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El diseo es donde sucedes. Germn Montalvo y la imagen como crnica urbana J.

Torres Lara

Un intercambio de miradas como lneas que unen una figura a otra. Y dibujan flechas, estrellas, tringulos, hasta que todas las combinaciones en un instante se agotan. Italo Calvino, Las ciudades invisibles

I. LA CIUDAD RENOVADA

De la mesa al ordenador, el cambio de piel finisecular

En las postrimeras del siglo

XX,

la Ciudad de Mxico advierte, en medio de

diversas crisis, varios cambios fundamentales en su estructura social y poltica: las relaciones entre sociedad civil y gobierno son renovadas a partir del terremoto de 1985, los medios de comunicacin adquieren un protagonismo casi predominante y la globalizacin entra en escena como la definitiva ideologa econmica a nivel internacional. Como consecuencia de ello, a estas modificaciones socioculturales se le agregan tambin las reformas estilsticas en materia de esttica popular: el eclecticismo se consolida como un vigoroso recurso expresivo y la multiplicidad de estilos surgen como resultado indirecto del crecimiento demogrfico y la agona de los metarrelatos universales.1 A finales de la dcada de los ochenta, la capital mexicana ingresa con escasas nociones tecnolgicas a una paulatina renovacin de sus procesos de produccin en el campo de las artes grficas. Los archivos digitales sustituyen a los originales mecnicos y los restiradores, tipmetros y !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
En 1989 cae el Muro de Berln y con esto acaba oficialmente la era del socialismo y la produccin econmica basada en el empleo de altos hornos. En lugar de ello, surge un predominio casi total de la economa de mercado, as como un renovado manejo de la informacin por vas tecnolgicas ms avanzadas que desembocara en un nuevo orden mundial.
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dems material de trabajo anlogo son reemplazados por las pantallas y los teclados digitales. Son stos los aos de la entrada definitiva a la posmodernidad; un fenmeno que trajo consigo la popularizacin del diseo grfico como una disciplina desligada de las artes visuales y un cambio gradual en su percepcin como oficio autnomo dentro del imaginario social. La profesin empieza entonces a tomar caminos distintos al de la publicidad y algunos diseadores se desprenden del tradicional crculo laboral para formar sus propios despachos, llamados tambin estudios de diseo. Entre rtulos e impresiones derivadas del ordenador, las paredes de la capital van siendo restauradas a partir de lo vernculo y lo moderno. La ciudad se redescubre a s misma a travs de la renovacin de su piel.

II. LA CIUDAD RELATADA

El diseo como un lenguaje habitado

Entre los aos de 1988 y 2007, Germn Montalvo (Omealca, Veracruz, 1956) disea y produce la mayor parte de su obra en su estudio, ubicado en la delegacin Tlalpan sobre una calle llamada Del trabajo (en otro tiempo, un antiguo camino de obreros que laboraban en la fbrica textil de la zona). El lugar, fiel a la percepcin ontolgica de la profesin, representa ms que un espacio laboral una atmsfera visual en s misma. De una de sus paredes cuelga una enorme fotografa de Nelson Mandela; la imagen en blanco y negro, cuyo mensaje promova una exposicin del World Press Photo, muestra al personaje sin miramientos superficiales: pensativo, puo en la frente y con una mirada desprovista de todo aspaviento emocional. Una expresin que recuerda a aquel clebre poema de William E. Henley, Invictus (I am the master of my fate: I am the captain of my soul) 2 que tantos aos acompa al poltico sudafricano en su celda. Como todo diseador, Montalvo se rodea de sus propios referentes personales (las referencias ideolgicas son necesarias, seala l mismo) y lo hace cotidianamente en medio de su lugar de trabajo. Las imgenes histricas, !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Henley, William E. Invictus, http://www.ocf.berkeley.edu/~aathavan/poems/INVICTUSWilliam%20E_%20Henley.htm
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como la memoria, son imprescindibles a la hora de disear y funcionan tambin de manera extensiva como una afirmacin del pensamiento del autor. Entendiendo al atelier de diseo como un espacio colectivo distinto al de las artes visuales generalmente individual y sin grupo de trabajo el Estudio Germn Montalvo, con sus amplias mesas, su orden clnico y su luz espaciosa, trabaja casi siempre bajo demanda de tiempos limitados y con recursos variables segn el proyecto en turno. Su eje laboral es la produccin grfica de publicaciones con fines culturales; ediciones que abarcan por igual catlogos de arte, poemarios, portadas, agendas, carteles, suplementos y revistas literarias, y cuya nica caracterstica ideolgica en comn es la difusin de la memoria colectiva a travs del diseo y sus mltiples presentaciones. Estos impresos demuestran que si algo tienen en comn el diseo grfico y la historia de la vida cotidiana es el registro puntual de toda interpretacin histrica ajena a las fuentes oficiales o al poder hegemnico en turno. Y es que, ya sea a travs de un catlogo sobre los nuevos usos de la talavera poblana reformados en artesana de vanguardia (Talavera contempornea, 2002), una bitcora fotogrfica acerca de la devocin laica y popular del Popocatpetl (Popo-Pop, 2004) o una agenda relativa a la multifactica imagen de la Virgen de Guadalupe hecha diario personal (Agenda 2005. Coleccin de Martha Chapa), estos diseos representan tambin una forma de testimonio de la cultura popular mexicana. Obras que desde su origen siempre se destacaron por su lejana de todo discurso oficialista y su inherente apego a una realidad social. De esta manera, el diseo al igual que gneros literarios como la crnica funciona como un medio de expresin y narracin del pensamiento colectivo ms all de toda sujecin a criterios superficiales y uniformes. Es tambin, en trminos histricos y a su propio modo, un alternativo cronista visual de su poca.

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III. LA CIUDAD IMAGINADA

El cartel como mural de sensaciones y crnica del recuerdo

Durante la dcada de los noventa, Montalvo realiza una serie de proyectos para eventos relacionados con la vida acadmica y cultural de la Ciudad de Mxico. Las solicitudes abarcan desde logotipos, portadas, revistas literarias hasta carteles de pelculas y exposiciones oficiales. A travs de estos diseos no slo se advierten las obvias referencias estticas del autor, sino tambin un discurso original que refleja su visin sobre la ciudad y su imaginario social. Y es que, como toda megalpolis que se respete, la capital mexicana ha sido reflejada desde sus inicios como un medio natural de expresin colectiva. Para cronistas como Carlos Monsivis, el Distrito Federal es una ciudad que rebasa su condicin de espacio geogrfico para ser ante todo un espacio imaginario: la ciudad como el cruce de miradas y el orbe imaginado.3 Una cosmovisin urbana, por decirlo as, que condensa formas de pensamientos y expresiones sociales contrarias a los criterios homogneos propios de la mass media. Para Monsivis, la importancia de la cultura popular radica en que surge como un impulso formidable de la creacin colectiva, cuya principal funcin es la de ser un discurso alternativo a las normas impuestas desde los crculos polticos y empresariales.4 Desde sus propios recursos expresivos (cartel o diseo editorial), Germn Montalvo lleva la cultura popular a espacios y foros pblicos de la capital mexicana con la intencin de despojarla de todo componente extico y superficial; reafirmndola, a su vez, como un principio activo de la vida local.5 Un aspecto que en su obra es plasmado a travs de elementos del imaginario colectivo como el humor, la metfora y el lenguaje pblico. Si una ciudad es el nimo de sus habitantes, para Montalvo el sentimiento comunitario, los ambientes y los personajes del Distrito Federal son

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Salazar, Jezreel. La ciudad como texto. La crnica urbana de Carlos Monsivis. Universidad Autnoma de Nuevo Len, Monterrey, 2006, p. 81. 4 El escritor considera tambin a la cultura popular como un elemento social de primer orden debido a su importancia como espacio de la diversidad que se opone a todo intento de uniformidad. Ibd., p. 82. 5 Ibd.
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tambin parte indisoluble de su mensaje visual.6 Una propuesta que retoma y recrea en sus imgenes lo mejor de la urbe como un propio universo imaginado: los monumentos icnicos (Tercer gran festival de la Ciudad de Mxico, 1991), la energa cotidiana (Viva la ciudadana, maratn de participacin ciudadana, 1994), los espacios de convivencia social (Saln Mxico, tradicin nacional, 1993), los luchadores sociales (Jos Revueltas para universitarios, 1994), los cantantes populares (Celia Cruz en el zcalo, 1998), las figuras de la noche (Cada quien su vida, 1992) y los actores del cine nacional (Tin Tan, 1985); diseos que reflejan el vigor de lo imaginable urbanizado y retoman al mismo tiempo la biografa colectiva como nocin de capital. Si la infancia es destino, la colonia es personalidad.

IV. LA CIUDAD ACTUALIZADA

Es la hora del sueo, [...] de los cabellos lacios y el vivir sin remedio

Mediante el uso de la sntesis y el color, Germn Montalvo revela a travs de sus diseos un inclusivo espacio de libertad antes que un simple relato visual. Quiz por ello en varios de sus carteles la mujer, entendida como una figura liberadora, es la protagonista principal de sus mensajes. De esta forma, a partir de la comunin de figuras conocidas y el sentido del humor como mensaje oportuno, Montalvo disea durante la dcada de los ochenta imgenes tan memorables como una Venus angelical de piernas torneadas y zapatillas de tacn alto (El cartel cultural, 1986), una escultural modelo de rostro sonrojado (Y los sbados... pornografa. Conferencias, 1981) o una Estatua de la Libertad de apariencia juvenil y franqueza desinhibida (Cine norteamericano independiente, 1985). Estos afiches evocativos de la memoria y el ingenio por igual son, adems de su reconocimiento al imaginario popular, herederos de una aeja tradicin progresista del diseo y las artes visuales en Occidente. Una manifestacin que a lo largo de la historia se basa en el compromiso que !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Yo trabajo con las emociones probablemente de la gente y las mas [...], si hay ese punto de encuentro, pues ya se estableci la comunicacin que se pretenda. Testimonio de Germn Montalvo, en Castaeda y Rodrguez, Hctor Esteban. Premio al mrito 2008 [video], 2008, https://www.youtube.com/watch?v=XqVPeRwONyM&feature=endscreen&NR=1
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algunos artistas y diseadores han adquirido para abrir temas a la sociedad y trascenderlos a partir de su propia perspectiva cultural; un aspecto histrico que no siempre ha significado el empleo de un lenguaje controvertido a travs de la imagen, sino ms bien el uso de elementos ingeniosos y el fomento de una imaginacin moral. Tal es el caso de Saul Bass que, a partir de su complicidad con el director de cine Otto Preminger, dise carteles para pelculas ligadas a temas controversiales de su tiempo, como The man with the golden arm, 1955 (adiccin a las drogas), Anatomy of a murder, 1959 (violacin) o Advise and consent, 1962 (homosexualidad). En el Mxico de los noventa, esta relacin entre cartel y cinematografa progresista se vio reflejada a travs de la colaboracin entre Montalvo y el cineasta Jaime Humberto Hermosillo. Ejemplo de ello son los carteles Encuentro inesperado (1991), basado en los juegos de poder de dos mujeres de distintas clases sociales (Mara Rojo y Lucha Villa); De noche vienes, Esmeralda (1997), donde la relacin ambigua entre redencin y pecado terrenal es sintetizada por unas refinadas curvas celestiales y La tarea (1990), inspirado en una nueva representacin de la liberacin femenina, donde la misma Mara Rojo relata, entre escenas erticas y un monlogo confesional, su propia necesidad de cambios sociales en materia de educacin sexual. Todas estas imgenes, a partir de su condicin colectiva, fueron creadas como una prolongacin necesaria e inevitable de un cuestionamiento ms amplio de la moral hipcrita de su tiempo.7 Si la intransigencia en el D.F. fue la marca de la casa durante la primera mitad del siglo
XX,

la tolerancia a partir de

la dcada de los sesenta empez a ser el signo de cambio en la capital. Un hecho que ya para principios de los noventa represent, a travs de trabajos como el de Montalvo y Hermosillo, el mejor espejo de fin de siglo en la ciudad.

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En palabras del crtico de cine Emilio Garca Riera, el papel de Jaime Humberto Hermosillo (junto a cineastas como Ripstein, Cazals, Leduc y Fons) ha sido relevante debido a que se opusieron de frente a la mayor tara del cine mexicano tradicional, o sea, su vena melodramtica, su espritu conservador, moralista e hipcrita. En Bonfil, Carlos. Hermosillo, la moral y las buenas costumbres. La Jornada Semanal, 17 de agosto del 2003.
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V.CODA: EL MENSAJE ES EL MENSAJERO O LO QUE SE SABE SENTIR, SE SABE DECIR

Cules son los alcances histricos y culturales que puede tener un cartel? Aunque en tiempos actuales la figura del pster se limita casi slo a la interpretacin de eventos sociales o publicidad comercial, tambin representa un propio relato histrico a travs de personajes icnicos de una sociedad. Prueba de ello son los carteles Guerrillero heroico (1967), del artista irlands Jim Fitzpatrick, y Hope (2008), del diseador americano Shepard Fairey. Ambos diseos referentes histricos dentro de su propio gnero, estn relacionados con la imagen de polticos liberales (el Che Guevara y Barack Obama, respectivamente) y son considerados por igual como expresiones picas de un pensamiento reformista secular. Esta simbiosis histrica entre personajes populares y diseo grfico tambin est presente en la obra de Germn Montalvo, slo que desde una posicin ms cercana al mensaje personal que al de la simple difusin ideolgica. Uno de sus trabajos ms representativos dentro de esta corriente grfica es su homenaje al cono de la msica John Lennon (John Lennon, 1996). En esta imagen, el exbeatle se mexicaniza asumindose como un jugador ms de la lotera tradicional y participa en ella desde su propia actitud iconoclasta. De esta forma, el msico aparece en escena vestido de saco, con gesto impvido y mostrando una carta entre sus dedos. La sorpresa radica en la imagen de la tarjeta, cuya figura habitual no es una ilustracin tradicional de la cultura mexicana, sino la repeticin de su propio rostro. Esta metfora pasa, en manos de Montalvo, de ser smil popular a lectura global: nada ms humano en la historia de una persona que el recuerdo de decidir la vida propia. La alusin al juego de azar se convierte entonces en una alegora al juego de la vida, donde gana para s mismo el que realmente tenga la entereza de mostrarse tal como es. O como dira el escritor Paco Ignacio Taibo I: Si te regalan la libertad, devulvela.

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Bibliografa
BAUDRILLARD, Jean. El complot del arte. Ilusin y desilusin estticas.

Amorrortu editores, Buenos Aires, 2006.


MELNDEZ, Erndira. Germn Montalvo. Revelaciones del plano. Conaculta,

D.F., 2003.
POYNOR, Rick. No ms normas. Diseo grfico posmoderno. Gustavo Gili,

Barcelona, 2003.
SALAZAR, Jezreel. La ciudad como texto. La crnica urbana de Carlos

Monsivis. Universidad Autnoma de Nuevo Len, Monterrey, 2006.


VATTIMO, Gianni et al. En torno a la posmodernidad. Editorial Anthropos,

Barcelona, 2003.

Hemerografa
BONFIL, Carlos. Hermosillo, la moral y las buenas costumbres. La Jornada

Semanal, 17 de agosto del 2003.

Pginas electrnicas Amarillo Media. Entrevista con Germn Montalvo, 2008, https://www.youtube.com/watch?v=KTeRjyGq6OE&playnext=1&list=PLCCFD BEFDAACC1296&feature=results_main
CASTAEDA Y RODRGUEZ, Hctor Esteban. Premio al mrito 2008, 2008,

https://www.youtube.com/watch?v=XqVPeRwONyM&feature=endscreen&NR =1
HENLEY, William E. Invictus,

http://www.ocf.berkeley.edu/~aathavan/poems/INVICTUSWilliam%20E_%20Henley.htm
HUERTA, Efran. Declaracin de amor. El poder de la palabra,

http://www.epdlp.com/texto.php?id2=2986
MONSIVIS, Carlos. El vigor de la agona: La ciudad de Mxico en los albores

del siglo XXI. Letras Libres, agosto del 2002,

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http://www.letraslibres.com/revista/convivio/el-vigor-de-la-agonia-la-ciudad-demexico-en-los-albores-del-siglo-xxi. Montalvo Design, http://www.germanmontalvo.com/ Publicaciones de la UDLA-P (2005-2007), http://disenoudlap0507.tumblr.com/

Entrevista Entrevista realizada a Germn Montalvo. Cholula, Puebla, 1 de diciembre del 2012.

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