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Reciprocidade e laos sociais

Marcel Mauss foi um dos grandes cientistas sociais, um clssico, visto como um dos pilares da moderna Antropologia. Recentemente, vem sendo redescoberto pela Sociologia Econmica, especialmente sua obra Ensaio sobre a Ddiva. Ele lanou um olhar original sobre as interdependncias humanas, que fundamentam a vida social; as interdependncias no plano material, que estrtuturam a diviso do trabalho e as trocas, assim como as interdependncias no plano cultural e simblico. Segundo sua anlise, as relaes sociais no so apenas funcionalidades, mas smbolos, com vrios significados, muitos no ditos. Uma relao no se esgota na funo, mas implica sujeitos, consideraes recprocas, expectativas, estratgias e incertezas. Uma das contribuies fundamentais do referido estudo est nos conceitos de ddiva e de reciprocidade, que constituem, conforme a anlise de Mauss, a base dos laos sociais. Ele observou, notadamente a partir de materiais etnogrficos de sociedades insulares do Pacfico e de indgenas da Amrica do Norte, que as relaes sociais entre pessoas, assim como entre grupos, envolvem, em primeiro lugar, a circulao de bens e servios sob a forma da ddiva. Alm de uma virada terica no campo especfico das Cincias Sociais, o autor atacava assim a perspectiva utilitarista em voga na cincia da Economia, que explicava a ao social, particularmente a ao econmica, pelo auto-interesse dos indivduos. A equivalncia nas trocas, via preo por exemplo, asseguraria, nessa tica, a satisfao dos agentes econmicos que vo ao mercado para satisfazer seus objetivos e o fazem tanto melhor quanto menos obrigaes extra-econmicas os vinculam. Marcel Mauss analisou o quanto a ddiva, o oferecimento de algo ou de um servio, suscita a relao social, que se concretiza quando o destinatrio aceita, recebe a coisa. Ao faz-lo, expressa a aceitao do vnculo, do lao social que est sendo proposto e, por conseguinte, implica-se na reciprocidade. Por exemplo, receber um presente, realizar um convite, pedir um favor, oferecer um favor, so prticas simblicas que engajam, manifestam considerao pelo outro e fundam compromissos recprocos. essa longa cadeia de dar, receber e retribuir que forma uma comunidade, uma sociedade, ou um conjunto de sociedades que intercambiam. Reside a o princpio fundador da vida comum. Enquanto a relao monetria, o pagamento do preo devido pelos bens e servios trocados encerra a relao, propiciando a satisfao do consumidor que adquire o produto e se retira da cena para consumi-lo, as Cincias Sociais vo olhar para alm, de maneira a perscrutar justamente o que alimenta as relaes, os vnculos humanos, intra e extra mercado. Ento, compreendem que a prpria produo e circulao mercantil implicam dimenses extra utilitrias; h simbolismo e busca de sentidos mltiplos tambm em uma transao econmica. H motivaes ligadas interao, participao e ao reconhecimento social, ao entregar mais do que se recebe. bvio que o mercado moderno, assptico, contbil, regulado pelas instituies econmicas, cumpre funes capitais, de cunho instrumental e segundo a lgica da eficcia. Mas ele , na perspectiva do liberalismo puro, o que Karl Polanyi chamara de "moinho satnico", pois no decorrer do sculo XIX, reduzira a natureza e os homens a mercadorias, com todas as consequncias adversas. E invertera as interaes humanas bsicas, conforme analisara Marx, no processo que denominou fetichismo da mercadoria. Marcel Mauss, assim como Polanyi, analisaram os mercados como parte das relaes sociais, inseridos na teia maior da vida social. Da esses autores serem adeptos das polticas sociais, do Estado de Bem Estar Social, das protees sociais, na medida em que a vida social no feita

da circulao de coisas e prticas segundo a lgica do clculo, mas sim de pessoas em suas relaes sociais, necessariamente culturais e simblicas; envolvem tanto interesse de ganho, quanto desinteresse. Na perspectiva da ddiva, os aspectos da obrigao e do interesse que motivam as relaes e as trocas, conquanto estejam presentes, no aparecem em primeiro plano. Ao contrrio, tudo feito de forma a manifestar o valor do outro, sobretudo a importncia do lao social, inserindo seus agentes na rede de sua coletividade. Ddivas e reciprocidades ocorrem entre sujeitos, que agem de maneira deliberada e se lanam nas relaes concretas, nas trades dar, receber e retribuir. Era essa uma maneira muito original de apreciar a natureza das relaes sociais. H importantes implicaes epistemolgicas nessa forma de olhar a realidade. Na Sociologia Econmica contempornea, diferentes autores classificam a perspectiva de Mauss como estando a meio termo entre o individualismo e o holismo metodolgicos. Ambos partem de postulados exteriores ao campo das interaes, ao passo que a ddiva traz a anlise para o plano das relaes sociais, dos atores que se lanam na aventura de tecer e manter vnculos sociais. Apenas os vnculos herdados, obrigatrios, ou a cultura compartilhada no asseguram a reproduo das sociedades e de seus agentes. P. S.: Essas reflexes me vm a propsito do meu aniversrio ontem, uma ocasio na qual a gente pode se colocar, aparentemente, na condio de simples destinatrio dos presentes, das ddivas e manifestaes de apreo, puro recebedor sem obrigao de retribuir. Uma posio de privilgio que a gente acha merecida, uma "superioridade" sobre os outros sentida como justa nesse dia especial. Mas uma iluso consentida. Dura vinte e quatro horas. gostosa e passageira. A gente depende mesmo da nossa teia de relaes e das muitas doaes e concesses que fazem a vida cotidiana. Sobretudo, dos vnculos que esto muito alm dos nossos contatos, espalhados em diferentes espaos e tempos. Mas a, frequentemente, a reciprocidade tende a ficar embaada, perdendo-se de vista os nexos entre ns e os tantos outros distantes, o que lhes ocorre e o que lhes falta.