Fae cruzan?
S, y qu?
Sabes que no es el nico velo que existe en este mundo, cierto? Mona
alz una ceja, poniendo a prueba la honestidad del Rey.

132
Cypher respondi lentamente, con cautela.
S de otro velo.
Necesito ese velo abierto dijo Mona rotundamente.
Cypher se enderez mientras sus ojos se agrandaban.
Por qu querras probablemente abrir ese velo? Entiendes las
consecuencias de tal accin?
Mona agit la mano como si espantara su preocupacin.
Pueden ser controlados. S que sabes esto. Sabes cmo. Cierto, sabio
Rey?
Ser zalamera conmigo no te llevar muy lejos, Desdmona.
Bien, sin zalamera, lo que sea. Sabes cmo abrir el velo? Su paciencia
se estaba agotando.
S respondi l brevemente.
Mona esper a que lo elaborase pero cuando no lo hizo, resopl:
Ests dispuesto a hacer una negociacin?
Una compaera por el conocimiento de cmo abrir el velo hacia el
inframundo? El escepticismo en su voz hizo que Mona pensara por un
momento que l estaba dispuesto a echarla de su montaa.
S respondi ella con impaciencia.
Dnde est esta compaera? Quin es ella? De qu especie?
Mona se ri entre dientes.
Ansioso, verdad? Ella es hermosa. Desafortunadamente, es amable, as
que me disculpo por eso por adelantado. Y supongo que tambin tengo que
pedirte disculpas por el hecho de que ella es humana. Pero s que no es un
problema para tu especie.
Humana murmur Cypher.

133
l ni siquiera haba considerado que la bruja traera una humana a la
mezcla. Era cierto, su especie era compatible con los humanos, pero era un
emparejamiento poco comn.
Ella sabe algo del mundo sobrenatural? pregunt.
Mona saba que tena que ir con cuidado aqu, sin querer revelar
demasiado, demasiado pronto.
Es consciente de nuestro mundo respondi ella. Mona no mencion
el hecho de que los humanos no tenan ni idea de que existan hechiceros. Pero
eso era slo un detalle menor. No haba problema.
As que, ella no va a desmoronarse cuando me conozca, no?
Rey Hechicero, ella ser aprensiva, pero estoy segura que tienes el
encanto suficiente para doblegarla a tu voluntad. Ten fe en ti mismo, Cypher.
Seguramente puedes manejar a un pequeo ser humano. Mona se estaba
cansando de la conversacin y quera que Cypher se diera prisa y aceptara. Le
exigira un juramento de sangre. No era estpida; simplemente no tomara su
palabra en esto.
Quiero a la humana antes de abrir el velo exigi.
Mona se toc la barbilla con el dedo ndice mientras pensaba en su
peticin.
Bien respondi ella con bro. Te la traer en unos das. Ahora, por
supuesto, requiero un juramento de sangre.
Cypher se levant bruscamente. Furia eman de l.
Te atreves a pedirme A M, al Rey de los Hechiceros, compartir sangre
contigo? Escupi la ltima palabra como si tuviera suciedad en la lengua. Si
hubieran salpicado agua sobre su piel en ese momento, habra salido
chisporroteando mientras la ira enrojecea su carne.
Mona se puso de pie y, aunque no era tan alta como Cypher, ni tan grande
en estructura, se neg a dejarse intimidar.
No soy idiota, Rey. Cmo voy a saber que una vez que tengas a la mujer
vas a seguir adelante con tu parte del trato?

134
Yo no rompo mi palabra. Sus palabras fueron un gruido cercano.
Bueno, perdneme si no me fo de la palabra de un Rey Hechicero que
es consumido con la oscuridad. Uno cuyo pueblo est disminuyendo en nmero
y cuya magia est menguando. No se puede confiar de la gente desesperada,
Cypher. Y aunque puedas ser reacio a pensar en ello, gran Rey, t ests
desesperado. Las palabras de Mona, aunque algo ciertas, no hizo la decisin
de realizar un juramento de sangre ms fcil.
Cypher conoca todas las consecuencias de un juramento de sangre; si se
rompa el pacto, entonces Mona no slo tendra el derecho de castigarle, ella
tambin tendra derecho a dos de sus personas y hacer que sufran en el Limbo.
Ese era un destino peor que la muerte. Por supuesto, haba una manera de salir
del juramento de sangre. Si l tomaba la vida de la bruja, no tendra que cumplir
el trato. l hizo su eleccin y antes que pudiera cambiar de opinin un cuchillo
se materializ de la nada en su mano. Rpidamente se traz una lnea profunda
a travs de la palma. Mona sonri e hizo su piel ponerse de gallina. Ella tambin
tena un cuchillo y se cort su propia mano. Se agarraron de la mano cortada del
otro y Mona habl mientras sus sangres se mezclaban.
En este da, yo, Desdmona, ltima de las brujas, te mantengo fiel a un
juramento de sangre. El trato es as: Te proporcionar una humana adecuada para
que tomes como compaera. Si es posible obtener las piedras, sin causarme algn
dao, entonces voy a ayudarte. A cambio de mis servicios, t, Cypher, Rey de los
Hechiceros, abrirs el velo al inframundo. Me dars el conocimiento para
controlar las hordas y luego cerrars el velo una vez que hayan servido a mi
propsito. Tenemos un trato?
Mona se encontr con la mirada del Rey, sin inmutarse cuando sinti su
mano apretarse alrededor de la suya.
Hago este trato contigo este da. Obligado por el juramento de sangre,
estar de acuerdo con tus trminos. Con un ltimo apretn doloroso por parte
de Cypher, soltaron las manos del otro, ambos bruscamente dando un paso atrs
a una distancia segura del otro.
Volver en dos das con tu mujer dijo Mona mientras se volva para
irse.

135
Cundo voy a tener que desempear este cometido? pregunt l, su
rostro una mscara de calma que apenas disimulaba la rabia que haba debajo.
Te dar aviso amplio cuando llegue el momento. Esa fue la nica
respuesta que recibi antes que Desdmona saliera de su casa a una velocidad
inhumana.

Cypher cerr los ojos mientras caa en el sof.
Qu he hecho? susurr en la gran sala vaca. Haba permitido que su
propio deseo de una compaera pusiera la vida de su especie en riesgo. Y por
qu? Por una mujer que podra nunca amarlo y nunca perdonarlo por permitirle
a Desdmona apartarla de su vida humana. Lo hecho, hecho est, pens.
Simplemente debo hacer lo que pueda para hacer que funcione.
* * *
Adam y Elle vieron como Mona hua de la montaa del Rey Hechicero.
Haban odo todo lo que necesitaban or y no era bueno. Peri les haba dicho que
continuaran su misin de reconocimiento y luego separarse. Elle estaba asignada
con el grupo de Decebel y Adam para ir a las montaas Crpatos y reunirse con
el grupo de Vasile.
S que Peri nos dijo que nos furamos una vez que tuviramos esta
informacin, pero tal vez deberamos seguir a la bruja por slo un poco ms
sugiri Adam. Tal vez entonces podamos averiguar la identidad de la humana
que est trayendole al Rey Cypher.
Elle asinti y comenz a descender la montaa. Ambos se movieron en
silencio mientras maniobraban a travs de las rocas, arbustos, y grietas.
Rpidamente alcanzaron a Desdmona y utilizaron su magia para ocultarse a s
mismos de ella. Elle bordeaba el lado derecho del corcel a unos 50 metros de
distancia mientras que Adam le reflejaba en el lado izquierdo de la bestia.
Corrieron de manera fluida, esquivando los rboles con rapidez, saltando sin
hacer ruido sobre los troncos cados. Las hojas y las plantas a su alrededor se
quedaron sin tocar, nunca revelando a las hadas que haban corrido por all.

136
Mona finalmente se detuvo al borde de un pequeo pueblo. Desmont y
murmur algo al odo del caballo. Luego simplemente se alej, dejando al caballo
donde se encontraba.
Elle mir a Adam, quien se encogi de hombros y empez a seguir a la
bruja. Elle decidi quedarse con el caballo y vigilar la espalda de Adam.

Adam sigui a Mona en una taberna y se sumergi inmediatamente en un
entorno de humo oscuro. Msica sonaba y el balbuceo de conversacin ondulaba
a travs de la sala. Hizo su camino lentamente, cuidadoso de no golpear a nadie.
Alcanz a ver a Mona en la parte trasera de la sala. Ella mir brevemente antes
de pasar por una puerta. Adam aument su ritmo, apretndose a travs de mesas
muy pegadas y clientes en movimiento. Cuando por fin lleg a la puerta presion
su odo a la misma. Usando su audicin superior, escuch voces. De repente la
puerta se abri de un tirn y Adam se encontr siendo tirado adentro.
Desenmascrate, Fae gru Desdmona.
Adam tropez mientras ella lo empujaba hacia atrs, pero luego se
contuvo. Se quit la capa y se levant en toda su altura, con los hombros hacia
atrs, y no mostr miedo o debilidad.
Por qu ests siguindome?
Quin dijo que estoy siguiendote? Adam sonri. Realmente no eres
mi tipo.
Mona puso los ojos en blanco.
Oh, por favor, muchacho. Estaba follando con los faraones egipcios
cuando todava estabas mudando tus dientes de leche. Ella empez a rodearlo
y Adam gir con ella, nunca dndole la espalda. Ahora bien, porque eres tan
agradable a la vista, voy a preguntar de nuevo. Por qu estabas siguindome?
Adam inclin la cabeza hacia un lado y lanz una sonrisa que tendra a
cualquier otra chica derritindose en el acto. Cruz los brazos sobre su pecho, lo
que acentuaba eficazmente sus brazos cincelados.
Est bien, lo admitir. Estoy aburrido.

137
Aburrido? repiti Mona con escpticamente.
S, aburrido. He estado por aqu haciendo mis buenas acciones, peleando
la buena batalla y, la verdad, se est haciendo un poco viejo. Por no hablar de las
pollitas hablando de aburrido. As que estoy buscando un cambio, un poco de
emocin, alguna indulgencia, si querras. La voz de Adam adquiri una
cualidad seductora mientras entrecerraba los ojos hacia Mona y permita que se
mostrara un poco de su verdadera apariencia.
Un Fae en su verdadera forma est cerca a la perfeccin en belleza. Y
aunque Adam era, de hecho, hermoso, estaba muy lejos de lo femenino.
Creo que eres algo con lo que definitivamente podra darme el gusto.
Tom pasos lentos y medidos hacia ella, sin dejar de permitir un poco ms de su
verdadera forma mostrarse.
Los ojos de Mona siguieron el movimiento de los labios de Adam cuando
habl. Sus ojos viajaron hasta sus musculosas piernas mientras l se acercaba a
ella. Adam necesitaba atraparla con la guardia baja si iba a desaparecerse a s
mismo fuera de all. Ella haba estado usando algn tipo de poder para
mantenerlo en la habitacin, pero cuando l la distrajo, su concentracin en el
hechizo disminuy.
Cuando estaba a escasos centmetros de su rostro, l extendi la mano y
lentamente pas sus dedos por el especo cabello negro de ella. l tir suavemente
de la franja blanca de cabello que enmarcaba su mejilla derecha.
Me gusta esto murmur. Es bastante nico.
Adam levant la otra mano y suavemente traz sus labios con su dedo. Vio
como Mona cerr los ojos y se entreg a su seduccin, atrayendo su magia de
nuevo hacia su interior mientras lo haca.
Adam se inclin y puso sus labios junto a su odo. Sopl suavemente en l
antes de hablar. Mona se acerc an ms a l mientras escuchaba con atencin a
sus palabras.
Desdmona. Ella gimi ante el sonido de su nombre en sus labios.
Tengo que decirte algo. Sus palabras fueron acompaadas por el aire caliente
acariciando su piel.
Por favor susurr ella.

138
Antes que mi tiempo se acabe, voy a ver la luz desvanecerse de tus ojos
mientras eres enviada al infierno que tanto mereces. Aunque sus palabras
prometan destruccin, la cadencia de su voz an la mantena en un seductor
xtasis.
Justo cuando lo que dijo se registr en su mente, Adam desapareci de la
sala de vuelta a donde haba dejado a Elle. Al salir, oy un escalofriante grito
perforante, un sonido que juraba venganza por engaarla. Adam saba que lo que
realmente la enojaba era que haba demostrado ser capaz de ser seducida, que
todava tena esos impulsos.
l sonri para sus adentros mientras se acercaba a Elle.
Qu hiciste? Elle entrecerr sus ojos hacia l.
Adam se encogi de hombros inocentemente.
Qu? Todo lo que hice fue seducir a la bruja malvada.
La boca de Elle se abri mientras miraba a su amigo.
Sedujiste a Desdmona?
Adam le hizo un gesto de que lo siguiera ms adentro en el bosque.
Tenemos que llegar a Peri y decirle lo que hemos descubierto.
Elle segua sin moverse.
Te acostaste con la bruja? casi grit.
Adam se dio la vuelta y puso los ojos en blanco.
En serio, Elle? De verdad crees que estoy tan desesperado? Slo la
distraje para poder salir. Mira, te lo explicar cuando lleguemos a Peri. Salgamos
de aqu.
Elle y Adam entraron ms all en los rboles, luego ambos cerraron sus
ojos. Alcanzaron el vnculo Fae, en busca de Peri. Una vez que la encontraron le
hicieron saber que estaban en camino. Ella les dio la imagen del lugar al que ella
quera que aparecieran y luego se haban ido. El bosque se torn tan tranquilo
como si nunca hubieran estado all.
* * *

139
Peri esper, de pie detrs de la pequea cafetera. Adam y Elle le haban
hecho saber que estaban regresando y ella no quera que los lobos supieran que
estaban aqu todava.
Hubo una ligera ondulacin en el aire, y luego Adam y Elle se presentaron
delante de ella.
l sedujo a Desdmona solt Elle.
Adam resopl mientras cruzaba sus brazos sobre su pecho.
No la seduje a la cama. Santo cielo, Elle.
La cabeza de Peri se movi de golpe de Elle a Adam.
Tuvieron contacto directo con ella? pregunt, su voz llena de
preocupacin.
Saba que estbamos siguiendola, a pesar de que estbamos encubiertos.
Entonces, cmo acabaste con ella? pregunt Peri enrgicamente.
La segu a una taberna. Ella fue hasta el final a la parte posterior y a
travs de una puerta. La segu, todava encubierto, y cuando llegu a la puerta y
trat de escuchar sta se abri y fui arrastrado al interior.
Cuando dej de hablar, Peri lo mir.
Tengo que sacrtelo a golpes o vas a seguir adelante con ello?
Adam trat de disimular su risa como una tos. A juzgar por el brillo en los
ojos de Peri, no funcion.
Ella me pregunt por qu la segua continu rpidamente. Trat de
desaparecerme pero ella estaba previnindolo con un hechizo. As que decid que
la distraccin era el mejor curso de accin. Le dispar a Peri su sonrisa derrite
corazones, y una chispa en sus ojos. As que hice mis movimientos con ella.
Peri neg con la cabeza.
Hiciste tus movimientos? pregunt con indignacin. Y funcion?
Adam se agarr el pecho como si hubiera sido apualado.

140
Perizada, ouch. Me hieres con tu escepticismo en mis habilidades
seductoras. l dio un paso hacia Peri, sus ojos cambiando a modo dormitorio
. Debo demostrar lo persuasivo que puedo ser? Su voz, hacindose ms suave,
era una caricia sobre la piel. Elle se estremeci y sacudi la cabeza para aclararse
la mente y recobrarse del hechizo que l pareca tejer.
Peri permaneci quieta, aparentemente no afectada.
As que, eso funcion, es lo que ests tratando de decirme?
Adam dej escapar un suspiro exasperado mientras iba de Don Juan a
agitado Fae en un abrir y cerrar de ojos.
S, maldita sea, funcion. La distraje lo suficiente como para que dejara
de pensar en el hechizo y pensara en escenarios ms interesantes. Ella incluso dijo
por favor les dijo con una sonrisa arrogante.
Peri guard silencio durante dos segundos y luego rompi a rer con el
cuerpo temblando. Fue capaz de recomponerse unos momentos ms tarde, y se
sec las lgrimas de sus ojos.
Oh, hombre, dara tu rin izquierdo para haber visto la expresin de su
cara cuando se dio cuenta que haba sido engaada por un hombre, y un Fae en
eso.
Me alegro que te sientas lo suficientemente cmoda con nuestra relacin
como para repartir mis rganos le dio Adam secamente.
Peri le despidi con la mano.
As que, por favor, dime que hiciste algo ms que tratar de hacer a la
cabeza de mofeta pensar que queras meterte en sus pantalones.
Definitivamente tenemos ms para ti comenz Elle. Ella se reuni
con el Rey Hechicero.
Peri gimi.
Eso es lo que me tema.
Pero hemos escuchado toda la conversacin aadi Adam
sombramente. No fue bueno, Peri.

141
Ella le est pidiendo a Cypher que abra el velo al inframundo. Y a
cambio de su ayuda, ella le est prometiendo una compaera. Elle hizo una
pausa para dar nfasis. Una compaera humana; una que est familiarizada
con el mundo sobrenatural.
Los ojos de Peri se ensancharon ante las palabras de Elle, el significado de
las mismas golpendola con fuerza en el pecho. Saba que Desdmona estaba
desesperada, saba que no haba luz que quedara en ella, y an as la sorprenda,
la profundidad que su depravacin haba alcanzado.
Estn pensando lo que estoy pensando? le pregunt Peri a sus
camaradas.
Adam asinti solemnemente.
Qu el maldito infierno va a desprenderse y la ira de un Alfa, su hijo, y
dos manadas van a descender sobre Mona y el Rey Hechicero cuando se enteren
de que Lilly Pierce ha sido intercambiada para ser la compaera del Rey? Porque
eso es lo que estoy pensando.
S que deberamos informar a Jacque y Vasile de esto, pero creo que si
le permitimos a Mona pensar que ella todava est en control y que sus planes son
todava desconocidos para nosotros, entonces tenemos una mejor oportunidad de
tomarla por sorpresa.
Elle mir a Peri como si hubiera perdido la cabeza.
Quieres dejar que Mona consiga poner sus manos sobre la madre de
Jacque?
Lilly es el boleto de Mona a Cypher. Ella no va a hacerle dao les
asegur Peri.
Y el Rey? Va a hacerle dao? pregunt Elle nerviosamente.
Ha pasado un largo tiempo desde que he tenido tratos con el Rey
Hechicero, pero si todava es una cuarta parte del hombre que sola ser entonces
la tratar tan preciosamente como los lobos tratan a sus compaeras. Peri mir
a lo lejos, recordando algo de hace mucho tiempo. El Rey Cypher y su clan
fueron una vez una raza poderosa, fuerte y muy mgica. Ellos, al igual que los
lobos, estn cada vez ms cerca de la extincin. El Rey es viejo, aunque no lo
parece. Tendra que haber estado emparejado mucho antes de ahora.

142
Si no te conociera mejor, pensara que estabas esperando que esta cosa
entre Lilly y Cypher fuera a suceder. Adam entrecerr los ojos hacia Peri.
Quiero lo mejor para los seres sobrenaturales y los seres humanos. Si de
alguna manera el destino ha determinado que Lilly es lo mejor para Cypher y l
es lo mejor para ella, entonces, quin demonios soy yo para decir lo contrario?
Dijiste otra cosa cuando el destino decidi que era la hora de Jen y la
trajiste de vuelta seal Adam tan amablemente.
A veces el destino se equivoca, pero es slo una vez al milenio. As que,
la posibilidad de que hayan equivocado el destino de Lilly es prcticamente nula
espet Peri.
Adam y Elle se quedaron en silencio y miraron a su lder mientras ella
serenaba sus pensamientos. Ellos confiaban en ella, incluso si de hecho pareca
una luntica descarrilada a veces.
Est bien, voy a vigilar a Desdmona, pero voy a dejar que esto se
desarrolle por ahora. El rostro de Peri se endureci mientras continuaba.
Ahora, hay algo ms acerca de lo que necesito hablar con ustedes dos.
Adam se puso rgido ante el repentino cambio de actitud de Peri.
He descubierto algo muy bueno, aunque una noticia muy inquietante.
Wadim recibi la visita de la Gran Luna. Peri paus mientras cruzaba los
brazos sobre su pecho. Ella ha decidido intervenir y ayudar a sus lobos.
Elle se ilumin con una sonrisa y Adam dej escapar un profundo suspiro.
Eso est muy bien. Elle sonri. Ahora podemos realmente tener una
oportunidad.
El rostro de Peri no cambi. Sus labios no se movieron al ver la sonrisa de
Elle y ella no se vea aliviada, como lo haca Adam.
Ella siente que las Fae estn siendo unos solitarios asnos engredos y ha
decidido que si no quieren involucrarse voluntariamente, se les dar el empujn
proverbial.
La frente de Adam se frunci mientras miraba primero a Elle, cuya sonrisa
se haba empezado a desvanecer, y luego de vuelta a Peri.

143
Ella ha hecho a las Fae compaeros verdaderos compatibles con los
Canis lupis.
Elle solt un chillido mientras Adam maldeca entre dientes.
Compaeros verdaderos? pregunt Elle una vez que su cerebro
comenz a dispararse de nuevo.
Peri asinti.
Slo quiero que ustedes dos estn preparados. Han sido protectores y
defensores de los lobos. La Gran Luna ha visto esto. No me sorprendera si ella
escogi a uno o ambos de ustedes para iniciar este cambio extraordinario.
Peri observ a los dos Fae mientras procesaban la informacin. Ella haba
querido prepararlos antes que se unieran a los grupos de manada, por si acaso.
Entenda que se trataba de una enorme bomba para dejar caer sobre ellos, pero
tambin era una cosa muy buena. La Gran Luna le haba dado a ambas especies
un regalo, y ella realmente esperaba que fueran a verlo de esa manera.
Adam finalmente mir a Peri y le dio su sonrisa caracterstica.
As que, lo que ests diciendo es que podra conseguir alguna cola?
Elle se atragant y sus ojos se abrieron de par en par hacia su amigo.
Peri resopl.
Ests ms propenso a tener una patada rpida a tus tesoros que una
sacudida de cola.
Adam se ri.
Bueno, supongo que lo sabremos pronto. Hacia dnde vamos?
Elle, te vas a quedar aqu y le ayudars al grupo de Decebel a infiltrarse
en el bar y tratar de obtener ms informacin sobre el plan de Desdmona. Lo
que ustedes obtuvieron de su excursin es bueno, pero me imagino que es slo
una pequea parte de su gran plan. Adam, irs a las montaas de los Crpatos
para ayudar al grupo de Vasile. Ellos deberan llegar en breve y todos se dirigirn
al territorio de los duendes. Vasile va a necesitar tu ayuda para lidiar con los
duendes. Si recuerdas bien, son meticulosos y fcilmente ofendidos.

144
Adam se ri entre dientes.
Sin duda vamos a tener que ir con cuidado con ese lote.
Antes que se dirigieran por caminos separados, Elle agarr el brazo de Peri.
Qu hacemos si somos vinculados a uno de ellos? Qu pasa si no
estamos listos?
Peri sonri y palme la mano de Elle.
Entonces le dices a la bestia peluda que espere hasta que ests lista. Te
aseguro que no va a ir a ninguna parte una vez que se descubra el vnculo.
Eso es lo que me da miedo murmur Elle.
Adam le dio a ambas mujeres una ligera inclinacin de cabeza antes de que
desapareciera.
Sgueme, Elle. Te mostrar tu habitacin y luego podemos ir andando al
bar juntas dijo Peri. Los otros ya se han ido.
Elle sigui a Peri, pero su mente estaba muy lejos del presente. No poda
detener la sensacin de que su vida estaba a punto de cambiar. Algo iba a suceder
y eso la aterrorizaba.


145
Traducido por Brendy Eris
Corregido por LizC

El cambio est llegando. Puedo sentirlo en m. La oscuridad ha comenzado a
devorarme de adentro hacia afuera y estoy empezando a preguntarme si alguna vez
encontrar a mi verdadera compaera, la que se quedar para que la ame?
~Sorin.

uando Costin entr en el bar, sinti el peso de la magia hirviendo
sobre l. La sensacin presion fuertemente sobre l. Al ser
dominante, estaba en su naturaleza presionar en respuesta, de
modo que lo hizo. Su poder llen la habitacin y de repente se torn tranquila.
Todas las cabezas se volvieron hacia l y el grupo que estaba siguindolo detrs.
Decebel se acerc y puso una mano tranquilizadora sobre su hombro.
Costin no se haba dado cuenta que ya estaba a la defensiva, listo para una
pelea que tal vez podra nunca llegar. A pesar que tena una considerable cantidad
de fuerza, rein en su poder y dej escapar un lento suspiro. Este emparejamiento
iba a ser su muerte. l sola tener un control total sobre su lobo; todava era joven,
despus de todo. Pero el slo hecho de saber que Sally estaba de pie junto a l,
libre de marcas, sin vincularse, en una habitacin llena de hombres
sobrenaturales, no haca que fuera nada fcil mantener su carcter alegre.
Contrlate murmur Decebel y luego se dirigi a la barra, Jen se
acerc a su lado. Costin los sigui, empujando a Sally hacia adelante detrs de l.
Cuando Decebel lleg a la barra habl con un hombre alto de aspecto
amigable que llevaba una sonrisa fcil.
He trado a mi Beta a trabajar para ti como lo discutimos. Aprecio que
le des la oportunidad de aprender de ti.
C

146
El dueo saba la verdadera razn detrs de que los lobos vinieran a su bar.
Sin embargo, ya haban acordado, debido al nmero de clientes habituales del
bar, que necesitaran una historia de coartada. Haban decidido que Costin
vendra a aprender ms del negocio del propietario, porque Decebel estaba
interesado en abrir un bar propiedad de la manada.
Es un honor tenerte aqu, Alfa respondi el barman.
Decebel seal a Costin.
Este es Costin, mi Beta, y su compaera Sally.
El barman sonri, asintiendo a Costin.
Soy Bo, el propietario de este lujoso motel. Y tambin hago como el
barman habitual, porque la mayora de mis otros empleados tienden a estar
enfermos continuamente.
Sally permaneci inmvil mientras el intercambio entre los hombres se
desarrollaba. Estaban hablando en rumano de modo que ella no tena ni idea de
lo que estaban diciendo. Cynthia se acerc a su lado y Jen rode a Decebel para
as estar de pie con ellas.
Les dir qu, seoritas dijo Jen con su mano en su cadera, este lugar
tiene potencial, pero maldita sea si no va a necesitar mucho trabajo.
Cynthia sonri, sacudiendo la cabeza ante la siempre persistente Jen.
Sally se inclin hacia Cynthia, hablando lo suficientemente alto para que
Jen la oyera.
Debera ponernos nerviosas que las ruedas ya estn dando vuelta en esa
bonita cabeza rubia y apenas hemos estado en este lugar slo tres minutos.
Cynthia mir a Jen.
Oh, creme, estoy nerviosa.
Jen resopl.
Alguien tiene que ser el cerebro de este equipo. Tenemos un poco de
reconocimiento importante por hacer.
Sally gimi.

147
Estamos en un maldito arroyo de mierda, sin remos, si ya est usando la
jerga militar.
Jen se ri cuando la cabeza de Costin gir bruscamente para mirar a Sally.
Una pequea sonrisa toc sus labios y Sally se sonroj bajo su mirada.
Ustedes creen que deberan preocuparse por m? pregunt Jen con
escepticismo. Si Sally ya est diciendo palabrotas, definitivamente estamos en
problemas con MHEC en maysculas.
Cynthia lade la cabeza hacia un lado.
Problema empieza con P dijo ella, al mismo tiempo exacto que Sally
deca: No preguntes.
Jen sonri.
De hecho as es, mi amiga doctora, pero yo no estoy hablando de
cualquier tipo de problema. El tipo de problemas que tenemos es del tipo
profundo que nos deja con Mierda Hasta El Cuello.
Cynthia realiz una forma de O con la boca, mientras miraba a Sally por
encima.
Sally se encogi de hombros.
Te dije que no preguntaras.
No lo hice.
Antes que tuvieran la oportunidad de continuar su conversacin, Costin
mir a Sally y sonri con picarda.
Maldito arroyo de mierda?
Sally se puso rojo brillante por las palabras que l pronunci a travs de su
vnculo. La acerc contra l, llevndola detrs de la barra.
Culpo a Jen. Ella me ense todo lo que s acerca de palabrotas, y estar
cerca de ella me hace vomitar palabras.
Costin se ri en voz alta, lo que le vali algunas miradas curiosas. l
simplemente sonri a ellos y salud con la mano, o hizo un gesto como si los

148
conociera de toda la vida. Costin era bueno con la gente. l los haca sentir a
gusto en lugar de que iba a rasgar su cabeza en el ms mnimo movimiento
equivocado.
Sally mir hacia atrs y vio que Decebel estaba hablando con los dems,
sealando discretamente, asignando ubicaciones. A juzgar por la expresin de la
cara de Jen y el golpeteo de su pie, no estaba contenta con lo que su compaero
le haba asignado. Sally gimi para sus adentros. Cundo Decebel iba a
aprender? Cuando pones lmites en torno a Jen, ella slo piensa en ellos como un
desafo. Jen amaba los desafos. Bsicamente Decebel estaba colgando un filete
frente a un len enjaulado y desafindolo a encontrar una manera de conseguir
la carne. Jen siempre consigue su carne.
Sally resopl de risa ante sus propios pensamientos. Ella definitivamente
tendra que compartir esto con Jen.
Escuch eso, sabes?, susurr Costin con picarda.
Fisgn, brome Sally, tratando de no sentir vergenza sobre su
pensamiento de Jen y la carne.
Te gusta la carne tanto como a Jen? Costin trat de sonar con simple
curiosidad, pero el brillo malicioso en sus ojos cuando Sally lo mir le dijo que
estaba muy lejos de slo curiosidad. Por favor, no me digas que eres
vegetariana, se quej l.
Fue el turno de Sally de rer a carcajadas mientras vea a Costin agarrar
una toalla y meterla dentro del bolsillo trasero de sus pantalones. Costin la atrap
observndolo y vio la mirada un poco aturdida de ella.
Sin duda no eres vegetariana. l se humedeci los labios y le gui un
ojo, provocndole un rubor de color rojo brillante que calent toda su piel.
Sally puso los ojos pero su aliento se qued atascado en su garganta cuando
Costin la rode para poner una toalla en el bolsillo trasero de sus pantalones al
igual que haba hecho con el suyo. El rostro de Costin estaba a menos de un
centmetro del suyo. Su respiracin se volvi superficial mientras miraba sus ojos
color avellana comenzando a brillar. Algo raro estaba pasando aqu. Sally lo
poda decir por la forma en que las personas sentadas comenzaron a permanecer
inmviles y el volumen de las voces baj a un murmullo.

149
Um, Costin susurr Sally. Qu ests haciendo?
Costin se acerc an ms y ella sinti su respiracin en su cuello. Sus ojos
se cerraron por su propia voluntad, pero fue capaz de detener el gemido que se
desliz hasta su garganta antes que escapara.
Costin, me ests poniendo nerviosa. Por favor hablar conmigo. La voz
de Sally se torn desesperada mientras trataba de obtener una respuesta de l.
Costin se ri en voz alta, pero aun as habl a travs de su vnculo.
Definitivamente estoy hacindote algo, pero nervios no son.
Costin la solt cuando ella se ech hacia atrs. Una sonrisa de satisfaccin
se extendi por su rostro demasiado-guapo-para-su-propio-bien.
Sally le frunci el ceo.
Qu fue eso?
Slo envo un mensaje, hermosa, nada para ponerse exaltados. Le
gui un ojo a medida que se volva y entregaba una bebida que orden un
cliente, ni siquiera reconociendo la creciente irritacin de Sally al ser apartada.
Qu mensaje, Costin? dijo ella entre dientes.
Despus de entregar al cliente su bebida, Costin se dio la vuelta y mir a su
compaera fijamente. Vio cmo su cuerpo se tensaba y su barbilla sobresala en
desafo.
Estaba poniendo mi olor en ti. Cualquier lobo que se acerque a ti sabr
que tienes pareja. Una vez ms la sonrisa satisfecha estaba de vuelta.
No podras haber hecho eso antes de entrar? pregunt ella mientras
sus ojos se estrechaban.
Costin se encogi de hombros.
Hacerlo pblicamente slo solidific que eres ma.
Sally puso los ojos en blanco.
Jen tiene razn, ustedes simplemente deberan hacer pis sobre nosotras
y acabar de una vez con eso.

150
Costin se ri. Mientras caminaba hacia ella, sac unos vasos que estaban
alineados en la parte trasera del mostrador.
Ponte a trabajar, mujer, y seca estos. Puntualizando su broma con una
nalgada juguetona.
Sally chill y rpidamente se movi fuera de su alcance. Ech una mirada
por encima del hombro mientras tomaba la toalla que l le haba puesto antes.
Murmurando entre dientes, empez a secar los vasos, tratando y fallando
miserablemente hacer caso omiso de su compaero increblemente magntico.
Esta iba a ser una noche muy larga.
* * *
Jen gru mientras tomaba asiento en un rincn de la habitacin. Ella se
dej caer sin gracia en la silla y mir a su compaero fijamente, quien estaba de
pie a lo largo del lado derecho de la pared, no ms de dos pies de distancia de su
lado. El tarado tena el descaro de ignorarla. Ella gru antes de poder detenerse.
Cynthia se sent a su lado y sonri suavemente.
Ests bien?
l me mand a la maldita esquina. Qu piensas t? espet Jen.
Luego, dndose cuenta que estaba cargando su ira sobre Cynthia, respondi:
Lo siento, doc. No quera estallar contigo. Es slo que no creo que haya estado
tan enojada en un tiempo muy largo.
Mir a su compaero, quien segua ignorando su mirada. Jen tena la
esperanza que si ella lo miraba por bastante tiempo podra borrarlo, o algo as.
Borrarme, nena. En serio?, le oy decir en su mente.
Voy a hacer mucho ms que borrarte de la jodida existencia cuando
estemos solos despus. Puedes quitar esa estpida sonrisa satisfecha de tu cara ya
que no vas a disfrutar de ello. Ten la seguridad que indudablemente yo lo har,
maldita sea. La voz de Jen vibraba con ira.
Modera el lenguaje, Jennifer. Una dama no utiliza tales vulgaridades.
Jen saba que l estaba tomndole el pelo y podra haberlo disfrutado si l
no hubiera ido todo Alfa con ella.

151
Pensara de tu experiencia conmigo a puerta cerrada que te habras dado
cuenta que estoy muy lejos de ser una dama. Ella sonri cuando su cabeza se
gir bruscamente y l la igual con sus brillantes orbes mbar.
Ya es suficiente le gru.
Los ojos de Jen se entrecerraron peligrosamente.
Oh, creme, he terminado. Ella rompi su mirada, girando la cabeza
bruscamente y arrastrando su cuerpo en la misma direccin, dando efectivamente
a Decebel la espalda.
La cabeza de Cynthia baj ante el poder emanando de Decebel.
Crees que esa fue la decisin ms acertada? murmur Cynthia a Jen.
Jen resopl.
Qu va a hacerme? Azotarme?
Qu ha hecho para que ests tan enojada, Jen? Cynthia mantuvo su
voz baja y trat de mantener la calma, a fin de no fomentar el lobo de Jen a la
superficie.
l utiliz su posicin en m. En m gru ella.
La boca de Cynthia cay abierta mientras sus ojos se abran como platos.
Le tom todas sus fuerzas para no mirar a Decebel aunque poda sentir sus ojos
en ellas.
l utiliz un comando Alfa en ti? La voz de Cynthia estaba llena de
escepticismo.
Jen asinti una vez.
Cul fue la orden?
Los ojos de Jen vagaron por la habitacin mientras contestaba.
l me dijo que no me levantara. Su voz tembl, un espectculo
momentneo de vulnerabilidad, pero entonces ya no estaba. Ella endureci sus
ojos y recuper su expresin indiferente.
l est tratando de mantenerte a salvo, Jen le implor Cynthia.

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No confa en m le dijo Jen.
Jen, ya sabes cmo son los hombres. Posesivo ni siquiera empieza a
araar la superficie de lo que sienten hacia sus compaeras. Todo lo que puede
ver ahora mismo es una sala llena de hombres. l no conoce a ninguno de ellos;
no puede empezar a controlar los posibles resultados. Lo nico que puede
controlar es a ti. Puede evitar preocuparse por ti, si t no puedes meterte en
problemas.
Jen resopl.
As que, est suponiendo que me voy a meter en problemas?
Lo puedes culpar? Cynthia levant una ceja.
Jen buf.
Bien, tiendo a meterme en algunas situaciones interesantes, pero siempre
me salgo de ellas por mi cuenta. Podra haber hablado conmigo, explicarme, en
vez de tratarme como a un nio.
Estoy de acuerdo, pero tal vez verlo desde su punto de vista te ayudar
a prevenir la Tercera Guerra Mundial.
Jen sonri a Cynthia.
Doc, no conoces a mi compaero si piensas que l quiere evitar una
pelea. Esa es su idea de juego previo.
Cynthia cerr los ojos y sacudi la cabeza.
Esa fue mucha ms informacin de la que necesitaba, Jen. Slo digo.
Jen se ri al ver la expresin de asombro en el rostro de su amiga.
Pronto sinti a Decebel tratando de empujar a travs de la pared que haba
erigido en su mente. Ella le neg la entrada y sonri para s misma cuando ella lo
oy hacer una rabieta como un nio mimado a sus espaldas.
* * *
Sorin se sentaba en el extremo izquierdo de la barra, con la espalda contra
la pared. Costin le entreg un ginger ale, que l tom, sin apartar los ojos de la
habitacin. Vio a Drake en la esquina izquierda de la sala, conversando

153
cordialmente con un macho de la manada Blgara. Sorin haba sido relevado
cuando Andon haba declarado este bar terreno neutral. Aun as, Decebel haba
notificado a Vctor, el Alfa Blgaro, de su presencia. Haba sido muy amable con
ellos al estar en su territorio y para que las cosas ahora se movieran sin problemas.
Las chicas se estaban comportando, y ninguno de los hombres se haba puesto en
modo, usando las palabras de Jen, increblemente irracio-idiotamente posesivo.
Ella realmente tiene facilidad con las palabras, pens Sorin para s mismo.
As que, hasta ahora las cosas transcurran sin complicaciones, como a l
le gustaban. Debera haber sabido que era demasiado bueno para que durara.
La puerta del bar se abri y Peri entr. Sus ojos buscaron a travs de la
habitacin, aterrizando brevemente en Drake y luego en Sorin. La cabeza de
Sorin se inclin hacia un lado ante la mirada que ella tena en sus ojos. Se movi
lentamente de la entrada, permitindole a la persona detrs de ella entrar.
Sorin podra jurar que su corazn dej de latir cuando observ entrar a
Elle, la hada de cabello rosa y ojos plateados. Sinti a su lobo empujar, por
primera vez en mucho tiempo, luchando contra el hombre para tomar el dominio.
Sorin respir hondo, inhalando por la nariz y el olor de su perfume hizo a
su lobo luchar con ms fuerza. Se puso de pie bruscamente y, usando la velocidad
de su lobo, estuvo frente a ella en un instante. Elle se detuvo congelada, con los
ojos abiertos de par en par.
Sorin dio un paso ms cerca, sus ojos oscuros comenzando a brillar al
pronunciar una nica palabra:
Compaera.
* * *
El aliento de Elle qued atrapado en su garganta al sentir la intensidad de
las emociones de Sorin arrastrarse sobre ella. Todo y todos en la sala se
desvanecieron en la nada y era como si slo Sorin y ella estuvieran all. La palabra
pronunciada colgaba entre ellos. l pareca estar esperando por ella esperando
qu, no lo saba.
Elle haba conocido a Sorin desde hace algn tiempo, pero nunca haba
tenido realmente una conversacin con l. Ella saba que Sorin no era tan grande
como algunos de los machos de su especie, pero su ser dominante, en

154
comparacin al pequeo cuerpo de ella, le haca parecer enorme ahora.
Retrocedi un paso de l, tratando de conseguir espacio para respirar. l dej
escapar un gruido bajo y ella se qued paralizada otra vez.
Temblando, quiso mirar a Peri en busca de orientacin, pero tena
demasiado miedo de apartar los ojos de la mirada penetrante del hombre ante
ella. Miedo que si ella rompa el contacto visual, aunque sea por un segundo,
podra abalanzarse sobre ella. Cuando l dio otro paso hacia ella, hizo lo que
ningn animal nunca debe hacer cuando se encuentra con otro depredador:
corro. Bueno, tcnicamente, ella se desapareci en el aire.
Fue al primer lugar que su mente pens. Abri los ojos y se encontr de pie
justo fuera del velo a su reino. El bosque estaba silencioso mientras la noche lo
envolva en los brazos de la clida luz que brillaba bajo la luna. Sinti un dolor
agudo en su pecho y un lamento tan profundo que la hizo llorar.
Presionando su espalda contra un rbol, Elle se desliz hasta el suelo,
tratando de tomar respiraciones lentas. Al mismo tiempo, sinti como si su alma
estuviera siendo desgarrada por la mitad.
* * *
Un minuto ella haba estado de pie delante de l, a escasos centmetros de
distancia, y al siguiente ya no estaba. Sorin gru y comenz a temblar,
pareciendo estar a segundos lejos de un arrebato.
Decebel ya estaba en movimiento cuando Costin hizo contacto visual con
l; el rpido movimiento de cabeza que recibi de su Alfa confirm sus acciones.
Se volvi y mir a Drake, quien estaba esparando sus rdenes. Costin le dirigi
una inclinacin de cabeza y luego Drake se estaba moviendo rpidamente hacia
Sorin.
Costin se volvi hacia Andon.
Lamento terminar esta noche tan pronto, pero me temo que Decebel va
a necesitar mi ayuda para tratar con esto.
Andon asinti.
No es ningn problema. Eres bienvenido a volver maana.

155
Costin le dio un rpido apretn de manos. Sally lo sigui detrs mientras
se diriga directamente hacia Jen. Cuando l lleg a su lado y la tom de la mano,
para sorpresa de Jen fue capaz de ponerse de pie. Costin no se detuvo mientras
sacaba a las chicas hacia la puerta.
Peri atrap su brazo mientras l pasaba a su lado.
Se me necesita aqu dijo. As que, t tendrs que quedarte con las
mujeres.
Costin asinti, con la boca en una lnea apretada.
Supuse que seras la mejor para lidiar con esto. Levant la barbilla en
direccin a Sorin, quien apenas estaba siendo retenido por el poder de Decebel.
Costin continu con las chicas. Sally y Jen trataban de mantenerse en pie
mientras l avanzaba.
Costin, ha dicho lo que creo que dijo? pregunt Jen, tirando del brazo
de l para liberarse y continuar por su cuenta.
Compaera repiti Costin la palabra pronunciada por Sorin. Llam
a Elle su compaera.
Es eso bueno o malo? pregunt Sally tentativamente mientras
llegaban al hotel, abrindose paso entre las puertas, y nunca frenando su ritmo.
Si es real, entonces es bueno respondi Costin. Pero si es real y ella
huy, bueno, eso es
CMADTR termin Jen por l.
Costin mir por encima del hombro a Jen, con las cejas levantadas de
forma interrogante.
Catastrfico ms all de toda reparacin explic Jen. Trato de
cuidar mi lenguaje Puso los ojos en blanco, a veces.


156
Traducido por Jadasa Bo
Corregido por Mari NC

Sorin y Elle, sentados en un rbol, b-e-s--n-d-o-s-e. Primero viene el vnculo, luego
la mordida, luego un revolcn para todo el da. Quin dice que no puedo sostener
una meloda?
~Jen.

orin se paseaba en la habitacin de una pared a otra. Sus garras
parcialmente extendidas y sus caninos alargados. Todo dentro de
l le deca ir tras ella. No tena ni idea de dnde estaba, pero a su
lobo no le importaba, estaba seguro que poda encontrarla en cualquier parte.
Sus ropas estaban comenzando a sentirse demasiado apretadas, su piel
sensible por la necesidad de entrar en fase. En respuesta, se apresur a quitarse su
camisa por su cabeza y la tir al suelo. Mientras haca otro paseo de un extremo
de la habitacin al otro, cruz frente al espejo del bao de la habitacin del hotel.
Se congel.
La piel del lado derecho de su espalda y cuello y la parte de atrs de su
brazo derecho estaba hormigueando. Mis marcas, pens para s mismo.
Sorin gir lentamente, mirando por encima de su hombro a su espalda en
el espejo. Su respiracin se detuvo mientras vea las marcas en su piel, que haban
estado all desde la pubertad, cambiar ante sus ojos. stas ya eran elaboradas por
su posicin en la manada, pero ahora que haba encontrado a su compaera eran
an ms ornamentadas.
Los remolinos y lneas negras suban por debajo de la cintura de sus
pantalones hasta la parte posterior de su cuello, justo hasta el nacimiento de su
cabello. Luego se arremolinaban hacia abajo y se deslizaban sobre su trceps y
S

157
codo, continuando alrededor de la parte interior de su brazo a su mueca. Las
marcas nunca se movieron a la parte delantera de su cuerpo, ya que, a pesar de
que era dominante, no era un Alfa.
Incluso despus que las marcas terminaron de cambiar, simplemente se
qued mirando por encima de su hombro. Cuando Elle huy, Sorin pens que tal
vez estaba equivocado acerca de ella, tal vez su lobo se equivoc y no era su
compaera, pero ahora no tena ninguna duda. Ella era suya. Despus de esperar
135 aos, 135 aos de oscuridad consumindolo poco a poco, finalmente la haba
encontrado, slo para perderla en un instante.
Sorin gru, incapaz de contenerlo. Decebel fue capaz de evitar que entrara
en fase y le haba dado la orden de permanecer en su habitacin, pero su lobo e
incluso el hombre estaban peleando. Ella estaba ah fuera, sin l. Desprotegida.
Una Fae.
Cmo era incluso posible que una Fae fuera su compaera? Saba que ella
poda mantenerse a s misma en una pelea, pero an as estaba preocupado por
ella. Dnde haba ido? Dejando la fuerza de Elle a un lado, el punto era que ella
era su compaera. Perteneca a su lado, bajo su proteccin.
Sorin se detuvo en seco y cerr sus ojos, buscando calma y control.
Record el olor que atrap cuando ella entr en el bar. Ola como a frambuesas
y roco de la maana. Fue la cosa ms fascinante que jams haba olido. Y
mientras pensaba en ello, sufri por ella.
Elle susurr en la habitacin vaca. Por qu huy? Se sinti
amenazada? Le tema?
Peri entr en la habitacin, Jen y Decebel en sus talones.
La Fae se sent en el extremo de una de las camas dobles. Saba que
ayudara a aplacar al lobo de Sorin si se mantena por debajo que l. Jen comenz
a sentarse, pero Decebel envolvi un brazo alrededor de su cintura y la atrajo
hacia l.
Si te sientas, le ests diciendo a su lobo que l es dominante sobre ti. T
eres mi compaera, por lo tanto, eres un Alfa para l. Siempre tienes que estar
pensando en estas cosas, nena. Te conviertes en una presa fcil para cualquier
persona que podra utilizar tu ignorancia en contra tuya.

158
Jen no respondi, pero le hizo saber que entendi lo que le estaba diciendo.
Se alegr por la informacin y de que Decebel fuera paciente ensendole cosas,
que deba saber como una hembra Alfa, pero segua sin entender debido a ser
nueva en este mundo.
Necesitamos hablar dijo Peri serenamente.
Sorin resopl, tan poco como Sorin.
Eso crees?
Eso es, Sorin, pens Jen. Pon algo de actitud, hazle saber quin es el
hombre.
Jennifer, reprendi Decebel.
Lo siento, se me olvida que te gusta escuchar mis dilogos internos.
Cmo es posible que una hada sea mi compaera? pregunt Sorin
con los dientes apretados.
Bueno, es una nueva novedad.
Sorin esper a que Peri continuara.
Wadim se acerc a Vasile hace slo unos das para decirle que la Gran
Luna haba llegado a l en un sueo. Peri pas a explicar todo. Mientras
hablaba, la habitacin qued extraamente quieta.
Tan pronto como termin, todo el mundo esper la respuesta de Sorin. Jen
se adelant.
Cllate.
Decebel permaneci en silencio conmocionado.
La Gran Luna hizo esto posible? pregunt Sorin asombrado.
Ella ha visto cmo han luchado como especie, cmo han luchado entre
ustedes, y ahora cmo Vasile y Decebel estn tratando de unir a las manadas de
nuevo. Sabe que sus lobos son ms fuertes con sus compaeras; sabe que mi gente
son en el mejor de los casos egostas, y en el peor de los casos unos completos
idiotas. Las Fae se han vuelto complacientes en su mundo detrs del velo, sin
preocuparse por las necesidades de otros seres sobrenaturales. Ella ha creado una

159
forma de ayudar a ambas especies. A pesar de que las Fae pueden tender a ser
reacias a asistir a las batallas de los dems, no dejar a uno de los nuestros valerse
por s mismo. Por lo tanto, si un Fae est acoplado con un Canis lupis y la Fae es
atacada, entonces toda la raza Fae extender su ayuda a los Canis lupis.
Sorin se acerc a la ventana de la habitacin del hotel. Mir hacia la
oscuridad, la oscuridad con la que tuvo una relacin durante tanto tiempo. Ahora,
por primera vez en su vida, sinti una pequea rendija de luz atravesarla, slo
viendo su rostro. En su presencia l haba sentido algn alivio de la lucha en que
su vida se haba convertido. Su lobo estaba constantemente inquieto, deseando
que llegara la prxima cacera, la siguiente pelea.
Dnde est? le pregunt a Peri sin volverse.
En el velo que pasa a nuestro reino.
Sorin cerr sus ojos, estirndose con su mente, buscando el vnculo mental.
Nada. Girando a su alrededor, clav sus ojos marrones tan ligeros que parecan
de cristal en Peri. Brillaban mientras hablaba, y la intensidad de su voz pareci
hacer descender la temperatura de la habitacin.
Necesito verla. Necesito saber si est a salvo. La necesito a mi lado.
La voz de Sorin fue convirtindose en un gruido mientras hablaba.
Decebel dio un paso adelante.
Vamos a traerla de vuelta, Sorin. Necesito que ests calmado y
mantengas despejada la cabeza.
Jen nunca haba visto a Sorin tan fuera de s. Era muy desconcertante ver
a alguien que sola ser tan tranquilo y sereno comenzar a desmoronarse. Acaba
de demostrarse una vez ms lo importante que era la compaera para un hombre.
Dame un poco de tiempo, Sorin dijo Peri. Ir a hablar con ella. Pero
necesitas ser paciente. Est no es la manera en nuestro pueblo. No va a entender
la intensidad de tus sentimientos, ni va a entender tu naturaleza posesiva.
Entiende por favor.
Sorin la interrumpi, y aunque Jen nunca haba odo gritar a Sorin, saba
que no quera volver a orlo otra vez.

160
DETENTE! La tensin en la sala era increble. Trela de regreso,
Perizada. Slo trela de vuelta.
Jen estaba impresionada que Peri ni se inmut ante la mirada
inquebrantable de Sorin.
Peri asinti una vez y luego se haba ido.
Qu dem? murmur Jen. Eso es raro dijo, refirindose a la
repentina desaparicin de Peri.
Vas a estar bien aqu, Sorin? pregunt Decebel, preocupado
sinceramente por su viejo amigo.
Sorin asinti.
Slo necesito estar solo, por favor.
La firmeza de su voz asust a Jen casi ms que el arrebato. Dio un paso
hacia adelante, necesitando hacerle saber que iba a estar bien, pero no estaba ni a
la mitad de un paso antes que Decebel volviera a poner un gran brazo alrededor
de su cintura.
Nunca te acerques a un hombre que est en ese estado mental.
Jen dej escapar un bufido.
Hay un maldito manual de instrucciones o algo as?
Decebel ri suavemente mientras la empujaba fuera de la habitacin de
Sorin, cerrando suavemente la puerta detrs de ellos.
* * *
Elle no salt cuando Peri de repente estuvo sentada a su lado en el suelo
fro delante del velo.
Planeando visitar a la familia? pregunt Peri.
Elle no respondi de inmediato y pareca estar reuniendo sus
pensamientos. Su mente estaba dispersa y no estaba segura de cmo deba
sentirse.

161
S que nos dijiste que haba una posibilidad de que Adam y yo furamos
acoplados a uno de los Canis lupis, pero en realidad no lo asimil hasta que Sorin
estaba parado ah, llamndome su compaera.
Peri se ri entre dientes.
Son muy intensos.
Eso es decir poco realmente, Peri. Ni siquiera puedo describir lo que
sent cuando me mir, cuando lleg cerca de m.
Te sentiste completa por primera vez? pregunt Peri a sabiendas.
Elle asinti.
Completa. Y a pesar de que estaba aterrorizada en mi mente, quera que
me envolviera en sus brazos. Incluso ahora estoy luchando contra el impulso de
volver a l. Puedo sentirlo. Creo que si no lo bloqueara en mi mente, podra hablar
con l.
Por qu ests luchando contra ello? Has existido el tiempo suficiente
para saber que esto no es algo de lo que te puedas alejar. No te abandonar.
Cmo est? pregunt Elle, genuinamente preocupada por l,
sabiendo que deba estar frentico por encontrarla y sufriendo tanto o peor de lo
que ella lo estaba.
l est luchando para mantenerse calmado. Sorin es inusualmente
controlado para ser un macho desacoplado, pero el que t lo dejaras tirado de esa
forma ha puesto seriamente a prueba esa famosa determinacin.
Qu debo hacer? Elle mir a su lder y amiga de muchos aos,
buscando algo en los ojos de Peri, algo que le dira que todo iba a estar bien.
Regresa con l. Escucha lo que tiene que decirte y trata de darte cuenta
que esto es una bendicin, para ambas razas.
Antes que Elle pudiera volver a pensar en su decisin, cerr sus ojos y le
dijo a Peri:
Mustrame. Le estaba pidiendo a Peri que le mostrara en dnde estaba
Sorin. Tan pronto como lo vio en su mente, se haba ido.

162
Peri mir hacia el cielo y empuj sus pensamientos.
Espero que sepas lo que ests haciendo, Gran Luna.
* * *
Sorin se gir lentamente al sentir repentinamente su presencia detrs de l.
Sus ojos se encontraron, y Sorin sinti el aire salir de l, como si alguien le hubiera
dado un puetazo en el estmago. Tom pasos lentos y medidos hasta situarse a
menos de un pie de distancia.
Te fuiste habl en voz baja, el cazador atrayendo a su presa haca l.
Estaba un poco sorprendida y bastante asustada. Y, para ser honesta,
an lo estoy chill Elle.
No voy a hacerte dao. Sorin mir profundamente a sus inusuales ojos
plateados.
No estoy preocupada de que me lastimes. No puedes.
Sorin inclin su cabeza a un lado mientras preguntaba:
Entonces, qu te preocupa?
Realmente no te conozco, y ahora voy por pasar el resto de mi vida
contigo, con tu manada.
Qudate conmigo, Elle. Llegaremos a conocernos el uno al otro.
Es realmente tan simple?
Sorin sonri suavemente y Elle se qued sin aliento. Nunca le haba
prestado mucha atencin, pero ahora, de pie frente a l, mirndolo fijamente, se
dio cuenta que Sorin era hermoso. No femeninamente, pero sin duda hermoso.
No era especialmente alto, pero era muy musculoso y tena la presencia de un
dominante. Tena el cabello corto y oscuro que era un poco ms largo en la parte
superior y en la parte de atrs y tena ondulaciones naturales. Tena una fuerte
mandbula, pmulos definidos, y una nariz recta. Todo en l era simtrico, nada
pareca fuera de lugar. En una palabra, Sorin era elegante. A pesar de que pareca
estar en sus veinte aos, sus ojos y su madurez decan que era mucho ms viejo.

163
Slo es tan complicado como lo hagamos, Elle, mon amour
3
.
Hablas francs?
Hablo muchos idiomas. Pero encuentro que el francs es muy hermoso
cuando deseas expresar los sentimientos complejos.
Y, ahora qu? Elle mir alrededor de la habitacin de hotel.
Ahora te pedir una pequea indulgencia. La cabeza de Elle gir
rpidamente y sus ojos se encontraron con los de color marrn claro de Sorin,
que brillaban intensamente.
Indulgencia? pregunt nerviosamente.
Sorin asinti una vez, dando otro paso hacia ella, lo suficientemente cerca
como para sentir el aliento del otro en sus rostros.
Mi lobo estaba casi fuera de control ms temprano. Yo mismo he estado
ms inestable de lo que puedo recordar haber estado. No saba adnde te habas
ido, sin saber si alguna vez te volvera a ver era peligroso para cualquier persona
estar cerca de m. Te quiero pedir que me permitas abrazarte, sentirte a salvo en
mis brazos.
Elle no poda creer la cantidad de vulnerabilidad que Sorin le estaba
permitiendo ver en l. Ella estaba, en verdad, bastante rendida por ello.
Asinti, autorizndolo y en un abrir y cerrar de ojos, estaba en su regazo
mientras l estaba sentado en la cama. A pesar de que Sorin no era un Canis lupis
particularmente grande, ella era tan pequea que caba perfectamente en su
contra. Apoy su cabeza en su hombro y se estremeci mientras el recorra
pequeos crculos de consuelo en su espalda. Antes que se diera cuenta de lo que
estaba haciendo, ella se acurruc ms cerca, necesitando estar lo ms cerca
posible y sin entender por qu. Ella lo oy murmurar en francs de nuevo. Fuera
de todas las lenguas que conoca, era curioso que el francs no fuera una de ellas.
Qu acabas de decir? pregunt, sin mover su cabeza de su hombro.
Sorin la estrech con ms fuerza contra su pecho.

3
Mon amour: En francs, mi amor.

164
Dije: He esperado tanto tiempo por ti. Sorin no quera decirle que
l tambin haba dicho que nunca la dejara ir. Ella ya se haba asustado lo
suficiente; no quera aadir ms a su aprehensin.
Eso es todo lo que dijiste?
Es lo que importa que sepas dijo Sorin vagamente.
No soy tan frgil como para que no me puedas decir la verdad. Elle
decidi abrir el vnculo que haba estado bloqueando, con la esperanza de
demostrarle que no iba a huir de nuevo.
Sorin se retir abruptamente a mirarla. Poda ver la esperanza que brillaba
en sus ojos, as como la forma convincente en que la necesitaba.
Has conseguido tus marcas tambin?
No lo s. Dnde estaran?
En cualquier lugar respondi seriamente. Elle estaba impresionada
por su habilidad madura de dejar pasar la oportunidad para una broma traviesa.
Tal vez debera revisar. Se levant de su regazo y se dirigi hacia el
bao.
Djeme saber si necesitas ayuda dijo Sorin con un brillo en sus ojos.
Ah, ah est el hombre en l, pens Elle.
Creo que puedo con esto, Guardin resopl mientras cerraba la puerta
del bao.
Sorin se sorprendi que ella lo hubiera llamado Guardin. No se le haba
llamado as desde hace mucho tiempo, aunque ese haba sido su trabajo cuando
Fane era un nio, cuidando del futuro Alfa de la manada. Esa haba sido su nica
responsabilidad.
Si tuviera que ser honesto, una vez que Fane ya no necesit de l como su
Guardin, Sorin se haba sentido un poco perdido en cuanto a cul sera su lugar
en la manada. Ahora, al encontrar a Elle, tena de nuevo un propsito. Detrs de
esa puerta del bao, tena un futuro, y por primera vez en mucho tiempo, en
realidad se sinti en paz con lo que el futuro deparaba.

165
* * *
Era ms de medianoche cuando Vasile y su grupo llegaron a las montaas
de los Crpatos. l condujo la camioneta por un camino viejo que serpenteaba a
travs de las montaas, llegando finalmente a detenerse, por lo que Jacque saba,
exactamente en ninguna parte. Todos salieron de la camioneta, estirndose
despus del largo viaje, que haba sido llevado a cabo con el menor nmero de
paradas posibles.
Cmo lo llevas, amor? pregunt Fane mientras envolva sus brazos
alrededor de su cintura. Jacque apoy su cabeza en su pecho y se empap en su
calor y su olor.
Estoy bien, siempre y cuando est contigo. Se ech hacia atrs y le
sonri.
Fane ri.
Esa fue una buena.
Lo s, verdad? Buena y sentimental.
Fane se inclin y la bes suavemente antes de dar un paso atrs y tomar su
mano entre las suyas. Se giraron para estar frente a Vasile y Alina como todos los
dems haban hecho.
S que todos ustedes estn cansados. Vasile se dirigi a todos ellos.
Y no creo que realmente dejara en claro que vamos a ir de excursin y
dormiremos al aire libre. Jacque a duras penas contuvo un gemido. Vamos
a caminar esta noche alrededor de una hora, entonces daremos por terminada la
noche. Vamos a tener que mantener nuestro ingenio con nosotros mismos a lo
ms profundo en las montaas que vamos. Hay seres sobrenaturales que se
refugian en este bosque y sera sabio de nuestra parte no llamar su atencin.
Sin ofender, Alfa, pero hay tres machos Alfa caminando con cinco
hembras. Cmo exactamente ests planeando mantenernos incgnitos?
pregunt Jacque.
Buen punto, Jacque. Haba pensado en eso. Lo creas o no, nosotros los
hombres podemos pensar anticipadamente de vez en cuando brome Vasile
. Adam debe estar llegando pronto y l nos encubrir. Dijo que podra

166
no darse a conocer a nosotros de inmediato, pero podra estar cubrindonos desde
lejos. De hecho, l ya podra estar en el lugar. Confo en l para hacer lo mejor.
Jacque le dio el visto bueno.
Bien dicho, V. Saba que eras Alfa por una razn.
Me alegro de tener tu aprobacin.
Jacque mir a Alina, quien estaba tratando de ocultar su sonrisa.
l ha dominado el sarcasmo demasiado rpido.
Alina ri.
No tienes a nadie a quien culpar sino a ti misma.
Oh no, no voy a tomar toda la responsabilidad. Jen es probablemente
tan culpable como yo.
Todo el mundo murmur su acuerdo mientras los machos comenzaban a
descargar la camioneta y a distribuir los paquetes.
Una vez que todo el mundo estuvo armado con su equipo de supervivencia,
el grupo se puso en marcha. Vasile se coloc delante de los dems siguindolo en
una sola fila dispuesta de manera que cada mujer caminaba entre dos hombres
Ellos caminaron de forma constante por un camino que no haba sido
utilizado por un largo tiempo. Jacque mir en la oscuridad del bosque a su
alrededor y, como de costumbre, estaba sorprendida por lo bien que poda ver.
Tener a su lobo en la superficie tena unas ventajas adicionales.
Sinti el golpe fresco de la brisa de la noche en su cara y se estremeci
cuando sinti algo antinatural e inquietante que ella simplemente no poda
ubicar.
Crina, que caminaba detrs de ella, le susurr:
Sentiste eso?
Jacque asinti.
Se siente como si estamos siendo observados.

167
Exactamente. Crina estuvo de acuerdo.
Fane, sientes eso? Se acerc a l a travs del vnculo.
S, est poniendo mi lobo al borde.
Rachel, sientes algo? pregunt Gavril en voz baja, pero en voz alta
para que los dems lo supieran.
Lo hago, pero no se siente diablico.
Los duendes no son malos dijo Vasile desde el frente de la fila. Todos
los odos sensibles, incluso Rachel siendo una latente, pudieron escucharlo bien
. Son neutrales hasta que se deciden por un lado. Podran estar ponindonos a
prueba, as que mantengan sus ojos y odos bien abiertos.
El resto de la hora, el bosque estuvo en silencio mientras suban ms y ms
en las montaas. Los nicos sonidos fueron del suave susurro de las hojas y el
follaje mientras pasaban.

Despus de lo que pareci ser la hora ms larga e incmoda de la vida de
Jacque, finalmente se detuvieron. Haba un pequeo claro a la derecha del tosco
camino. Unas rocas grandes encerraban la zona, dando la ilusin de una cubierta.
Los hombres dejaron caer sus paquetes y de inmediato comenzaron a recoger la
lea para el fuego. Las chicas empezaron a organizar el sitio de los engranajes
para dormir; no haba tiendas de campaa. Jacque haba preguntado por qu y
Fane haba respondido: No puedes ver a tu enemigo a travs de una tienda de
campaa.
As que esa fue la forma en que durmieron, lo ms cerca posible del fuego
sin quemarse. Los hombres tomaran rotaciones para vigilar a travs de la noche,
una noche que se convertira en el ltimo recuerdo de paz en mucho tiempo un
recuerdo que buscaran en la oscuridad que vena.


168
Traducido por anli y Martinafab
Corregido por Mari NC

A veces lo que crees que es verdad, lo que crees que es seguro y bueno, es en realidad
el mal disfrazado. Un mal tan atractivo, tan engaoso, que no sabes que es el mal hasta
que te envuelve y te acaricia como un amante. Miras directo a sus ojos, extasiada por
las palabras bonitas que susurra suavemente en tus odos, dndote cuenta demasiado
tarde que las palabras bonitas eran todas simplemente mentiras retorcidas.
~Jacque.

dam vio el grupo desde lejos, mientras se establecan para la
noche. Una persona en particular haba captado su atencin
desde el primer segundo en que se haba destellado en el bosque.
Crina. Le estaba tomando todo en l no ir hacia ella, envolverla en sus brazos, y
nunca dejar que se fuera de su vista. Algo haba cambiado en l al momento en
que la vio, y algo en l defina ese cambio con una sola palabra: compaera. Ella
era su compaera. As que Peri haba tenido razn. Haba sido elegido por la
Gran Luna para ser el compaero de uno de sus lobos. No poda creer la
intensidad inmediata y la pasin que sinti por Crina. Ahora comprenda por qu
los machos de su raza actuaban de la manera en que lo hacan. Algo en l clamaba
por ella. No quera que ella estuviera en un grupo con un puado de machos, ya
sea que estuvieran emparejados o no. No quera estar tan lejos de ella.
Haba decidido que sera mejor esperar para revelarse a s mismo en algn
momento del da siguiente. A decir verdad, l estaba haciendo tiempo. Por
primera vez en su larga vida se senta inseguro. Saba que ella iba a estar atrada
por l, pero, si no le gustaba? Adam siempre haba sido confiado, arrogante
incluso. Haba estado con hembras de su raza. Sin embargo, nunca nada serio,
A

169
por lo que toda esta cosa de compaeros era definitivamente un nuevo territorio
en cuanto a compromiso.
El Fae sostuvo la magia de camuflaje sobre ellos mientras dorman, y vio
como los hombres tomaron cada uno su respectivo turno de vigilancia. Era una
noche larga. Sus ojos rara vez se apartaban de la forma de dormir de Crina. Se
pregunt qu estaba soando y esperaba que no se tratara de otro sujeto.
Vaya, de dnde haba venido eso?, pens Adam para s mismo. Nunca he
sido celoso, pero la idea de ella soando o fantaseando con otro tipo, bueno, me
cabreaba. Decidi que tena que alejarse de esa lnea de pensamiento y en su lugar
se centr en lo que le dira cuando finalmente saliera de entre las sombras y
entrara en su vida.
* * *
La maana lleg y se fue. Despus que recogieron su campamento y
reanudaron su caminata, el bosque cobr vida.
Jacque sonri mientras vea a los conejos corretear alejndose de ellos, los
pjaros descendiendo en picada, en busca de una comida, y las ardillas chillaban
desde las copas de los rboles. Incluso los propios rboles parecan estar
estirndose, haciendo seas al sol para guiarlos del fro invierno a la vibrante y
nueva primavera.
Crina sonri mientras caminaba al lado de Jacque.
Es increble lo refrescante que es durante el da y la manera que se
presagia en la noche coment Crina.
Jacque asinti.
Ciertamente se siente diferente de lo que lo hizo anoche. Mir a
Crina. Cmo lo llevas?
Crina la mir y Jacque se congel ante lo que vio. Haba una mirada
poseda en sus ojos, como si estuviera vaca de cualquier personalidad.
Crina, cario, qu pasa? pregunt Jacque suavemente.
Crina neg con la cabeza y las lgrimas empezaron a resbalar por sus
mejillas. Mir a Jacque, desesperada por comprensin.

170
Es esto lo que se siente?
Qu, qu se siente como qu, cario? pregunt Jacque
calmadamente, aunque se senta cualquier cosa menos tranquila. De hecho,
estaba empezando a sentirse extraamente agitada.
El no estar con l, saber que est ah fuera, pero sin poder estar cerca de
l, incapaz de conectar?
Jacque se qued boquiabierta.
Te refieres a un compaero? No tener a tu compaero cerca?
Crina asinti y las lgrimas llegaron an ms rpido.
Una sensacin extraa atraves al grupo, Rachel se dio la vuelta y not
que todos los hombres tenan los ojos brillantes y parecan estar al borde, pasando
de una forma a la otra. Ella misma se senta extraa, como si sus emociones se
estuvieran amplificando de alguna manera.
Rachel se acerc y abraz a Crina. Ella le murmur palabras dulces al odo
mientras trataba de calmar a la histrica loba.
Qu demonios? dijo Jacque en voz alta. Hay alguien ms
preocupado de tener a una hembra no apareada hecha un mar de lgrimas por no
poder estar con su compaero? Est actuando como si l estuviera aqu fuera en
alguna parte y no puede llegar a l. Cuando nadie contest, se torn an ms
frustrada.
Fane estaba viendo a Jacquelyn y su lobo comenz a agitarse. No le
gustaba verla molesta. Mirando a su alrededor, intent ver quin estaba
molestndola. A quin necesitaba derribar por meterse con su compaera? Un
gruido bajo escap de su garganta mientras vea a su Alfa acercarse a ella.
Jacque, mrame le dijo Vasile con calma, en forma de una orden.
Cmo te sientes?
Jacque mir a su suegro como si hubiera perdido la cabeza.
Qu quieres decir con, cmo me siento? Ella levant las manos al aire
en agitacin. Me siento como si mi amiga est sufriendo y no s cmo ayudar.
Slo quiero gritar.

171
Vasile mir a Rachel. Se dio cuenta de que ella estaba observando a todos
de cerca.
Qu piensas t, sanadora? le pregunt.
Algo est influyendo en nuestras emociones. Me siento molesta, aunque
no s por qu. Hay algo en el aire.
Vasile dio un paso fuera del sendero hacia el bosque.
Venimos en paz a su territorio. No tenemos la intencin de hacer ningn
dao. La voz de Vasile se levant y arrastr a travs de los rboles y sobre las
rocas. Esper; todo el tiempo Crina permaneci en el suelo, donde slo se haba
derrumbado. Rachel continuaba sostenindola, tratando de consolarla. Muy
lentamente, la pesadez que haba cado sobre ellos, que no se haban dado cuenta
que estaba all, empez a disiparse.
Jacque dej escapar un profundo suspiro. Fane se acerc y envolvi sus
brazos alrededor de ella, poniendo la mejilla en la parte superior de su cabeza.
Eso no fue muy genial gru ella. En serio, sent como si estuviera
completamente fuera de control de mis emociones. Saba que estaba exagerando,
pero no poda calmarme.
Rachel se levant con Crina.
Cmo ests? le pregunt a la afligida loba.
Crina respir hondo varias veces.
Mejor, pero mi loba me presiona para hacerse con el control. Ella siente
algo y todava siento como si hubiera perdido algo muy importante es difcil
respirar.
Todo el mundo se dio la vuelta al or el sonido de pisadas. Los machos
tomaron posiciones defensivas frente a las hembras. Adam sali resueltamente de
los rboles. Sin dar a los dems una mirada, se dirigi directamente a Crina. Sus
ojos conectados como si todo y todos a su alrededor se desvaneciera al fondo.
Ests bien? le pregunt Adam en voz baja a medida que ahuecaba su
mejilla suavemente con la mano. Crina se apoy en su mano, incapaz de detener
una accin que era tan natural como respirar para ella.

172
Adam no saba todo lo que haba que saber acerca de los Canis lupis, pero
saba que el tacto era importante, una fuente de consuelo y seguridad.
Crina asinti lentamente antes de responder.
Lo estoy ahora. Sus labios se volvieron en una pequea sonrisa.
Eres mi compaero?
Ese soy yo, hermosa. l le gui un ojo, excavando profundamente
por la confianza que sola llevar como sus pantalones favoritos.
Cmo puede ser eso? La cabeza de Crina se volvi para mirar a su
Alfa por la respuesta.
Tenemos que hablar respondi lacnicamente Vasile.
* * *
Media hora ms tarde, despus de que todos haban tomado asiento en
cualquier superficie que pudieron encontrar, Vasile termin de explicar todo lo
que Wadim le haba dicho. El grupo permaneci en silencio; los nicos sonidos
eran la vida en el bosque, los cuales estaban continuando como si ningn destino
estuviera siendo cambiado para siempre, y ninguna de las especies estuviera
alterando para siempre la historia de su raza.
Adam mir a Vasile y la mirada que le dirigi peda privacidad. Vasile se
levant, indicndoles a los otros que lo siguieran. Adam tom la mano de Crina
en la suya para mantenerla a su lado. Esper hasta que ellos se haban alejado lo
suficiente para que no pudieran ver. Adam rebusc en su magia para crear una
barrera de modo que los dems no pudieran or su conversacin.
No nos pueden escuchar le dijo con una sonrisa. Crina se la
devolvi. Cmo ests? le pregunt.
Es un poco impactante.
Ests Adam hizo una pausa, armndose de valor para hacer la
pregunta que l no estaba realmente seguro de querer saber la respuesta. Ests
de acuerdo con esto? Quiero decir, me quieres como tu compaero? Ya sabes,
aunque sea un Fae?

173
Crina no respondi de inmediato y Adam lo tom como su respuesta. l
le solt la mano y se desliz hacia atrs, dndole espacio.
Entiendo si no quieres ser emparejada conmigo. No soy exactamente
con quien pensaste que ibas a terminar. Sus palabras fueron suaves, pero Crina
pudo escuchar el dolor por debajo de ellas.
Ella se acerc ms a l, cerrando la distancia que l haba creado. Tom la
mano que l haba alejado y lo mir a la cara.
Es impactante, pero no es una decepcin. He sabido toda mi vida que
tendra algn da un compaero, alguien con quien me gustara pasar el resto de
mi vida. Saba que iba a ser vinculada a l y sera cortejada y me enamorara
completamente de l. S, esto es diferente a lo que esperaba, pero an as es una
cosa feliz. Tengo miedo, pero estoy muy emocionada de finalmente haber
encontrado a mi compaero. Crina baj la mirada, repentinamente no tan
segura. Mi temor es que esto no sea algo para lo que t estuvieras preparado o
esperado. Me puedes amar? Puedes elegir esto, nosotros?
Adam se inclin hacia adelante y le pas un brazo por la cintura y la llev
a su regazo. l la atrajo hacia su pecho, disfrutando de la sensacin de su cuerpo
contra el suyo.
No voy a mentir y decir que alguna vez pens que iba a pasar mi vida
con una mujer. Pero te miro y mi alma se siente como si hubiera estado
buscndote por siempre. Por primera vez en mi vida me siento completo y
entusiasmado con lo que est por venir. Yo nos elijo a nosotros, y s que vamos
a tener que llegar a conocernos el uno al otro. Lo tomaremos tan lento como
quieras. Te puedo decir que cualquiera que sea la cosa loca que cre este vnculo
tambin ha creado a un hombre muy protector y celoso. Ahora entiendo por qu
los hombres son tan posesivos. Te he estado observando desde la noche anterior
y ha tomado un increble control no alejarte de esos otros machos. Tambin
entiendo la importancia del tacto. Te miro y anhelo estar cerca de ti, para sentirte,
ya sea slo tu mano o ms.
Crina se sonroj ante sus palabras, su comportamiento desafiante habitual
ablandndose cuando las palabras de su compaero vertieron tranquilidad en ella.
As que, slo vamos hacia adelante desde aqu? le pregunt.

174
No quiero retroceder a antes de que fueras ma. Se inclin hacia
delante y la mir a los ojos. Puedo darte un beso? le pregunt, no queriendo
tomar esa libertad antes de tiempo.
Ella asinti con timidez. Adam acun su rostro y la atrajo hacia s. Sus
labios se tocaron, y lo que estaba destinado a ser un simple beso casto, se volvi
una mezcla con la pasin. Crina se estir rodeando su cuello y lo atrajo hacia s.
Adam se abstuvo de buscar entrar en su boca, satisfecho de que le hubiera
permitido estar tan cerca de ella, y se deleit con el hecho de que no fuera el nico
sintiendo el fuego entre ellos.
Se ech hacia atrs, pero no le solt la cara. Ella le devolvi la mirada con
nostalgia y a l le tom todo su autocontrol para no continuar con lo que
empezaron.
Los otros estn esperando por nosotros le susurr l. Ella se lami los
labios mientras sonrea. Adam gru. Por favor, no hagas eso.
Crina se ri, y por primera vez en mucho tiempo, sinti la alegra, la
verdadera alegra, llenar su corazn.
Adam se levant, colocndola de pie al mismo tiempo. Levant la magia
que evitaba que los otros escucharan.
Vasile, estamos listos. Adam no levant su voz; saba que el Alfa le
oa bien.
A medida que el grupo apareci a la vista, Jacque fue directamente hacia
Crina.
Ests bien? pregunt ella, con el ceo fruncido, buscando
intensamente cualquier cosa que indicara lo contrario.
Crina mir a Adam y sonri.
Estoy mejor que bien.
Jacque dej escapar un suspiro y le devolvi la sonrisa.
Excelente. Estaba realmente esperando que los chicos no tuvieran que
patear el trasero de Adam si te lastimaba.
Adam mir a los hombres con una sola ceja levantada.

175
Saba que tomaras la decisin correcta le dijo Vasile con confianza.
Adam inclin la cabeza agradecindole.
Est bien. Vasile se volvi a mirar el camino que haban estado
siguiendo. Tenemos que seguir adelante. Los duendes mostraron cierto inters
a nuestra presencia antes con la pequea emocin fingida. Tenemos que estar en
guardia y movernos con rapidez.
Al final, cundo hablaremos con los pequeos bichos? pregunt
Jacque.
Cuando estn listos para mostrarse respondi Vasile. Hasta
entonces, nos mantendremos en movimiento.

Minutos despus de que hubieran seguido con su caminata, hubo un fuerte
chasquido, como el disparo de una pistola. El grupo se detuvo abruptamente, todo
el mundo ponindose en alerta mxima. Los machos crearon un crculo alrededor
de las hembras y se prepararon para cualquier cosa que pudiera abalanzarse del
bosque. Se oy otro chasquido, pareciendo venir desde arriba de ellos. Adam
levant la mirada y vio una rama grande comenzando a caer del rbol alto.
CORRAN! grit mientras haca subir al grupo por el sendero.
Entraron en accin y corrieron. Mientras corran continuaron escuchando
chasquidos aterradores: las ramas estaban chocndose entre s como miembros
cayendo a todo su alrededor.
Vasile estaba a la cabeza cuando un chasquido mucho ms fuerte que los
dems rompi en el aire. Comenz a sentir que el peligro haba pasado por
delante en lugar de detrs de ellos. De pronto, una rama del tamao de un
pequeo rbol cay en el punto donde el pie de Vasile acababa de aterrizar. Los
otros lobos se estrellaron contra su espalda cuando se detuvo.
No podemos dejar de movernos les dijo mientras miraba a la izquierda
y se ubicaba entre los rboles. Vio grandes rocas ms adelante, apiladas una
encima de la otra. Una de ellas sobresala, creando un rea cubierta que los
protegera de las ramas que caan. Corri a toda velocidad, mirando hacia atrs
una vez para asegurarse de que todos en su grupo se movan en la misma
direccin.

176
Jacque grit cuando una rama cay junto a ella, y si Fane no la hubiese
empujado fuera del camino, hubiera cado justo encima de ella.
Despus de lo que pareci ser la carrera ms larga de sus vidas, entraron al
rea cubierta. Vasile y los otros hombres empujaron a las mujeres detrs de ellos
contra la pared de roca y las cubrieron de la abertura mientras ramas continuaban
rompindose y cayendo a su alrededor.
Jacque mir a las otras mujeres, asegurndose de que todas estaban bien,
y luego dej escapar una risa mezclada con sarcasmo.
Qu pas con lo de los duendecillos no son malos, los duendecillos no
nos harn dao, los duendecillos bla, bla, bla? Ella dej escapar un gruido
de frustracin. Porque odio decrselos, pero ellos acaban de intentar aplastarnos
como bichos con ramas de rboles. Alguien ms piensa que tal vez eso significa
que no estn interesados en negociar?
Cuando nadie le contest, ella se dej caer contra la pared frustrada y
asustada.
Vasile, Fane, Adam, y Gavril no se giraron hasta que la conmocin afuera
se hubo detenido y hubiesen pasado veinte minutos sin ramas cayendo.
Finalmente, cuando se dieron la vuelta, los hombres comprobaron a sus
compaeras con una minuciosidad casi vergonzosa.
Jacquelyn, voy a pasar por alto tu insolencia debido a la tensin y el
miedo que todos estamos experimentando. Sin embargo, en el futuro, sera sabio
para ti recordar que aunque sea tu suegro, tambin soy tu Alfa.
Jacque baj la cabeza, su lobo queriendo someterse, aunque Jacque quera
decirle que lo guardara para despus porque estaba demasiado molesta por su
pareja y sus amigos estando en peligro.
Vasile se alej.
Qu crees que significa esto? pregunt, dirigiendo su pregunta a
Gavril.
Gavril atrajo a Rachel ms cerca de l, necesitando asegurarse a s mismo
que ella haba conseguido atravesar la traicin ilesa.

177
Podra significar que Desdmona ya se ha asegurado de la lealtad de los
duendes respondi mientras miraba hacia el bosque ahora destruido.
Eso tambin pienso yo concord Vasile.
Realmente necesitamos hablar con ellos? pregunt Alina, hablando
por primera vez en mucho tiempo.
Vasile, como los otros hombres, mir hacia el bosque, sus ojos escaneando,
en busca de cualquier peligro potencial.
Los seres maliciosos tienden a conocer cosas que los honestos no.
As que, en otras palabras, s, tenemos que hablar con los pequeos
demonios brome Jacque.
Vasile dio un paso tentativo fuera de la cubierta de la roca. Mir alrededor
y por encima de ellos en el bosque, intentando olfatear cualquier cosa que pudiera
descubrir el prximo movimiento del enemigo.
Estn atentos les dijo mientras tomaba la mano de Alina y comenzaba
a moverse de nuevo hacia el bosque. Su progreso fue mucho ms lento a medida
que maniobraban alrededor y sobre las ramas.
El da se convirti rpidamente en noche mientras el sol se hunda en el
horizonte, llevndose lo ltimo de luz con l. Instalaron un campamento en una
zona con pocos rboles que los rodeara a fin de evitar estar bajo ramificaciones
potencialmente mortales. Los machos una vez ms hicieron una fogata.
Comieron algo de la comida Fae que Adam haba trado con l, que era ms
satisfactoria que el pan y otros artculos que haban empacado para ellos mismos.
Todos se reunieron alrededor del fuego, buscando su calor contra el fro de la
noche.
Vasile Jacque mir a su suegro al otro lado del fuego, puedes
explicar un poco acerca de por qu las razas sobrenaturales estn tan divididas?
Por qu siquiera fue trado El Limbo a la existencia?
Vasile tom una respiracin profunda mientras atraa a Alina ms cerca
cuando se sent frente a l, entre sus piernas dobladas.
Vamos, Alfa. Alina le palme la pierna. Todava podemos ser
diligentes y escucharte hablar.

178
Alina, obviamente conociendo a su compaero mejor que los dems, saba
que l estaba debatiendo la sabidura de distraer a todo el mundo con una historia.
Est bien dijo con una leve sonrisa mientras miraba a su compaera.
Mir a Jacque y comenz.
Hubo un momento en que los seres sobrenaturales estuvieron unidos.
No necesariamente como mejores amigos, sino compaeros de armas, si se
quiere. Si hubiese habido alguna vez una necesidad de unirnos, entonces no
habramos dudado en hacerlo. Haba un equilibrio entre el bien y el mal en el
mundo. Sin embargo, con el tiempo, el equilibrio comenz a cambiar. Como
saben, las brujas empezaron a crecer en nmero y su magia comenz a corromper
a los que una vez estuvieron por el bien. Las brujas queran poder, siempre ms
poder. Nunca era suficiente. Aprendieron formas de tomar ese poder de otros
seres sobrenaturales, y ese fue el comienzo de la desintegracin de la cooperacin
entre nosotros. Todo el mundo comenz a sospechar unos de otros, sin confiar
en si las brujas les haban corrompido o no. Se puso tan mal que no slo eran
diferentes razas en conflicto entre s, sino que cada raza comenz a luchar entre
s. Los Canis Lupis se dividieron, los hechiceros, los trolls, los duendes, incluso
las brujas comenzaron a luchar dentro de sus propias filas. A partir de ah todo se
vino abajo. Nadie confiaba, nadie crea en el bien de otro ser.
Las razas sobrenaturales comenzaron a caer en el aislamiento de uno al
otro y la magia que lleg con su unidad empez a desvanecer tambin. La salida
de las Fae de este reino provoc la mayor cada en el poder mgico. Desdmona
podra no darse cuenta, pero a pesar de que lo que est haciendo es horrible y
muy posiblemente podra matarnos a todos, ella tambin nos est uniendo.
El enemigo de mi enemigo murmur Jacque.
Exactamente confirm Vasile. La Gran Luna y su decisin de unir
a dos razas lo ha empujado un paso ms all. Simplemente, podramos tener ms
oportunidad si podemos conseguir que las Fae salgan de detrs de su velo.
El fuego crepit en el silencio, la luz naranja bailando en sus rostros,
emitiendo un resplandor misterioso. La noche era tranquila. No haba animales
corriendo, el viento no aullaba a travs de los rboles. Todo estaba en silencio en
las montaas de los Crpatos.

179
Entonces, el silencio fue roto, hubo un suave zumbido, seguido de
palabras:
Mientras bajo al ro para orar
Estudiando sobre esa buena vieja manera
Y quin debera llevar la estrella y la corona
Buen Seor ensame el camino

O hermanas bajemos
Bajemos, vamos bajemos
O hermanas bajemos
Hacia el ro para orar.

Mientras bajo al ro para orar
Estudiando sobre esa buena vieja manera
Y quin debera llevar la tnica y la corona
Buen Seor ensame el camino

O hermanos bajemos
Bajemos, vamos bajemos
O hermanos bajemos
Hacia el ro para orar.

Mientras bajo al ro para orar
Estudiando sobre esa buena vieja manera
Y quin debera llevar la estrella y la corona
Buen Seor ensame el camino

O padres bajemos
Bajemos, vamos bajemos
O padres bajemos
Hacia el ro para orar.

Mientras bajo al ro para orar
Estudiando sobre esa buena vieja manera
Y quin llevar la tnica y la corona
Buen Seor ensame el camino

O madres bajemos
Vamos bajemos, no quieres bajar?
O Madres bajemos
Hacia el ro para orar.


180
Mientras bajo al ro para orar
Estudiando sobre esa buena vieja manera
Y quin llevar la estrella y la corona
Buen Seor ensame el camino

O pecadores bajemos
Bajemos, vamos bajemos
O pecadores bajemos
Hacia el ro para orar.

Mientras bajo al ro para orar
Estudiando sobre esa buena vieja manera
Y quin llevar la tnica y la corona
Buen Seor ensame el camino.

Si el silencio era ensordecedor antes, ahora estaba abarcando todo mientras
el grupo miraba fijamente a Crina. Ella estaba sentada en silencio, observando las
llamas danzantes, sin reconocer que acababa de cantar tan hermosamente que los
dems se quedaron mudos. Adam mir a su compaera recin descubierta en
asombro y disfrut del rubor que vio arrastrarse hacia sus mejillas.
Rachel se recuper primero.
Eso fue increble, Crina. Nunca nos dijiste que tenas una voz tan
increble.
Crina sonri mientras miraba a la sanadora.
Nunca surgi.
Jacque resopl.
Esa no es una buena excusa. Eso fue tan slo, quiero decir, simplemente
guau.
La cantars de nuevo? le pregunt Alina con una sonrisa.
Como si alguien pudiera negar una solicitud de Alina.
Crina asinti.
Por supuesto. Y as lo hizo. Mientras ella cantaba, su voz bail a su
alrededor, la meloda fascinndoles mientras las palabras caan sobre ellos.

181
Jacque sinti como si una niebla estuviera siendo envuelta alrededor de su
cerebro, sus ojos cada vez ms desenfocados. No saba si le estaba pasando a los
dems; realmente no le importaba. Ella slo saba que tena que ponerse en
marcha. Tena que ponerse de pie y caminar hacia el bosque. La voz de Crina se
llevaba el crepitar del fuego y el viento que empezaba a soplar. Jacque sinti el
aire soplar a su alrededor, movindose a travs de su cabello como el tacto suave
de los dedos de un amante.
Ella sigui caminando, hasta que la luz del fuego se desvaneci detrs de
ella. Los rboles se alzaron sobre ella, vislumbrndose en su gracia encantada,
hojas crujiendo y ramas balancendose. Una parte de ella saba que deba dar la
vuelta y volver, pero no poda, tena que ir. Y a pesar de que ya no poda ver la
luz del fuego, todava poda or la voz de Crina tan claramente como si estuviera
sentada justo a su lado.
Jacque no saba cunto tiempo haba estado vagando por el bosque, pero
ahora vea un estanque ms adelante. La luz de la luna brillaba sobre la superficie
mientras ondulaba, el viento alterando la apariencia del cristalino. El agua la
llamaba, o algo en el agua. Ella saba que iba a ser refrescante, que la purificara.
Seguramente estaba sucia por todo el senderismo y correr en el bosque. La voz de
Crina todava continuaba.
O hermanas bajemos
Bajemos, vamos bajemos
O hermanas bajemos
Hacia el ro para orar.

Jacque se encontr tarareando la meloda. Ella sigui caminando
lentamente hacia el estanque tranquilo. Una sonrisa serena toc sus labios al
pensar en la paz que iba a encontrar en los brazos del agua. Sus pies llegaron al
borde y, aunque ella vacil brevemente, pens en lo tonto que era dudar del agua.
El agua no le hara dao; sino que la lavara. Ella dio un paso hacia el estanque y
el barro blando se hundi entre los dedos de sus pies. Al principio, el agua estaba
fra, pero luego el calor la recorri mientras continuaba entrando. Oy su nombre
siendo llamado, pero no reaccion hasta que estaba hundida hasta el cuello.
Justo antes que su cabeza estuviera totalmente sumergida, se volvi y vio
unos ojos azules brillantes movindose rpidamente a travs de la oscuridad. Su
ltimo pensamiento fue cun hermosos eran esos ojos.

182
Traducido por Maria Ozuna y MaryJane
Corregido por Mari NC

Cuando vives en un mundo donde sabes que existen otras cosas, cosas que no son
humanos, te tornas vigilante. Constantemente miras por encima del hombro y
contemplas en las sombras para ver lo que se esconde. Sin embargo, los seres
sobrenaturales rara vez se revelan. Eventualmente, a medida que pasa el tiempo, te
haces ms complaciente y vuelves a vivir en tu burbuja, al igual que aquellos que no
saben nada ms all de lo que sus ojos les dicen. Entonces una simple llamada
telefnica, una que piensas que est trayendo buenas noticias, rasga a travs de la
seguridad que te habas construido en tu burbuja. Y ahora ests expuesto, ya no ests
blindado, ya no es seguro.
~Lilly.

ona estaba de pie en el aeropuerto lleno de gente, esperando a
que su presa saliera del avin. Ella odiaba ese lugar, que estaba
lleno con el sonido de la charla humana y el hedor que llevaban
consigo. Incluso en su ignorancia captaban la amenaza que representaba Mona:
captaron su otredad, aunque era probablemente subconsciente. Como
cualquier depredador, estar en medio de la presa simplemente la haca querer
atacar. Sonri para s misma al pensar en los estragos que podra causar en este
lugar donde los mortales se escabullan como hormiguitas. Podra aplastarlos con
un simple giro de su mano. Pero entonces, dnde estara la diversin en eso?
Girando su atencin de los que la rodeaban, se concentr en la seal de
salida por encima del pasillo donde Lilly Pierce debera surgir en cualquier
momento. Haba ensayado ser amable en el espejo. Ahora eso s que era triste, se
haba dicho, tener que practicar el ser agradable. Su sonrisa pareca ms a una
mueca de desprecio y su risa poda rizar los dedos de los pies, incluso de los
M

183
hombres ms duros. Slo tendra que esperar que Lilly no se intimidara
fcilmente. Y si lo haca, entonces tendra que hacer algo para mantener la calma
hasta que fuera capaz de entregarla al Rey Hechicero.
S, pens, este promete ser un da interesante.
* * *
Lilly recogi sus pertenencias, movindose tan lentamente como era
posible. Pens de nuevo en el da en que recibi la llamada telefnica. Ella saba
que no era Alina en el otro extremo de esa lnea, y por eso estaba de pie en un
avin que acababa de aterrizar en Rumania. Algo estaba mal. Haba pasado un
tiempo desde que el sexto sentido, como ella lo llamaba, haba hecho acto de
presencia. Pero poda sentir profundamente en su interior que algo estaba
pasando. Haba tomado la decisin de no llamar a Jacque o cualquier otra
persona en la manada Rumana hasta que tuviera ms informacin. Lilly poda
sentir que la individua con la que haba hablado era extremadamente peligrosa.
No quera llamar a los lobos antes de saber si al hacerlo pondra en peligro a
Jacque.
Simplemente haba empacado sus cosas, dispuso que su gerente se hiciera
cargo de la tienda, mientras que ella estuviera fuera, y ella misma haba
conducido al aeropuerto. Haba sido un largo vuelo, con su laboriosa
especulacin sobre lo que podra estar mal. Haba enviado un texto a Jacque slo
para asegurarse que estaba bien, pero no mencion que estaba en camino a
Rumania.
Ahora aqu estaba, estancada. La azafata asom la cabeza y sonri.
Todo bien? pregunt ella dulcemente.
Um, s, todo est bien. Me estaba asegurando de tener todas mis cosas
le dijo Lilly mientras pona su bolso sobre su hombro y se diriga a la salida.
Ella sigui el largo pasillo que une el avin al aeropuerto. Le haban dicho que la
seorita recogindola sera diferente. Lilly no estaba segura de qu esperar,
pero cuando levant la vista mientras sala al pasillo, la mujer esperndola era sin
duda era eso.
Alta, con el cabello largo y negro que tena una franja de color blanco en
la parte delantera, tena dos ojos de colores diferentes, uno azul y otro verde. Era
hermosa de una manera muy extraa, pero llamativa. Sus labios eran carnosos y

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rojos, y cuando rompi en una sonrisa hizo que la piel de Lilly se erizara. Entre
ms se acercaba Lilly a la mujer, ms se daba cuenta que era el mal que emanaba
de la mujer lo que le estaba causando molestias.
La mujer llevaba una capa roja, lo que era extrao en s mismo, ya que
pareca algo que alguien se habra puesto hace un tiempo muy largo. El aire
alrededor se torn ms frgil y, como una barrera invisible, la gente en el
aeropuerto le daba un gran rodeo. Parecan sentir lo que Lilly, que esta no era
alguien con quien se juega.
Lilly?
La voz de la mujer rastrill sobre Lilly y tom todo en ella no dar un paso
atrs. Peg una sonrisa en su cara y asinti.
Eso es correcto. Y usted es? pregunt ella, tratando de invocar su
educacin surea para ser cordial, sin importar lo mucho que quera dar la vuelta
y correr tan lejos como pudiera del mal de pie delante de ella.
Soy Mona. Alina me ha enviado a recogerte.
Claro, pens Lilly, y si digo Beetlejuice tres veces un tipo albino
espeluznante con mal cabello se mostrar.
Bueno, es un placer conocerte. Lilly extendi la mano para estrechar
la de Mona.
Mona mir la mano que le ofreca y Lilly vio una mirada de disgusto pasar
rpidamente por el rostro de la mujer antes que fuera enmascarada con lo que
slo podra describirse como leve desagrado. Tom la mano de Lilly, agarrndola
a la ligera como si fuera a atrapar algo debido al simple contacto. Despus de una
sola sacudida rpidamente apart la mano. Lilly limpi discretamente su palma
en los vaqueros, tratando de librarse de la fra maldad del tacto de Mona.
Vamos? Mona hizo un gesto en la direccin que ella quera que Lilly
siguiera. La manada est esperando y s que Jacque se sorprender de que ests
aqu.
Apuesto a que lo har. Lilly sonri mientras segua a Mona. Ms
que sorprendida, la pobre siempre tan adorable murmur en voz baja.

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Era evidente por la forma en que Mona caminaba rpidamente a travs del
aeropuerto que ella ya saba a dnde iba. Lilly casi tuvo que correr para
mantenerse al da con las largas piernas de la mujer frente a ella. Y mientras
caminaban, se sorprendi cuando vio a la gente moverse rpidamente fuera del
camino de Mona. Caminaba directo, nunca teniendo que caminar alrededor de
alguien. La gente simplemente se mova, como la divisin del Mar Rojo delante
de ella. Lilly quera estar impresionada, pero, francamente, era un poco ms que
espeluznante.
La pareja finalmente lleg a la entrada del aeropuerto. Cuando salieron,
Lilly vio que haba un auto negro esperando. Por qu el auto siempre es negro
cuando ests siendo secuestrado?, pens sombramente. Cun clich.
Un conductor rpidamente rode el auto y abri la puerta de atrs. Mona
entr en este primero y Lilly subi detrs. Antes de darse cuenta, estaban fuera.
Las ventanas estaban tintadas tan oscuramente que Lilly apenas poda divisar el
paisaje a su alrededor. Fue sacada de su intento de ver a dnde iban cuando Mona
habl:
Cmo estuvo tu vuelo?
Estuvo bien. Largo, pero bien. Lilly sonri.
La sonrisa de Mona regres pareciendo que podra funcionar como la
doble de la mscara utilizada en las pelculas Scream.
Entonces, cmo estn Jacque y los dems? pregunt Lilly, buscando
cualquier grieta en la persona que Mona pareca haber adoptado.
Les est yendo bien fue la nica respuesta que Mona dio. La mirada
tensa en su cara le dijo a Lilly que cualquier otra pregunta sera ignorada.
Continuaron el viaje en silencio, con Mona mirando por la ventana del pasajero
y Lilly su reflejo en el otro lado.
Finalmente, el auto gir hacia un camino de tierra, que pronto comenz a
serpentear una montaa. Los rboles crecan encima de la carretera, sus ramas se
extendan sobre ella, buscndose el uno al otro a travs de la extensin. La
oscuridad haba empezado a descender a medida que continuaban ms arriba en
las montaas. Lilly estaba a punto de preguntar cunto tiempo ms iba a ser
cuando una gran casa apareci a la vista. El conductor gir en el largo camino de
entrada.

186
Se detuvieron en el camino circular frente a lo que Lilly ahora vea no era
una casa grande, sino ms bien una pequea mansin. Sali del auto y mir hacia
arriba, y arriba, y arriba, a lo ms alto de la casa, que era por lo menos tres pisos
de altura, si no ms.
Ella vio mientras Mona bajaba del auto. Esta vez la sonrisa en el rostro de
Lilly fue una lobuna.
Ahora sera un buen momento para cortar el rollo, no crees? Las dos
sabemos que no eres un miembro de la manada Rumana. No me has trado aqu
a ver a mi hija y podra valerte una mierda cmo fue mi vuelo. Entonces, quin
eres y qu es lo que quieres?
Mona ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada.
Oh, hombre, puedo ver de dnde Jacque consigui sus agallas.
Definitivamente lo vas a hacer sudar.
Hacer sudar a quin? pregunt Lilly, sin ocultar la impaciencia que
senta.
Personalmente, no hago un hbito el estar al aire libre y fresco. Llmame
lo que quieras, pero me gusta mi aire viciado y estancado. Mona hizo un gesto
a los escalones que conducen a la entrada de puerta doble. Por qu no vamos
dentro y te explico todo?
Lilly decidi que las cosas se moveran un poco ms rpido si no discuta
a este punto. Habra tiempo de sobra para eso ms tarde. Subi los escalones con
Mona justo detrs de ella. La puerta se abri antes de llegar a ella. Lilly dio un
paso atrs y dej en claro que quera que Mona entrara primero. Sigui a Mona
por el umbral de la puerta y mientras lo haca sinti un cambio en el aire y un
cambio en su interior. Su vida haba cambiado y nunca sera la misma.
El sentimiento fue exacerbado por una alta figura que sali de las sombras.
Lo primero que not fue su altura; era muy alto y muy construido, y tena las
orejas muy puntiagudas.
Esa es una nueva, pens Lilly. Los ojos del hombre brillaban de color
amarillo como un gato y tena una marcada nariz recta y labios delgados. Incluso
con sus cualidades obviamente inhumanas, era ms que guapo. Lilly se sinti

187
atrada por el extrao, y algo en ella le dijo que su futuro siempre lo haba tenido
en l.
Rey Cypher. Mona sali del camino y empuj a Lilly adelante. La
he trado tal como dije que hara su compaera.
Oh, maldicin, pens Lilly. No vi esa venir.
* * *
Cypher observaba la reaccin de la hembra humana que estaba de pie al
lado de la bruja. l estaba sorprendido por su belleza. Era pequea en
comparacin con su cuerpo de 1,95 metros. Su cabello era de un color marrn
oscuro y se vea tan suave que se mora de ganas de pasar sus dedos a travs de
l. Cuando sus ojos se encontraron con los suyos, lo sinti en su alma. Tena los
ojos del color del caramelo y todas las emociones que estaba sintiendo estaban
escritas en aquellos ricos ojos dorados. Ella se humedeci los labios y sigui el
movimiento como un adicto seguira a un contenedor de frmaco en la palma de
un distribuidor. Dio varios pasos hacia ellas, pero se detuvo cuando estaba a un
brazo de distancia.
Cul es tu nombre? le pregunt con su voz profunda. l sonri y tuvo
que darle crdito cuando ella no se inmut bajo su escrutinio.
Lilly respondi ella con confianza. Y t eres un rey? Rey de quin,
o mejor dicho, de qu?
Cypher ro.
Tienes espritu, pequea dijo. S, soy un rey, Rey de los Hechiceros.
Lilly tosi y escupi, luego trag.
Lo siento comenz ella, debiendo aclararse la garganta otra vez antes
de poder continuar. Acabas de decir hechiceros?
Mona puso los ojos en blanco hacia la humana.
Por favor, dime que no pensaste que lo nico que no es humano en este
mundo eran los hombres lobo.
Lilly ignor a Mona, sin dejar de mirar a Cypher.

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As que, es Rey Cypher, correcto? le pregunt, recuperando la
compostura.
Cypher asinti una vez.
Est bien, slo una pequea pregunta aqu, pero, por qu querras que
yo sea tu compaera? No me conoces de Eva.
Cypher lade la cabeza hacia un lado y frunci el ceo.
Quin es Eva?
Lilly y Mona ambas soltaron un bufido al mismo tiempo, entonces ambas
se detuvieron para mirar a la otra.
Es slo un dicho. Lilly le descart con la mano. La parte ms
importante de la pregunta es, por qu yo?
No te eleg, Lilly. Cypher observ mientras los labios de ella se
tensaban y su frente se arrugaba ante sus pensamientos. Desdmona te trajo a
m.
Quin es Desdmona?
Mona hizo una reverencia de forma espectacular.
Permtame que me presente adecuadament. Soy Desdmona, la ltima
bruja en este mundo. Mi poder est ms all de cualquier cosa que puedas
comprender y Cypher tiene informacin que necesito. Hicimos un trato, una
compaera para l y la informacin para m. Es slo una ventaja aadida que eres
quien eres.
Cypher mir a Mona, tratando de descifrar lo que significaban sus
palabras. Quin era Lilly para ella? Qu saba ella de Lilly?
Mir a Mona y su rostro se convirti en una pizarra en blanco.
Dos das le dijo a ella.
S, s, como acordamos. Tienes dos das con ella. Entonces te quiero listo
para ir al velo.
Espera! grit Lilly cuando Mona se volvi para irse. Qu pasa con
mi hija?

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Mona se encogi de hombros.
No s nada acerca de tu hija.
Por qu tengo la sensacin de que est mintiendo? pregunt Lilly a
travs de los labios fruncidos.
La sonrisa de Mona se torn astuta.
No tengo ni idea, Lilly Pierce. Nunca sera deshonesta.
Lilly resopl.
Claro, y de un momento a otro entonars These are a few of my favorite
things de Mary Poppins. Ella dej escapar un suspiro exasperado. Puedes
decirme al menos si est a salvo?
Por mucho que me gustara darte un poco de las ltimas noticias acerca
de tu carne y sangre, la verdad y me da nuseas pensar siquiera esa palabra, es
que no s dnde est por el momento. La ltima vez que la vi estaba peluda y
corra en un campo de batalla.
La boca de Lilly qued boquiabierta.
Qu?
Oye, slo lo llamo como lo veo. Ella era peluda y despedazaba mi
ejrcito. Por lo que s, sobrevivi a ello. As que eso es una ventaja, no?
Lilly se qued sin habla ante la bruja y luego en un abrir y cerrar de ojos,
la bruja se haba ido.
Ella mir a su alrededor como si Mona fuera a aparecer y gritar boo.
Cypher dej escapar un profundo suspiro.
Puede ser muy dramtica a veces.
Su voz llam la atencin de Lilly de nuevo hacia l.
Cypher se levant y la mir fijamente, sin parpadear y sin vergenza. Haba
pasado mucho tiempo desde que haba pasado algn tiempo de calidad con una
mujer y no poda recordar si alguna vez haba estado con una mujer de tal belleza.

190
Lilly se aclar la garganta, tratando de no preocuparse por Jacque porque
saba que no haba nada que pudiera hacer al respecto en ese momento. Slo
poda hacer frente a la situacin delante de ella.
As que, vas a echarme a un calabozo o algo as? pregunt al alto y
apuesto rey. Realmente dese no haber pensado en ese ltimo adjetivo, pero a
decir verdad, era de buen mirar. Jacque lo llamara un dulce para la vista y Lilly
estara de acuerdo.
Cypher sonri y eso transform sus facciones duras.
No tengo ningn plan de lanzarte en una mazmorra. Pens que preferas
una habitacin con una cama e instalaciones humanas.
Eh dijo Lilly, levantando una ceja. Bueno, eso s que suena mejor
que una mazmorra.
S que debes tener preguntas, y estoy dispuesto a responderlas. Pero
realmente me gustara cuidar de tus necesidades inmediatas. Tienes hambre?
Lilly asinti.
Pero primero, puedo usar el bao de mujeres?
Cypher seal al final del pasillo.
La tercera puerta a la derecha. Voy a esperar aqu por ti.
Lilly camin hacia el bao, slo mirando sobre su hombro una vez. Cypher
segua mirando.

Lilly entr en el bao, buscando la luz en la pared y encendindola con un
golpecito. Cerr la puerta y gir la cerradura. Dejando escapar un profundo
suspiro, se mir en el espejo del lavabo. Su rostro estaba plido y
demacrado. Abri el agua y se moj la cara con ella. Una toalla colgaba de un
gancho y la us para secar su cara y manos. Colg la toalla, rindose de s misma
por ser tan cordial en la casa de su captor. Se encogi de hombros.
Bien podra ser ordenada.
Cerr los ojos y suspir, sabiendo que tena que mantener la calma, sin
importar lo mucho que quisiera gritar para que alguien le mostrara dnde se

191
encontraba Jacque. Por lo que poda decir hasta ahora, no crea que este Rey
Cypher le significara ningn dao, pero Mona haba llamado a Lilly su
compaera. La manera en que entenda compaero significaba una relacin a
largo plazo, como en el resto de su larga vida. As que en este punto necesitaba
asumir que Cypher no tena planes de dejarla ir. l no pareca malo, pero luego
otra vez l trabajaba con Mona, y ella estaba definitivamente loca.
Salt cuando alguien llam suavemente a la puerta.
Lilly. Oy su voz a travs de la puerta, y la forma en que su nombre
sali de su lengua envi escalofros por su espina dorsal.
Es slo intenso, Lilly. Te enamoraste de tu captor hechicero. Buena esa.
Est todo bien? S que debes estar angustiada y voy a explicar todo lo
que pueda, si por favor simplemente confas en m cuando digo que no significo
ningn dao para ti.
Lilly quit el seguro de la puerta y la abri lentamente.
Levant la mirada hacia el hombre imponente, bueno, no hombre, sino
macho. Su rostro deca que tal vez tena ms de treinta o cuarenta aos, pero sus
ojos, decan que haba visto siglos y siglos. Qu historias era capaz de decir.
Definitivamente me gustara que me explicaras.
l extendi la mano hacia ella, una peticin silenciosa de confianza.
Ella lo mir un momento antes de finalmente llevar su mano ms pequea en la
de l. Su mano era mucho ms grande, y clida. Tan clida que senta el calor
moverse por su brazo. Ella deseaba tanto no sentir ese calor, y an ms que eso,
deseaba no disfrutar de este. Pero haba pasado tanto tiempo desde que haba
sentido algn calor de, bueno, el tacto de un hombre. Y aunque el trmino
hombre aplicaba pobremente al rey, l era todo un hombre. Y toda esa
masculinidad se concentraba en ella.

Cypher le tom la mano y la llev a la sala ms pequea de la gran
mansin. No quera darle la oportunidad de poner demasiado espacio entre ellos.
Estaba luchando con qu decirle. Haba estado emocionado ante la idea de tener
una compaera, pero, sinceramente, no esperaba estar tan atrado por la mujer
que Mona le haba prometido traer. No slo atrado por su aspecto, sino por su

192
espritu tambin. Ella llenaba una habitacin cuando entraba. El fuego en sus ojos
era suficiente para detener a un hombre en su camino. Seguro que lo haba
detenido a l.
Haba algo en ella que era tan bueno, tan real y tan fresco. Odiaba ensuciar
eso con la verdad de lo que estaba por venir. Tal vez slo poda darle una visin
general.
Desdmona es una poderosa bruja comenz. Ella vino a m con
una proposicin, y cuando mencion que me poda traer una compaera, no pude
rechazarla.
Lilly se qued mirando a Cypher mientras hablaba y vio la forma en que
sus inusuales ojos no se apartaban de ella, ni siquiera parpadeaba. Era un poco
desconcertante.
Perdname si parezco un poco confundida, pero, por qu cruzara todo
el camino a Estados Unidos para conseguirte una compaera? Quiero decir, no
es como si fueras feo a la vista. Seguramente ella podra encontrar a alguien ms
cerca de casa. Y por qu no buscas una compaera que sea una hechicera como
t?
Crees que soy guapo? le pregunt Cypher, contento.
Lilly puso los ojos en blanco.
De todo lo que dije, eso es todo lo que captaste? Que creo que eres
atractivo?
Ha pasado un largo tiempo desde que he estado con una mujer. Tendrs
que perdonarme si no s el protocolo respondi secamente.
Protocolo? repiti Lilly con incredulidad. As que, tienes un
protocolo para hacer que una bruja secuestre a una mujer para ser tu
compaera? Hombre, esto va a estar bueno. Por favor, dime, cul es exactamente
el protocolo para una cosa as?
Cypher se aclar la garganta y consider su respuesta hacia
l. Obviamente, la haba molestado.
No quise decir un protocolo para Mona haberte secuestrado. Quise
decir, para hablar con una mujer, ser un caballero.

193
Bueno, para empezar, no secuestrarla. Lilly neg con exasperacin
. Slo digo.
Cypher solt un gruido mientras se levantaba abruptamente. Lilly se
estremeci ante el movimiento rpido.
Mi pueblo est disminuyendo. No tenemos mujeres. La magia en este
mundo est flaqueando porque las Fae se han encerrado en su velo y se niegan a
ser molestadas. Es la nica esperanza de mi raza. Yo soy su Rey. Un Rey sin
Reina, y sin herederos. Te necesito. No te voy a hacer dao. No te faltar
nada. Esas cosas puedo prometerte. Cypher estaba sin aliento, con los nervios
de punta, porque no entenda los sentimientos que estaba teniendo por una mujer
humana que acababa de conocer.
Qu pasa con mi hija? Lilly levant una sola ceja. Qu me puedes
prometer de ella?
Quin es tu hija? pregunt Cypher con cautela. Tena la sensacin de
que no le iba a gustar la respuesta.
Ella es la compaera de Fane Lupei, el hijo del Alfa de los lobos
Rumanos.
Cypher dej escapar un sonido como un siseo.
Vasile susurr el nombre como una acusacin.
Eso es correcto confirm Lilly, si notar la rabia que haba empezado
a ocultar Cypher.
Desdmona no se haba molestado en decirle que la mujer que haba
escogido para ser su compaera era la madre de la nuera del Alfa. Eso no era
bueno.
No s nada acerca de tu hija le dijo con sinceridad. S quin es
Vasile, y lo conoc una vez, hace muchos, muchos aos. Cmo sabe Mona de tu
hija?
Lilly se encogi de hombros mientras se levantaba y comenzaba a caminar
por la habitacin, mirando a su alrededor.

194
Cuando Mona me llam, ella fingi ser Alina Mir por encima del
hombro a Cypher, compaera de Vasile. Me dijo que queran sorprender a
Jacque y traerme a verla aqu en Rumania. Saba que algo estaba mal, pero le
segu el juego de todos modos.
Espera interrumpi l. Qu quieres decir con que sabas que algo
estaba mal? Sabas que posiblemente te significaba un dao y viniste con ella de
todos modos? Cypher saba que su voz haba adquirido una cualidad spera,
pero le irritaba pensar que Lilly a sabiendas se haba puesto a s misma en peligro.
Har lo que tenga que hacer con el fin de proteger a mi hija. Si eso
significa subir a un avin porque una bruja pretende estar invitndome a verla,
entonces volar en el maldito avin si lo necesito.
Cypher no respondi. l simplemente la observ mientras ella segua
mirando alrededor de la habitacin. Estaba perdido en sus pensamientos,
finalmente dndose cuenta exactamente en lo que Mona le haba metido.
No quera estar en el lado malo de un Alfa, especialmente no uno tan poderoso
como Vasile. Cypher en s era poderoso, no haba ninguna duda al respecto, y si
Vasile se enfrentara solo contra l, podra ser una batalla igualada, pero aade a
los lobos de Vasile en la mezcla y la balanza se inclinaba. Adems, Cypher no
tena nada en contra de los lobos, slo quera una compaera. No haba planeado
que los dos se cruzaran.
l saba que Mona quera abrir el velo para dejar salir la horda de demonios
y haba planeado ayudarla a hacer precisamente eso, pero haba algo ms
profundo que le deca que no continuara. Oh, l poda parecer estar haciendo lo
que le peda, pero poda encontrar la manera de frustrar su plan. Ahora, al ver a
Lilly en su casa, al ver tanta bondad que quedaba en el mundo, saba que no
ayudara a Mona. Si poda convencer a Lilly de quedarse con l, para que tal vez
un da lo amara, l movera cielo y tierra.
Es tarde le dijo con una voz suave y profunda. Te voy a ensear tu
habitacin para que puedas descansar un poco. Tengo que pensar.
Lilly lo sigui sin decir palabra. La condujo por un tramo de escaleras y
gir a la derecha por un pasillo. Pasaron tres puertas hasta que finalmente se
detuvieron en una de la derecha. Abri la puerta para ella y encendi la luz.

195
Hay un cuarto de bao en el interior que debe tener todo lo necesario. Tu
bolsa est aqu tambin. Cypher se volvi para dejarla por la noche, pero se
detuvo cuando ella coloc una pequea mano en su gran brazo. l mir la mano
en su brazo y luego a los ojos color whisky de su duea.
No me pareces malvado dijo en voz baja. Por qu trabajas con
Desdmona? Qu podra ofrecerte que valdra la pena?
Cypher se gir de modo que su cuerpo estaba al ras con el de ella.
Dio un paso ms y respir hondo, inhalando su delicado aroma.
Sus ojos se encontraron con los de ella de manera significativa cuando
habl.
T le dijo. Ella te ofreci a ti.


196
Traducido por Liebemale y Fanny
Corregido por LizC

Quin soy para ti? Eso es lo que ella me pregunt. Quin soy yo para ti? Le dije.
Eres mi amiga, mi compaera, mi amada; eres todas las cosas que necesito y todas las
cosas que no merezco. Eso es lo que eres, Sally. Eres ma.
~Costin.

ostin camin con Sally y Drake hacia el bar la noche siguiente.
Las cosas haban estado tensas desde que Sorin encontr a su
compaera. Decebel les haba ordenado a todos excepto a Costin,
Sally y Drake, a permanecer en sus habitaciones hasta nuevo aviso. Costin haba
discutido que lo mejor era que no todos volvieran al bar, especialmente despus
de lo que haba pasado. Haban llamado demasiada atencin indeseada en s
mismos. Aunque no fue intencional, igual no era bueno.
Cmo estaba Sorin cuando hablaste con l? pregunt Sally.
Est bien, slo un poco desconcentrado.
Puedo imaginarlo. Ha estado solo mucho tiempo. Estoy tan contenta
que haya encontrado su compaera. Todos estbamos apoyndolo. Sally
sonri al cielo nocturno.
Costin y Drake rieron juntos.
Todos estbamos apoyndolo? pregunt Costin juguetonamente.
Sally lo empuj.
Cllate. Odibamos verlo solo cuando otros estaban encontrando sus
compaeros. Ella mir a Drake. Perdn Drake, no quise decir
C

197
Drake la interrumpi con un gesto y una sonrisa.
No te preocupes, Sally le dijo. La ma est por ah en alguna parte.
Simplemente, todava no est lista para m.
Sally le sonri de vuelta y ri cuando Costin la acerc a l.
Algn problema?, pregunt ella, usando su vnculo.
Le ests sonriendo mucho a alguien que no soy yo.
Sally ri de nuevo mientras llegaban al bar y Costin abra la puerta. l entr
primero y luego de revisar que era seguro para Sally, la hizo entrar.
Lo encuentras divertido? le pregunt l mientras iban hacia la barra
y Drake se separaba de ellos, en direccin a la parte trasera de la sala.
Es raro verte ser posesivo, slo eso.
Los ojos de Costin comenzaron a brillar mientras se detena detrs del
mostrador.
No te equivoques, Sally. Amo dirvertirme y pasarla genial con ellos, pero
cuando se trata de ti, soy lo ms serio posible. Eres ma. Mientras que t y todos
los dems recuerden eso, todo estar bien. Si alguien olvida eso, si alguien piensa
que debido a mi naturaleza de ser bueno voy a estar de acuerdo en cualquier cosa
que no sea la forma en la que Decebel espera que Jen sea tratada, estarn haciendo
el peor y ltimo error de sus vidas.
Sally observ con asombro a su compaero cuando los ojos de su lobo la
miraron. Costin era divertido y alegre, pero cuando ella mir en esos brillantes
ojos color avellana, vio que Costin tambin era letal muy, muy letal.
Ahora bien dijo l con una voz totalmente diferente y una gran sonrisa
en su rostro, vamos a mostrarles a estos refinados clientes cun buen barman
soy.
Sally buf.
En serio deberamos trabajar en tu autoestima.
Lo s, lo s. Realmente no pienso lo suficientemente bien de m.


198
Sally vio a Costin saludar a nuevos clientes, servir bebidas, y de vez en
cuando mover las botellas en sus manos imitando los trucos geniales de todo un
barman. l se dara vuelta y le guiara el ojo para asegurarse de que ella estuviera
vindolo cada vez que haca una maniobra ingeniosa.
Fue en uno de los momentos en los que Costin estaba hablando
amigablemente con un chico que acababa de sentarse que Sally escuch una
conversacin a su izquierda. Claramente distingui las palabras duendes,
hechizo, bruja y precio. Ella les prest ms atencin, tratando de descubrir el
verdadero orden de esas palabras. Saba que el grupo de Jaque y Fane se supona
que iban a reunirse con los duendes.
Sally agarr una bandeja redonda que haba visto que llevaba una de las
pocas camareras que trabajaban aqu sirviendo, siempre que se les daba la gana,
pareca, y camin hacia la pista. Se acerc lentamente a la mesa donde la
conversacin tomaba lugar. Bajo la apariencia de quitar los vasos de la mesa y
limpiar los restos de las mismas, escuch.
Usualmente estoy cazando en las montaas de los Crpatos en esta
poca del ao dijo el tipo con el cabello negro desordenado y una chaqueta de
cuero del mismo color. Sus ojos parecan estar brillando y algo en Sally le dijo
que era un hombre lobo.
Entonces, por qu no estas ah ahora? Por qu bajaste hasta aqu? le
pregunt el otro tipo.
Es como dije, los duendes son un manojo de nervios. La bruja les ha
ofrecido algo que no pueden resistir, aparentemente, porque tienen hechizos
protectores en todo el bosque. Ella debe estar desesperada si quiere algo tan
desesperadamente como para pedrselo a los duendes. Ya sabes cun
temperamentales pueden ser.
Sally se dio cuenta que haba llamado la atencin de ellos cuando dejaron
de hablar. Ella levant la mirada y sonri inocentemente.
Hola dijo el tipo con el negro cabello desordenado. Ella se dio cuenta
que haba estado hablando en ingls fluidamente todo el tiempo.
Cul es tu nombre? Sus ojos eran amables y su tono de voz no
indicaba que l quisiera hacer otra cosa adems de hablar. Ella le ech un vistazo
a Costin quien estaba de espaldas a ella.

199
Soy Sally le dijo.
Cuando termin de hablar, ambos hombres se congelaron. Ella se qued
quieta.
Est todo bien? pregunt cautelosamente.
Sanadora susurr el de cabello claro.
Los ojos de Sally se agrandaron. Se dio cuenta entonces que ambos tenan
miradas vidriosas como si estuvieran en un trance.
Qu dijiste? Ella se gir para que Costin no pudiera ver el rostro de
los tipos.
Eres una sanadora respondi el de cabello oscuro.
S, qu significa eso para ti?
Dej escapar un lento suspiro.
No ests acoplada. Eres una sanadora y no ests acoplada. Su voz se
hizo cada vez ms urgente, y Sally se dio cuenta que ella no estaba vinculada y
no saban que ella era de Costin.
No, no, te equivocas les dijo rpidamente. Tengo un compaero. Es
Costin. Ella seal por encima del hombro a la barra. l es mi compaero.
No llevas su marca dijo el de cabello claro, con amabilidad,
simplemente como una observacin.
No deberas estar caminando por ah sin estar vinculada. Eres una
sanadora.
Sally se estaba frustrando con sus respuestas inexplicables.
Por qu importa que sea una sanadora?
Tu compaero debe ser joven si no lo sabe.
Otra vez con las respuestas vagas. Sally gru. Luego se puso rgida
cuando sinti los ojos de Costin en ella. Vio los dos hombres levantarse
lentamente. Se volvi para ver a Costin avanzar rpidamente hacia ella. l tomo
su mano y gentilmente la puso detrs de l.

200
Hola, caballeros dijo Costin en ingls. Los dos lobos dieron un paso
hacia atrs.
No pretendamos nada malo con ella dijo el de cabello oscuro.
Por qu no ests vinculada a ella todava? pregunt el de cabello claro
y en base al gruido por parte de Costin, no era una pregunta que deseaba
escuchar.
No es que sea asunto suyo, pero ella es nueva en nuestro mundo.
Los dos asintieron.
La habitacin se haba quedado en silencio y estaba cargada con
anticipacin mientras Costin segua mirando a los lobos fijamente. Ellos bajaron
la vista, reconociendo inmediatamente el dominio de Costin sobre ellos. La
cabeza de Sally se dio vuelta cuando la puerta del bar se abri. Decebel entr
apresuradamente en la habitacin con Jen a su lado. Decebel mir a su alrededor
con impaciencia, evaluando la situacin. Hizo contacto visual con Drake y le
confi el cuidar sus espaldas.
Mientras se acercaba a Costin y los otros, levant una mano para que los
lobos desconocidos no retrocedieran.
No deberan seguir retrocediendo. Saben cmo es esto. Simplemente
provocarn a su lobo para que los persiga dijo Decebel con frialdad.
Decebel. El de cabello oscuro lo reconoci, y baj los ojos mientras
expona su cuello. No saba que eras Alfa otra vez.
Muchas cosas han cambiado. Costin, estos son Creed y Josef. Son
miembros de la manada Blgara. Decebel hizo un gesto a los dos lobos. Este
es Costin, mi Beta, y su compaera y nuestra sanadora, Sally.
Los dos lobos dejaron al descubierto su cuello a Costin e inclinaron sus
cabezas haca Sally. La miraban como si fuera una piedra preciosa.
Cunto tiempo ha pasado desde que ha habido una sanadora, Decebel?
le pregunt Creed, sus ojos nunca apartndose de Sally.
Costin comenz a gruir al ver al lobo mirar a su compaera.
Creed, sera conveniente mirar hacia otro lado le dijo Decebel.

201
Los ojos de Creed se apartaron de Sally para mirar a Decebel, pero no a
sus ojos.
Por qu no estn vinculados, Decebel? pregunt Creed seriamente
. No recuerdas la importancia de las sanadoras estando unidas a sus
compaeros?
Decebel resopl.
No ha habido una sanadora en mucho tiempo, y ya no recuerdo su lugar
y efecto en la manada admiti l sin vergenza.
Atraer a los lobos hacia ella, especialmente a lobos peligrosos. Si
estuviera vinculada, ese tirn sera slo porque buscan la curacin, pero estando
sin vincularse, es una tentacin para otras necesidades adems de esa.
Costin gru y Sally agarr su brazo. Ella pas un brazo alrededor de su
cintura y se acurruc cerca de l, tratando de llamar su atencin sobre ella y lejos
de los otros machos.
Mrame susurr.
Costin baj la mirada, sus ojos brillando, pero su rostro se suaviz.
Soy tuya le dijo ella con una sonrisa. Solo tuya.
Costin se inclin y la bes profundamente en los labios para que todos lo
vieran. Volvi a mirar hacia atrs hacia los otros machos con aire de suficiencia.
Sally mir a Jen que haba cruzado los brazos y puso los ojos en blanco.
Hombres articul a Sally en exasperacin.
Cmo saben esto? pregunt Costin a los hombres, ahora que senta
que haba hecho perfectamente claro a quin perteneca Sally.
Nuestra manada tena una sanadora, hace mucho, mucho tiempo.
Tenemos registros de ella. Somos muy buenos en mantener a nuestra manada
educada en estas cosas. No hay nada bueno en olvidar nuestra historia
respondi Creed.
Decebel asinti.

202
Parece que hemos pasado mucho tiempo mirando hacia adelante y no
mucho mirarando atrs.
Josef asinti.
Es importante recordar de dnde venimos, y lo que hemos pasado.
Jen se acerc junto a su compaero y sonri dulcemente.
No quiero interrumpir esta pequea reunin estilo Confucio Jen les
rest importancia con la mano. A quin estoy engaando? Absolutamente
quise interrumpir. Lo que ustedes estn diciendo, slo con fines de aclaracin, es
que Sally es como un imn de lobos?
Creed y Josef miraron a Jen y luego a Decebel. l dej escapar un suspiro
de exasperacin.
Seores, esta es mi compaera, Jennifer. Ella es una fuerza a tener en
cuenta, y por lo general yo no lo intento. No coqueteen con ella y van a vivir para
ver el maana. Aadi lo ltimo con un gruido.
Creed y Josef asintieron hacia Jen, pero no hicieron contacto visual o
hablaron con ella.
Jen golpe el brazo de Decebel.
Cmo voy a hacer amigos si siempre ests asustndolos?
Decebel le dirigi una sonrisa lobuna.
No lo hars.
Jen puso los ojos en blanco.
Creed se aclar la garganta.
Um. Bsicamente, s, ella es un imn para los lobos. El espritu de
sanacin, la pureza y la luz nos llama a ella. Es parte de la razn por la que puede
trabajar con los hombres lobo heridos y no arriesgarse a que su brazo sea
arrancado.
Costin atrajo a Sally firmemente hacia l y mir a los dos lobos.
Ma gru.

203
Tranquilo. Los ojos de Decebel se reunieron con los de Costin. l los
sostuvo por un instante, luego baj la mirada.
Sera sabio para l completar los Ritos de Sangre con ella tan pronto
como sea posible le dijo Creed a Decebel.
Gracias, Creed, Josef. Les agradezco su ayuda, al igual que Costin.
Costin haba empezado a llevarse a Sally cuando ella grit por encima del
hombro.
Espera dijo ella con urgencia. Dganle a Dec lo que ustedes estaban
diciendo acerca de los duendes y la bruja y esas cosas.
Costin se congel y se volvi lentamente para fijar sus ojos color avellana
en los dos lobos.
Le deca a Josef que suelo cazar en las montaas de los Crpatos en esta
poca del ao, pero el bosque es un desastre con los hechizos y la magia en estos
momentos explic Creed.
Qu quieres decir con un desastre? pregunt Decebel
cuidadosamente.
Los duendes estn lanzando magia a cualquiera o cualquier cosa que
pase por ah. La bruja les ha prometido algo, algo que es lo suficientemente
importante para ellos como para elegir un bando.
Decebel murmur su agradecimiento a los dos lobos de nuevo y llev a
Costin a un lado.
Ver si puedo ponerme en contacto con Vasile. Tienes que terminar la
noche aqu, luego necesitas lidiar con tu compaera. Decebel mir a Costin a
los ojos. Estamos claros?
Costin asinti.
S, Alfa.
Sally dej que Costin la llevara de vuelta a la barra.

Jen mir fijamente a su compaero.

204
Le acabas de decir que lidie con su compaera? gru.
Ahora no, Jennifer. Decebel tom su mano y la condujo a la puerta
del bar. Jen se volte para mirar a Sally y sonri en seal de apoyo.
Yo me ocupo de esto, Sal. No te preocupes, s? le grit a su amiga por
encima del ruido.
Sally asinti un poco.
Decebel estaba gruendo mientras empujada a Jen detrs de l.
Cmo pudiste decirle que lidiara con ella, como si los Ritos de Sangre
no fueran importante e ntimo como el infierno? Jen estaba enojada. Decebel
lo haba hecho ver como si Sally fuera un problema con el cual lidiar.
Decebel no respondi.
Una vez que llegaron a su habitacin, Jen estrell la puerta detrs de ellos
y se par con su manos en las caderas, mirando a su compaero fijamente. l la
ignor mientras sacaba su telfono para llamar a Vasile.
Jen se lanz hacia adelante y agarr su telfono.
NO! grit. Soy tu compaera y te estoy hablando. Todo lo dems
puede esperar.
Decebel dej escapar un suspiro exasperado.
Jennifer comenz.
Slo dime, por qu tenas que decirlo de esa manera? Sally est siendo
tratada como una baratija y t la est tranado como una cosa con la que es
necesario lidiar. Estoy tan jodidamente enojada contigo. Es mi mejor amiga. Slo
hay ciertas personas en el mundo por las que matara y ella es una de esas
personas. Cmo pudiste actuar as? Cmo pudiste?
DETENTE!
Jen salt y sus palabras se congelaron en su boca por el gruido de su
compaero.

205
No fue mi intencin que sonara de esa manera. Lo siento, Jennifer.
Decebel dio un paso hacia ella, slo para que ella diera uno hacia atrs. La haba
asustado. Odiaba cuando era el responsable de esa mirada en los ojos de Jennifer.
Nena susurr en voz baja. Ven aqu, por favor. Sostuvo una mano
en alto y despus de varios minutos, Jen finalmente la tom. La jal en sus brazos
y levant su rostro hacia el suyo, luego se inclin y la bes suavemente.
Lo siento, tienes razn.
Jen se estir y puso un dedo sobre sus labios, deteniendo cualquier otra
palabra.
Eso es todo lo que tenas que decir dijo seriamente. Por favor,
djame hacerlo especial para ella. Djame darle esto.
Decebel asinti una vez, entendiendo lo que Jen estaba pidiendo. Ella se
alz en sus puntillas y lo bes de nuevo y sonri.
Gracias.
Mantn a Cynthia contigo le dijo antes que cerrara la puerta detrs de
ella.
Recogi el telfono que Jen haba tirado en la cama y marc el nmero de
Vasile. Lo dej sonar diez veces antes de colgar. Cuando Vasile no respondi al
cuarto timbrazo supo que algo estaba mal. Pero haba dejado que sonara un poco
ms, permitindose tener un poco de esperanza.
* * *
Jen toc la puerta de la habitacin donde Cynthia se estaba quedando y
esper. Cuando la puerta finalmente se abri, Jen le sonri a Cynthia y dijo:
Tenemos trabajo por hacer.
Cuando Jen le haba explicado su plan, Cynthia sonri.
Cuenta conmigo. Vayamos a ayudar a la sanadora.
* * *
La usual actitud feliz de Costin se haba ido. Desde que los dos lobos,
Creed y Josef, haban explicado acerca de Sally atrayendo lobos hacia s, l haba

206
estado meditndolo. Sally no estaba segura de qu hacer. Si trataba de ayudarlo
en el bar, l le sonreira gentilmente y empujara su espalda contra el mostrador.
Si vagaba a un lado para observar a la gente, l agarrara su mano y la jalara de
nuevo al medio del bar y la empujara de nuevo contra el mostrador exactamente
en el mismo lugar. Cuando lo hizo por dcima vez, Sally le gru.
Los ojos de Costin volaron hacia los de ella, y ella se llev una mano sobre
su boca.
Acabas de gruirme? le pregunt, tratando muy duro de no sonrer.
Sally quit la mano de su boca.
Claro que no. Nunca gruira.
Costin se acerc y ella se alej hasta que ya no pudo ir ms atrs.
Creo que lo hiciste, Sally ma. Creo que me gruiste y, sabes qu ms
pienso? Su voz se haba tornado profunda, y sensual.
Sally sacudi la cabeza mientras tartamudeaba.
N-n-n-nop.
Costin cerr los ojos y tom una profunda respiracin. Cuando los abri
de nuevo, estaban brillando.
Creo que fue sexy.
Sally sinti el rubor calentar su rostro. Exactamente, qu se supone que
deba decir a eso?
Por qu ests actuando tan raro? Bueno, quiz eso no fue lo correcto
a decir, pero quera saber.
l inclin su cabeza a un lado y la observ antes de contestar.
Eres ma.
Ya hemos establecido eso murmur.
No llevas mi marca o mi olor. A mi lobo no le gusta; a m no me gusta.
Estoy tratando de estar tranquilo y no dejar que me moleste, pero supongo que
no est funcionando.

207
No me dejas moverme de este lugar, Costin. Yo dira que
definitivamente no est funcionando. Mir profundamente a sus ojos,
buscando alguna manera de ayudarlo a atravesar el resto de la noche.
Qu puedo hacer? Necesitas que me vaya para que puedas trabajar?
No dijo Costin rpidamente. Te necesito conmigo. Necesito ser
capaz de verte, tocarte, olerte.
Bien dijo Sally mientras se acercaba a l y pasaba sus dedos a travs
su cabello. l cerr sus ojos y un estruendo sali de su pecho. Vio los msculos
de su rostro relajarse y exhalar una lenta y profunda respiracin.
Sabes que nadie me alejar de ti, entonces, por qu te asustas? le
pregunt calmadamente, no queriendo provocar a su lobo.
Los ojos de Costin se abrieron lentamente y encontraron sus ojos cafs.
Deseara poder explicarlo. Deseara que cuando lo explicara, tuviera
sentido. Pero eres humana. No tienes el animal dentro de ti, conducindote con
sus instintos. El lobo en m clama por su compaera y desea asegurarse que todo
el mundo sepa que nos perteneces. l no entiende que t no escogers a alguien
ms. l es todo instinto, y es muy difcil separar mis emociones de eso. Ayuda
eso en algo? Costin elev sus cejas a ella, buscando por entendimiento en su
rostro.
Ella asinti una vez. Comenz a decir algo, pero se detuvo cuando una
persona detrs de l en la barra llam la atencin de Costin. l se tens con las
palabras del hombre. Sally no saba lo que el tipo haba dicho porque no habl en
ingls.
Qu dijo? le susurr.
Costin sacudi la cabeza y no respondi. Tom una lenta respiracin antes
de darse vuelta. Cuando Costin habl, son cordial, pero por la forma en que el
rostro del hombre palideci, le dijo a Sally que sus palabras no coincidan con el
tono de su voz. Sally mir al otro hombre empujar su taburete mientras se
levantaba. l continu hablndole a Costin y Costin continu tensndose ms y
ms con cada palabra que hablaba el hombre. Sally lo alcanz y coloc una mano
sobre su espalda.

208
Costin susurr. Vamos, por qu no finalizamos la noche?
Esperaba detener las cosas antes que todo explotara.
Drake comenz a caminar del otro lado de la sala, hacia ellos. Drake le
hizo una sea a Sally para que se alejara, lo cual ella hizo. Finalmente Costin
comenz a hablar en ingls, se dio cuenta que era para su beneficio.
Ella es ma. No perteneces a ninguna manada, perro callejero. Sera
inteligente de tu parte irte de aqu.
Esto es un santuario dijo el otro hombre. Puedo estar aqu sin
importar si estoy en una manada o no.
Puede ser, pero no es inteligente de alguien que no tiene manada estar
insultando al compaero de otro. Quin pelear contigo? Quin va a salvarte
cuando te destroce miembro a miembro? gru Costin.
Bien, pens Sally. Ya es suficiente.
Bueno, caballero dijo ella mientras caminaba alrededor de Costin y
sostena sus manos entre los dos lobos, a pesar del hecho que haba una barra
entre ellos. No hay necesidad de comenzar a desgarrar extremidades. Slo
terminemos la noche y vayamos por caminos separados.
Ella no es tu compaera dijo el otro hombre con frialdad, sin siquiera
ver a Sally.
Costin se lanz hacia adelante, al mismo tiempo quitando gentilmente a
Sally del camino.
ELLA ES MA. Los ojos de Costin brillaban y Sally vio que ahora sus
manos tena garras saliendo de ellas.
Mir a Drake y articul:
Haz algo.
Drake se movi calladamente detrs del hombre que tena su atencin
puesta en Costin. Drake envolvi un brazo alrededor del cuello del hombre,
hacindole una llave. Costin comenz a brincar sobre la barra pero se detuvo
cuando Sally coloc una mano sobre su brazo.
No, por favor le dijo gentilmente.

209
Me ret, Sally gru Costin.
La columna de Sally se tens.
Me importa un bledo. Te necesito conmigo, no que ests dando una
paliza a algn idiota. Por favor, deja que Drake lidie con eso y llvame de vuelta
a nuestra habitacin. Ya termin. He tenido todo lo que puedo soportar esta
noche. Te necesito.
El brillo de los ojos de Costin comenz a desvanecerse y empez a
recuperar el control. Asinti y la jal cerca de l.
Scalo de aqu, Drake le orden. Lo siento, Sally. Lo siento le
dijo mientras pasaba sus manos por su cabello.
Est bien, Costin. Pero estoy lista para irme. Quiero saber si Decebel ha
descubierto algo sobre Jacque y los otros.
Costin encontr al dueo, Andon, y le dijo que se iban.
* * *
Costin empuj a Sally por el pasillo hasta que estuvieron de pie delante de
la puerta de la habitacin que compartan. Levant su nariz en el aire y tom una
profunda respiracin. Una pcara sonrisa se expandi por su rostro.
Por qu sonres? le pregunt Sally. Costin sacudi su cabeza, pero
contino sonriendo.
Tal vez deberamos ir a hablar con Decebel antes de entrar a la
habitacin sugiri l. Sally slo se encogi de hombros y lo sigui a la
habitacin de Decebel y Jen. Golpe la puerta y sta se abri despus del segundo
golpe.
Qu hacen ustedes aqu? pregunt Jen acusadoramente.
Sally frunci el ceo.
Bueno, tambin es genial verte.
Jen suaviz su expresin facial y sonri.
Lo siento, no quera ser mala contigo. Necesitan algo?

210
Qu pasa contigo, Jen? pregunt Sally a travs de los dientes
apretados. Venimos a averiguar si todo est bien con Jacque y los dems.
Ustedes han tratado de estar en contacto con ellos?
Decebel apareci en la puerta y su expresin era seria. Jen le dio un codazo
en el estmago y de repente una sonrisa se form en sus labios. Aunque la sonrisa
pareca dolorosa, estaba all no obstante.
Estoy esperando escuchar de ellos. Les diremos tan pronto como
sepamos algo les dijo Decebel. Sally pens que sonaba ensayado.
Jen le dio a Costin una mirada mordaz.
Bien, bueno, apuesto a que ustedes estn cansados as que tal vez quieran
que nos vayamos.
Costin ri por lo bajo.
Qu est pasando?, escuch l a Sally en su mente mientras ella
continuaba mirando a Jen.
Nada, hermosa. Creo que tal vez interrumpimos algo. Costin vio como
Sally se sonrojaba. Le gui a Jen y entonces llev a Sally a su lado.
Vamos, Sally amor, dejemos que Jen y Decebel regresen a su velada.
Sally murmur una despedida a Jen y Decebel.
Qu tengan una increble noche, chicos! grit Jen desde la puerta.
Costin se alej rpidamente de su Alfa y su compaera.


211
Traducido por Itorres
Corregido por LizC

Cmo te amo, djame contar las maneras Te amo con un amor que pens haber
dejado atrs con mis santos perdidos Te amo con el aliento, las sonrisas, las
lgrimas, de toda mi vida!... Y, si Dios as lo permite, te amar despus de la muerte.
~Costin.

ostin abri la puerta de su habitacin y Sally se qued sin aliento
cuando entr. Se dio la vuelta en un crculo mientras miraba a su
alrededor a la habitacin iluminada con velas. Su boca cay
abierta cuando vio un vestido negro largo en la cama. Vio una pila de toallas y un
gran cuenco de agua que tena vapor subiendo de l. Finalmente hizo todo el
recorrido hasta que estuvo frente a Costin nuevamente. l sonrea y sus ojos
brillaban.
T planeaste esto? le pregunt.
Costin neg con la cabeza.
Solo saba que algo estaba pasando cuando llegu a la puerta. Pude oler
a Jen y Cynthia, y las velas. Por eso dije que debamos ir a ver a Jen y Decebel
primero.
Sally permaneci de pie, mirndolo en silencio. Ella estaba tratando de
procesar exactamente lo que Jen estaba tratando de lograr orquestando esto.
Tom un respiro.
Se supone que voy a dormir contigo? escupi.
Costin se ech a rer y, al ver que ella no se rea, se detuvo y se acerc a
ella.
C

212
No, Sally ma. No vamos a hacer el amor esta noche. Lo que vamos a
hacer es realizar los Ritos de Sangre.
La boca de Sally se abri y luego la cerr de golpe. La abri de nuevo para
decir algo, pero la cerr de nuevo.
Ests bien ? pregunt Costin.
Ella asinti, pero todava no hablaba.
Sally, mrame. Costin puso sus dedos bajo su barbilla y levant su
cabeza para que lo mirara.
Entiendes por qu hay que hacerlo?
Ella asinti de nuevo.
Si yo pudiera esperar comenz y pareci ponerse nervioso. S que
probablemente queras tener primero la ceremonia y tal vez incluso una boda
como la que tus amigas tuvieron y siento mucho que esto no sea especial. Quiero
que sea especial para ti porque entiendo que sto es una gran cosa y
No es un gran cosa para ti? le interrumpi Sally, pareciendo encontrar
su voz.
Los ojos de Costin se agrandaron.
Por supuesto que es una gran cosa. Es enorme le dijo. Sally, quiero
esto ms que nada. Necesito esto. Necesito saber que llevas mi marca y mi olor.
Quiero sentir tu mordida. Y a pesar de que tu marca no se quedar en m, quiero
saber que t me has reclamado.
Cuando ella no respondi l pas una mano exasperada por su cabello.
Lo arruin por completo, cierto? Se alej de ella y se qued mirando
a la cama donde yaca el vestido negro.
Sally se le acerc por detrs y envolvi sus brazos alrededor de su cintura,
presionando el rostro contra su espalda. El verlo tan vulnerable tir de algo muy
profundo dentro de ella.

213
Lo siento, s que esto es importante para ti. Eso no fue justo de mi parte.
Estoy un poco sorprendida eso es todo. S que necesitas esto, Costin, y quiero
drtelo.
Costin gir en sus brazos y coloc ambas manos en su cara. Se inclin y
suavemente toc sus labios con los suyos.
Te amo susurr. Ella sonri suavemente.
Lo s susurr ella en respuesta, y yo te amo.
Costin dej escapar un profundo suspiro.
Por qu no te cambias? l hizo un gesto hacia el vestido negro.
Est bien, um, pero si no vamos a hacer el amor, por qu exactamente
tengo que usar la ropa interior?
Costin se ri entre dientes.
Sally ma, cuando sea el momento para nosotros de hacer el amor, no
importar si tienes puesto un saco de arpillera. Todo saldr de todos modos.
Sally se sonroj.
Creo que la razn para el vestido es que es de fcil acceso.
Sally se qued sin aliento. Costin se dio cuenta de cmo son eso y de
hecho tuvo la decencia de parecer avergonzado.
Sally tom el vestido negro y rpidamente se dirigi al cuarto de bao.
Voy a, um, saldr en un segundo murmur mientras cerraba la puerta
detrs de ella.
Costin dej escapar un suspiro.
Vaya manera de hacerla sentir cmoda murmur en voz baja.
Esper lo que pareci una eternidad y finalmente llam suavemente a la
puerta.

214
Sally? Esper a que ella respondiera. Como no lo hizo l habl un
poco ms fuerte. Sally, amor, ests bien? Oy un sollozo y sinti que su lobo
se revolvi dentro de l. A su lobo no le gustaba la idea de Sally estando triste.
Pens que iba a tener que tirar la puerta abajo si no la abra, pero cuando
gir la perilla se relaj un poco cuando sta gir libremente.
Despus de empujar la puerta, su corazn se rompi cuando vio a su
compaera acurrucada en el suelo. Se haba puesto el vestido y l era lo
suficientemente hombre para notar, a pesar de las silenciosas lgrimas en su
rostro, que ella se vea espectacular.
Se arrodill y la tom en sus brazos. Ella envolvi sus brazos alrededor de
su cuello y se aferr mientras l la levantaba y la llevaba al dormitorio. Se sent
en la cama y la acarici de cerca.
Por favor, dime lo que he hecho. Por favor, dme cmo solucionar este
problema le suplic Costin.
Sally sigui llorando mientras se aferraba a Costin. Saba que no debera
ser tan emocional, pero estaba ms que abrumada. Ella quera esto, lo quera a l,
pero tena miedo, miedo de que no fuera lo que necesitaba o quera.
No soy un lobo dijo ella en contra de su camisa donde escondi su
rostro.
Bueno, me alegro que me dijeras antes de que sea demasiado tarde para
echarse para atrs brome Costin suavemente.
Sally se apart y lo mir. El corazn de Costin doli cuando vio su rostro
lleno de lgrimas.
Lo digo en serio, Costin le dijo ella. Probablemente esperabas ser
acoplado a un lobo, y en su lugar tienes esto. Ella hizo un gesto a s misma.
Costin dej que sus ojos se arrastran por su cuerpo, el cual estaba apretado
en el suave material negro.
S, s lo hice dijo l, la sensualidad atada en su voz.
Sally se sonroj y le dio un codazo.
Sabes lo que quiero decir.

215
No, realmente no, Sally, porque eres mucho ms de lo que poda haber
pedido alguna vez para m. No me importa si no puedes cambiar a un ser peludo.
Eres increble, dulce y preciosa para m. Eres una sanadora y me has confiado tu
cuidado. Me siento honrado. Pero sobre todo me has dado a Ti, Sally Morgan,
una asombrosa mujer que ama con todo su corazn y es inteligente, amable y
cariosa. No hay nadie que sea ms perfecta para m que t.
Sally lo mir a los ojos y vio la verdad que haba detrs de ellos.
No tenemos que hacer esto si no ests lista. Te dije que no te empujara
a hacer cualquier cosa y me refiero a eso. l apart las lgrimas sobrantes de
sus mejillas.
Sally neg con la cabeza.
No. No vamos a esperar ms. S que necesitas esto me necesitas, y yo
tambin te necesito. No voy a decir que no estoy asustada, pero no soy una
cobarde y confo en ti.
Costin la levant y la puso sobre la cama. Dio un paso atrs y se sac la
camisa por la cabeza, tirndola al suelo. El aliento de Sally se atasc en su
garganta ante su pecho y abdomen cincelado. En ese momento ella estaba muy
contenta por el vestido negro, sin importar cun desnuda la haca sentir. Costin
era hermoso y quera estar bella para l.
l la ayud a ponerse de pies y se sent en la cama, tirando de ella hacia
abajo sobre su regazo. Le apart el cabello de su hombro y cuello, y la acarici
justo debajo de la oreja. Respir hondo y se deleit con su aroma. Ma, el olor se
lo deca. Ella era suya. Sinti a su lobo empujando hacia delante y saba que sus
ojos brillaban.
Quieres que vaya primero? le pregunt, sus labios tan cerca de su
cuello que ella se estremeci cuando su clido aliento acarici su piel. Ella asinti,
sin habla.
Doler? susurr.
Costin bes su piel y su lengua sali, saborendola. Sally dej escapar un
suave gemido.
Ser amable le dijo mientras su mano vagaba arriba desde su cadera a
su espalda y volva a bajar. La llev con ms fuerza contra l y con la otra mano

216
se estir y ech su cabeza hacia un lado, dejando al descubierto su cuello. l
arrastr su nariz hacia debajo desde su mandbula hasta el cuello y hombro,
dejando escapar un gruido.
Sally dej escapar un jadeo cuando sinti los dientes de Costin hundirse en
su carne, pero se relaj cuando sinti que l succion. Ella sinti el tirn de la
sangre de su cuerpo y se hundi ms profundamente en l. Sally nunca se haba
sentido sexy, pero en ese momento, con los labios de Costin contra su piel, su
mano en la cadera, apretando y tirndola cerca escuchndolo gemir y el ruido
sordo que emanaba de su pecho, en ese momento se sinti sexy.

Costin luch con su deseo por su compaera mientras tragaba su sangre.
l la estaba marcando y eso sera suficiente por ahora. No mentira y dira que no
la quera o necesitaba de ella. La necesitaba como necesitaba aire y saba que
nunca tendra suficiente de ella. Saboreando el pensamiento de que tena el
derecho de abrazarla, oy gemir a su compaera y pens en lo fcil que sera
seducirla. No lo hara, pero ansi con inters el da en que pudiera.
Cuando se apart de su cuello, ella sinti su lengua trazar un camino desde
justo debajo de la oreja hasta justo debajo de su clavcula; sinti la subida y bajada
de su pecho mientras trataba de recuperar el aliento.
Costin se inclin y tom una toalla, sumergindola en el agua caliente. Le
limpi toda la marca de la mordedura, y luego bes el punto sensible.
Ests bien? le pregunt.
Los ojos de Sally se abrieron mientras trataba de recuperar cierta apariencia
de control. Ella dej escapar un suspiro y detuvo otro, hacindolo una y otra vez
hasta que finalmente pudo hablar y sonar algo normal, en lugar de como una
enamoradiza adolescente.
Eso fue Ella hizo una pausa, tratando de encontrar la palabra
precisa, pero no pudo por lo que se conform con, interesante.
Costin se ri entre dientes.
Yo iba a decir increble, pero interesante funciona.
Sally se sonroj.

217
No esperaba que se sintiera bien.
Te gust?
Sally agach la cabeza.
A ti?
Costin puso sus labios junto a su odo y le susurr:
Me encant. La cambi de posicin en su regazo para que ella pudiera
llegar a su cuello con mayor facilidad.
Cmo se supone que voy a morderte, Costin? No tengo dientes afilados,
puntiagudos como t. Sally estaba nerviosa, saba que esto era importante para
completar los Ritos de Sangre, pero tambin saba que los dientes humanos no
tenan filo y no romperan la piel tan fcilmente como los dientes que l tena.
La frente de Costin se frunci.
Creo que la Gran Luna probablemente ha trabajado en eso de alguna
manera. Vamos a darle una oportunidad y ver qu pasa.
No quiero hacerte dao le dijo con sinceridad.
Costin le apart el cabello de su cara.
Soy bastante duro, Sally ma. Creo que puedo manejarlo.
Sally se inclin hacia delante y bes sus labios suavemente. Costin se qued
quieto. Ella no era de iniciar la intimidad fsica y no quera asustarla.
Valientemente, ella traz besos de sus labios a la mandbula y cuello. Costin
inclin la cabeza hacia atrs, su cuello disponible para su exploracin. Ella lami
su piel tentativamente y l gimi, acercndola hacia l.

Sally decidi no pensar ms acerca de lo que estaba a punto de hacer y se
entreg a la emocin detrs del acto. Se hundi en la profunda conviccin de lo
que significaba Costin para ella y ella para l, que estaban destinados el uno al
otro y esto era correcto, que esto estaba destinado a ser y por eso, iba a funcionar
por s solo. Le gustaba la sensacin de su cuerpo pegado al de ella, se deleitaba
con sus manos errantes sobre ella.

218
Finalmente, abri la boca y para su sorpresa, sus dientes se hundieron
fcilmente en su piel. Ella sinti la clida inundacin de lquido en su boca y casi
se qued sin aliento. Esperando un sabor metlico, en vez de eso se vio
recompensada con un sabor dulce que la aguijone. Ella envolvi sus brazos
alrededor de su cuello y lo atrajo hacia s, sancando otro gemido de su
compaero.
Despus de varios minutos sinti a Costin empujndola suavemente hacia
atrs. Sally se apart y cerr los ojos. Estaba segura que deba estar enferma por
sus acciones, pero no poda estarlo. Estaba demasiado absorta en las emociones
que rodaban a travs de ella. Costin tom otra toalla y despus de mojarla, se la
entreg para que pudiera limpiar su cuello. Ella observ la herida comenzar a
curarse a s misma con bastante rapidez.
Costin se inclin hacia delante y bes las lgrimas que ella no se haba dado
cuenta haban empezado a caer.
Qu pasa, mi amor? pregunt Costin en voz baja.
Sally neg con la cabeza y trat de ocultar su rostro en su pecho, pero l no
lo iba a permitir. Levant su barbilla para que lo mirara y la vi fijamente a los
ojos, en busca de la razn detrs de las emociones.
Dime, Sally, qu ests pensando? Por qu las lgrimas, preciosa?
Simplemente no me esperaba que fuera tan intenso, tan ntimo y
correcto.
Costin asinti
Entiendo lo que quieres decir. Parece incluso ms ntimo que como sera
hacer el amor conmigo.
Sally asinti en acuerdo.
Estamos bien? pregunt Costin, inseguro.
Sally sonri dulcemente.
S, mi amor, estamos mejor que bien.
Costin dej escapar una respiracin profunda y la atrajo hacia l. Le
sostuvo el rostro suavemente mientras la besaba profundamente. En respuesta,

219
ella abri su boca, lo que le permiti explorar el interior. Costin la sent a su lado
en la cama, sin romper el beso.
Se besaron, hablaron, y se besaron un poco ms con la noche envuelta
alrededor de ellos, rodendolos en la oscuridad. Ellos no se permitieron pensar
en las cosas que estaban pasando fuera de su puerta. No hablaron de todo lo que
vendra o no. No permitieron que el mal en el mundo penetrara la seguridad de
este momento.
Costin la amaba, verti ese amor en que cada beso, cada caricia. Le susurr
en su lengua y la de ella cunto la adoraba y amaba todo de ella. Comparti con
ella lo que l anhelaba y le encant el rubor que cubri su piel cuando le cont
que deseaba casarse con ella, para que pudieran participar de los placeres de un
matrimonio y pareja acoplada. Sally expres su aprensin y temores. Ella le dijo
todo lo que haba tenido tanto miedo de l, todas las emociones que haba sido
tan reacia a expresar por temor de un duradero corazn roto.
Sally decidi que era la mejor noche de su vida y, mientras se acurrucaba
en sus brazos, con la cabeza apoyada en su pecho, finalmente se sinti entera y
completa.
Se qued dormida con el sonido de Costin susurrando palabras de amor a
su odo.

Costin esper a estar seguro que Sally estaba dormida antes de adentrarse
en las emociones que se haban ido acumulando en su interior. Sinti el rastro de
lgrimas lentamente por sus mejillas mientras se soltaba. Nunca haba sentido
tanto amor, tanta paz como en este momento. Era suya, por fin. Llevaba su
marca, su olor, y siempre lo hara. Casi le haba suplicado que le permitiera hacer
el amor con ella mientras la escuchaba decirle cunto lo amaba, cunto deseaba
estar con l, y poda sentarse todo el da slo para estar en su presencia. En algn
momento la haba rodado sobre su espalda y puso su cuerpo sobre el de ella, lo
que permiti a su lobo saborear el contacto de sus cuerpos, en la rectitud de su ser
rodeado por l. Ella lo mir a los ojos, la inocencia le devolvi la mirada a travs
de los de ella. Con mucha confianza, ella pas sus dedos por el cabello de l y le
sonri, entregndose a l y slo a l.

220
Te amo, Sally ma. Te amo hoy y te amar ms maana le susurr a
su compaera mientras dejaba que el sueo la arrebatara de l.

221
Traducido por MaryJane y Mariaozuna
Corregido por LizC

No hay mayor tortura que ver como tu amor, tu razn de vivir, respirar, existir, se
hunde en el olvido. Tu corazn se detiene ya que sin importar cmo intentas alcanzarla,
ella slo se aleja cada vez ms.
~Fane.

ane mir a su compaera hundirse en el agua turbia. l grit su
nombre una y otra vez, pero Jacquelyn nunca respondi o incluso
reconoci que l estaba all. Corri hacia el agua, chapoteando y
tratando de agarrarla. Cuanto ms trataba de llegar a ella, ms lejos pareca estar.
Fane!
Oy que llamaban su nombre, pero lo ignor. Todo lo que poda ver era su
compaera. Se estaba ahogando y l no poda hacer nada para salvarla. De
repente Fane sinti algo envolverse alrededor de su pierna y un potente tirn
comenz a halar de l hacia abajo. Estuvo bien con eso y no luch contra ello. Si
poda adentrarse en el agua podra llegar a Jacquelyn, estaba seguro de ello.
FANE! Lucha contra ello! Ella no se est ahogando! FANE!
Lo ltimo que oy Fane fue su nombre ser gritado una y otra vez, pero no
pudo responder cuando su cabeza estuvo cubierta de agua, y l era halado an
ms profundo. La oscuridad lo envolvi mientras continuaba tratando de llegar a
su compaera. Se estir y la busc pero fue en vano.
De pronto, el agua se retir y se encontr en una habitacin oscura como
una cueva. Se puso de pie y mir a su alrededor. Trat de quitar el agua de su
ropa y piel, pero mir con sorpresa al ver que no se encontraba mojado.
F

222
En busca de cualquier signo de Jacquelyn, grit:
Hola?
Oy una risa aguda y retrocedi cuando una figura se materializ en la
oscuridad.
Hola, principito le dijo Mona mientras lo rodeaba.
No eres real gru Fane. Se apresur hacia ella, slo para atravesarla.
Ella se ech a rer de nuevo.
Tienes razn. sta es simplemente una proyeccin de m misma. Decid
que quiero explicarte dnde te encuentras para que puedas apreciar mi ingenioso
plan. Ustedes lobos engredos creyeron que tenan una oportunidad contra m.
Dnde est mi compaera? le gru.
Oh, no retuerzas tu cola. Tu compaera est bien. No me preocupo por
ella; no es una amenaza para m. T, sin embargo, t y los otros machos son
definitivamente una amenaza. Saba que el camino ms seguro para atraparte era
amenazar a tu pareja. Cun predecible eres. Realmente deberas trabajar en eso,
despus de todo, la variedad es la sal de la vida.
Qu es este lugar? escupi hacia ella.
Estoy tan contenta de que preguntaras. Este es el Limbo. Observ el
rostro plido de Fane.
Ah, as que tu padre te ha estado informando. Excelente. Entonces no
voy a tener que pasar mucho tiempo en esto. Por lo tanto, todo lo que debes hacer
es pensar en tu miedo ms grande y obtendrs el intenso placer de vivirlo una y
otra y otra vez. No trates de no pensar en ello, porque ahora que lo he dicho, tu
pequeo cerebro del tamao de un guisante pondr automticamente las
imgenes bailando a travs de esa cabecita tuya. Ella vio como el rostro de Fane
lentamente comenz a transformarse en uno de pnico.
Mi trabajo aqu ha terminado. Tengo otras vidas que arruinar. Adis!
Y antes de que Fane pudiera parpadear ella se haba ido.
Fane puso las manos sobre sus ojos y trat de alejar las imgenes.

223
No es real, no es real dijo una y otra vez, pero las imgenes de la
muerte de Jacquelyn se vertieron en su mente. Vio cmo su cuerpo fue atacado
por los lobos de la batalla entre ellos y Mona. Fue despedazada miembro a
miembro y Fane no poda alcanzarla, sin importa lo rpido que corriera. l cay
de rodillas y grit en agona.
Entonces ella se encontraba entera de pie delante de l. Alarg la mano
hacia l.
Por qu dejaste que me mataran Fane? Por qu no me salvaste? le
pregunt, con los ojos llenos de dolor.
Lo intent mi amor, lo intent. De la nada Fane mir a Mona apuntar
sus manos a su compaera y vio a Jacquelyn caer de rodillas, gritando en agona.
Ella lo llam, rogndole que la rescatara.
FANE! Por favor, te necesito! Ven por favor, por favor, por favor.
Sus gritos se volvieron ms y ms dbiles mientras Mona continuaba
torturndola. Fane intent arrastrarse hacia ella. Se acerc a ella, viendo la sangre
comenzar a fluir libremente por su nariz, ojos y odos. Cerr los ojos, tratando de
convencerse a s mismo una vez ms que no era real, pero no importaba cuntas
veces se lo dijera. Todo lo que poda or eran los gritos de angustia de su
compaera.
Las lgrimas corran por su rostro mientras lloraba por ella.
Estoy aqu, Jacquelyn. Estoy aqu, cario. Ella no reconoci sus
palabras.
La vio sangrar hasta la muerte, la observ mientras ella era aplastada una
y otra vez por su enemigo, observ cmo ella fue tomada por Lucas Steele,
violada y golpeada. l grit y grit en vano. Las imgenes seguan llegando y
continuaron rasgando su alma. l quera morir, quera que ella muriera de una
vez por todas para que nunca sufriera de nuevo. l saba que iba a romperse antes
que esto se hubiera acabado. No saldra de este infierno como un hombre entero.
Su amor estaba siendo torturada y asesinada ante sus ojos y no poda salvarla.
Cerr los ojos y se hizo un ovillo, tratando de silenciar imgenes, pero los
gritos de ella lo atravesaban.
* * *

224
Vasile miraba el estanque en el que su nico hijo haba desaparecido.
De pronto, el agua comenz a burbujear y Jacquelyn emergi tosiendo y
escupiendo. Vasile comenz a ir tras ella, pero fue detenido por Crina.
Djame, Alfa le dijo mientras entraba en el agua.
Crina alcanz a Jacque y pas un brazo alrededor de ella y bajo sus brazos
mientras la empujaba de espaldas hacia la orilla.
Cuando lleg a la orilla, Vasile y Adam le ayudaron a levantarla. Rachel
corri a su lado y se arrodill, comprobndola para ver si respiraba y si su corazn
lata.
Rachel dej escapar un profundo suspiro.
Vive dijo mientras el alivio se derramaba sobre ella.
Alina se arrodill al lado de su nuera y sostuvo su fra mano hmeda.
Alfa, dnde est mi hijo? pregunt ella sin emocin.
Los ojos de Vasile an no haban dejado el estanque. Esper y esper a ver
si Fane resurga, pero en el fondo saba que no lo hara. Saba que no estaba
muerto porque habra sentido la prdida en el vnculo de la manada, pero tambin
saba que algo terrible le suceda a su hijo. Poda sentir el tormento verterse a
travs de su vnculo y no haba nada que pudiera hacer. Tendra que esperar hasta
que Jacque se despertara para ver si poda llegar a l a travs del vnculo de
compaeros.
Algo le deca a Vasile que ella no sera capaz, y saba que eso iba a
aterrorizarla.
Al mirar hacia abajo, vio los ojos de su compaera y sostuvo su mirada.
l se ha ido, pero vive. Vamos a traerlo de vuelta. Por ahora tenemos
que atender a Jacque y averiguar nuestro prximo paso. Vasile se inclin y
recogi a su hija, por que eso era en lo que se haba convertido para l, una hija,
un miembro de la manada, la amada de su hijo. No deba morir, porque si mora
tambin lo hara Fane, y ninguna de esas muertes era aceptable para Vasile.
l la llev y los dems lo siguieron solemnemente a su campamento. Todos
ellos en estado de alerta mientras caminaban de regreso a travs del bosque en la

225
fra oscuridad. El fuego de su campamento arda an ms adelante como si nada
malo hubiera tocado su grupo esta noche.
Vasile coloc a Jacque sobre un camastro que Alina dispuso para ella.
Adam, despus de comprobar que Crina se encontraba bien, mont guardia en el
borde del campamento mientras los dems se sentaban alrededor del fuego.
Qu crees que le pas? le pregunt Alina a su compaero.
Creo que Mona ha influido en los duendes mucho ms rpido y ms
efectivamente de lo que hubiera credo posible. Son una raza tan meticulosa. Pero
tengo la sensacin de que era su hechizo sobre el estanque, y por cualquier razn
ste llam a Jacque. Mona saba que Fane ira tras Jacque, as que si su intencin
desde el principio era atrapar a Fane, entonces todo lo que tena que hacer era
llegar a su compaera. Lo mismo ser verdad con las otras parejas acopladas.
Tenemos que hacerles saber habl Rachel. Gavril se encontraba detrs
de ella, con la mano en su hombro en silencioso apoyo.
Vasile asinti. Sac su telfono y llam a Adam.
Adam, necesito un poco de ayuda con mi telfono. Te pedira que
buscaras a Peri, pero tengo la sensacin de que no vas a dejar a tu compaera.
Adam sonri.
Podras estar en lo cierto, Alfa. Crina no dejar mi vista. l extendi
la mano y toc el telfono de Vasile, dndole una carga.
Vasile marc el nmero de Decebel y esper.
* * *
Cmo crees que les est yendo? pregunt Jen a su compaero
mientras yaca en sus brazos.
Decebel gru.
Creo que tienes que estar preocupndote por lo que est sucediendo en
tu propia cama, compaera, y no en la de otra persona.
Jen se ri.
Ciertamente tienes una habilidad con las palabras.

226
Decebel le dio la vuelta hasta que cubri el cuerpo de ella con el suyo. La
bes suavemente y luego coloc besos en sus ojos, nariz, sus mejillas, por debajo
de su mandbula y su cuello. l se ri entre dientes mientras ella gema,
complacido por su respuesta.
Crees que todo est bien con Vasile y los otros? pregunt a travs de
un jadeo cuando l mordi suavemente sobre la marca que haba dejado en ella
desde sus Ritos de Sangre.
Por qu insistes en traer a otros en nuestra cama, Jennifer? Debo estar
haciendo esto mal si lo nico que puedes hacer es pensar en los dems.
Luego, mientras segua besndola y amndola, l la rode. Cada
pensamiento de ella se centr slo en l y decidi muy rpidamente que lo estaba
haciendo todo muy bien.
* * *
Jen abri los ojos lentamente y se dio cuenta de inmediato que no se
encontraba realmente despierta. Se encontraba en un mundo de ensueos, que se
vea igual que el lugar donde Peri la haba encontrado cuando muri.
Esto no puede ser bueno dijo en el espacio brillante y vaco. Se dio la
vuelta en un crculo, pensando que tal vez Peri aparecera de nuevo, pero no hubo
suerte. Era slo ella y el espacio brillante a su alrededor.
Comenz a caminar, sin saber a dnde iba, a cualquier lugar. Por lo que
saba caminaba en el mismo lugar ya que el paisaje no cambiaba. Poco a poco se
dio cuenta que la luz se iba atenuando a su alrededor.
Temblando, sinti que el aire se tornaba fro. Mir hacia abajo y se dio
cuenta que todo lo que tena puesto eran los pantalones cortos y la camiseta en la
que se haba ido a la cama. Decebel era como su propio calentador de espacio
personal en su cama, demasiada ropa y ella sudara toda la noche.
Cuando toda la luz se fue y ella qued de pie en la negrura, una franja de
luz de repente atraves la oscuridad y se hizo ms grande. Se dio cuenta que era
una puerta abrindose y se qued all de pie, debatiendo la sensatez de pasar por
esa puerta. Despus de unos momentos de deliberacin, decidi que realmente
no haba otra opcin a menos que despertara. Se pellizc por si acaso, slo para
ver si poda sacarse de este sueo extrao.

227
Jen se dirigi lentamente hacia la puerta abierta, todo el tiempo tratando
de calmar su acelerado corazn. No quera tener miedo. Ya haba muerto una
vez, seguramente una segunda vez no sera tan malo. Al cruzar el umbral de la
puerta, sus ojos se abrieron a lo que se hallaba frente a ella.
Era una habitacin grande, con escaleras que conducan hacia abajo desde
la puerta de entrada a una plataforma. En esta plataforma haba tres seres
realmente no saba de qu otra manera poda llamarlos. Definitivamente no eran
humanos y en realidad no tenan cuerpos fsicos, pero estaban muy vivos.
Parecan brillar y vibrar mientras sus formas cambiaban constantemente.
Por lo que ella poda ver, guardaban la forma de humanos sin rasgos y
cambiaban a animales de aspecto extrao, y luego pasaban a otra cosa. Sinti un
tirn que no pudo ignorar y que la llev por las escaleras. Casi en trance, mientras
caminaba lentamente, paso a paso. Su mente grit una advertencia, pero ninguna
vez de decirle a sus piernas que se detuvieran haca ningn bien. As que se dej
llevar y se acerc ante los tres seres.
Una vez que estuvo a escasos metros de los tres seres se detuvo
bruscamente, como si hubiera chocado contra un muro. Y cuando oy las voces
en su mente sinti la sangre volverse fra por todo su cuerpo.
Jennifer Adams, hija de Jeffrey y Michelle Adams, antigua residente de
Coldspring, Texas, compaera de Decebel Anghelesco, antiguo Beta de la
manada Rumana, ahora Alfa de la manada Serbia. Somos las Parcas y te hemos
llamado aqu ante nosotros para saldar tu deuda.
Saba que no debera haber pasado por esa puerta murmur en voz
baja.
Tu vida debi finalizar a los 18 aos de edad. Tu tiempo en la tierra
estaba acabado.
Me ests tomando el pelo? interrumpi Jen. Mi vida apenas
haba ha comenzado. Cmo pueden decir que a los 18 mi tiempo se ha
terminado? No he hecho nada. No se tiene que haber hecho algo con el fin de
terminar?
SILENCIO! Las tres voces resonaron en su cabeza.
Un simple cllate habra sido suficiente se quej.

228
Perizada de las Fae interrumpi tu ciclo de vida. Ella tom tu muerte de
nosotros. El precio por eso es una vida. Lo que siempre ha sido una vida por
una vida. Debido a que tu muerte no fue tomada, entonces la de otro debe serlo.
Es que ustedes tres siempre hablan de s mismas en tercera persona?
Porque si van a ser espeluznantes, se han superado con creces sin aadir esa
extraa peculiaridad. Jen no pudo evitar el sarcasmo que se filtr por su boca.
Una vez ms, pens, mis nervios han apagado la vlvula que filtra las
declaraciones sabias de las declaraciones de vas a ser golpeada.
La vida no puede ser de cualquiera. Tiene que pertenecer a alguien por
quien tu alma clame. El precio es muy bueno para la eleccin que hiciste y nuestra
decisin est tomada, la vida ha sido elegida, y ser tomada a partir de ahora.
Jen sinti como si el aire hubiera sido sacado de sus pulmones. Alguien por
quien tu alma clame. Slo haba uno que clasificara para eso y ese era su
compaero.
NO! grit. No lo van a tomar pueden tenerme a m! Voy a
aceptar mi destino. Pero no tomen la vida de l por la ma.
No nos has entendido, Jennifer, compaera de Decebel. Tu destino fue
cambiado desde el momento en que Perizada te arrebat de nosotros. Tu eleccin
tuvo consecuencias y tienes que enfrentarlas.
Pero lo amo. l no debe sufrir a causa de mi eleccin dijo Jen con
firmeza.
Quien va a cumplir con esta deuda no es un hombre, ni ha comenzado
la vida. Tu descendencia ha sido elegida como el precio. En nueve meses, se
pagar la deuda.
Jen sinti que sus piernas se desmoronaron bajo ella mientras caa al suelo.
Incluso en su sueo, sinti el dolor irradiar a travs de ella. Trat de aspirar el
aire, pero sus pulmones no funcionaron. Su cuerpo comenz a temblar y se sinti
caer en un agujero negro. La oscuridad la envolvi como una manta. Su cerebro
no quera creer lo que le haban dicho, su corazn ya se estaba rompiendo por la
vida que no haba tenido, aunque hasta hace unos momentos, supiera que exista.
Su descendencia, haban dicho. Decebel y ella haban creado una vida. Ella
se permiti sentir la alegra de esa revelacin de forma breve pero la apart igual

229
de rpido. Cmo iba a decirle a Decebel, el padre de su beb, que haba asesinado
a su beb? No un hombre, haban dicho las Parcas. Una hija, ella haba matado a
su hija. Cmo podra perdonarla por eso? Y cmo iba a vivir despus de perder
lo que haban creado con amor?
Sinti las lgrimas correr por sus mejillas y su cuerpo siendo agitado por
alguien. Una voz familiar atraves la oscuridad, una voz que no estaba lista para
escuchar.

Jennifer! Despierta, cario. Por favor, despierta. La voz de Decebel
era profunda y llena de preocupacin.
Sus ojos se abrieron a regaadientes y vio su rostro fuertemente trazado a
travs de sus lgrimas. La tom en su regazo y la abraz mientras ella segua
llorando y agitndose. No se senta lista para hablar, slo necesitaba que la
sostuviera. Tena que tener esta oportunidad con el hombre que amaba con cada
fibra de su ser. Porque una vez que se enterara de que estaba embarazada y que
su hija estaba destinada a morir debido a ella, l nunca querra sostenerla de
nuevo.
Despus de un tiempo, Jen finalmente comenz a calmarse, eso o se haba
quedado sin lgrimas. l se ech hacia atrs para poder mirar su rostro. Jen no se
permita pensar en lo que haba aprendido en su sueo. Lo enterrara
profundamente debajo de una mentira.
Nena, tuviste una pesadilla? Ests bien? le pregunt suavemente
mientras le limpiaba las lgrimas.
Jen asinti.
Fue una pesadilla. Yo yo slo estaba soando con el peor resultado
posible para todo esto. Estoy preocupada por Jacque y cmo no hemos sabido
nada de ellos, estoy preocupada por Sally y Costin, y estoy preocupada por Sorin
y Elle. Supongo que todo me alcanz y simplemente fue demasiado, sabes?
No poda creer la facilidad con que ella le cont la mentira, pero saba que en ese
momento ella no sera capaz de manejar su disgusto si le deca la verdad. Estoy
bien ahora. Ella trat de apartarse de l, pero l no quiso ceder.

230
Jennifer, estabas temblando y llorando. En un momento dijiste: l
nunca me perdonar. De quin estabas hablando? Quin no te va a perdonar?
Jen cerr los ojos, apartando su mente de l, y sinti su aliento engancharse
ante el dolor de ello.
Por qu? gru.
Slo necesito un minuto, Dec. Por favor, djame reponerme. Fue un
sueo muy realista. Ella se retir de l. Djame ir a lavarme la cara y luego
te voy a mostrar lo que so, de acuerdo? Trat de mantener su voz suave.
l asinti y la dej alejarse de l y ponerse de pie. Entr al bao y cerr la
puerta detrs de ella, luego se dio la vuelta en el lavabo y bloque la puerta.
Empujando la realidad a la parte posterior de su mente, pens en algunos de los
temores que tena con respecto a los prximos das. Pens en el plan que Mona
haba puesto en marcha, en el resultado posible para su manada, para su futuro.
Se ech agua en la cara y se recompuso.
Jen no saba con quin poda hablar de esto. Estaba tan avergonzada de
que su hija iba a pagar el precio por su egosmo. Cmo le dices a tu pareja, a tus
mejores amigas, a tu manada algo tan horrible? No, no tena ni idea de lo que iba
a hacer; no tena idea de cmo iba a sobrevivir a esto. Pero s saba que hara
cualquier cosa que fuera necesaria para salvar la vida de su hija. Lo que fuera para
ver lo que ella imaginaba como los ojos de color mbar y oscuros cabellos gruesos
en el rostro de su hija, ella lo hara.
Una vez que se recompuso completamente, abri la puerta del bao para
encontrar a Decebel en el telfono. El estmago se le cay cuando vio la expresin
de su cara. Se acerc a su lado, se sent y esper.
Cuando l por fin termin la llamada la mir. Le apart algunos mechones
de cabelo de la cara y dej escapar un largo suspiro.
Fane est desaparecido dijo en tono spero.
Jen inhal bruscamente.
Jacque? pregunt.

231
Inconsciente. Fue atrada a un estanque con magia. Fane entr tras ella
y nunca reapareci. Jacque volvi a emerger despus que Fane se hundi bajo el
agua.
l no est muerto si Jacque todava est viva dijo ella. Con todo, ni
siquiera saba, no confiaba an en la verdad de sus palabras.
Eso es correcto concord Decebel.
Qu va a hacer Vasile?
En este momento estn a la espera de que Jacque se despierte. Necesitan
ver si puede ponerse en contacto con Fane a travs del vnculo. Vamos a partir en
su direccin maana en la maana.
Jen asinti.
Bien, quiero estar con Jacque y s que Sally tambin una vez que ella se
entere. Deberamos ir a decirles?
No, vamos a dejar que ellos tengan su noche.
Jen estuvo de acuerdo con eso tambin, y no pudo evitar sentir un peso
pesado en el estmago al saber que sus noches con Decebel estaban contadas.
Inconscientemente se frot el estmago.
Tienes malestar estomacal? le pregunt Decebel.
Ella apart la mano rpidamente con un pequeo jadeo.
Oh, bueno, tal vez un poco.
Recuestate y descansa, nena. Tienes tiempo antes que nos vayamos.
Jen hizo lo que le dijo y cerr los ojos. Su corazn estaba destrozado. No
saba cunto tiempo ms podra ocultar esto de l. Ella tena ms miedo de decirle
a Decebel su destino que de cualquier mal que se haba enfrentado o alguna vez
enfrentara. La idea de ver el amor por ella desvanecerse y convertirse en odio era
ms de lo que poda soportar. Cay en un sueo irregular e incluso cuando los
fuertes brazos de Decebel la rodearon, la paz sigui eludiendo su alcance.
* * *

232
Mona mir a su cuenco de visiones y sonri mientras vea al prncipe lobo
aullar en agona. Eso fue demasiado fcil, pens. Ahora lo nico que necesitaba
era conseguir sacar a los otros hombres fuera del escenario, y basndose en la
forma en que Fane reaccion a su compaera estando en peligro, no sera
demasiado difcil.
Faltaba slo un da hasta que se encontrara con el Rey Hechiero. Un da
quedaba hasta que lloviera su ira sobre un mundo indigno de ella. Se haba
sorprendido de lo bien que Lilly haba estado aceptando todo. Esperaba que la
humana enloqueciera y entrara en un ataque de histeria, pero haba mantenido
totalmente la calma.
Ella en realidad podra ser una muy buena bruja, pens. Y luego, con una
sonrisa triste, dijo en voz alta:
Nah.
Mona cacare una risa en la sala vaca.
* * *
Lilly se despert con un suave llamado a la puerta de la habitacin en la
que haba dormido. Se incorpor y se limpi el sueo de los ojos.
Entra dijo ella con una voz clara.
La puerta se abri y Cypher se qued all, imponente en la entrada.
Cmo has dormido? le pregunt con su voz profunda.
Nada mal, teniendo en cuenta que he sido secuestrada por una bruja
loca, estoy siendo retenida por un apuesto, aunque un poco aterrador, Rey
hechicero y no tengo ni idea de cmo est mi hija. As que, en definitiva, dorm
decente.
Cypher se estremeci al or el sarcasmo en sus palabras. No poda negar
ninguna de sus acusaciones, pero no quera renunciar a ella tampoco.
He hecho que una de las ayudantes aqu prepare el desayuno. Me
gustara que te unas a m.
Lilly pas las piernas sobre el lado de la cama, sin importarle que en lo
nico que estaba era en pantalones cortos y una camiseta sin mangas.

233
Est bien, pero djame lavarme y vestirme, por favor.
l hizo una reverencia formal y cerr la puerta tras de s.
Lilly se dirigi al cuarto de bao y se mir en el espejo.
En qu demonios te has metido a ti misma?
Suspir. Iba a tener que preguntarle a Cypher si haba un telfono que
pudiera usar. De alguna manera, la bruja malvada del oeste haba frito el de ella,
la perra astuta. Jacque la habra castigado por eso, pero, francamente, la bruja era
una perra. Y ahora ella estaba haciendo rimas. Si segua as, podra darle a Dr.
Seuss una buena competencia en locura.
Se lav la cara y se pein el cabello, luego sigui adelante y se cepill los
dientes a pesar de que estara comiendo. A quin le gusta andar por ah con
aliento matutino?
Una vez que se hubo cambiado de ropa una vez ms se puso de pie delante
del espejo. Llevaba unos vaqueros, una camiseta ajustada de manga larga y sus
zapatos para correr New Balance, no es que iba a alguna carrera. Pero viendo
cmo haba transcurrido el ltimo par de das, supuso que podra adoptar el
deporte de correr slo para estar lejos de las cosas que seguan surgiendo de golpe.
Es lo mejor que puedes conseguir, pequea dijo a la imagen en el
espejo. Es hora de enfrentar al pblico, o en este caso, al alto y apuesto Rey
Hechicero. Ella hizo una pausa. Tengo que dejar de llamarlo as.

Una vez que Lilly baj las escaleras sigui a su nariz. Ola a tocino y su
estmago gru. Mentalmente le dijo a su estmago que tomara un calmante,
porque ella iba a tratar de ponerse en contacto con su hija antes de hacer cualquier
otra cosa.
Cuando dobl la esquina y se encontr la cocina, se detuvo abruptamente.
Cypher estaba de pie delante de una gran ventana. La luz de la maana entraba
por ella, halagando su alta figura, y su cabello negro oscuro reluca y brillaba. l
realmente era impresionante. Rpidamente cerr su boca cuando l se volvi para
mirarla.

234
Buenos das, Lilly le dijo con un peculiar temblor de sus labios que le
deca que la haba pillado babeando por l.
Lilly decidi que la mejor defensa era un buen ataque.
Tengo que usar el telfono le dijo ella, sin reconocer su sonrisa.
Sus ojos parecan bailar con humor. l saba el efecto que estaba teniendo
sobre ella y eso era algo frustrante.
Tengo que ver si mi hija est bien. Si me permites esto te prometo
cooperar.
Cypher dej escapar una carcajada.
Puedo preguntar cmo se vera tu idea de no cooperar, pequea?
Lilly ignor la estacada a su corazn que el cario que us en sus palabras
pareca causar.
Digamos que no es bonito. Ella le dio su mejor mirada fulminante.
Por lo general, funcionaba en sus empleados no tanto en un Rey hechicero.
Cypher sac un telfono celular de su bolsillo y se lo tendi.
Ella levant una ceja.
Tienes un telfono celular? pregunt ella con incredulidad.
l se ro entre dientes.
Incluso los Reyes hechiceros tienen que mantenerse al da con los
tiempos le dijo con un guio.
Lilly tom el telfono de l y marc el nmero de telfono de Jacque.
Cuando no hubo respuesta, se dijo a s misma que no entrara en pnico y llam
a Vasile. Hace mucho tiempo se haba asegurado de memorizar los nmeros de
celular de Vasile, Alina, y Fane.
En el cuarto timbrazo fue que contest la llamada.
Vasile su voz se escuch fuerte y claro.
Vasile, es Lilly Pierce.

235
Vasile guard silencio durante un minuto.
Lilly, no reconozco este nmero, pero s que no es un nmero de
Estados Unidos. Dnde ests?
Lilly haba decidido que si Jacque estaba bien, ella no iba a hacerles saber
en ese momento en lo que ella se haba metido.
Jacque est bien? pregunt ella, evadiendo su pregunta.
Una vez ms se qued en silencio. Condenado hombre, sabe cmo hacer
que alguien se retuerza, se dijo a s misma.
Jacque est bien.
Lilly se dio cuenta que haba algo apagado en su voz, algo que l no quera
decirle.
Ests seguro, Vasile? Est a salvo? pregunt ella, cuidando de no
provocarlo.
Estoy seguro. Mi verdadera preocupacin es, t ests a salvo?
Lilly prcticamente poda ver a Vasile tratando de usar su mojo Alfa en
ella. Gracias a Dios, ella era humana.
Estoy muy bien, pero me tengo que ir. Voy a llamar para verificar a
Jacque de nuevo, de acuerdo?
De acuerdo, Lilly. Por favor, sabes que si nos necesitas, estamos aqu
para ti. Por favor llama si te encuentras atrapada en cualquier tipo de problema.
Lilly no se perdi el juego de palabras. Ella no quera hacer que se
involucraran si no tenan que hacerlo. Ahora bien, ella no estaba segura de lo que
la bruja Mona tena bajo la manga, pero Lilly no era estpida. Si ella haba trado,
a la madre de una hembra apareada, todo el camino a Rumania, entonces los
lobos estaban definitivamente involucrados. Ella slo tena que averiguar cmo
encajaban en el rompecabezas.
Te he odo alto y claro, Vasile. No puedo hablar ahora, pero voy a llamar
de nuevo. Antes de que l pudiera decir nada ms ella puso fin a la llamada.

236
Todo bien? pregunt Cypher, mucho ms cerca, detrs de ella, de lo
que haba estado cuando empez la llamada.
Se dio la vuelta para encontrarlo a menos de un pie de distancia de ella. Se
qued sin aliento y se encontr ahogndose en sus hermosos y clidos ojos
amarillos.
Lilly cerr los ojos y se sacudi, tratando de aclarar su cabeza.
S, Jacque est bien dijo en voz alta y luego pens: Esa es una cosa
menos en mi mente. Ahora slo tengo que comer y luego averiguar por qu ests
empeado en retenerme.
Cypher sigui mirandola a los ojos. Senta como si l estuviera mirando en
su alma y tena miedo de que l fuera capaz de ver cmo le afectaba. Vamos,
Lilly, se dijo, quien se enamora de alguien que la ha secuestrado?
Ella rompi el contacto visual y dej escapar un suspiro que no se dio
cuenta que haba estado conteniendo.
As que huelo tocino le dijo mientras bordeaba a su alrededor.
Los labios de Cypher se curvaron en una sonrisa torcida, como si supiera
que ella estaba tratando de impedirle ver sus verdaderos sentimientos.
S, hay tocino y una tortilla le dijo.
T haces tortillas? le pregunt, obviamente sorprendida.
l se sent en un taburete en la isla en el medio de la cocina.
Lo creas o no, tenemos internet y sabemos cmo usarlo brome.
Lilly tom el plato de comida que le haba dejado en el mostrador para ella
y se sonroj.
Correcto, internet. Saba eso. Ella tom el taburete frente a l. Tom
un bocado y sonri. Dios mo, Cypher esto est bueno. Como realmente bueno.
Cypher hizo toda la cosa de la sonrisa torcida de nuevo.
Internet, Lilly. Incluso s cmo leer.

237
Lo siento. No estoy tratando de dar a entender que no eres capaz de
aprender cosas nuevas o, ya sabes, cualquier cosa le dijo ella, otro sonrojo
arrastrndose hasta su cuello.
Se sentaron en silencio mientras Lilly terminaba su desayuno. Le resultaba
mucho ms fcil comer ahora que saba que Jacque estaba a salvo. Ahora slo
tena que llegar al fondo de lo que Cypher y la perra malvada estaban haciendo.
Se limpi la boca con la servilleta que le entreg.
Gracias. Eso fue realmente bueno.
Me alegro que te haya gustado. Me gusta alimentarte le dijo con
descarada honestidad.
Lilly decidi que ella iba a tener un rubor permanente en su cara mientras
l siguiera diciendo cosas como esas.
Entonces, qu tal si volvemos a los negocios? le dijo ella con audacia.
Qu negocio sera ese? le pregunt.
Qu estan planeando Mona y t? Por qu ella me quiere aqu?
Cypher apart la mirada de ella. Poda ver que estaba luchando contra algo
en su interior. Quera decirle la verdad, pero a lo mejor no toda ella.
Mi raza est muriendo le dijo Cypher. l todava no la miraba. Las
Fae se han retirado de este reino y se han llevado la magia con ellos, por lo tanto,
aquellos de nosotros que estamos hechos principalmente de magia nos estamos
tornando lentamente ms dbiles. Hay una cosa que todas las razas
sobrenaturales tienen en comn: los hombres son ms fuertes con una
compaera. Soy viejo, Lilly. Ni siquiera s mi edad exacta, pero he visto ms de
mil aos, y todo ese tiempo he estado sin una compaera. Mi raza, a diferencia
de otras, puede tomar a una compaera que no sea de nuestra especie. Pocas veces
tenemos contacto con los seres humanos, as que nunca antes he buscado una
compaera humana. Entonces, te conoc.
Lilly tosi una carcajada.
En realidad no me conociste, Cypher, t me secuestraste.
Un tecnicismo.

238
Esta vez Lilly ri sin trabas.
Un tecnicismo buena esa, como dira mi hija. De todos modos, qu
quiere Mona de ti que pas por toda esa molestia para encontrarte una
compaera?
Esta vez Cypher de hecho se alej de ella.
Oh, oh, pens. Debe ser malo si ni siquiera puede mirarme a la cara.
S que no puedes entender la responsabilidad que tengo con mi gente.
Prubame le dispar Lilly en respuesta.
Su cabeza gir rpidamente al chasquido en su voz. Sus ojos se
encontraron con los de ella y sus labios se curvaron levemente ante el desafo que
vio en sus ojos.
Confan en m para cuidar de ellos, para asegurarse de seguir adelante.
Lo entiendo. Eres algo as como el Alfa de una manada de lobos le
dijo ella.
l gru.
Ni siquiera cerca. Slo hay uno de m. Hay muchas manadas y muchos
Alfas para el cuidado de cada una. Yo soy el Rey de mi pueblo. No hay nadie
ms que comparta esta carga, no hay nadie ms que se ocupe de ellos si me pasa
algo.
Mira, puedo no ser la reina de ninguna raza, pero soy una madre. S lo
que se siente el ser responsable de otro.
Cypher se burl.
Eres un simple humano. No puedes saber de la carga que hablo.
Lilly se puso de pie, empujando su taburete hacia atrs que casi se vino
abajo. Cypher se movi ms rpido de lo que haba visto en su vida a alguien en
movimiento y atrap el taburete antes de que pudiera caer.
Quin demonios eres t para decirme lo que yo entiendo? Un simple
humano? Por favor, soy una madre soltera. Me he ocupado de mierdas que ni

239
siquiera puedes imaginar. Alguna vez has tenido una hija pasando por la
pubertad? Eh? La has tenido? Lilly estaba gruendo, temblaba de ira.
Cmo demonios se atreva l a decir que ella no poda entender su
responsabilidad? Entonces la golpe.
Espera, ests tratando de justificar que ests ayudando a Mona diciendo
que ests salvando a tu gente? le pregunt con incredulidad, su voz cortando a
travs de l como un cuchillo. Entonces prefieres infectar tu corazn y a tu
pueblo con la mancha del mal?
Lilly lo vio estremecerse. Ella haba dado en el blanco. Antes que pudiera
decir nada ms, Cypher sali furioso de la cocina. Oy un portazo y salt cuando
las paredes temblaron.
Bueno dijo ella a la habitacin vaca, eso ha ido bien.


240
Traducido por LizC
Corregido por l

Me sigo diciendo a m misma que, para que exista luz, tiene que haber oscuridad. Pero
la oscuridad que se est arrastrando sobre nosotros parece impenetrable. No me puedo
imaginar una luz lo suficientemente brillante para empujarse a travs de la opacidad.
Se arrastra por la tierra, marchita todo lo que toca. Qu quedar cuando todo se
acabe? Terminar alguna vez?
~Sally.

ally mir a los chicos cargar todas sus cosas en la camioneta una
vez ms, preparndose para el largo viaje a las montaas de los
Crpatos. Jen le haba contado lo que Vasile le haba dicho a
Decebel la noche anterior. Estaba enojada de que Jen no hubiera ido a contarle
de inmediato, pero entenda su razonamiento. Observando a Jen, se dio cuenta
que algo no estaba bien, pero cuando Sally intent preguntarle cmo estaba, Jen
slo hizo una mueca en la tpica forma suya.
Lo ms raro fue que Jen pareca estar evitando ser tocada y no haca
contacto visual con su compaero. De hecho, ella apenas haba hablado con
Decebel, lo cual era muy extrao. Por lo general, estaban unidos por la cadera.
Bueno, ella simplemente continuara observando y escuchando. Tal vez sera
capaz de llegar a una respuesta, y si eso no funcionaba, simplemente presionara
a Jen hasta que finalmente le confesara cualquier cosa que estaba pasando.
Una vez que estuvieron por fin en camino, Decebel solt exactamente lo
que haba pasado y dej que los hombres supieran que necesitaban estar alerta
ante cualquier cosa.
S

241
Parece que Mona ha estado muy ocupada, ms de lo que pensbamos
en un principio.
Peri solt un resoplido.
Ocupada ni siquiera empieza a describir lo que esa vaca ha estado
haciendo.
Jen puso su puo en el aire y grit:
Qu vocablo!
Sally sonri eso era ms al estilo de su amiga. Tal vez slo haba estado
cansada esta maana.
Cmo ests? pregunt Costin mientras pona su brazo alrededor de
Sally y la atraa hacia s. Se acurruc contra l, disfrutando de la nueva intimidad
entre ellos.
Sally no poda dejar de sentir ms confianza en su relacin. Haban hecho
los Ritos de Sangre. Era un hecho. l no iba a dejarla ahora.
Su pecho se sacudi cuando se ri.
Como si alguna vez quisiera dejarte.
Un poco entrometido? Sally le dio un golpecito en el pecho,
castigndolo.
Cmo puedo ser entrometido si tengo derecho a la informacin?
Jen resopl desde la parte delantera de la camioneta.
Acabo de orte bien, peludo C? Seguramente no acabas de decir que
tenas derecho a escuchar los pensamientos de mi chica. Seguramente te he odo
mal. Jen se haba girado en su asiento y estaba dando a Costin la famosa mirada
a la que muchos hombres haban sucumbido.
Alfa, domina a tu mujer.
Entonces todo empez a moverse en cmara lenta.
En una reaccin violenta ante el comentario misgino aunque bromista de
Costin, Jen le grit:

242
OH, DIABLOS, NO! Ella se haba quitado el cinturn de seguridad
en un instante y comenz a arremeter contra l.
Decebel, en un movimiento experto, llev la camioneta a un lado de la
carretera, estacion, y puso su brazo alrededor de la cintura de su compaera
antes que un aliento pudiera ser expulsado. Los ojos de Jen estaban brillando.
Maldicin murmur Sally.
Si Costin hubiera estado en forma de lobo, su pelaje del cuello habra
estado erizado ante la amenaza que reconoci en Jen. A pesar de que ella era la
hembra Alfa, l la vea como una amenaza potencial a su compaera, quien era
humana y frgil.
Jennifer gru Decebel.
Despus de unos momentos, cuando todo el mundo pareci congelado,
Jen finalmente levant las manos en seal de rendicin.
Ya he terminado. La cabeza de Jen colg en derrota cuando Decebel
la dej ir, y ella subi de nuevo a su asiento.
Toda la camioneta pareci respirar un suspiro de alivio. Se haba evitado
el desastre por ahora.
Costin, clmate. No hubo ningn dao le dijo Decebel a travs del
espejo retrovisor. Costin sostuvo la mirada de su Alfa por un instante y luego la
baj.

Sally mir a su compaero y vio que luchaba con su necesidad de
protegerla y su necesidad de obedecer a su Alfa. Ella marc una pgina del libro
de Jacque y extendi la mano bajo la camisa de Costin, colocando su mano sobre
su pecho. Carne sobre carne. Ella observ cmo se relaj visiblemente. Su
caracterstica sonrisa, con hoyuelos y todo, se extendi por su rostro.
Gracias le dijo a ella. La sinceridad brillaba en sus ojos.
Siempre. Ella le devolvi la sonrisa.
Qu diablos fue eso de todos modos? le susurr a ella.

243
Sally se encogi de hombros.
Algo pasa con ella.
Cynthia se volvi en su asiento y mir a Sally.
Puedo tratar de hablar con ella primero?
Sally asinti.
Claro. Crees que sabes lo que est pasando con ella? Sus cejas se
alzaron interrogantes.
Cynthia se encogi de hombros sin comprometerse.
A veces la gente va a hablar con un mdico porque sienten que hay algo
de anonimato en ello. Voy a darle una oportunidad. Lo peor que puede hacer es
decirme que me vaya a la mierda.
Sally solt un bufido.
Eso es algo que ella dira.

La camioneta se qued en silencio por horas. Dorman de vez en cuando
y se detuvieron en ocasiones por comida o para ir al bao. Sally continu
observando a su amiga y se puso cada vez ms preocupada. Definitivamente, algo
estaba mal.
Cambiaron de conductor peridicamente para no tener que detenerse.
Condujeron las trece horas adicionales directamente. A medida que se acercaban
ms al bosque, pareca que haba una corriente subterrnea de tensin ondulando
a travs de la camioneta. Cuando Decebel se detuvo en lo que pareca ser un
camino de vuelta, levant la mano para evitar que alguien saliera de la camioneta.
Es ms de medianoche, pero vamos a tener que caminar durante una
hora y luego hacer un campamento. Vasile y yo pensamos en esta posibilidad as
que me asegur de traer provisiones. Recuerden, este bosque no es nuestro amigo.
Sean conscientes de sus alrededores en todo momento. Permanezcan en pares,
no vaguen por su cuenta. Los machos montarn una guardia nocturna. Con
eso, sali de la camioneta y todos los dems lo siguieron.

244

Decebel se acerc a Jennifer y la tom en sus brazos. Apret la nariz en su
cabello y respir tan profundamente como pudo, inhalando su aroma nico.
Por qu no me hablas? susurr. l no trat de utilizar su vnculo
porque ella lo haba mantenido cerrado a cal y canto desde que se haba
despertado de su pesadilla.
Jen cerr los ojos ante el sonido de dolor en su voz. Ella envolvi sus brazos
alrededor de l y apret; se aferr a l como si su vida dependiera de eso.
Despus de varios minutos de silencio, l por fin la solt. Ella levant su
rostro para mirarlo y roz un dedo suavemente contra sus labios. Era hermosa y
era de l, pero ella no le permita entrar y eso lo estaba matando.
Dej caer la mano y se volvi para ayudar a los dems a descargar la
camioneta. No vio el dolor que brill en sus ojos cuando se apart de ella no
escuch su respiracin entrecortada cuando ella trat de no extender la mano y
agarrarlo para derramar su alma, para rogarle su perdn. Jen haba estado tan
concentrada en Decebel que no se haba dado cuenta que Cynthia estaba de pie
junto a ella.
Das un paseo conmigo? pregunt Cynthia suavemente.
Jen la mir fijamente un momento, luego asinti.
Cynthia llam a Decebel:
Alfa, tenemos que usar el bao de las chicas. Jen y yo vamos juntas y la
privacidad sera apreciada.
Decebel comenz a dar un paso hacia ellas.
Puedo ir con ella.
Cynthia levant la mano.
Soy yo quien tiene que hacer pis y realmente no quiero que t o alguno
de nuestros hombres vayan conmigo.

245
Era obvio que a Decebel no le gustaba la idea de que fueran en la oscuridad
por s mismas, pero no era como si pudiera obligarlas a hacer pis con un hombre
alrededor.
Est bien, que sea rpido gru.
Jen puso los ojos en blanco y dej que Cynthia le diera la vuelta y la llevara
al bosque.
* * *
Cynthia camin hasta que sinti que los susurros estaran a salvo de la
audicin lobuna. Ella se apart de Jen, dndole un poco de espacio para que no
se sintiera presionada.
Jen, algo est mal. Eso est claro declar Cynthia con total
naturalidad.
Jen asinti, concordando.
Has hablado con alguien acerca de lo que es? Con Decebel?
No. El labio inferior de Jen tembl mientras trataba de contener las
lgrimas que haban estado amenazando con extenderse durante todo el da.
Cynthia no fue hasta ella; no le ofreci consuelo. Ella saba que Jen tena
que sacar esto de su pecho y lo hara mejor si no estaba siendo mimada.
Soy una doctora. Incluso ahora, aunque no practico convencionalmente,
sigo siendo una doctora y mis juramentos siguen en pie. La confidencialidad del
paciente, Jen. Me lo llevar a la tumba.
La cabeza de Jen se alz de golpe y sus ojos se encontraron con los de
Cynthia. Ella vio en Jen una desesperacin que nunca haba visto en la joven por
lo general segura.
Me oyes? Estamos en la misma pgina?
S susurr Jen, estamos en la misma pgina.
Jen encontr una rama de un rbol cado y se sent sobre ella. Cynthia se
acerc para que Jen no tuviera que hablar en voz demasiado alta.

246
Sin ningn prembulo, Jen empez a hablar. Cuando termin, Cynthia
cerr los ojos, deseando que todo esto se fuera.
La primera cosa que sali de la boca de Cynthia fue:
Ests embarazada. Cuando abri los ojos vio que Jen tena lgrimas
deslizndose por sus mejillas.
He asesinado a mi beb, el beb de Decebel. La mat. La respiracin
de Jen estaba tornndose espordica y Cynthia saba que si no la calmaba,
Decebel se abrira paso a travs del bosque hasta ella en cualquier momento.
Shh, Jen. Recomponte o tu hombre va a estar derribando los rboles para
llegar a ti.
Jen se sec las lgrimas mientras trataba de recobrar la compostura.
Por qu no le has dicho a tu pareja? pregunt Cynthia.
Jen se abraz a s misma, una muestra ms de lo vulnerable que se senta.
No puedo soportar la idea de ver el asco y la ira en sus ojos cuando sepa
que he matado a nuestra hija. Si tan slo yo hubiera muerto era mi hora.
Cynthia estaba sacudiendo la cabeza antes que Jen siquiera terminara de
hablar.
Si hubieras muerto Decebel habra destruido el mundo. Se habra vuelto
loco y luego se habra quitado la vida. Esto no es culpa tuya, Jen, son las malditas
Parcas. l no te har responsable ni estar enojado. Estar sufriendo por ti,
sufriendo porque l va a sentir toda la culpa en ti. Jen, conoces a Decebel, sabes
cmo se siente por ti. Tienes que confiar en que l te amar por encima de esto,
que los dos pueden superar esto juntos
Jen pareci esperanzada.
Crees que hay una manera de evitar que las Parcas se la lleven?
No lo s, pero s s que Decebel movera montaas, destruira naciones,
convocara a la ira de los dioses para verte feliz. Cynthia levant a Jen de la
rama. Vas a tener que decrselo. Pero quiero que lo tomes con calma y no te
exijas demasiado, de acuerdo?

247
Jen asinti. Ella respir hondo y solt el aire. No se senta muy bien, pero
se sinti mejor. Necesitaba que alguien supiera, necesitaba que alguien
entendiera. Y saba que Cynthia estaba en lo cierto, no poda ocultarle esto a
Decebel durante mucho ms tiempo. Ella le estaba haciendo dao y eso no era
justo.
Se dirigieron de vuelta hacia el grupo en silencio. Una vez all, todos ellos
siguieron a Decebel por el bosque, con la luna como su nica luz gua.
Caminaron durante una hora, justo como Decebel haba dicho, y luego
acamparon. Costin y Drake encendieron un fuego mientras que, en forma de
lobo, Sorin hizo una comprobacin del permetro. Cuando regres al
campamento no pudo evitar acicalarse para Elle, quien lo observaba con
admiracin.
Elle se ri ante el obvio placer de Sorin bajo su mirada. Ella lo despidi con
la mano, indicndole que fuera vestirse. l inclin su cabeza de una manera
encantadora y se dirigi de nuevo al bosque a recoger su ropa.

Una vez que estuvieron todos reunidos en torno al fuego, se sentaron en
silencio, contemplando las llamas devorando la madera.
Cada uno de ellos sinti la oscuridad que se cerna sobre el bosque y no
quisieron llamar la atencin sobre s mismos al hablar. Pronto, uno por uno, arm
su catre y se fueron a dormir. Los hombres se turnaron vigilando, y cuando lleg
la maana, cada uno de ellos despert respirando un poco ms relajado. Las
cosas, hasta el momento, haban transcurrido sin incidentes.
Costin mir a Decebel mientras vagaba ms profundamente en el bosque.
Sentiste eso ayer por la noche?
Decebel asinti.
Estamos siendo observados. Lo siento incluso ahora.
Bien, quera asegurarme de que no era el nico.
Sally se acerc a Decebel con Costin a su lado.

248
Alfa, hay magia negra por aqu. La puedo sentir como el aceite sobre mi
piel le dijo Sally.
Peri, Elle llam Decebel a las Fae cuando se detuvo.
Sientes eso? pregunt Peri a Decebel. l asinti.
Antes de que preguntes, Elle y yo hemos estado usando una magia de
camuflaje, pero sea lo que sea que nos est siguiendo, es poderoso.
Las cejas de Decebel se alzaron ante dicha concesin. Si la magia con la
que estaban lidiando aqu, sin la bruja presente, era ms fuerte que dos hadas,
entonces ellos estaban en problemas.
Jen agarr la mano de Decebel y lo mir a su cara sombra.
No me gusta que nos quedemos quietos, Dec. Algo me dice que no
deberamos estar quietos.
Sally asinti en acuerdo. Ellos se dividieron en parejas y continuaron en
una lnea a medida que avanzaban. El da pareci hacerse ms oscuro mucho
antes de lo que debera y la temperatura baj.
Los dientes de Sally pronto comenzaron a castaear. Tena los brazos
cruzados con las manos metidas en sus axilas, tratando de mantener el calor.
Dec, tenemos que parar grit Cynthia. Se estaba poniendo ms fro y,
aunque el movimiento estaba manteniendo la sangre circulando, ella estaba
pensando en Jen.
Vamos a encender un fuego. Cualquiera que sea la magia que est
funcionando aqu, estn totalmente en contra de nosotros yendo ms lejos dijo
Peri por encima del viento que haba comenzado a azotar a su alrededor.
Trabajaron rpidamente, consiguiendo armar el campamento y encender
un fuego en cuestin de minutos. Peri y Elle usaron su magia para el fuego porque
uno natural no se mantendra encendido. Todos se amontonaron a su alrededor,
las sombras a su alrededor pareca siniestra a medida que el viento aullaba entre
los rboles. Toda la naturaleza pareca estar trabajando en contra de ellos.
De repente, un relmpago brill y el trueno retumb en el cielo. Sintieron
la tierra debajo de ellos temblar. Peri se puso en pie y extendi las manos, con los

249
ojos cerrados. Elle hizo lo mismo, por lo que Sally se puso de pie, no muy segura
de lo que se supona que deba hacer, pero sintiendo que ella deba estar de pie
tambin.
Peri y Elle corearon. El viento azot a travs de su cabello, el trueno se
estrell alrededor de ellos, y el relmpago puls en el suelo, iluminando sus rasgos
de una forma inquietante.
Los brazos de Peri cayeron y sus ojos se abrieron. Ella mir con gravedad
a Decebel.
No soy lo suficientemente fuerte. Necesito las piedras.
Dnde estn? gru l.
Supongo que no es el momento le dijo Peri con severidad, no dando
marcha atrs.
Qu quieres decir con que no es el momento? Cundo es el
momento? Una vez que todos seamos fritos por un rayo?
Jen tom la mano de Decebel y extendi la mano, girando su rostro hacia
el suyo.
Peri no es el enemigo le dijo con firmeza.
Decebel cerr los ojos y tir de las riendas a su lobo. Una vez que los abri
mir a Peri e inclin la cabeza.
Mis disculpas, Fae.
No es necesario le dijo Peri. Las cosas se han tornado una mierda y
todos estamos un poco irritable.
Me has quitado las palabras de la boca, Hadita Peri se quej Jen.
Sally resopl y mir a su mejor amiga. Jen le gui un ojo, tratando de
asegurarle que todo estaba bien con ella, aunque estaba tan lejos de estar bien
como se poda.
Peri mir a Jen.
Ese te sali gratis, Jen. La siguiente vez valdr tu pelaje.

250
Jen sonri, su primera sonrisa verdadera en todo el da.
Aw, Peri, si quieres tocar mi pelaje todo lo que tienes que hacer es
pedirlo. Bueno, eso, y pagar una cuota de admisin pequea.
Los dems se rieron y se distrajeron brevemente de los estragos sucediendo
a su alrededor.
Decebel presion sus labios en la parte superior de la cabeza de Jen,
contento de ver un atisbo de su compaera.
Peri se volvi de nuevo hacia el Alfa despus de dar a Jen una mirada
mordaz, quien simplemente se encogi de hombros en respuesta.
Las piedras van y vienen por su propia voluntad, Alfa. Yo no las
controlo. Nadie lo hace.
Todos miraron a Decebel, esperando sus rdenes. l mir a cada uno de
ellos, sintiendo el peso de su seguridad era pesado.
Nos quedaremos aqu y resistiremos toda la noche.
Una vez ms se acurrucaron en torno al fuego. Nadie durmi.
* * *
Todava estaban acurrucados alrededor del fuego cuando el amanecer
irrumpi finalmente. Casi como si un interruptor se hubiera encendido, el viento
se detuvo, junto con los truenos y los relmpagos.
Jen se puso de pie, estirndose, mirando a su alrededor, y estudiando los
daos. Ella solt un bufido.
Eso fue divertido.
Decebel palme su trasero, haciendo gruir a Jen.
Tienes una extrao concepto de diversin, compaera le dijo mientras
se inclinaba y la besaba suavemente. Jen acept el beso y se permiti ese
momento. El dolor no se haba alejado de lo que estaba enfrentando, pero tena
que encontrar la alegra en donde pudiera. Decebel le traa alegra, y ella iba a
sumergirse en cada pedacito de ella.

251
l inclin la cabeza hacia un lado, con el ceo fruncido mientras la
observaba.
Ests bien? murmur l.
Ella sonri, aunque la sonrisa no lleg a sus ojos.
Por ahora.
Decebel decidi que eso tendra que ser suficiente hasta que pudiera hablar
con ella a solas.

Horas ms tarde, Jen, tratando de quitarse de encima la oscuridad,
comenz a cantar On the Road Again de Willie Nelson.
Sally gimi.
Cynthia se ech a rer.
Bueno, si queremos ahuyentar la magia del mal ese sin duda es un
mtodo eficaz resopl Peri.
Rete, Hadita Peri grit Jen en respuesta. Uno de estos das mi canto
simplemente podra salvarte la vida.
Antes que Peri pudiera responder, escucharon una voz familiar:
Espero que todos ustedes no estuvieran tratando de ser cautelosos,
porque apestan en eso. La voz de Adam surgi entre el follaje y l finalmente
emergi fsicamente.
Mir a todos una vez ms, mostrando un alivio obvio al ver que todo el
mundo estuviera aqu sin dao alguno. Luego sonri hacia Elle, quien estaba de
pie cerca de Sorin.
T tambin?
Elle asinti y se sonroj. Sorin pas un brazo alrededor de ella y la bes
suavemente en la frente.

252
Est bien. La voz de Adam llam la atencin de todo el mundo lejos
de Sorin y su compaera, vamos a unirnos a Vasile y a poner un plan en
marcha.


253
Traducido por Itorres y Liebemale
Corregido por l

Dir esto una vez, y solo una vez, as que es mejor que escuchen bien. El mundo se est
yendo al infierno en un abrir y cerrar de ojos. Tenemos a Jacque corriendo en los
estanques como una dama loca, a Fane pensando que es Aquaman, buceando detrs de
ella y consiguiendo ser malditamente capturado por la bruja malvada; tenemos
extraos espectculos de relmpagos, truenos que sacuden la tierra, y vientos lo
suficientemente fuertes como para hacernos caer de culo. Y sabes qu es realmente
aterrador? Esto va a empeorar antes de mejorar. El ventilador est roto por toda la
mierda que lo ha golpeado. S, tengo una boca sucia. Tengo el derecho de tenerla
cuando el mundo como lo conocemos se est desmoronando a nuestro alrededor.
~Jen.

asile envolvi a Sally y a Jen en abrazos tan pronto como las vio,
ignorando los gruidos de sus compaeros. No eran sus hijas, pero
era como si lo fueran. Eran de su manada, y su amiga haba sido
herida bajo su proteccin.
Cuando l las liber, Decebel y Costin jalaron a cada una de sus
compaeras en sus brazos.
Dnde est? pregunt Jen.
Vasile dio un paso fuera del camino y vieron a Alina y Rachel sentadas al
lado de una muy plida y muy quieta Jacque.
Sally y Jen corrieron hacia ella. Rachel y Alina se pararon y se alejaron,
dejando que ellas se acercaran a su amiga.
Sally se sec una lgrima mientras agarraba la mano de Jacque en la suya.
V

254
Por qu no se despierta? pregunt Jen.
No lo sabemos. Creo que podra tener algo que ver con su vnculo le
dijo Vasile.
Qu quieres decir? La cabeza de Sally se alz de golpe.
Puedo sentir la agona de Fane. Dndequiera que est, est sufriendo.
Creo que est afectando su vnculo. l quizs pudo haberlo apagado de alguna
manera, o no y ella est atascada soportando lo que le sucede.
No hay nada que podamos hacer? pregunt Jen desesperadamente.
Sally extendi la mano y la puso sobre el pecho de Jacque. Ella cerr los
ojos y se acerc a su amiga.
No saba cmo lo haca, pero cuando trataba de entrar en alguien a quien
estaba tocando, era capaz de verlo, ver el interior de su cuerpo y su mente.
Ella vio que la mente de Jacque estaba cubierta de una neblina. Algo la
mantena inconsciente. Intent empujar la neblina, forz su voluntad para entrar.
La fuerza que empuj en respuesta la sac del cuerpo de Jacque y fsicamente la
empuj al suelo. Costin estuvo a su lado en un instante, en cuclillas para que
pudiera sentarse en sus rodillas.
Qu has visto, amor? pregunt.
Sally intent enfocar sus ojos y aclarar sus pensamientos. La niebla haba
tratado de atacar su mente. Se senta violada y se estremeci en los brazos de
Costin. l la atrajo hacia s.
Algo la mantiene subordinada. Trat de alejarlo, pero est envuelto
alrededor de su mente, encerrndola.
Rachel se acerc a ella, sus ojos amplios y la boca abierta en asombro.
Pudiste entrar?
Sally asinti.
T no?
Rachel asinti.

255
Pero he sido sanadora por siglos. T no eres ms que un beb. Mir a
Peri, quien sonri con orgullo.
Ella es poderosa le dijo Rachel.
Mucho concord Peri.
Est bien, no es que no me importe que Sally sea algo as como una sper
sanadora pero, podemos volver a Jacque y a cmo podemos ayudarla?
No podemos hacerlo. Ella necesita Rachel fue interrumpida por una
Jen ahora de pie y gruendo.
SI DICES QUE ELLA NECESITA A SU COMPAERO, JURO QUE
ME ENFADAR.
Cario dijo Sally con calma, ya lo has hecho.
Jen gru, pero dio un paso atrs.
Lo siento, pero estoy tan harta de que la nica respuesta a todo sea: Ella
necesita a su compaero. Cmo podemos ser tan dependientes de ustedes?
Quiero decir, en serio, qu demonios los hace tan especial que pueden arreglar
todo? Y cun vanidoso es que piensen que son la solucin a todo? Jacque es
fuerte sin Fane. Ella no lo necesita. Nosotros no los necesitamos.
Decebel gru, y el sonido que sali de l era ms como un len que un
lobo. Todo el mundo, a excepcin de Vasile, dio un paso lejos del enfurecido
Alfa.
Crees que te hace dbil decir que me necesitas? Es ese tu problema, que
no quieres necesitarme? Los ojos de Decebel brillaban mientras sostena la
mirada de su compaera.
Por qu debera necesitarte? T no me necesitas. Eres fuerte sin m.
Puedes enfrentarte a cualquier cosa, lidiar con cualquier cosa, pero yo soy dbil.
Eso es lo que piensas, que no puedo manejarlo cuando se pone difcil. Crees que
todos vamos simplemente a ponernos en posicin fetal y morir si no ests all para
rescatarnos! La respiracin de Jen era errtica y su corazn estaba acelerado.
Cynthia dio un paso hacia adelante, manteniendo un ojo cauteloso sobre
Decebel.

256
Jen, tienes que calmarte.
Decebel gru hacia ella.
Quin eres t para decirle a mi compaera lo que necesita?
Cynthia dio un paso atrs, agachando la cabeza y dejando al descubierto
su cuello en sumisin.
La cabeza de Decebel espet hacia su compaera. l estaba tratando de
controlar a su lobo, pero era cada vez ms difcil cuanto ms ella brotaba esa
tontera de no necesitarlo y de l no necesitarla.
De dnde est viniendo todo esto, Jennifer? Cmo me puedes decir
esas cosas? A M? Cuando moriste mi vida se termin. TE NECESITO y no me
da vergenza admitirlo. Necesitarte no me hace dbil, no me hace menos hombre.
T me haces ms fuerte, me haces mejor. Por qu es tan horrible necesitarme?
Decebel haba dado varios pasos hacia ella, pero ella tom la misma cantidad
de distancia de l.
Jen observ su ira volverse dolor mientras la miraba.
Los hombros de ella se derrumbaron en derrota, toda la lucha se haba ido.
Estaba cansada. Asustada.
Si te necesito, si no puedo estar sin ti, entonces morir cuando me
dejes dejar de existir sin ti. No puedo necesitarte, no puedo. Si eres el aire que
respiro, si eres el piso que me sostiene, si eres lo que me completa, entonces ser
una cscara vaca y seca una vez que te hayas ido. Las lgrimas se deslizaron
por su rostro.
Jennifer, nunca te dejar. Cmo puedes decir eso?
T no lo sabes. Una vez que lo haga me odiars.
Decebel dio otro paso hacia ella. Esta vez ella no se movi hacia atrs.
Dile, Jen. Confa en l. Cynthia habl en voz baja, con los ojos todava
en el suelo y su cuello expuesto.
Los ojos de Decebel se agrandaron.
Le dijiste a ella antes de decrmelo a m, a tu pareja, tu esposo?

257
Jen se encogi ante el dolor que vio en su rostro.
Lo siento dijo entre sollozos. Lo siento mucho. Es slo que no creo
que sobrevivir si veo la repugnancia en tus ojos cuando lo escuches. No puedo
perderte, Decebel no puedo perderte porque te necesito.
Decebel se movi rpidamente a ella antes que pudiera alejarse, y se puso
de rodillas. Coloc ambas manos a cada lado de su cara y sostuvo su mirada.
Nena, no hay nada que puedas hacer que haga que me pierdas. Soy tuyo,
en las buenas y en las malas, soy tuyo.
Los ojos de Jen se llenaron de lgrimas.
Pero esto es tan malo, Dec. Tan malo le susurr entre sollozos.
Decebel le limpi las lgrimas con sus pulgares, y porque no poda
aguantar ms, la tom en sus brazos. Sostuvo su cuerpo que temblaba,
derramando calor en su interior.
Estoy embarazada, Dec dijo ella en voz tan baja que incluso con su
audicin de lobo tuvo que esforzarse para entender.
Cuando lo hizo, se qued paralizado. En respuesta, el cuerpo de ella se
tens.
Cmo iba a pensar que estara enojado por eso? Ella llevaba a su cachorro,
su hijo. Sinti que su corazn se hinch y las lgrimas se formaron en sus ojos.
La apart para mirarla, pero ella luch contra l. Se agarr a su camisa y lo
sostuvo con fuerza.
Eso no es todo.
Dime, nena. Confa en m, por favor le susurr en respuesta.
Las Parcas vinieron a m en un sueo.
Decebel se puso mortalmente quieto. El aire pareca estar ms cargado con
su poder.
La noche que tuviste la pesadilla? le pregunt con cautela.
Sinti que ella asinti contra l.

258
Qu pas, Jennifer? Trat de mantener su voz suave para no
asustarla, pero era tan duro mantener su lobo calmado.
Me dijeron que tengo que pagar la deuda que les debo, porque no mor
cuando fue mi hora.
Y cul es el pago? Decebel cerr los ojos cuando le pregunt, aunque
ya saba la respuesta.
La vida de nuestra hija.
Ella se ech hacia atrs y lo mir a la cara. Su cara estaba hinchada y llena
de lgrimas.
Dijeron que cuando nazca van a quitrmela. Quitrnosla. Despus de
una pausa, aadi: En nueve meses, Dec, nueve meses. Su labio inferior
temblaba. Mat a nuestro beb.
La ira la llen.
Mi eleccin de volver de entre los muertos va a matar a nuestro beb.
Ella golpe su mano contra su pecho. MI ELECCIN! Cun egosta fue eso?
Cmo puedes no estar enojado conmigo? Cmo puedes siquiera tenerme en tu
visin?
Los ojos de Decebel estaban brillando, y escuchar el derrame de tonteras
de su compaera estaba causando que su lobo se enojara. A su lobo no le gustaba
ver a su compaera tan destrozada, y l seguro que no iba a tolerar que Decebel
fuera la causa de ese dolor. Cerr los ojos, tratando de ayudar a su lobo a entender
que no estaba molesto con su compaera.
Jennifer, mrame.
Jen no le hizo caso y sigui mirando sus manos inquietas.
Con su dedo levant suavemente su cara hasta que fue capaz de mirarla a
sus increbles ojos azules que an lo dejaban sin aliento.
Hubiera sido mi eleccin tambin.
La confusin cruz el rostro de Jen.
Qu eleccin?

259
Que volvieras a m. Habra elegido que no murieras a los 18 aos despus
de completar el vnculo con tu pareja. Si hubiera sabido que eras capaz de hacer
esa eleccin y elegir la muerte en lugar de la vida, en vez de m entonces, mi
hermosa amada, entonces estara enojado contigo. Esto l puso la mano
sobre su estmago, donde su beb creca, est fuera de tu control. No es tu
culpa. Y no perderemos a nuestra hija. Jennifer, te amo, con cada fibra de mi ser,
cada clula de mi cuerpo, te amo. Por favor, creme cuando te digo que no te
culpo por nuestras circunstancias. Dime que me crees.
Jen haba empezado a llorar otra vez, y sus hipos entre palabras
desgarraron el corazn de Decebel.
Yo te creo.
l le sac las lgrimas de la cara y se inclin. Luego apret sus labios contra
los de ella y empuj todo el consuelo y el amor que pudo en ese beso.
Por favor, no me dejes.
Decebel sonri suavemente.
No me ir de tu lado por un largo tiempo, amor.
Jen le sonri dbilmente.
Djame adivinar, nueve meses?
Decebel se ri.
Algo por el estilo.
Decebel la bes firmemente una vez ms y se ech hacia atrs, enmarcando
su cara con sus grandes manos.
No me ir a ninguna parte. No estoy enfadado contigo. Eres ma y nada
va a pasarte. Puso su mano sobre el vientre y derram toda la verdad que pudo
en sus palabras. Nada va a pasarle a nuestro beb. No lo permitir.
Jen puso la mano sobre la de l, luego presion su frente a la suya. Ella
tembl y llor mientras l le susurr en rumano, dicindole una y otra vez lo
hermosa que era para l, lo preciosa y lo feliz que estaba de que ella llevara su
hija. Ni siquiera haban pensado en los otros que estaban a su alrededor, siendo
testigos de este momento tan privado.

260
Decebel sostuvo su cara entre sus manos y la bes suavemente.
Te amo, Jennifer le dijo con severidad.
Ella asinti.
Te amo, Dec. Te amo tanto.
l levant suavemente su camisa para exponer su piel y se inclin hacia
adelante, colocando beso tras beso a travs de su estmago.
Ests a salvo, pequea susurr contra la piel de su esposa. Ests a
salvo y eres amada. No dejar que te pase nada.
Levant la cabeza hacia atrs, pero mantuvo la mano, piel contra piel,
contra su estmago. Decebel la mir a los ojos.
No pasaremos tu embarazo en luto. No pasaremos este tiempo precioso
preocupndonos. Hemos creado esta pequea vida, Jennifer. Nuestro amor ha
creado esto, y no quiero que se contamine con nuestros miedos. Por favor. No
puedo soportar la idea de estar nueve meses sin tus comentarios de sabelotodo o
tus chistes sexuales. Verte como ests hoy fue mi punto de ruptura.
Shh. Jen presion un dedo ligeramente en sus labios: Confo en ti,
Decebel. Eres mi compaero, el padre de nuestra hija, y s que cuidars de
nosotras.
El cuerpo de Decebel tembl de emocin, sinti la confianza y el respeto
en sus palabras, palabras que vertieron fuerza en l y afirmaron su capacidad para
hacer lo que dijo que hara.
Gracias le dijo en voz baja.
El grupo permaneci en silencio mientras Decebel sostena a su compaera
embarazada en sus brazos. No hubo palabras en ese momento, no hubo
comentarios sabihondos, ni afectuosos. Fue simplemente una manada
observando como sus compaeros de manada se amaban, y trataban con los
desafos de la vida.
* * *
Sally mir en silencio, sorprendida por la revelacin de Jen. Su mejor
amiga estaba embarazada. Estaba embarazada! Ella no poda envolver su mente

261
alrededor de eso. No solo estaba embarazada, sino que las Parcas le haban dicho
que mataran a su beb. Las cosas podran ser peor?
No seamos los que pregunten eso, le advirti Costin en su mente.
Sally lo mir desde donde estaba agachada junto al cuerpo inmvil de
Jacque. Ella gru en entendimiento, de acuerdo en que siempre que se haca esa
pregunta, las cosas parecan ir de mal en peor. Y, como si ese interruptor hubiera
sido activado, el aire se espes y relmpagos rasgaron a travs del cielo.
Todos los machos estaban de repente en estado de alerta, creando un
crculo alrededor de las hembras. Miraron hacia el bosque en todas direcciones,
como si esperaran a que el enemigo viniera contra ellos.
Sally vio pequeos cuerpos emerger de la oscuridad. Unos colgaban de las
ramas de los rboles y otros estaban de pie delante de ellos, pero en todos los
casos se aseguraban de mantenerse por encima del nivel del ojo. Uno a uno
aparecieron, varios de ellos, a la espera. Eran humanos en apariencia, pero tenan
una belleza etrea. Un suave resplandor pareca crear un halo a su alrededor. Sally
crey ver alas, pero no poda estar segura porque parecan ir y venir, casi como si
estuvieran parpadeando de vez en cuando.
Costin dej escapar un gruido. Vasile dio un paso hacia el ms grande de
ellos. l no tena ms que treinta centmetros de altura y tena una forma gil.
Tena el cabello corto oscuro, pmulos altos y ojos que eran de un verde
iridiscente. Se paraba majestuosamente, con el pecho hinchado y los hombros
hacia atrs.
Has elegido un bando, Rey de los duendes? pregunt Vasile.
El duende se tens, pero rpidamente puso su expresin en blanco.
No es nada en contra tuya o de los tuyos, lobo Alfa. La voz del Rey
duende era sorprendentemente profunda para un ser tan pequeo.
Ah es donde te equivocas. Su magia est perjudicando a los mos. Tu
eleccin est causando dao a lo que es mo. Los ojos de Vasile comenzaban a
brillar y su voz se torn gutural.
Ten cuidado, gran Alfa advirti el Rey duende. Ests en mi reino
ahora.

262
Emites tu magia en contra de mi nuera y de mi hijo, buscas atrapar a
mi manada, mis hermanos, y luego me dices que tenga cuidado? gru Vasile
y dio un paso amenazador hacia adelante. Tal vez t, duende, deberas tener
cuidado. Ha pasado un tiempo desde que mis lobos han tenido buena carne, y los
duendes se estn viendo muy apetecibles.
Una orquesta de siseos ondul a travs de los rboles, donde los duendes
se posaban y colgaban. El rey salt a una rama ms baja, acercndose a Vasile.
Hemos venido por los machos. Podemos hacer esto por las buenas y que
vengan con nosotros, o podemos hacerlo por las malas. Te corresponde a ti elegir,
Alfa.
Decebel gru y se abalanz hacia el duende ms cercano. Se detuvo en
seco al or a Jen gritar de dolor, llegando a ella antes que golpeara la tierra fra.
Jennifer, amor, habla conmigo. Decebel apart el cabello de su cara y
la bes suavemente.
Mientras tanto, Costin se lanzaba hacia delante y agarr a un duende con
su mano ya en fase. l gru.
Qu le has hecho? pregunt mientras sealaba a Jen.
Fue el Rey duende quien respondi:
Es lo que pasar con todas sus mujeres si no vienen con nosotros.
Costin arroj el duende con la mano y ste se estrell contra un rbol y
cay.
Casi al mismo tiempo, Sally grit de dolor. Ella se dobl sobre s misma,
tratando de detener el dolor punzante en su abdomen.
Costin gru.
PAREN ESTO!
Una a una, las mujeres cayeron: Rachel, Alina, Cynthia, Elle, Crina, e
incluso Peri.
Vasile se lanz a por el Rey duende, y de la nada apareci una lanza en la
mano del duende. Detuvo el ataque de Vasile y ste apenas esquiv el golpe.

263
Los otros hombres entraron en accin. Adam comenz a blandir su magia
Fae, lanzando pernos de energa a cada duende que vea. Le acert a la misma
cantidad que fall. Eran rpidos, esquivando de izquierda a derecha, y usando
sus propias tcticas de guerra, que incluan principalmente combate cuerpo a
cuerpo.
Adam logr poner un escudo sobre los hombres. Trat de ayudar a las
mujeres, pero no poda deshacer lo que los duendes haban hecho.
Gavril haba pasado a su forma de lobo y no se contuvo cuando tuvo sus
dientes en un duende. No fue bonito, pero con cada gemido que escuchaba de su
compaera, ms feroz se volva su lobo.
Drake y Costin hicieron equipo y lucharon espalda con espalda, pero con
cada duende que despachaban, otros cinco llegaban literalmente de la nada.
Un rayo cay al suelo y el trueno reson a travs del aire de la noche
cargada.
BASTA! grit El Rey duende con una voz resonante.
Los lobos se congelaron, no porque quisieran. El Rey los estaba sujetando
con su magia.
Basta ya de esto, Vasile, Alfa de la manada Rumana. Digan adis a sus
mujeres. No pueden ganar contra nosotros, y no voy a seguir permitiendo que
mates a mi gente. Despdanse y luego pasen por el portal. Si te niegas, voy a seguir
torturando a tus mujeres delante de ti.
Tan pronto como el Rey dej de hablar, los lobos fueron capaces de
moverse de nuevo.
Decebel quiso lanzarse una vez ms y Vasile lo atrap.
Debemos escoger nuestras batallas, viejo amigo le dijo Vasile en voz
baja. Ve con tu compaera.
Decebel no se movi durante unos momentos. Luego asinti y se volvi
hacia Jennifer.
Costin se arrodill junto a Sally y la levant en su regazo.
Todava te duele? pregunt con suavidad.

264
Sally asinti con un temblor en sus labios.
Por favor, no vayas susurr.
Costin cerr los ojos y la atrajo hacia s.
Tengo que hacerlo, Sally ma. No quiero, pero no voy a verlos torturarte.
Me matara.
Sally trat de detener las lgrimas que caan, sabiendo que tena que ser
fuerte por l, pero cuanto ms trataba de detenerlas, ms caan. Lo mir a los ojos
y se inclin hacia adelante, presionando sus labios contra los suyos. Cuando ella
se retir, vio la reluciente humedad en sus ojos color avellana.
Voy a volver. No puedes deshacerte de m tan fcilmente trat de
bromear, pero el efecto se perdi en el dolor que llenaba su voz.
Te buscar, Costin le dijo con conviccin. Se recompuso y enderez
la espalda.
Costin neg con la cabeza.
No lo hagas. Necesito saber que ests a salvo.
Qu mal le espet. Eres mo, y ningn maldito duendecillo estpido
va a llevarse lo que es mo sin luchar.
Sally oy la dbil voz de Jen detrs de ella diciendo:
Yo secundo la mocin.
Costin sonri a su compaera y cerr los ojos, dejando escapar un suspiro
exasperado.
Te amo, Sally Morgan.
Apuesto tu sexy trasero a que lo haces. Sally trat de mantener la
conviccin en su voz.
Costin se puso de pie, y luego la envolvi en sus brazos.

Decebel puso a Jennifer de pie y coloc la mano sobre su estmago.

265
Ests bien ? susurr.
Jen mir a su muy hermoso rostro.
Ella est bien respondi a su pregunta real, cubriendo la mano con la
suya, hablando de su hija nonata. Vamos a encontrarte, Decebel. Ella
levant la mano antes que pudiera discutir con ella. No quiero orlo. T eres
mi compaero. Estoy llevando a tu hija, y que me condenen si voy a pasar este
embarazo sin tenerte cerca para hacerte miserable mientras yo engordo. As que
acostumbrate a la idea. Voy a encontrarte y cuando le ponga las manos encima a
esa bruja, la voy a destripar.
Los ojos de Decebel brillaban cuando l se inclin y la bes.
Eres muy sexy cuando ests sedienta de sangre.
Jen resopl mientras lo atraa hacia s.
Mantente a salvo, por favor. Ten cuidado, y haz lo que sea necesario
para mantener a nuestro beb seguro.
Jen asinti y le sonri a su compaero.
Hazlos sufrir, amor.

Adam bes a Crina apasionadamente.
Eso es algo para que pienses mientras no me tengas. Le gui un ojo
mientras se retiraba.
Adam, no hagas nada estpido le gru Crina.
Dec tiene razn, ustedes las mujeres son sexys cuando gruen. Volver
antes que lo sepas, y entonces, mi dulce loba, tenemos negocios que tratar. l
la mir fijamente y Crina se sonroj.

Sorin sostuvo a Elle cerca suyo mientras observaba a sus compaeros de
manada y a su Alfa despedirse de sus hembras. Nunca se haba sentido tan
impotente en su larga vida.

266
Tienes que ir con las Fae le dijo a Elle con solemnidad. No puedes
hacer esto sin ellas. Es necesario que presentes una peticin, los amenaces, haz lo
que tengas que hacer, pero consigue su ayuda.
Elle asinti.
Est bien. Ella lo miraba fijamente, memorizando cada rasgo.
Oye. Sorin habl en voz baja. Esto no es un adis, mi amor. Acabo
de encontrarte. l le sostuvo la cara entre las manos y la bes, un beso profundo
y lento que hablaba pasin. Cuando l se retir, sonri dulcemente. Eso es slo
una idea de los planes que tengo para ti, mi hermosa compaera. Esto no es un
adis.

BASTA! Es hora de irnos! grit el Rey duende de nuevo.
Jen gir la cabeza y le espet:
Basta una mierda! Luego tom pasos amenazantes hacia el pequeo
Rey, con Decebel a su lado todo el camino. Escchame ahora, pequeo Rey.
Jen comenz a temblar de ira mientras hablaba. La prxima vez que te vea,
te voy a rellenar y a convertirte en un producto de Harry Potter. Te has metido
con la hembra Alfa embarazada equivocada. Preprate, porque ests en mi lista.
Sally chasque la lengua y en su mejor voz de Filch de Harry Potter dijo:
Dios mo, estamos en problemas!
El Rey duende le dirigi su atencin a ella. Sally se encogi de hombros.
Slo digo, no quieres estar en la lista de Jen, jams. Ests tan jodido.
Jen le dio al Rey un gruido ms por si acaso antes de volverse hacia su
compaero.
Cudate.
Decebel la bes rpidamente y, a continuacin, se dirigi al portal que los
duendes haban abierto.
Todos los machos, a excepcin de Vasile, siguieron su ejemplo.

267

Vasile mir a su compaera y la bes de una manera intensa.
Sabes a dnde se los llevan? susurr Alina mientras se apartaba.
Vasile asinti una vez.
Alina cerr los ojos mientras una solitaria lgrima escapaba.
Recuerda, no es real le dijo.
Lo intentar, Mina. Lo intentar. l la bes una vez ms y se uni a
los otros machos frente al portal.
Con una ltima mirada a sus espaldas, entraron por la puerta
resplandeciente, desapareciendo como si nunca hubieran estado all en absoluto.
Cuando todos se haban ido, Jen mir a su alrededor, dndose cuenta que
estaban solas. Todos los duendes, incluyendo su Rey, haban desaparecido.
Alina Jen se volvi hacia la Alfa, dnde los llevan?
Al Limbo respondi Alina rotundamente.
Maldita sea gru Sally.
Estoy de acuerdo aadi Jen con solemnidad.

Peri se sacuda la ropa. Sonri cuando sus manos se deslizaron en los
bolsillos de su capa.
Mira lo que tenemos aqu. Ella sac sus manos de los bolsillos y
levant las piedras de las Fae para que las otras pudieran ver.
Rachel y Sally dieron un paso hacia ella.
Sally sonri.
Esto recin empieza.
Rachel le devolvi la sonrisa y asinti en acuerdo.
Alina estaba arrodillada junto a Jacque cuando dijo sus siguientes palabras:

268
Peri, es momento de ir a tu pueblo.
Las mujeres observaron al Alfa apartar dulcemente el cabello de Jacque
fuera de su cara mientras segua hablando. Su voz se hizo ms fuerte, y cada una
de ellas comenz a ver el Alfa que ella realmente era.
Es hora que las Fae saquen sus cabezas de sus propios traseros y la
pongan en el juego. Hay demasiado en riesgo. Me niego a dejar a mi compaero
a la suerte del Limbo. Es un destino peor que la muerte. Alina levant la cara
y se encontr con los ojos de cada una de las mujeres. Desdmona quiere una
guerra? Bueno, tendr una. Y cuando est de pie sobre ella viendo la vida irse de
sus ojos, voy a explicarle la locura que es llevarse al compaero de una mujer
Canis lupis de su lado.
No puedo sentir a Costin jade Sally mientras su mano se apretaba
contra su corazn.
Alina asinti.
El vnculo no funciona en el Limbo; el miedo y el dolor son demasiado
fuertes. El lobo se har cargo de ellos una vez que sus mentes humanas no puedan
entender lo que est sucediendo. Lo que estn viendo no es real, pero para sus
mentes es tan real como la sangre que fluye por sus venas.
Cada una de las mujeres intent alcanzar a su compaero a travs de su
vnculo mental, y una por una, dej caer sus hombros con el impacto de esa
realidad.
Alina, qu vamos a hacer? pregunt Jen con naturalidad.
Alina puso una manta hasta el cuello de Jacque y luego se puso de pie.
Mir a Peri mientras hablaba:
Puede tu gente ayudar a la compaera de mi hijo?
Podemos tratar, Alina. Vamos a llevarla al otro lado del Velo. La magia
es ms fuerte all.
Bien dijo Alina y mir a Jen. Vamos a conseguirle ayuda a Jacque,
entonces vamos a presentar una peticin al consejo de las Fae, y luego vamos a
reunir a las manadas. Es hora de que nos unamos como una raza y estemos codo
a codo una con la otra. Luego vamos a patear el trasero de esa malvada bruja.

269
Eso es de lo que estoy hablando grit Jen alegremente mientras
lanzaba un puo al aire.
Comenzaron a empacar su campamento con rapidez. Una vez que todas
estaban de pie con bolsas en sus espaldas, Peri utiliz su magia para poner a
Jacque en una camilla flotante.
El cruce ms cercano al reino de las Fae es en lo ms profundo de las
montaas les dijo Peri mientras comenzaban a caminar, y les hizo seas de que
la siguieran.
Qu pasa con estos Velos estando en lo ms profundos de las malditas
montaas todo el tiempo? murmur Sally.
Es cierto concord Jen y le gui un ojo a Sally. No pueden esperar
que lleve mi trasero embarazado por todo este bosque.
El grupo dej escapar un gemido colectivo.
Aqu vamos murmur Sally en voz baja.
Qu? pregunt Jen. Slo estoy diciendo.
Yo voto por que noqueemos a la chica embarazada cuando llegue a ese
punto, o la estrangulemos dijo Peri por encima del hombro.
Lo bueno es que esto no es una democracia grit Jen en respuesta.
Jen, comprtate para que el hada buena no quiera estrangularte.
Cynthia le sonri a Jen.
Jen se ri.
Aww, la dulce Hadita Peri no estrangulara a esta vieja ingeniosa.
Peri comenz a caminar ms rpidamente y las dems siguieron su
ejemplo.
Por qu estamos movindonos ms rpido? pregunt Crina
inmediatamente.
Porque tenemos que salvar a esos malditos hombres rpido, as Decebel
puede mantener a su compaera a raya. Peri mir a Jen por encima del
hombro. No tiene siquiera una pequea protuberancia en su pequeo vientre

270
plano. Te imaginas cuando sea lo suficientemente grande como para tener
carga pesada estampada en su trasero? Va a ser una maldita pesadilla.
Te escuch gru Jen.
Alina se ri, agradecida por la distraccin.
Peri, se amable con la loba embarazada. Jen, deja de antagonizar a la
hadita.
El grupo entero se ri de Alina y se ri an ms cuando Peri mascull entre
dientes:
Hadita, un carajo. Todas van a pensar hadita cuando se tiren pedos
por sus bocas.

Sally march detrs del grupo, escuchando las bromas. Ella cerr los ojos
una vez ms, tratando de llegar a Costin, y sinti su vnculo abrirse brevemente.
Lo que vino a travs de l casi la hizo derrumbarse. Un miedo devastador se verti
sobre ella. Tropez, pero se contuvo antes de caer.
Su respiracin se volvi irregular mientras trataba de recomponerse. Ella
levant la vista y vio que las otras an estaban caminando. Nadie se haba dado
cuenta de su reaccin. Bien. Calmndose a s misma, se mordi el labio, tratando
de no pensar en la imagen que haba aparecido brevemente en su mente, una
imagen de Costin. Era ella, tendida en el suelo con un charco de sangre alrededor
de su cuerpo. Tena el rostro en una mueca de dolor intenso. El miedo y el pnico
que haba sentido en Costin
Tenan que sacar a sus compaeros de all. Nadie podra soportarlo por
mucho tiempo. Ni siquiera hombres tan fuertes como los suyos.


271
Traducido por Jadasa Bo y Fanny
Corregido por l

En mi corazn s que no es real. S que ella est a salvo. Pero mi mente no le cree a
mi corazn. Mi mente ve su cuerpo sin vida delante de m y mi lobo se enfurece. Matar,
mutilar y destruir, grue en mi cabeza. Siento mi humanidad escapando cuando veo
cosas innombrables sucedindole a mi compaera. Mi lobo solo cree lo que est delante
de l, y las emociones del hombre lo estn deteniendo de ser lo que necesita para
mantenerla a salvo. No s cunto tiempo pueda soportarlo. No s cunto tiempo tengo
hasta que el lobo se haga cargo de una vez.
~Costin.

ostin cierra sus ojos frente a la escena delante de l. Si tiene que
mirar a otro hombre poner sus manos sobre ella, o escuchar sus
gritos pidiendo su ayuda de nuevo, se va a volver loco. Ella le
suplica que la salve. Pregunta por qu no les impide que la lastimen, por qu est
dejando que la toquen.
Costin est de rodillas mientras mira su cara llena de lgrimas.
No es real, nena susurra a travs de las lgrimas. No es real.
Costin, por favor, detenlo, por favor, no dejes que me toque otra vez.
Costin observa su lucha contra el agarre del hombre. Ella extiende su mano
hacia l y Costin trata de agarrarla, pero todo es en vano.
l cierra sus ojos mientras ella empieza a gritar de nuevo. Los sonidos son
lo suficientes para hacerle vomitar, e incluso los olores son reales. El precioso
aroma de Sally, envuelto en miedo, ira, lujuria y dolor.
C

272
AAARRRRGGGGGGG!
Grita al vaco, sus gritos apagando los de su compaera.
* * *
Decebel sinti el mundo estrellarse sobre l mientras observaba a Jennifer
dar a luz a su beb. La sangre estaba por todas partes y los ecos de los gritos de
su compaera rebotaban en las paredes. Apenas el beb naci, un bho enorme
se abalanz y agarr al beb que gritaba en sus garras. El bho se perdi en la
noche con un fuerte chillido. Decebel se abalanz sobre el animal, el llanto de su
beb, la pequea nia de Jennifer y suya, ensordecedor en la noche.
Por qu no la salvaste, Dec? pregunt Jennifer entre lgrimas y
gemidos de dolor. Por qu no salvaste a nuestro beb? Prometiste que la
salvaras.
Decebel cerr sus ojos y cuando los abri, Jennifer se sentaba frente a l,
entera, y brillando por el embarazo. Quera disfrutar del breve momento de paz,
pero no poda, sabiendo que solo estaba empezando de nuevo. Sus temores
volveran a realizarse ante sus ojos. E iba a suceder una y otra y otra vez.
Jen se subi en su regazo y fue tan real que poda sentir su aliento en el
cuello. Su aroma envolvindose alrededor de l, as que se aferr a ella.
Shhhh, cario le susurr ella. Todo estar bien.
No, no lo estar, Jennifer. Nunca estar bien. La voz de Decebel
temblaba por el dolor y sus hombros se estremecan mientras sollozos sacudan
su cuerpo.
Entonces Jennifer fue arrancada de sus manos, su captor, una forma
amorfa. Ella grit de dolor agarrando su abdomen hinchado.
Decebel extendi su mano hacia ella, suplicndole a la forma que la dejara
ir.
Sangre man de entre sus piernas, salpicando el suelo y mezclndose con
agua. Jennifer cay y rod sobre su costado. l observ impotente cmo la forma
se cerna sobre su compaera y empujaba sobre su estmago.

273
DECEBEL! grit Jennifer. Haz que se detenga, haz que se
detenga! No dejes que se la lleven de m, de nosotros.
Shh, mi amor, por favor, todo va a estar bien. Decebel se arrastr sobre
su estmago hacia ella, su cuerpo cubierto de su sangre. Sus manos se deslizaron
en la sustancia pegajosa a medida que se acercaba a ella. Acarici su cara con sus
manos y trat de limpiar la sangre que puso en su piel plida.
Duele susurr ella.
Lo s. Lo s, nena. Lo siento mucho. Decebel se inclin y bes sus
labios suavemente. La atrajo hacia l y vio impotente como se retorca de dolor
y, finalmente, daba a luz a su nia. Acost a Jennifer de vuelta y alcanz a la
inmvil forma pequea.
Decebel mir el hermoso rostro de su beb y llor ante la falta de vida. No
haba llanto, ni respiracin, ni movimiento. Nada.
Djame verla susurr Jennifer dbilmente mientras alcanzaba a la
nia.
* * *
Vasile se extendi hacia Alina, pero ella se apart de su alcance.
Cmo pudiste permitir que esto suceda, Vasile? le pregunt entre
lgrimas. Cmo no pudiste proteger a los tuyos?
Vasile cerr sus ojos, buscando la verdad en su mente, recordando a su
compaera dicindole que esto no era real. Necesitaba su fuerza, especialmente
ahora mientras se paraba frente a una versin de su compaera que lo miraba con
tanta decepcin que incluso como un Alfa se senta pequeo. Alina era su
corazn. Todo lo bueno en su vida vena de ella, y la idea de decepcionarla, de
no ser lo que necesitaba, lo paraliz. La haba decepcionado. Haba dejado que
su hijo sea tomado, junto con su manada y el Alfa de otra. No haba luchado lo
suficientemente fuerte, o hecho todo lo que deba.
Cmo puedes estar delante de tu manada como Alfa? escupi Alina.
Mina. Los hombros de Vasile se desplomaron, derrotados. Lo
siento, Mina. Te fall. Se arrodill ante ella y esper por las palabras que
siempre haba temido, palabras que saba destruiran su mundo.

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No puedo amar a un hombre que no puede cuidar de los suyos, Vasile.
Esta versin de Alina lo mir con tal hostilidad que lo enferm.
El lobo de Vasile aull y ara en sus entraas, tratando de liberarse. Se
negaba a perder a su compaera. Nada, cielo, infierno, o cualquier otra cosa, la
alejaran de l, ni siquiera su eleccin.
T eres ma! gru. Por supuesto, esta Alina no respondi. Ella no
era real.
De repente, se haba ido y su Alina se paraba delante de l.
Vasile Su voz fue vacilante y perdida.
Vasile se tambale hacia ella mientras se levantaba. La tom en sus brazos
y la abraz, inhalando su aroma.
Me dejaste. Por qu me dejaste?
Shh, Mina la tranquiliz Vasile. Estoy aqu, no me fui. Estoy aqu.
Alina se vino abajo en sus brazos, la humedad de sus lgrimas causando
que su camisa se adhiera a su piel. Le suplic para que volviera a ella, para que
trajera a Fane con l y nunca la dejara de nuevo.
Vasile, Alfa de los Lobos Grises Rumanos, suplic el perdn de su
compaera, perdn que l saba que no vendra de esta Alina. Por cada lgrima
de ella, l llor ms. Por cada sollozo roto que ella emita su corazn se rasg en
dos. Todo en l saba que esta no era realmente su pareja, pero todo le deca que
lo era. Tena que luchar contra ello. No poda ceder ante el lobo, no poda ceder
ante la horrible posibilidad de que l y los suyos estaran condenados a sufrir sus
temores por la eternidad.
Tena que recordar a su compaera, su verdadera compaera, y saber que
ella estaba esperndolo, estaba esperando que volviera un hombre completo, no
un lobo roto.
* * *
Adam, Sorin, Gavril y Drake tambin estaban pasando a travs de sus
propios infiernos personales en el Limbo, cada hombre sufriendo una y otra vez
sus ms profundos y ms oscuros temores. Y mientras soportaban lo que sentan

275
que era la soledad, mal saban ellos que no estaban ms que a unos centmetros
el uno del otro.
Un Sorin devastado vio como la compaera que apenas haba encontrado
le daba la espalda.
Adam estaba de pie delante de una Crina enfurecida, encogindose
mientras ella le deca exactamente lo que pensaba de estar emparejada con un
Fae.
Gavril sollozaba mientras Desdmona cortaba el corazn que an lata del
pecho de su compaera. Sus gritos perforaron su corazn.
Drake mir hacia la oscuridad, una oscuridad tan sombra y solitaria que
los brazos de la muerte lo llamaban cariosamente.
As una y otra vez tuvieron que soportar. Se enfurecieron, aullaron,
lloraron y suplicaron ante cosas que no eran verdad. Sus lobos estaban
enfurecidos dentro de ellos, buscando una manera de salir del hombre, pero ellos
resistan.
* * *
Mona abri sus ojos despus de estar buscando en el Limbo en su mente.
El Rey de los duendes la haba contactado cuando captur a los machos y ella
haba estado casi tan emocionada como un nio en la maana de Navidad.
Quera ver al gran Vasile romperse, al poderoso Decebel lloriqueando como un
idiota, y se qued satisfecha mientras los observaba. No poda ver lo que estaban
viendo, esa era su realidad, pero poda ver sus reacciones a ello.
Msica para mis odos dijo a la casa vaca en la que se estaba
quedando mientras esperaba a Cypher para que cumpliera con su parte del trato
. Lobos lamentndose como cachorros apenas destetados. Debera grabarlos en
una cinta de vdeo y enviarlos a sus compaeras como regalo. Ser el regalo que
sigo dando.
Mona comenz a pasearse mientras pensaba en lo que estaba por venir.
Ella estaba por reunirse con Cypher en cuestin de horas, y l abrira el Velo al
inframundo. Con la horda de demonios bajo su mando, sera capaz de borrar de
la faz de la tierra a los lobos. Tomara a las dos sanadoras, y con su sangre sera
ms poderosa que cualquier otro ser, incluso las Fae.

276
Mirando el reloj, not que todava faltaban varias horas hasta su encuentro.
Por mucho que detestaba descansar, decidi que iba a necesitar la energa para
acabar con los lobos. Se quit los zapatos y se acost en el sof de flores, y lo
encontr sorprendentemente cmodo.
Quin dice que no hay descanso para los malvados?
Sonri para sus adentros mientras se dejaba llevar.
* * *
Lilly yaca de espaldas en un sof de una de las muchas salas de estar de la
enorme mansin. Cypher se haba ido todo el da y hasta altas horas de la noche.
Saba que lo haba enfurecido con su acusacin, pero l no lo haba negado, por
lo que se imagin que parte de su ira estaba probablemente dirigida a s mismo.
Se qued mirando el techo, su mente tratando de llegar a un acuerdo con lo que
senta su corazn.
Est bien le dijo a la habitacin vaca, lo admitir. Tengo
sentimientos por un hechicero. Ya, lo dije. Puso los ojos en blanco ante s
misma mientras pensaba en lo tonto que deba de verse acostada sobre su espalda,
hablando a la habitacin vaca sobre sus sentimientos por un hechicero. Un
condenado hechicero.
Se te olvid mencionar la parte de Rey.
Lilly salt ante el sonido de la voz de Cypher, lo que la hizo rodar fuera del
sof, para nada como una dama, y terminar despatarrada en el suelo. Lo fulmin
con la mirada mientras l se cerna sobre ella.
Cypher se acerc y le extendi su mano. Renuentemente ella coloc la suya
sobre sta y l la levant del suelo, directamente contra su cuerpo. Ella dej
escapar un jadeo de asombro, pero no tuvo mucho tiempo para ms que eso antes
que sus labios estuvieran contra los de ella. Lilly envolvi sus brazos alrededor de
su cuello y lo acerc. Ella separ sus labios ante su insistencia y l lami su lengua,
hacindola gemir apasionadamente.
Cypher levant a Lilly entre sus brazos, sin romper el beso, y la sent en
su regazo mientras se sentaba en el sof. Levant una mano, recogiendo su
cabello y lo utiliz como un ancla para guiar su cabeza mientras la besaba.

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Lilly estaba empezando a sentirse mareada y se ech hacia atrs para tomar
algunas respiraciones profundas. Cerr sus ojos y apoy su frente contra la suya.
Eres el enemigo. Jade mientras hablaba.
Cypher solt su cabello y desliz su mano suavemente a lo largo de ella.
Shh, pequea. No, no t enemigo, nunca t enemigo. l bes su frente
tiernamente y esper a que ella abriera sus ojos y lo mirara.
Cuando finalmente lo hizo, l vio el miedo y la confusin en ellos.
No voy a lastimarte, Lilly dijo con firmeza.
Qu pasa con el resto del mundo? le pregunt ella.
Cypher dej escapar un profundo suspiro. Comenz a girar su rostro del
suyo, pero Lilly no iba a aceptarlo. Coloc sus dos manos a ambos lados de su
cara y le sostuvo su mirada.
Cypher, eres un buen hombre. Puedo sentirlo. Por alguna razn piensas
que la nica manera de ayudar a tu gente es ayudando a Mona. Te estoy diciendo
ahora mismo que el mal nunca gana.
Cypher extendi su mano y acarici su mejilla tiernamente.
He estado vivo lo suficiente para saber el flujo y reflujo de las cosas, Lilly.
La desesperacin cambia lo que una vez hubieran sido decisiones fciles. Las
circunstancias cambian.
Lilly no apart su mirada.
Te traicionar.
Pero t no susurr en voz baja.
Ella agarr su mano y bes el centro de su palma.
No entiendo lo que hay entre nosotros, Cypher. Estoy atrada hacia ti.
Siento algo por ti y no quiero verte sufrir.
Cypher pens, meditabundo. Primero que nada, no quera perder a Lilly.
En los dos das que la haba conocido, ella haba robado su fro y oscuro corazn.
Si le pidiera que caminara a travs del fuego desnudo como Dios lo trajo al

278
mundo, lo habra hecho con una sonrisa. No, l no quera perderla. Eso
significaba que tena que manejar las cosas con Mona. Iba a tener que andar con
cuidado para derrotar a la bruja en su propio juego.
Qu quieres de m, pequea? le pregunt.
No la ayudes. Lo que sea que est planeando, es para su propio beneficio.
Tengo el presentimiento de que tiene algo que ver con los lobos, y si es as,
entonces tiene algo que ver con Jacque.
Esta manada tiene una sanadora? pregunt Cypher cuidadosamente,
sabiendo que la respuesta de Lilly inclinara la balanza.
S le dijo Lilly. La mejor amiga de Jacque es una sanadora gitana.
Cypher cerr los ojos y gru. Mona quera esa manada destruida para
poder tener a la sanadora. Saba de su importancia para las brujas. Tal vez no le
haba dicho su propsito, pero Cypher era viejo y su memoria larga. Si la hija de
Lilly estaba en la manada que Mona quera destruir, entonces tendra que mover
montaas para asegurarse de que eso no pasara.
Dime algo, Cypher. Lilly pas sus dedos suavemente sobre los labios
de Cypher. Mustrame lo que valgo para ti.
La sangre de una sanadora gitana es muy poderosa comenz con voz
cansada. Son puras, puras de corazn y mente, y hay poder en esa pureza,
poder que una bruja nunca podra poseer porque las brujas no tienen pureza.
Mona quiere la sangre de la sanadora. Quiere destruir la manada y llevarse a la
sanadora.
Lilly salt de su regazo y l la dej, sabiendo que necesitaba sacarlo de su
pecho.
Ibas a ayudarla con esto? Sus ojos se ensancharon.
Le hice creer que abrira el Velo al inframundo. Nunca tuve la intencin
de ayudarla a destruir algo.
Cmo se supone que te crea? Cmo se supone que confe en ti? le
pregunt, incrdula.

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Tienes que tomar una decisin. Sostuvo su mano hacia ella, esperando
a ver si la tomaba. Toma una decisin para ver lo que hay entre nosotros. De
cualquier modo, no voy a dejar que ningn dao le ocurra a tu hija o a sus amigos.
Lilly mir a sus ojos y luego a su mano. Pareci tomar una decisin. Y
cuando ella puso su pequea mano en la de Cypher, dej que la jalara de nuevo
a su regazo. La empuj contra sus brazos y la bes gentilmente, luego sonri ante
la mirada aturdida en sus ojos.
Borra esa sonrisa de suficiencia de tu cara, Rey Hechicero gru
juguetonamente.
Mis disculpas. No me di cuenta que mis besos fueran tan potentes.
Lilly buf.
Tal vez en realidad son aburridos y me dan sueo.
Cypher agarr su barbilla firmemente y con gentileza, y la sostuvo mientras
la besaba de nuevo. Cuando termin, se alej y vio la pasin danzando en sus
ojos dorados.
Definitivamente no son aburridos murmur l.
Ella sonri y mordi los labios de Cypher con afecto.
Decidiendo que no poda posponerlo ms tiempo, dej salir una profunda
respiracin.
Voy a encontrarme con Mona maana. Lilly se sent derecha y esper
a que continuara. Tengo que mantenerla pensando que voy a ayudarla, pero
voy a pensar en una manera de detenerla.
Cmo? pregunt Lilly entusiasmada, obviamente gustndole su plan.
Soy el nico ser que sabe cmo abrir el Velo al inframundo.
Por qu solo t? interrumpi Lilly.
Puedes imaginar el peligro de tener a un montn de seres sobrenaturales
pasendose con ese conocimiento?
Lilly asinti.

280
Veo como eso sera peligroso, pero, cmo terminaste siendo el nico
con esa responsabilidad?
Siempre ha sido la carga del Rey Hechicero mantener el secreto del
inframundo. El Rey que estuvo antes que yo lo tuvo, y cuando muri yo lo hered.
Entonces es una de esas cosas de as es como tiene que ser?
pregunt Lilly.
Supongo que se podra decir eso. Mi raza es profundamente mgica y
bastante antigua. Pero, como mencion, las Fae han dejado este reino y, como
resultado, nuestra magia est desvanecindose.
Espera, qu? Las hadas se han ido? pregunt Lilly, confundida.
Aparentemente no haba estado escuchado. No saba nada sobre las Fae excepto
que existan, pero encontraba interesante y un poco desconcertante que hayan
decidido dejar este reino.
Despus de la Gran Purga, las Fae se perdieron de vista. Se quedaron en
su lado del Velo, y ya que no ha habido sanadoras, no se han molestado mucho
en venir a visitar. Ellos son el eptome de la magia y ya que se han retirado, la
magia tambin lo ha hecho.
Entonces, eres ms dbil debido a eso?
S repiti. Cypher vio la preocupacin en su rostro y aadi
rpidamente: Pero sigo siendo muy, muy poderoso.
Lilly sonri.
Buena salida.
Cypher le sonri en respuesta.
Me gustas le dijo.
Lilly solt una risotada.
Es bueno saberlo. T tambin me gustas.
En un instante, el rostro de Cypher se torn serio de nuevo, el momento
romntico haba pasado.

281
Mona no sabe lo que se necesita para abrir el Velo. Si puedo convencerla
de que hay algo que necesito para abrirlo, algo que no tengo ahora mismo
Lilly hizo un movimiento de ah con su boca.
Puedes conseguir ms tiempo termin su pensamiento.
Exactamente.
Bien, entonces, qu es eso que vas necesitar? Hizo unas pequeas
comillas al decir la palabra necesitar.
Usualmente en cualquier pequeo hechizo hay un sacrificio. Hay uno
en el caso de abrir el Velo, se requiere sangre, mi sangre. Pero, repito, ella no lo
sabe.
Cypher estuvo callado por un momento muy largo y Lilly inclin la cabeza
de Cypher para que la mirara.
Qu es? pregunt ella.
Simplemente pens en algo que podra servir a nuestro favor o en nuestra
contra.
S? Las cejas de Lilly se alzaron.
La magia es meticulosa, Lilly. Vive y respira por s sola. Nosotros, mi
gente, las Fae, los lobos y as sucesivamente, somos simplemente los que la
tenemos. No somos dueos de ella y no siempre la controlamos.
Qu ests tratando de decir, Cypher?
Conozco la magia que se requiere para abrir el Velo; conozco el
sacrificio. Pero eso era antes de ti.
Qu tengo que ver con eso?
Me has cambiado, y no es algo pequeo. Soy bastante viejo, pequea;
antiguo. Y cambiar algo de m a este punto no s cmo ese cambio afectar lo
que la magia requiere de m explic Cypher.
Entonces, me ests diciendo que en realidad no sabes lo que se necesita
para abrir el Velo?

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Los labios de Cypher se tensaron.
No todava.
As que no tendrs que convencer a Mona, o mentir en absoluto. Puedes
decirle sinceramente que no sabes lo que va a necesitarse.
Cypher asinti estando de acuerdo.
Eso debera darnos algo de tiempo. Pero ahora que me he dado cuenta
que no s lo que implicar el sacrificio, necesito descubrirlo. No quiero ninguna
sorpresa.
Cundo te encuentras con ella? pregunt Lilly mientras se levantaba
de su regazo. La solt de mala gana y la observ estirar sus brazos sobre su
cabeza, extendiendo su espalda.
Cypher mir por la ventana y observ el relmpago en el cielo nocturno.
En unas horas.
Lilly agarr su mano y lo tir fuera del silln. l se puso de pie y la mir
con curiosidad.
Bien, entonces tenemos unas cuantas horas para descansar. Comenz
a tirarlo en direccin a las escaleras.
Te vas a acostar conmigo? le pregunt con cautela.
Lilly ahog una carcajada.
Lo haces sonar tan bblico. Vamos a dormir en la misma cama. Estoy
cansada, pero me gustara escuchar ms sobre ti y tu gente, as que voy a dejarte
hablar conmigo hasta que me duerma le inform con una sonrisa.
Vas a dejarme?
Cypher ri mientras la dejaba llevarlo por las escaleras y el pasillo.

Lilly se quit sus zapatos de una patada y subi a la cama. Trat de
mantener su respiracin bajo control mientras el largo cuerpo de Cypher de

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recostaba a su lado. Haba pasado tanto tiempo desde que haba estado en la cama
con un hombre, para dormir o para otra cosa.
Ests bien, Lilly? pregunt Cypher mientras rodaba sobre su lado. Se
apoy en un codo y la mir.
Mmm hmm murmur nerviosamente.
Lilly. Cypher se desliz ms cerca y envolvi un largo brazo alrededor
de la cintura de ella, tirndola a su lado.
Es slo que ha pasado mucho tiempo desde que un hombre me sostuvo
en sus brazos susurr en la oscura habitacin.
No soy un hombre le dijo, y ella sinti el susurro de sus labios contra
su cuello, l se inclin y la acarici.
Sabes a lo que me refiero.
Si te hace sentir mejor, nunca me he acostado con una mujer en mis
brazos.
Lilly mir sobre su hombro para verlo, sus ojos estaban abiertos por la
sorpresa.
Nunca?
No. He estado esperando a mi compaera.
Pero seguramente haz estado con una mujer. Las palabras de Lilly
salieron a trompicones.
Cypher ri.
S, aunque realmente no es una conversacin que quisiera tener mientras
te tengo en mis brazos.
Lilly sonri.
Estoy de acuerdo. Dej salir un respiro. Ahora cuntame de tu
gente. Mantn mi mente lejos de la preocupacin por mi hija y de ti ayudando a
esa estpida bruja a llevar nuestro mundo al infierno en una canasta.

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Cypher sonri por su eleccin de palabras y procedi a hacer lo que le
pidi. Slo haba llegado a sus aos de adolescencia antes de que Lilly estuviera
respirando lenta y profundamente, con sus ojos cerrados, y una expresin
calmada en su cara. Se haba quedado dormida.
* * *
Mona se par tiesa, mirando al alto y estoico Rey hechicero. Estaba
tratando de estar calmada, pero saber que su plan estaba siendo atrasado una vez
ms, no le estaba sentando nada bien.
As que, me ests diciendo que no sabes exactamente qu vamos a
necesitar hacer para abrir el Velo? dijo entre dientes.
Los ojos de Cypher se estrecharon.
No voy a dar marcha atrs con mi parte del trato, Desdmona. Sabes
cmo funciona la magia. Siempre hay un precio. Saba el precio antes de tener
una compaera, ahora Lilly es mi compaera. Esto cambia todo.
Ah, tu compaera? Qu lindo. Me asegurar de conseguirte un
apropiado regalo de boda, tal vez una alfombra de lobo para tu sala.
Cypher ignor el comentario.
Si quieres esto, tendrs que confiar en m le dijo a ella firmemente.
Mona solt una carcajada.
Gran Rey, deberas saber mejor que nadie que no se puede confiar en
nadie en este mundo. Incluso tu preciosa Lilly tiene secretos. Pero ya que eres mi
nica opcin, supongo que no tengo otra eleccin. Sin embargo, escucha esto
El cuarto se puso fro, si no mantienes tu palabra, la matar. Le quitar las
tripas como a un pescado justo frente a ti.
Cypher solt un rugido y una espada apareci en su mano. Estuvo frente a
ella en un instante, la espada posicionada en su garganta.
Escchame a m, bruja. Amenaza a la mujer que amo de nuevo y te
cortar en pedazos y los mandar de regalo a los lobos. Se alimentaran de tu carne
y bailaran en victoria por tu cada. Nunca vuelvas a amenazar lo que es mo.

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Mona empuj la espada con su dedo, cortndolo mientras lo haca. La
espada pareci absorber su sangre, luego comenz a brillar. Mir la espada con
horror.
Cypher sonri malvadamente.
La espada te ha marcado ahora, bruja. No hay lugar en este reino o en
cualquier otro donde puedas esconderte. Recuerda eso. Baj la espada. Te
ver en unos das. No sera sabio saber cmo abrir el Velo pero no cmo cerrarlo,
no sea que salgan ms demonios de los que puedas manejar.
* * *
Con un gran malestar, Mona observ al Rey Hechicero cerrar la puerta
detrs de l.
Haba estado demasiado confiada y eso le haba costado caro. Haba
derramado sangre por otro. No slo otro, sino uno de gran poder. Necesitaba
observar al Rey de cerca, necesitaba pensar en un hechizo especial para Lilly, uno
que lo mantuviera en lnea cuando llegara el momento. No haba mentido cuando
le haba dicho que no confaba en nadie. Mona haba aprendido muchas veces
que slo haba un ser en el mundo en el que poda confiar: ella misma.
En cuanto a lo otro, todo estaba yendo esplndidamente. Tal vez no tan
rpido como le hubiera gustado, pero Roma no se construy en un da, verdad?
Las sanadoras ya no tenan la proteccin de sus machos, a pesar de que seguan
con las hadas, e iban de camino al Velo para cruzarlo y llegar al reino de las Fae.
No estaba preocupada porque lograran cruzar, tena una sorpresa para ellas.
Mona sonri para s misma. S, todo iba de acuerdo al plan, y pronto, muy
pronto, sera la ms poderosa de los seres sobrenaturales. Ninguno se pondra en
su contra y todo caera.


286
Traducido por LizC
Corregido por l

Est oscuro y fro. Puedo orlo. l est llamndome, me est diciendo una y otra vez
lo mucho que lo siente. Por qu lo siente? Qu ha hecho? Estoy aqu, le digo. Estoy
aqu. l est llorando y la angustia que siento a travs de nuestro vnculo me est
aplastando. No puedo respirar; no puedo moverme. Por qu no puedo moverme? Fane,
estoy aqu. Por favor, Fane, te escucho. l piensa que estoy muerta. Por qu piensa
que estoy muerta?
~Jacque.

os rboles se alzaban por encima de ellas a medida que caminaban
a travs de las montaas de los Crpatos. Perizada mantuvo un
ritmo implacable. La noche se convirti en da y, sin embargo los
cielos no se aligeraron. Nubes flotaban amenazadoramente por encima de ellas y
truenos colisionaron. El viento cort a travs de su piel como un cuchillo.
Esto sabe a magia negra dijo Rachel entre dientes.
Mona ha estado muy ocupada en las montaas concord Peri.
Una sensacin de temor se apoder de ellas y mientras el da transcurra,
Sally se encontr a s misma cada vez ms y ms deprimida. La desesperacin
pareca estar buscando entre su alma y no poda luchar contra ella.
Yo tambin lo siento. Jen se acerc y agarr la mano de Sally.
Es Costin susurr Sally. Algo est muy mal.

L

287
Jen busc a Decebel a travs de su vnculo. Poda sentirlo, sentir su prdida,
su miedo su sufrimiento. Deseaba decirle que estaba bien, que su beb estaba
bien, pero cuanto ms empujaba en su vnculo ms difcil era llegar a l.

Crina tropez mientras caminaba y Elle tambin pareci luchar bajo el
peso de su desolacin compartida.
Peri finalmente se detuvo, horas ms tarde, ante los dos enormes rboles
que se alzaban a varios pies de distancia. Sus ramas colgaban sobre el espacio
entre ellos, creando un pabelln.
Hemos llegado.
Justo cuando ella se adelantaba y levantaba los brazos para abrir el Velo,
Jacque se sent. Tena los ojos abiertos, pero estaban vacos. Sally y Jen se
acercaron a ella, pero Peri levant una mano para detenerlas.
Perizada de las Fae. La voz de Jacque sali en un susurro ronco, grave
y distorsionado, haciendo que dieran un paso atrs, sorprendidas. Alina Lupei,
compaera de Vasile, Alfa de la manada Rumana. Jennifer Anghelesco,
compaera de Decebel, Alfa de la manada Serbia. Sanadora Sally Morgan,
compaera de Costin, Beta de la manada Serbia. Crina, compaera de Adam de
las Fae, miembro de la manada Rumana. Rachel, compaera de Gavril, Beta de
la manada Rumana. Elle de las Fae, compaera de Sorin, Tercero en la manada
Rumana. Cynthia Steele de la manada Rumana. Hubo una pausa aterradora,
un graznido demonaco se forz de la boca de Jacque. Las he llamado a todas
Las he invocado y as las ato.
Tpense los odos! AHORA! grit Peri mientras levantaba las manos
y empezaba a cantar:
rboles del bosque, aire en el viento,
Su ayuda ahora les pido que presten.
Concdannos su poder a mi cuidado,
Cubran a estas nias, a su pura carga.

Mientras tanto, el grupo hizo lo que Peri les dijo, llevndose sus manos
sobre sus odos, aunque no estaban seguras de por qu.

288
La voz maligna que sala del cuerpo de Jacque continu hablando:
Las ato a este reino, no pueden pasar a travs de l.
Las ato a este reino, atrapadas si las nombr.
Crucen a travs del Velo, si se atreven una vez.
Crucen a travs del Velo, vean cmo les va.
Las ato ahora con magia negra como la noche,
Las ato ahora, para siempre ante mi enfoque.

El aire alrededor de ellas se hizo ms fro y el viento sigui tomando
velocidad. El cabello de Jacque azot alrededor de su cara, sus ojos brillaban de
una tonalidad ensombrecida y misteriosa de color verde mientras miraba al
grupo.
VETE!
Un grito ensordecedor sali de sus pulmones justo antes de que se
derrumbara.
El silencio fue ensordecedor por un momento. Peri baj los brazos y mir
a las mujeres.
Todo el mundo est bien?
Sally y Jen se abalanzaron sobre el cuerpo inerte de Jacque y verificaron
para ver que an respirara.
Obviamente, esto fue obra de esa perra quiero decir, bruja.
Desdmona gru Jen. Pero ese ltimo grito, eso son como a Jacque.
Peri asinti.
Ella estaba luchando contra eso. Sac a Mona.
Sally enjug una lgrima.
Esa es nuestra chica dijo, sorbiendo la nariz, una luchadora.
Rachel se acerc a los dos rboles que Peri haba indicado en donde se
supona que el Velo estaba. Ella extendi su mano, pero la Fae la detuvo.
No, sanadora le dijo sombramente. Si cruzamos, nos morimos.
Ella en verdad nos ha enlazado a este reino. Puedo sentirlo.

289
Qu significa eso? pregunt Sally, tratando de mantener el temblor
fuera de su voz.
Peri se apart del Velo y observ a su grupo. El miedo y el cansancio
estaban escritos en las caras llenas de lgrimas, la cada de sus hombros, y la
mirada rota en sus ojos.
Pero no tena una buena noticia para ellas.
Esto significa que por el momento, estamos atrapadas.
El grupo se torn ms inmvil ante sus palabras. Despus de un minuto de
escuchar el viento y el silencio derrotado de las mujeres, Jen se puso de pie. Ella
entrecerr los ojos y dej escapar un gruido bajo.
Supongo que es una buena cosa que verdaderamente jodidos es un
lugar que conozco.
El grupo resopl una risa agotada; Jen lo acept.
Enderecen los hombros y levanten sus cabezas. Ella pudo haber ganado
esta batalla, pero la guerra acaba de empezar. Y para que lo sepan, esta es la nica
batalla que va a ganar. Estoy cansada, mi compaero est en el infierno, estoy
embarazada, y algunas entidades desencarnadas han decidido que quieren a mi
beb. Jen neg con la cabeza amenazadoramente. Oh, todos ellos se han
metido con la perra equivocada.
Sus ojos brillaban intensamente mientras miraba a Alina.
Ests lista, Alfa?
Alina asinti, la determinacin endureciendo sus ojos.
Ahora Jen mir a Sally.
Qu hay de ti, sanadora?
Sally se puso de pie, se sacudi los pantalones y tir de la barbilla en alto.
Estoy lista. Quiero a mi compaero de vuelta.
Cada una de las dems se adelant.
Estoy lista dijo Rachel en su tranquila manera fuerte.

290
Estoy lista agreg Elle.
Estoy lista dijo Crina.
Y, por ltimo pero no menos importante, Cynthia anunci:
Tambin estoy lista.
Jen les sonri, con un brillo travieso en sus ojos azules.
Has odo eso, Desdmona, ltima de las brujas? Yo te he llamado!
Escchame ahora le grit Jen a la oscuridad del bosque, el viento y el trueno
seguan rodando a su alrededor. Tu tiempo se acerca! Vamos por ti. Pon la
cabeza en alto ante tu pequea victoria, rete de nuestra derrota de corta duracin,
pero vamos por ti. La noche estar llena de nuestros aullidos, la tierra temblar
con la estampida de nuestros pies! Vamos por ti. Vamos por ti, Desdmona, y la
muerte te sigue!
Jen levant la cabeza y dej escapar un aullido digno de una hembra Alfa.
Las otras se unieron. Y a medida que sus aullidos se apagaban, por un breve
momento antes que el silencio se hiciera cargo, oyeron aullidos ms all del
mbito terrenal, aullidos llenos de dolor y triunfo, dolor y miedo, ira y amor
aullidos de aquellos que estaban atrapados en las fauces del Limbo. Haban odo
los aullidos de sus hembras y haban respondido.
* * *
El Velo ha sido enlazado por el otro lado inform Cyn al Consejo
Superior Fae.
Los miembros del consejo se sentaban en su gran saln, mirando a la mujer
guardia ante ellos. El aire alrededor de ellos comenz a brillar y en un solo aliento,
de pie junto a Cyn, estaba la Gran Luna.
Los seis miembros del consejo se pusieron al instante de pie y cada uno se
arrodill ante la diosa. Cyn, cuyos ojos se haban ensanchado y la boca haba
cado abierta, se hundi rpidamente al suelo.
Gran Luna, nos honras con tu comenz Alston.
Traga las mentiras que ests a punto de escupir, anciano gru la Gran
Luna.

291
La boca de Alston se cerr de golpe.
Estoy aqu para preguntar por qu mis hijos y los dems seres
sobrenaturales en el reino de los humanos estn sufriendo solos, por qu se estn
preparando para una batalla por la tierra solos, mientras que ustedes se sientan en
su mesa, perezosos y llenos de poder.
Comenz a rodear al Fae, quien todava estaba de rodillas en el suelo
delante de ella.
Estoy aqu porque he unido a su raza con mis hijos y sin embargo, aqu
estn ustedes sentados mientras uno de los suyos est encarcelado en el Limbo.
Una inhalacin aguda y colectiva recorri toda la sala.
La Gran Luna levant la ceja.
No saban que su hermano Adam ha sido apresado? Ella hizo una
pausa, y el sentimiento en la habitacin era la de los nios al recibir un sermn
. Podra ser porque ustedes se han lavado las manos de los problemas dejndolos
a los dems? Ustedes, que son ms poderosos de lo que merecen.
Luna, nosotros comenz Nissa.
Silencio. La Gran Luna no tuvo que levantar la voz, el poder detrs
de ella hizo todo el trabajo. Ustedes me van a escuchar y van a hacer lo que les
digo. Una guerra se acerca. Hay leyes que debo seguir y solo hay poco en lo que
puedo interferir, pero una guerra est llegando que no puedo evitar, y el mundo
los necesita. Ya no pueden estar tranquilos en la seguridad de su reino. El poder
de Desdmona ha crecido y ha enlazado a Perizada evitando que cruce el Velo.
Ha llegado el momento, Alston, Consejero Superior de las Fae. Es el
momento de estar en contra de una amenaza que va a destruir el mundo si no es
detenida. Te encargo con su seguridad. nete a tu pueblo, a los seres
sobrenaturales, y gualos. Hay seres que se sitan en la lnea del bien y el mal
no dejes que Desdmona influya en ellos. No dejes que la pereza y un sentido
inflado del derecho sea tu legado. Ponte de pie y s digno de la responsabilidad
que se te ha dado.


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Alston y los dems miembros del Consejo levantaron la mirada al
momento que la Gran Luna termin de hablar, pero ella se haba ido. En su lugar
estaba una piedra blanca.
Cyn la agarr con delicadeza.
Piedra lunar anunci.
La boca de Lorelle se abri.
Ella quiere que llamemos a las manadas.
Qu manadas?
Los ojos de Alston se estrecharon cuando cayeron sobre la gran piedra
blanca en las manos de Cyn:
Todas ellas.



293
Los ltimos das han sido los ms oscuros de la vida de Sally. Despus de
experimentar la alegra de encontrar a su compaero, ahora sufre el dolor de
perder todo lo que siempre ha querido. Tanto la manada Rumana como la de
Serbia han sido capturadas, separando el alma gemela de Sally lejos de ella casi
tan pronto como lo haba encontrado. Su mejor amiga y el pegamento emocional
que por lo general mantiene a Sally en una sola pieza, Jacque Pierce, se encuentra
retorcindose inquieta en estado de coma, despus de haber sido reprimida por la
magia oscura de Desdmona. Jennifer Adams, la inquebrantable, ha revelado a
sus amigas y compaero que est embarazada, pero las Parcas han marcado a
muerte a su beb antes de nacer. Aunque ella clama contra la oscuridad, en el
fondo Jen sabe que el beb de Decebel debe morir como pago por su propia vida,
y el conocimiento est desgarrando su alma en pedazos. Cypher, Rey de los
Hechiceros, ha reclamado a la madre de Jacque como su compaera y acord
ayudar a Desdmona abrir una puerta que liberara una horda de demonios del
otro lado del Velo.
Aunque su mundo se est derrumbando a su alrededor, Sally mantiene la
esperanza. La Gran Luna no est sentada sin hacer nada. Ella ha comandado al
consejo Fey a hacer un llamamiento a las manadas todas ellas. Y aunque
Cypher busca una manera de abrir el Velo de Desdmona, lucha para proteger a
Lilly y los lobos al mismo tiempo. Peri, la siempre valiente Fae Superior, y un
contingente de hembras restantes de las manadas Rumanas y Serbias, se empujan
a travs de las speras montaas de los Crpatos. A pesar de que estn vinculados
al reino humano, continan la bsqueda de una forma de cruzar a la tierra de los
Fey. Mientras tanto, en obediencia renuente a la Gran Luna, el consejo Fey enva
representantes a los rincones ms alejados del planeta, reunindose con los Alfas
de manadas. Los Fey deben convencer a los Alfas de cada manada para dejar de

294
lado sus disputas y batallas de dominacin territoriales menores. Si se niegan,
tanto los seres humanos como las razas sobrenaturales caern a los pies de Mona.
Sally se sostiene a un hilo de esperanza. Aunque Vasile, Decebel, y sus
compaeros de manada soportan la tortura del Limbo, reviviendo sus peores
pesadillas una y otra vez, Sally resiste. Aunque sabe que es slo cuestin de
tiempo antes de que sus lobos se encarguen de todo, ella resiste. Sally sabe que si
los hombres mueren, entonces tambin lo harn sus compaeras que han
realizado los Ritos de Sangre, incluyendo sus mejores amigas, Jen y Jacque. Sin
embargo, ella resiste. Si los machos se pierden a sus lobos y se vuelven salvajes,
tambin lo harn sus compaeras. An as ella resiste. Aunque Vasile, el Alfa ms
fuerte de su historia por unir a los lobos, se pierde ms all del Velo, Sally resiste.
Aunque Decebel, el nico otro lobo adems de Vaile lo suficientemente fuerte
como para unir a las manadas sufre ms all del Velo, Sally resistir. No queda
nadie que unifique su raza, y derrote a Desdmona. Sin embargo, aun as Sally
resiste. Ella tiene la esperanza de que la Gran Luna no los abandonar, no puede
abandonarlos. A lo largo de los siglos, la Gran Luna siempre ha proporcionado
una sanadora gitana a las manadas, especialmente en tiempos de gran necesidad.
Ahora Sally es esa sanadora. Sally teme qu papel tiene que interpretar en la
derrota de Desdmona, pero ella lo har. Aunque el cielo y el infierno se unan
contra ella, lo HAR.
Durante demasiado tiempo las razas sobrenaturales han vivido en
separacin, rebelndose entre s, permitiendo que los juegos de poder y las
disputas triviales egostas eviten que se unan. Esa separacin los ha hecho dbil.
Ahora, siendo convocados como una fuerza colectiva a la misma tierra,
vendrn? Van a venir en nmeros mayores de los que se han visto en siglos?
Van a destruirse unos a otros y ahorrarle a Mona la molestia, o finalmente, se
unirn y lucharn como uno?
Sexto Libro de la Saga Grey Wolves


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Quinn Loftis es una autora premiada que vive en el hermoso Arkansas
Occidental con su marido, hijo, Nora el Doberman, y Phoebe la gata (quien cree
que es una ninja disfrazada). Es autora de ocho novelas, incluyendo el best-seller
de USA Today: Fate and Fury. Quinn est ms all de agradecida por haber sido
bendecida para ser capaz de escribir a tiempo completo, y espera que los lectores
sepan lo mucho que todo su apoyo significa para ella. Algunas de sus aficiones
son leer, hacer ejercicio, crochet, y pasar tiempo con la familia y amigos. Ella le
da todo el crdito de su xito a Dios, porque l le dio el espritu creativo y la
imaginacin que se necesita para escribir.

Serie The Grey Wolves:
1. Prince of Wolves
2. Blood Rites
3. Just One Drop
4. Out of the Dark
5. Beyond the Veil
6. Fate and Fury
7. Sacrifice of Love



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Staff de Traduccin
Moderadoras:
Isa 229 LizC Nelshia
Traductores:
Brendy Eris
Fanny
Helen1
Isa 229
Itorres
Jadasa Bo
Liebemale
Lililamour
LizC
Mari NC
Mariaozuna
Martinafab
MaryJane
Nelshia
anli
Staff de Correccin
Correctores:
Aniiuus
LizC
Mari NC
Mrs. Lightwood
Nanis
l
Revisin y Recopilacin
LizC
Diseo
Francatemartu


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