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CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO PERFILES LATINOAMERICANOS 15 DICIEMBRE 1999
CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS
PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO
Yolanda Meyenberg Leycegui*
Este ensayo se propone explorar el concepto de ciudadana a partir de cuatro recortes
analticos presentes en la discusin contempornea: los supuestos que constituyen su
ncleo duro; las vertientes que surgen a partir de la consideracin de los espacios y los
contextos que denen tipos especcos de ciudadana; los factores que determinan los
criterios de inclusin y exclusin de los individuos en la categora de ciudadanos; y las
transformaciones que se observan en los discursos y en los valores poltico-culturales
que conforman la sonoma del ciudadano.
This essay aims to explore the concept of citizenship taking as its starting point four
analytical positions present in contemporary discussions; the assumptions that make
up its hard nucleous; the aspects that arise from any consideration of the space and
the context that dene specic groups of citizenship; the factors that determine the
criteria for the inclusion or exclusion of individuals in the category of citizens; and the
transformation that can be observed in discourse and in the political-cultural values
that constitute the physionomy of citizenship.
Pese a su largo aejamiento el concepto de ciudadana ha cobrado vigen-
cia en los momentos cruciales en los que se redenen nociones, se ajustan
estructuras de organizacin y surgen distintos patrones de comportamiento
con respecto a la poltica. A esta tendencia obedece el nuevo inters que se
observa en la ltima dcada del siglo XX por encontrar las races y ponderar
las razones de la expresin de la forma particular de la ciudadana dentro
de la dinmica de las sociedades contemporneas.
Explicar el papel de la ciudadana en un contexto de individualizacin
y de alta valorizacin de la racionalidad implica establecer una serie de
recortes analticos que permitan establecer: 1) las nociones que han sido
consideradas parte del ncleo duro del concepto,
1
2) los lmites que otorgan
*.Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM.
1
.La idea de ncleo duro surge de la propuesta de Dahrendorf, quien plantea pensar en
los derechos de la ciudadana como un patrn de crculos concntricos, donde existe un cuer-
po duro de derechos fundamentales e indispensables: la integridad de la persona, el proceso le-
gal correspondiente, la libertad de expresin, y otros derechos de expresin. El canon de dere-
chos humanos bsicos sin el cual la regla de la ley se convierte en una concha vaca pertenece a
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validez espacio-contextual a estas nociones, 3) los problemas de inclusin
y exclusin del individuo en la ciudadana, 4) las transformaciones en
los discursos, en los valores poltico-culturales y en la construccin de la
sonoma del ciudadano.
El ncleo duro
El concepto de ciudadana se encuentra ntimamente ligado a la forma de
rgimen democrtico, a la constitucin de normas y procedimientos que
enmarcan la vida cvica, a la delimitacin territorial que conforma primero
la ciudad y despus la nacin, al sentimiento de pertenencia que acompaa
a la membresa a una comunidad poltica, al despliegue de un cdigo de
comportamiento acorde con los derechos y obligaciones establecidos para
la participacin en el espacio pblico y a las formas que denen el carcter
representativo en la toma de las decisiones.
El rastreo de sus orgenes remite a la Grecia clsica y a la visin
aristotlica de la poltica, a la idea de que los hombres slo adquirirn
un potencial completo de sus vidas y de su personalidad por medio de su
participacin en los asuntos de la polis. Los ciudadanos son todos aquellos
que comparten la vida cvica, aquellos con el conocimiento y la capacidad
requerida para participar en un encargo deliberativo o judicial, aquellos
que entienden la complicada dinmica que implican las tareas simultneas
de regir y ser regidos. La visin de Aristteles implicaba una participacin
poltica activa y un conocimiento profundo del carcter y de los mritos
de los candidatos, as como de sus aptitudes para decidir en asuntos de
disputa de derechos y de distribucin de cargos de gobierno.
2

Siendo el concepto aristotlico de ciudadana poco asequible en las
sociedades constituidas en torno a una nacin, la empresa de su reconstruc-
cin precis considerar las relaciones que el nuevo esquema de integracin
social implicaban; se mantuvo, sin embargo, el alto valor otorgado al ideal
cvico entendido como la capacidad de establecer consensos, jar normas
de comportamiento y asignar las tareas que permitieran discutir y llevar
a buen trmino aquello que competa a la vida pblica.
El nuevo esquema de integracin social
En relacin con el nuevo esquema de integracin social, la armona entre
el diseo de las instituciones, la difusin de la convivencia y la mediacin
The Changing Quality of Citizenship, en Van Steenberger, Bart, The Condition of Citizenship, Sage Pub-
lications, 1994, p. 14.
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.Aristteles, La poltica, Instituto de Estudios Polticos, Coleccin Clsicos Polticos nm. 72, 1951.
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de los intereses individuales iban a sintetizarse en las ideas de una mem-
bresa a una comunidad que comparta y aceptaba los cdigos legales
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y
de ciudadana colmada de atributos.
El aspecto legal de la ciudadana contempla, ante todo, la conciliacin
responsable de los intereses en conicto, lo que se traduce en un esquema
reglamentado de participacin. Los ciudadanos se unen entre s al tomar
decisiones en donde cada uno respeta la autoridad de los otros y todos
obedecen las decisiones (conocidas hoy como leyes) que han tomado. El
individuo se convierte en ciudadano mediante la adquisicin de derechos
y el reconocimiento de esa adquisicin por los otros.
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Bajo este entendido, un buen ciudadano tendr que ser til a sus con-
ciudadanos, estar dispuesto a participar en asuntos pblicos, ser honesto,
probar su integridad y acatar la ley.
La permanencia del ideal cvico
En relacin con la permanencia del ideal cvico, la idea de ciudadano parte
de una disposicin de la personalidad en cumplimiento de ciertos atributos:
determinacin individual, conciencia, educacin en un amplio sentido de la
palabra, libertad, autonoma y capacidad para tomar sus propias decisiones
y para emitir juicios.
El reejo de estos atributos en un contexto democrtico derivar en una
denicin de ciudadana que permite el despliegue de relaciones igualita-
rias, inclusivas y no jerrquicas, y de valores individuales que constituirn
la base del bien comn.
Los valores por medio de los cuales se constituye el ncleo duro del
concepto plantean a la ciudadana condiciones cuasi inasequibles:
Lealtad como adscripcin emocional hacia aquello que conforma
la estructura de instituciones polticas y hacia los valores que la
legitiman.
Responsabilidad como propensin a emprender acciones positivas
y a cumplir con lo prescrito en las normas acordadas.
5
Integridad como capacidad combatir el egosmo y la deshonesti-
dad.
Tolerancia como la disposicin a permitir que unos sostengan y
expresen visiones y emprendan acciones que otros desaprueban.
3
.Pocock, J. G. A., The Ideal of Citizenship Since Classical Times, en Beiner, Ronald, Theorizing
Citizenship, State University of New York Press, 1995, p. 37.
4
.Pocock, op. cit., p. 31.
5
.El buen ciudadano cumple con sus obligaciones legales no por el miedo de las consecuencias que el
incumplimiento le pueda traer a s mismo, sino por el miedo de lo que esto pueda acarrearle a su pas.
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PERFILES LATINOAMERICANOS
Como capacidad crtica o capacidad de juicio prctico para eva-
luar las situaciones que se presentan en el espacio pblico. Como
el convencimiento de que nadie puede ser menospreciado en sus
derechos debido a su sexo, opiniones polticas, creencias religiosas
u origen tnico.
La educacin como condicin indispensable de la ciudadana.
Otro prerrequisito imprescindible en los cimientos de una buena ciudada-
na es la educacin. sta permite el desarrollo integral de las facultades
intelectuales, el despliegue de la personalidad y sirve como el vehculo para
incorporar los valores compartidos y para adquirir destrezas y sensibili-
dades que redunden en una convivencia civilizada.
El vnculo entre educacin y ciudadana se construye a partir de dos
tipos de condiciones: la adquisicin de conocimientos en relacin con la co-
munidad poltica de pertenencia y una disciplina de carcter que garantice
la actuacin dentro de los parmetros de conducta vlidos.
La construccin de la ciudadana supone, entonces, una relacin espe-
cial con la historia como proveedora de mitos y como va para entender el
sentimiento de pertenencia cultural y la liacin de grupo que conforman
las bases de la nacionalidad y la fraternidad. Supone, tambin, la capaci-
dad de disciplinar las emociones por la racionalidad y el respeto hacia los
otros.
6
El punto de partida de una convivencia poltica civilizada radica
en el potencial reexivo de los actores para actuar y, de ser necesario,
transformar su entorno.
El ideal cvico de la educacin se apoya en la posibilidad de inducir a
los actores polticos hacia conductas esperadas, diseminando, a travs de
las agencias estratgicas de la sociedad, valores de probada funcionali-
dad normativa para generar consenso y mantener el orden. Este proceso
permite, por un lado, que los miembros de una comunidad internalicen la
necesidad de cumplir u obedecer a la autoridad legalmente constituida y
desplieguen, por el otro, sentimientos de conanza, empata y apoyo hacia
el proyecto vigente de integracin poltica. La difusin de orientaciones y
patrones de comportamiento poltico esperados permitir que la ciudadana
despliegue actitudes y sentimientos positivos hacia las normas vigentes
y hacia la autoridad.
La educacin es un requisito indispensable, mas no suciente, para la
constitucin de la ciudadana, el xito del proceso educativo se observa, en
ltima instancia, en la manera en que ste procura la civilidad.
6
.Heater Derek, Citizenship, Longman, 1990, pp. 184-185.
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CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO
La denicin de la civilidad, como sntesis de los prerrequisitos conteni-
dos en el ncleo duro del concepto, proyecta a la ciudadana a dimensiones
ms amplias al plantear implicaciones mltiples con el espacio pblico. En
una dimensin tica aparece como la creencia que arma la posibilidad
de construccin del bien comn, como la conanza en una comunidad de
partes que contienden dentro de una unidad social moralmente vlida.
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En una dimensin normativa signica la creencia en la validez legtima
de las instituciones gubernamentales que aplican las leyes y resuelven los
conictos, y sienta las bases para el reconocimiento de la autoridad, tanto
de los gobernantes como de los gobernados. En una dimensin poltica
restringe el ejercicio del poder, impide la obstruccin y la violencia subver-
siva.
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Es, en suma, una virtud expresada en la accin en nombre del bien
de todos los miembros de la sociedad, para los que las libertades pblicas
e instituciones representativas son el referente de integracin.
Una vez establecidas las condiciones bsicas de membresa, se hacen
pertinentes otros dos recortes: uno en relacin con los tiempos y los con-
textos en los que se construyen los derechos que denen a la ciudadana en
el transcurso de la historia y otro en relacin con las reglas que demarcan
el sentido de pertenencia. En los apartados que siguen se expondrn las
reexiones tericas en torno al desarrollo de los atributos normativos que
sitan a la ciudadana a partir de la adquisicin de derechos civiles, pol-
ticos y sociales, y a las condiciones de inclusin o exclusin del individuo
en la categora de ciudadano.
La validez espacio contextual
En los cimientos del concepto de ciudadana se encuentra el dilema de
pretender conciliar la compleja red de supuestos, tanto genricos como
abstractos, que estn detrs de lo prescrito en el ncleo duro y las pecu-
liaridades espacio contextuales determinadas por los supuestos vigentes
y por los estudios de caso.
Desde una perspectiva en la que se adjudica a cada norma y a cada
institucin una razn de ser en el proceso de conformacin del perl de la
ciudadana britnica, T.H. Marshall ofrece una primera solucin a este di-
lema. Su recorrido por los contextos en los que se han denido los derechos
y deberes civiles, polticos y sociales que demarcan el concepto, se establece
mediante un mtodo que permite ubicarlo histrica y culturalmente.
7
.sta es la idea que deende Rousseau, quien arma que la sujecin poltica es esencialmente tica
y slo de modo secundario un problema de derecho o de poder.
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.Shils, E., Observations on Some Tribulations of Civility en Government and Opposition, vol. 15, 1980.
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Dos cuestiones del mtodo merecen especial atencin: 1) la idea de
abordar el concepto a travs de una estrategia terica de rango medio, en
la que las unidades de anlisis son estructuras sociales especcas en las
que los procesos y las funciones bsicas tienen un signicado determinado,
y 2) la inclusin de la ciudadana dentro de una dimensin cultural; Mars-
hall propuso, mucho antes que otros, la posibilidad de romper las barreras
culturales por medio de una accin social deliberada.
El concepto marshalliano de ciudadana se dena a partir de un tipo
de igualdad bsica asociada a la membresa plena a una comunidad y a un
nfasis que no est dado en los derechos, sino en los deberes que guan la
vida pblica. En aquellas tareas que se despliegan desde dentro de la pobla-
cin ms que en las que se le presentan fuera de ella
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y cuya evolucin en el
tiempo implica un proceso de fusin geogrca y separacin funcional.
La garanta de que una forma incipiente de ciudadana evolucionar
hasta que todo sujeto sea tratado como miembro pleno de una sociedad de
iguales est dada por la clasicacin y el registro de los derechos alcanzados
por los ciudadanos a lo largo de la historia.
T.H. Marshall y los elementos civil, poltico y social de la ciudadana
Lo que hace al primer elemento de la ciudadana es la denicin de los
derechos individuales que establecen las modalidades de propiedad y las
formas admitidas de libertad. Ubicado en el siglo XVIII con el surgimiento
de la burguesa, el elemento civil de la ciudadana alude a los derechos
que garantizan las libertades bsicas: de la persona, de expresin, de pen-
samiento, de creencia, la igualdad ante la ley, el derecho a la propiedad,
y las garantas para establecer contratos legitimados por la validez de las
normas, y el derecho a la justicia. En el plano institucional, las cortes de
justicia representarn el aval funcional de los derechos civiles.
El elemento poltico de la ciudadana tiene su origen en los procedimientos
que denen al acceso a la toma de decisiones y las tareas de representacin
poltica, que determinan el derecho de cada individuo a participar en el ejer-
cicio del poder poltico como miembro de un cuerpo investido con autoridad
poltica o como un elector de miembros de dicho cuerpo. Tiene su origen en
el siglo XIX y a travs de l se reejan las demandas de las clases asalariadas
(principalmente de la clase obrera) por el acceso a los privilegios que otorga-
ba membresa ciudadana. Las instituciones encargadas de encauzsar estas
tareas son el parlamento y los consejos de gobierno local.
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.Marshall, T. H., Citizen and Social Class and Other Essays, Cambridge University Press, 1950,
pp. 77-79.
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CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO
El elemento social de la ciudadana nace con la reconstruccin de la
posguerra y constituye el amplio rango de derechos que garantizan la dis-
tribucin del bienestar que se genera en la sociedad y que el autor concibe
como el derecho a compartir el total de la herencia social y la vida civilizada
de acuerdo con el estndar prevaleciente en una sociedad. Las instituciones
diseadas para poner en prctica estos derechos son el sistema educativo y
los sistemas de distribucin del bienestar social (salud, vivienda, empleo).
En la importancia que Marshall otorga a este tercer elemento y al ideal
ciudadano concebido como la participacin plena en la comunidad, se puede
observar un desplazamiento de la estricta denicin poltica de la ciudadana
con un nfasis en su relacin con el Estado a una denicin ms amplia
y en cierto sentido ms sociolgica en la que se pone de relieve la relacin del
ciudadano con la sociedad como un todo.
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No obstante, esto que l contem-
plaba como un proceso evolutivo e irreversible en los inicios de la segunda
mitad del siglo XX se enfrentara con la fuerza de otros dos modelos en los
que la ciudadana era concebida de manera diferente. El primero se incli-
nara a ceir a la ciudadana a partir de sus atributos polticos; el segundo
buscara otorgarle un papel ms participativo a travs de un proceso en el
que experiencias especcas de convivencia pblica sirvieran de ejemplo para
la denicin de cdigos generalizables de integracin ciudadana.
Los lmites de la expresin de la ciudadana. Participacin como
actividad acotada por los procedimientos versus participacin como
compromiso colectivo
Al principio de este ensayo se dijo que el concepto de ciudadana se encuentra
ntimamente ligado a la forma en que se entiende la democracia. La preva
lecencia de una concepcin procedimental de la misma, en la que se tiende
a sustituir su signicado normativo por el de la eciencia (negociacin, com-
petencia, acceso al poder, control, estabilidad) y a convertir la ponderacin
de la toma de decisiones en un denominador emprico de referencia, incide
de manera contundente en el signicado de la ciudadana.
La versin de la ciudadana acotada plantea un desequilibrio en la premisa
clsica, al otorgarse un mayor peso al atributo ciudadano de ser gobernado,
ms que a aquel que lo potesta para gobernar. Aqu se presupone la existencia
de las condiciones de racionalidad implicadas en el ncleo duro del concepto
y se procede a denirlo a partir de sus capacidades prcticas.
En el mbito operativo, un gobierno representativo moderno ser cali-
cado por el ciudadano mediante convenciones homogneas de la democracia
10
.Van Steenbergen, op. cit., p. 2.
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denida por los procedimientos que la legitiman, que pueden resumirse en
el derecho a elegir, la disposicin a aceptar la competencia entre distintas
posturas e intereses y la conviccin de que stos constituyen el mejor me-
canismo para asegurar una respuesta sistemtica a las demandas y una
medida operacional del potencial de repuesta del gobierno.
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El prototipo
ciudadano es el de un individuo dcil y pasivo, sin pretensiones de intervenir
directamente en la poltica, con una disposicin a la cooperacin basada
en el cumplimiento de sus intereses especcos.
El segundo modelo se asienta en la conjuncin de libertad, participacin
y democracia, y deende una ciudadana que se ejerce como un compromi-
so colectivo que depende de la construccin pblica de la voluntad y de la
opinin. Atendiendo a la propuesta clsica de Rousseau,
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el modelo demo-
crtico participativo concibe el consenso como un potencial de la comunidad
poltica adquirido por medio de las experiencias pblicas compartidas.
Con base en un principio organizacional nico para la sociedad concebida
como un todo, la ciudadana tiene una justicacin normativa y se despliega
a partir de tres condiciones: 1) la consolidacin de un rol activo en un orden
poltico cuyo n ltimo ser jar las normas de convivencia para una vida
buena y justa, 2) la adopcin de la igualdad como fundamento regulativo y su
garanta a travs de una estructura legal que autorice, controle y sancione el
ejercicio del poder, y 3) la creencia en la ecacia derivada de la percepcin de
que los ciudadanos poseen los recursos para participar en la vida poltica sobre
una base de igualdad y que pueden incidir en la toma de las decisiones.
A diferencia del modelo anterior en el que se equipara la virtud cvica
con la anuencia ante las acciones y las decisiones de la autoridad el mo-
delo participativo subraya el derecho al autodesarrollo, basado en la libre
determinacin y la tolerancia ante la diversidad que se fomenta a partir de
la convivencia y la participacin activa en los procesos de deliberacin. Estas
premisas suponen la participacin directa de los ciudadanos, la regulacin
de las instituciones fundamentales de la sociedad y la constitucin de un
sistema institucional abierto que permita una constante experimentacin
con nuevas formas polticas.
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El recuento de los factores que explican la validez del concepto de ciuda-
dana desde una perspectiva espacio-contextual quedara incompleto sin la
11
.Fenichel Pitkin Hanna, The Concept of Representation, University of California Press, 1972, p. 218.
12
.Rousseau, Juan Jacobo, El contrato social, FCE, 1968.
13
.Carol Pateman arma que la mayor contribucin a la teora de la democracia de los tericos de
la democracia participativa es haber centrado nuestra atencin en la interrelacin de los individuos y
las estructuras de autoridad de las instituciones en las que ellos interactan. Propone una estructura de
autoridad participativa como una medida efectiva para disminuir las tendencias hacia las actitudes no
democrticas en el individuo y explora sus dinmicas y posibles resultados en el mbito del trabajo. Vase
Participation and Democratic Theory, Cambridge University Press, 1991.
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CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO
demarcacin y la distincin de los principios que articulan polticamente las
sociedades. Los modelos arriba expuestos marcan una diferencia fundamen-
tal entre una sociedad que asume los principios liberales que legitiman una
forma particular de expresin de la democracia y otra que lo hace acudiendo
a principios comunitarios. En cada modelo se determinan: a) los ltros de
seleccin de aquellos que sern incluidos y excluidos de la categora de ciu-
dadanos, b) el papel protagnico de los actores en su calidad de ciudadanos
(individuo vs. comunidad), y c) la manera en que se concibe la intervencin
del Estado en el proyecto ciudadano (democracia que destaca los derechos
civiles y polticos vs. democracia que destaca los derechos sociales).
Los problemas de inclusin y exclusin
Cuando se observa a la ciudadana desde un plano en el que ubican sus
derechos y atribuciones por un lado, y sus obligaciones por el otro, el
problema de inclusin y exclusin juega un papel crucial en el anlisis.
Dos cuestiones han hecho que este tema haya cobrado vigencia en los
ltimos aos: 1) la imposibilidad de la teora para resolver el dilema de
la incongruencia entre lo que presupone el ncleo bsico del concepto y el
despliegue de la ciudadana en contextos especcos, y 2) el surgimiento
de grupos sociales incapacitados de los requisitos para asumir la categora
de ciudadanos o marginados de sta.
El dilema de incongruencia
Visto desde el principio prevaleciente de articulacin poltica, el problema
de la inclusin y exclusin radica en la pregunta cul es el origen de la
participacin ciudadana?, cuya respuesta debe contemplar la manera en
que la ciudadana se ubica dentro del espacio poltico, que puede ser cons-
truido a partir de un orden liberal o de un orden comunitario.
En el orden liberal, el derecho tiene una calidad moral que deende la
libertad, la autonoma y la dignidad humanas y protege a los individuos
con respecto a los posibles abusos del gobierno y de los otros miembros de
la sociedad. Como tales, los derechos individuales constituyen el meollo
de la concepcin de la democracia y la forma de convivencia preferida es
aquella que deja el control poltico en manos del ciudadano en tanto por-
tador de esos derechos.
En el orden comunitario, el derecho proviene tanto de una convencin
social derivada de idea de bien comn, como de un principio de utilidad
compartida; en este caso, el individuo adopta las bases de juicio moral de
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la comunidad con la cual se encuentra comprometido. El sustento de la
democracia se ubica en una prctica comunitaria que cubre a las insti-
tuciones de la sociedad en todos los niveles. El mvil para la toma de las
decisiones es el de los acuerdos de los miembros de la comunidad sobre lo
que quieren y deben hacer con su espacio pblico, tomando en cuenta la
cultura, las costumbres y las tradiciones.
El problema de inclusin y exclusin radica, tambin, en el establecimiento
de los lmites de intervencin del Estado en la tarea de dotar de un sustrato
material al estatus formal de la ciudadana. La discusin en este terreno remite
a las posturas conservadoras que abogan por un distanciamiento del Estado
de la dinmica ciudadana y perciben al ciudadano como partcipe individual
en la vida pblica, contra aquellas que deenden el Estado de bienestar como
la base de una ciudadana solidaria de corresponsabilizacin social.
Los ltros de inclusin y exclusin tambin se reejan en atributos
14

que pueden mirarse a travs de dos arquetipos: en el primero se pondera
la libertad, en general, y la libertad de eleccin, en particular, donde el
ciudadano es ante todo un elector con capacidad individual para ponderar
sus alternativas de manera racional. Las connotaciones simblicas se ubican
en un terreno utilitarista y los compromisos que constituyen la comunidad
poltica se manejan por medio del inters particular y de la competencia; el
provecho individual es la fuerza vinculante que permite la cooperacin y la
obediencia. La intervencin del Estado se evala en un sentido negativo,
como un factor extrao que inhibe la libertad individual.
El valor que determina el segundo arquetipo es el de la igualdad; con
base en l se percibe la ciudadana como una unidad moralmente vlida y
como rasgo de armacin identitaria. Las connotaciones simblicas se ubican
en la disposicin redistributiva de la sociedad en la que el Estado juega la
funcin positiva de evitar las diferencias individuales al garantizar el bien-
estar social. El ciudadano es ante todo un portador de derechos sociales.
Los grupos sociales incapacitados o marginados de la categora
de ciudadanos
Visto desde la perspectiva de los grupos sociales, el problema de inclusin
y exclusin remite a la forma en que la economa interviene en la organi-
zacin del espacio pblico y a la ubicacin de los individuos dentro de una
escala econmica.
14
.Dahrendorf plantea dos temas para estudiar a la ciudadana en las sociedades modernas: uno tiene
que ver con crecimiento, con la ampliacin del rango de elecciones, con el lado de la oferta, al cual llama
provisiones. El otro tema tiene que ver con el acceso a las mltiples opciones de oferta, con oportunidades,
boletos de ingreso, demanda efectiva, con atributos, op. cit., pp. 12 y 14.
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CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO
El elemento econmico de la ciudadana no tiene la precisin normativo-
institucional que Marshall registra en las expresiones civil, poltica y social
del concepto, ya que atraviesa la historia en busca de la adecuacin entre las
ideas de igualdad de derechos, atributos y obligaciones y las de propiedad,
desigualdad y privilegios. Sin embargo, el tema de la marginacin de los
grupos sociales tiene su origen en el elemento civil de la ciudadana, en el
que se erige como modelo los derechos de propiedad y se traduce todo tipo de
demandas ciudadanas en demandas de propiedad. No es sorprendente que
aquellos excluidos de la ciudadana civil fueran comnmente aquellos que no
posean propiedad, ya bien fuera porque no eran capaces de tener recursos
denidos como propiedad o porque ellos mismos eran una propiedad.
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Ms all de las restricciones aceptadas de pertenencia y de los parme-
tros de inclusin impulsados en cada uno de los arquetipos arriba descritos,
la categora de clase o grupo marginado ha representado un obstculo per-
manente para el cumplimiento de las premisas bsicas de la ciudadana.
ntimamente vinculado con la idea de exclusin, el signicado de la
clase o grupo marginado se ha ido transformando en el tiempo. En el si-
glo XIX se le adjudicaba una connotacin de clase y se la asociaba con las
precarias condiciones de vida del lumpenproletariado, en el siglo XX fue
adoptando diferentes dimensiones relacionadas con las prcticas de admi-
sin (educacin, cambio de nacionalidad, adscripcin regional), requisitos
de membresa (seguridad social, empleo) y pluralismo (minoras acotadas
por diferencias raciales, tnicas, religiosas, ideolgicas y de gnero).
En la actualidad se le asocia ms con aislamiento y marginalizacin,
que tiene que ver con la separacin de la corriente principal de la sociedad
y con la carencia de los atributos requeridos para ser un buen ciudadano
(autonoma, conanza en s mismo y participacin en la comunidad). En
este sentido Dahrendorf arma que los derechos humanos y civiles tienen
muy poco signicado para las personas que, por razones fuera de su control,
son incapaces de hacer uso de ellos. Esto lleva a una serie de necesidades
de empowerment que tambin pueden adquirir la calidad de derechos.
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El costo ciudadano de la existencia de las clases o grupos marginados
toca al argumento central de la constitucin de la ciudadana: la construccin
de la civilidad. Siendo esta ltima el referente que justica la sntesis de los
valores positivos que legitiman el proyecto democrtico de integracin pol-
tica, la permanencia de un sector de la sociedad fuera de sus parmetros de
civilidad implica un error de diseo de la comunidad poltica y de las redes
de relaciones sociales que denen las oportunidades bsicas de acceso.
15
.Fraser, Nancy y Linda Gordon, Civil Citizenship Against Social Citizenship? On the Ideology of
Contract-Versus-Charity, en Van Steenbergen, op. cit., p. 98.
16
Op. cit., p. 14.
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PERFILES LATINOAMERICANOS
En suma, lo que aqu se discute es el tema de la existencia de la cohesin
social y de su capacidad para favorecer la calidad de vida que convierte a
los individuos en ciudadanos. El problema de inclusin y exclusin pone
de maniesto una de las inconsistencias del ncleo duro del concepto: la
que pretende hacer de la ciudadana un concepto generalizable siendo que
permanecen los privilegios sociales que las caractersticas y atributos de
acceso exigen.
La existencia de excluidos pone en riesgo la validez de valores cvi-
cos esparcidos en todo el tejido social, no slo porque propicia problemas
de orden, sino por los serios costos de integracin que implica desechar
aquellos que fallan consistentemente en alcanzar los estndares de per-
tenencia requeridos.
Una contrapropuesta al problema de la exclusin
Sirva de nexo para el ltimo apartado de este ensayo una pequea reexin
con respecto a la contrapropuesta que la teora ha ofrecido a este asunto a
travs de la idea de una ciudadana republicana, ya que en los nuevos enfoques
se toma como punto de partida una imagen que, salvedades contextuales
guardadas, se asemeja al ideal republicano. En ella el ciudadano acepta y se
responsabiliza de las diferencias, deende las facilidades de bienestar como
garanta de la independencia de la accin y el juicio poltico y vislumbra la
diversidad cultural como motivo de inclusin, ms que de exclusin.
La ciudadana republicana representa la va alternativa a la polarizacin
de los modelos antes descritos debido a que el ciudadano republicano se cons-
truye por medio de un nfasis en los lazos cvicos y no por una adscripcin
individualista o comunitaria, liberal o estatalista. En este sentido, Beiner
ofrece un punto de partida para el estudio de la ciudadana en las sociedades
modernas, y en su modelo sugiere que la comunidad poltica deja de ser un
elemento instrumental para convertirse en un bien en s mismo:
Las tradiciones polticas constituyen totalidades vivas que no son reduc-
tibles a los propsitos de los individuos o a las metas de subcomunidades,
y nuestra humanidad se ver depreciada si nuestras vidas carecen de un
foco para esta dimensin cvica de la existencia, aun si fuera de alguna
manera posible satisfacer todos nuestros propsitos individuales o de grupo
sin la participacin en una comunidad poltica ms amplia. Este ambicioso
reclamo es la versin moderna de la antigua armacin de Aristteles en
el sentido de que todos los seres humanos son por naturaleza animales
polticos, que sin una total membresa en algn tipo de polis, viven una
vida que es menos que completamente humana.
17
17
.Beiner, op. cit., pp. 14-15.
21
CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO
Ideas semejantes son las que guan los desarrollos tericos recientes, en
los que el objetivo es recuperar la doble dimensionalidad que se encuentra
en la esencia del concepto: la calidad de gobernar y ser gobernado.
Las transformaciones en los discursos, en los
valores poltico-culturales
Marshall vislumbr un estadio nal para la ciudadana, aqul en el que
se lograba dotar de un sustrato material a su estatus formal, no obstante,
la historia, la circunscripcin del ciudadano a partir de sus derechos y sus
atributos y las nuevas modalidades de adscripcin poltica han desmen-
tido esta conjetura. Hoy la ciudadana aborda temas que van ms all de
la idea de posesin como condicin de ciudadana y se proyectan hacia
problemas pblicos ms amplios como son: globalizacin e internaciona-
lizacin, ciudadana por temas,
18
y neorepublicanismo, que convergen
al resaltar un elemento cultural de la ciudadana, en especial, su aspecto
multicultural.
En el plano de la defensa de los hbitos de vida y el respeto a las pe-
culiaridades culturales se reeja una honda preocupacin por la ruptura
de los derechos y los cdigos institucionales que acompaaban la versin
social de la ciudadana y el bienestar social bsico (empleo, educacin,
salud, vivienda) que sta otorgaba. Se aunan a esto dos cuestiones ms:
1) las transformaciones en los parmetros territoriales producidas por la
integracin econmica y los movimientos migratorios reejan una serie de
desplazamientos en las identidades poltico culturales que impiden la cons-
truccin de un sentimiento de membresa plena a una comunidad poltica
y, 2) la fragmentacin creciente y diferenciacin de la cultura derivadas de
pluralidad de estilos de vida y de la diferenciacin de la estructura social
que propician una alta estima en la idea de diferencia y heterogeneidad
en contra de aquella de homogeneidad y estandarizacin.
Se observan tres grandes lneas de anlisis que pretenden registrar
incidencia de estas transformaciones en el concepto de ciudadana en tanto
discursos de adscripcin del ciudadano y se resumen en estas preguntas:
Cmo reconstituir la identidad del ciudadano tomando en cuenta los
nuevos obstculos que impiden la operatividad de su ncleo duro, como el
refuerzo de las identidades amenazadas o el retorno a viejas identidades
matizadas por las propuestas de integracin global? Es compatible la idea
de ciudadano con una adscripcin acotada en torno a temas que preocupan
18
.La palabra que dene ms claramente la idea es issues, para la que, por desgracia no hay un
sinnimo en espaol.
22
PERFILES LATINOAMERICANOS
a las sociedades modernas?
19
Es posible pensar a la ciudadana a partir
de un proyecto de neorepublicanismo?
La ciudadana multicultural
Uno de los autores que intenta dar respuesta a estas preguntas mediante una
estrategia de reconocimiento de las adscripciones particulares es Will Kymlicka,
quien propone el concepto de ciudadana multicultural para resolver la ten-
sin que se deriva de las modalidades de integracin poltica que se observan
en el siglo XX y del punto de vista liberal con la que se pretenden sentar los
cimientos de los derechos de las minoras.
20
Lejos de ver las expresiones de
fragmentacin cultural como signos disfuncionales o de intentar homogenei-
zarlas a travs de subterfugios normativos el autor encuentra que los derechos
de las minoras no pueden ser subsumidos en categoras generales incapaces
de resolver controversias relacionadas con las minoras culturales.
En su opinin, tres hechos hacen imprescindible asumir el carcter
multicultural de la ciudadana: 1) las posturas encontradas en torno a in-
migrantes, indigentes y otras minoras culturales, que en Occidente ponen
en cuestin muchos de los supuestos que han gobernado por dcadas la
vida poltica; 2) los conictos nacionalistas desatados en Europa del Este
y el Tercer Mundo por los intentos de instauracin de instituciones libe-
ral-democrticas, y 3) la proliferacin y actualizacin de temas de choque
entre mayoras y minoras (lenguaje, derechos, autonoma regional, repre-
sentacin poltica, curriculum educativo, demandas territoriales, polticas
de inmigracin y naturalizacin, smbolos nacionales).
Al igual que Marshall lo hizo en su momento, Kymlicka dene la ciuda-
dana a partir de la adquisicin de nuevos derechos, en este caso derechos
de las minoras a los que clasica de esta forma:
Derechos de autogobierno. La delegacin de poderes a las minoras
nacionales expresada por medio de alguna forma de federalismo.
Derechos politnicos. Apoyo nanciero y proteccin legal a ciertas
prcticas asociadas con grupos tnicos o religiosos en particular.
Derechos especiales de representacin. Sitios garantizados para
grupos tnicos o nacionales dentro de las instituciones principales
del Estado.
21


19
.Temas que pueden llegar a formar parte de la agenda de gobierno como el medio ambiente, la
marginacin o la preponderancia de los medios de comunicacin, en la denicin de la dinmica social.
20
.Kymlicka, Will, Multicultural Citizenship. A Liberal Theory of Minority Rights, Claredon Press,
1995.
21
.Esta tipologa parte de una distincin entre los estados multinacionales ( donde la diversidad cul-
tural surge de la incorporacin de culturas que antes eran autogobernadas y territorialmente concentradas
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CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO
Desde un punto de vista liberal, esgrime tres argumentos en favor de los
derechos para los grupos diferenciados, como los grupos tnicos y las minoras
nacionales. Los argumentos basados en la igualdad, cuyo propsito es mostrar
que la minora se enfrenta a una suerte de desventaja injusta que puede ser
recticada por un derecho de grupo diferenciado; los argumentos basados
en la historia, cuyo propsito es mostrar que la minora tiene algn reclamo
histrico al derecho de grupo diferenciado, basado en una soberana previa o
algn otro arreglo histrico o precedente, y por ltimo, los argumentos que
apelan al valor intrnseco de la diversidad cultural y cmo ste se relaciona
tanto con el argumento de la igualdad como con el de la historia.
La ciudadana global y la ciudadana neorepublicana

La respuesta de Kymlicka no es la nica ofrecida a las preguntas arriba
indicadas, ya que existen otras dos vertientes que analizan los problemas
desde perspectivas que, siendo coincidentes en algunos puntos, los enfocan
de manera diferente.
En atencin al impacto de la internacionalizacin de la ciudadana,
bien sea por globalizacin o por integracin intranacional, los estudiosos
tienden a cuestionarse sobre una accin poltica y un despliegue de las
condiciones bsicas de membresa (cdigos y valores) ms all de los lmites
nacionales. Aluden tambin a las imgenes sobrepuestas y contradictorias
que caracterizan al ciudadano global, cuya complejidad ha conducido a un
intento ms de homologacin a travs de la idea de una ciudadana global
entendida como una serie de proyectos o como un cargo ejercido dentro de
una empresa normativa.
22

En el sentido inverso se ha abierto una lnea de anlisis que pretende, por
un lado, ofrecer nuevas explicaciones al problema clsico de la exclusin y , por
el otro lado, plantear un alternativa acotada del sentido ciudadano a partir de
su incidencia en la agenda pblica en defensa de temas muy concretos como
pueden ser el medio ambiente, la defensa o el rechazo de prospectos legisla-
tivos que afectan directamente la vida cotidiana (aborto, uso del espacio con
nes comerciales, fuentes diversas de contaminacin, impacto de los medios
de comunicacin), la distribucin tributaria, el neopacismo, etctera.
dentro de un gran Estado) y los estados politnicos (donde la diversidad cultural surge de la inmigracin
individual y familiar) y sostiene que existe una diferencia entre minoras nacionales (en estados multi-
nacionales) y grupos tnicos (en estados politnicos). En la articulacin de estos elementos se encuentran
los vnculos entre raza, etnicidad y nacionalidad.
22
.Falk, por ejemplo, distingue cinco imgenes parcialmente sobrepuestas, pero tam-
bin contradictorias de un ciudadano global: el reformador global, el hombre global de negocios
de lite, el gerente del orden mundial a la luz de los problemas ambientales, el surgimien-
to de un regionalista polticamente consciente y el activista trasnacional emergente. Vase
The Making of Global Citizenship, en Van Steenbergen, op. cit., pp. 131-132.
24
PERFILES LATINOAMERICANOS
Lo que se observa en estas nuevas incursiones es un desplazamiento en
el foco del anlisis, en el que se deja de atender de manera primordial los
obstculos de admisin y se centra el esfuerzo en las prcticas que inhiben
o fomentan la libertad. No obstante, esta libertad no se entiende a partir de
los derechos que otorgan los elementos civil y poltico de la ciudadana, sino
de una garanta de movimiento en la multitud de centros de diseminacin
de la vida pblica que se generan en las sociedades modernas.
La idea de ciudadana mltiple hereda de la concepcin republicana
el proyecto que crea y protege la libertad de los individuos para formar
comunidades, para unirse a ellas o rechazarlas y la complementa con la
tarea de organizar la pluralidad. La nueva repblica se percibe como un
conjunto de comunidades, en donde la funcin de la comunidad pblica es
resguardar la estructura que permite a las otras desarrollar sus actividades
y la ciudadana sirve como canal de comunicacin entre comunidades.
23
Al igual que en el concepto clsico, ser ciudadano exige cubrir requi-
sitos de pertenencia, no obstante que stos se centran en la capacidad
para entender las diferentes expresiones de la multiculturalidad y para
traducirlas en referentes polticos ecaces. El ciudadano neorepublicano
debe ser apto para debatir, racionalizar su debate y elegir; para ello debe
entender la lgica de una democracia plural.
A diferencia de un buen cmulo de propuestas de anlisis de la ciu-
dadana, en las que la virtud se dene con base en una directriz legal que
se inclina a la idea de un ciudadano receptivo, gobernado, en el enfoque
neorepublicano la virtud se acoge a la idea de un ciudadano activo, gober-
nante. El ciudadano es una autoridad
24
que maneja los asuntos pblicos
de una manera competente y responsable.
Otro de los supuestos que distinguen a este nuevo concepto republi-
cano es el de la posibilidad de una tica autnoma de dominio pblico. Si
por tradicin se pensaba en la necesidad previa de adquirir virtudes que
garantizaran un comportamiento tico, se propone un cambio en el que la
denicin de lo tico est cimentada en el dominio pblico mismo, donde
la contribucin de un ciudadano sea ms que la mera suma de las acciones
que promueve como individuo.
Pese a que en la perspectiva neorepublicana se pondera la importancia
de la libertad, tambin pretende ofrecer una va de conciliacin el valor
23
.La comunidad pblica como una comunidad especial entre otras, el ciudadano individual como un
producto de las actividades de los ciudadanos dentro de la repblica.
24
.Van Gunsteren considera que la ciudadana es un cargo en la comunidad pblica La ciudadana es
un cargo en la repblica. Esta designacin poco comn indica: a) que el ciudadano no es idntico al entero
o la persona ordinaria, b) que la admisin a o/y el ejercicio de la ciudadana se encuentran vinculados a
los requisitos de competencia y c) que la ciudadana es un cargo entre otros en la repblica; un cargo que,
dependiendo de las circunstancias puede modicar el cumplimiento de otros cargos. Op. cit., p. 48.
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CIUDADANA: CUATRO RECORTES ANALTICOS PARA APROXIMARSE AL CONCEPTO
por excelencia de las nociones no individualistas de la ciudadana, el de la
igualdad. A la libertad se la entiende como la aceptacin de la autonoma
individual, siempre y cuando sta se asiente en la capacidad de juicio, en la
aceptacin de la responsabilidad pblica y en el ejercicio y la organizacin
de la pluralidad. A la igualdad se la dene como un contexto de admisin
equitativa, donde las desigualdades que provienen del lugar que el individuo
ocupa en las otras comunidades se indemnizan a partir de una posicin
poltica de igualdad.
En suma, el ciudadano neorepublicano se distingue de los ciudadanos
anteriores porque su autonoma est garantizada por la repblica, por-
que su juicio emerge principalmente en un tratamiento competente de la
pluralidad y porque su lealtad est dirigida hacia la organizacin pblica
de la pluralidad misma, la repblica. La tarea de la repblica es la orga-
nizacin del pluralismo, esto signica, entre otras cosas, que cuando su
funcionamiento demande que se establezcan normas, stas deben de ser
reforzadas por el dominio pblico y respetar las diferencias.
Una consideracin nal
Ciudadana es un concepto lleno de matices, por lo que su estudio implica
establecer, si se quiere arbitrariamente, una serie de recortes analticos
que sirvan como principio de orden para la exposicin de argumentos de
muy diversa ndole. En este ensayo se propuso una aproximacin al con-
cepto a partir de cuatro recortes: los supuestos que constituyen su ncleo
duro; el mtodo normativo institucional que permite ubicarlo en contextos
y espacios denidos; las restricciones histricas y sociales que dictan los
criterios de inclusin y exclusin de individuos y comunidades en la cate-
gora de ciudadanos, y las transformaciones en los discursos que permiten
incursionar en los nuevos valores poltico-culturales en los que se asienta
hoy la idea de ciudadana.
Se tom como hilo conductor el libro clsico en el que T.H. Marshall
establece los elementos (civil, poltico y social) que han ido deniendo la
evolucin de la ciudadana pensada como una consecucin de requisitos y
atributos a travs de la depuracin de las normas, que se registran sincr-
nicamente en el tiempo. Mediante esto se estableci un dilogo con los di-
ferentes enfoques que la teora poltica ofrece para explicar el concepto.
La referencia a Marshall permiti resaltar otros dos elementos que
atraviesan de manera diacrnica el concepto y que se encuentran siempre
presentes (de manera implcita o explcita) en lo que se reexiona en torno
a l, los elementos econmico y cultural de la ciudadana. El primero es in-
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PERFILES LATINOAMERICANOS
dispensable para entender, tanto los cambios en los derechos y obligaciones,
como los criterios de inclusin y exclusin que determinan la calidad de
ciudadano. El segundo ha sido el parmetro de anlisis de las incursiones
centradas en la idea de ciudadana multicultural.
A lo largo de la exposicin se observa el vano afn de la teora por
hacer conciliables mediante el concepto de ciudadana, dos relaciones que
a lo largo de la historia han aparecido como anatagnicas: la primera en
relacin con los ideales de libertad e igualdad que se expresan en mode-
los contrastantes de ciudadana; la segunda, respecto a los requisitos de
membresa que impone el ideal cvico y la dinmica social que los pone
permanentemente en entredicho. La intencin de hacer de la ciudadana
un concepto generalizable topa con las restricciones que los privilegios
sociales y las formalidades de acceso exigen.
recibido: julio de 1999
aceptado: septiembre de 1999