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Esquisse d'une logi.tique des valeur.

(0)
'"
CH. PERELMAN.
Dans les pages qui $uioent noU.5 aoom ooulu donner an
excmple de raisonnemenls Jaits lUT Ie modele de ia iogi, Uque.
Las dejinitiom qui suiucnf peuvent cUre comparee. CIWI:
Qxiomes et aux dejinitions d'un sysiCme deducti!; les propo-
sitions deduitcs sont des constructions logique.5 basees sur ,.
definitions donnees.
On pO«1rrait joire autan! de constructions logiqucs qu' on Ie.
voudrait: toules n' aUToient pas Ie meme interet ni '0 rnSme
portee; iei il a bien fa/lu ae borner.
Tous les dcvcioppcments plus ou moin.! littCrpires que ron
trouOOra dans esquiuel ne sont pas necessaire!: it, IOf1f
seulement ulr'les it la presentation.
§ I. On peut considerer I'univers it deux points de vue f ..
eierement differents: au point de vue scientifique et au point
de vue estimatif.
Le, point de vue adentifique eonsiste a se demander - ell
considerant n'importe queUe partie de l'univers. car toutel oat
·pour Ie savant la importance - quellea ont e te les ca __
des phenomenes   quelles sont leurs conditiona et let lois
qui lea regissent. La science a pour objet I'explication det ph&-
nomenes.
Le point de vue estimatif au contraire consiste a les cIaper
(1) Da f,.smel!lI de eel .<tide onl p.ru d.n.1 Ie de dkemb.e 1930 ck if,
:Vle/u/v..
- 487 -
dans l'ordre de leur importance par rapport a une certaine
rnesure, un certain metre d' intensile. une certaine valeur. que
j'appellerai la valeur abaolue.
Une valeur absolue est une per/es:tion avec laquelle je mesure
les choses plus au moins parjaites (I) .
Le3 phenomenes classes ou mesures der.>iennent par rapport
it ceUe valeur absolue, des valeurs que j' appeUerai relatives
Ie£' § 19).
NallS pourrions nous representer cette valeur absolue comme
une limite dont les choses seraient plus au moins eloignees.
J'accorderai Ie plus d' importance a la valeur relative qui se
rappproche Ie plus de Ia valeur absolue.
Ainsi un savant dena etudier avec tout autant de minutie
deux odeurs. deux couleurs ou deux sons qui nous scmblent
I' un 'desagreable et !'autre fort agreable.
Le point de vue estimatif nous amenera a c1asser ces ·odeurs,
ces couleurs ou ces sons, a preferer I'un a I'autre, parce que
I' un satisfait plus que I'autre notre sens auditif, visud ou oHae-
tif. Nous classerons nos diverses perc.eptions suivllnt Ie plus ou
moi ns d'llgrement qu' elles nous procurent, Ie plus ou moins
d'utilite qu' elles ont poUr nous. Ces perceptions deviendront
des valeurs relatives par rapport a une valeur absolue. une
convenance qui nous est personnelle.
• •••
§ 2. II existe plusieurs valeurs absolues: il y en a autant qu'il
y a de marueres de classer lea chases a un point de vue inten-
sif. II est evident que ces valeills peuvent varier non scule-
me nt avec Ie temps, mais meme avec les individus; cependant,
cinq valeurs absolues se sont presque exclusivement partage les
preoccupations humaines : Jlulilite personnene. l'utilite sociale,
Ie beau, Ie vrai et la religion (en tant qu ' obeissance it. des ordres
divins). On pourrait expliquer presque toutes les .actions humsi.
nes comme des moyens pour une ou plusieurs de ces
cinq fins en soi, d e ces dnq valeurs ab80lues. Regaroons d'un
peu plus pres GeS cinq concepts.
!:.
_ 488 -
§ 3. Pour ·pouvoir mesurer et dasser des valeura relativa, if
1aut que ces valeurs aient une commune mesure, c'eat-l-dUe
admettent un metre commun, une meme valeur absolue.
Or, il nous arrive frequemment de juger incommensurable.
-deux valeurs esthetiques: je serais bien embarrasse ai l' OIl me
demandail ce que je prefere, d' un tableau de Rembrandt, d' ua
poeme de Ccethe, d'une symphonie de Beethoven. Je tepoQ.
-drais qu' on ne peut pas mesurer ces valeurs. De rncme, je De
pourrais pas dire si je prefere t el tableau de Rubens a tel tableau
de Coya.
A moins de ne pas du tout com parer des reuvres 8U point de
vue esthetique, il faudrait admettre qu'il y a plusieura valeurt
.absolues dIJ. beau.
, .
, ..
§ 4. II y aura une seule valeur absolue du beau pour la per.-
:Bonne qui trouvera une commune rnesure a. toute expression. de
l' art.
II est tres probable. cependant, que de ux personnes, .e trou-
van! dans ce cas, aient une commune mesure de l'art ou tIDe
valeur absolue du beau qui different entre eUes.
En considerant ces dem personnes, il faudra conclure qu'iI
y a au moins deux valeurs absolues du beau; en rea lite, il yell.
.a un hes grand nombre.
, .
••
§ 5. On pourrait faire Ie ancme raisonnement pour  
·8ociale. II y a autant d ' ideaux sociaux qu'il y a 'de groupet
:sociaux, ceux<i pouvant d'ailleurs s'interpenetrer.
On pourrait croire que, dans Ie cas OU il y aurait un
-social qui contiendrait tons les autres, il n'y aurait qu'un
·social: c'est Ie point de /Vue traditionne1 et humanitaire, mall
ceci n 'est qu' une convent ion.
H est tres difficiIe de convaincre queIqu' un qui est
"Un ,groupe social restreint. _ disons ses compatriotes, - de lUI
preferer un autre groupe qui Ie contient, comme l'humani
tf
;
Aussi longternps qu'il ya un seuL homme qui a'ecarte d \III
ideal social cornmun, et il :y en a des millions, il y pl.
:aieuu valeura absolues de l'utilite sociale.
- 4ts9-
Ce qui prouve d'une peremptoire I' existence de pIu-
sieurs valeurs absolues de I'utilite sociale, c' est la possibilite de
con8it entre ces valeurs.
Si un homme n ' appartient qu'a un seul groupe social, il ne
peut evidemment avoir qu' une seule valeur absolue de l'utilite
toeiale. Si un homme appartient, - ce qui est presque toujours
Ie cas - a plusieurs groupes sociaux a la foia, i llui arrivera sou-
vent de choisir, comme valeur absolue, l' utilite d'un de ces grou-
pes, II peut arriver, cependant, qu'il choisisse comme valeuTs
absolues, l'utilite de deux groupes distincts, comme Ia nation et
l'humanite: II y aura des cas ou un confht entre ces deux valeurs
&era inevitable. lL'exemp1e Ie pIus celebre d'un tel conflit est
l'alfaire Dreyfus . .

'"
§ 6. Les reuVrcs geniales et les actes hcroiques sont de!! '
valeurs absolues.
(:.
§ 7. Si je parvlens a comparer td genie ou tel her08 a tel
c'est que run d ' eux aux moins n'est pas considere par
moi comme un heros ou un genie .

"
§ 8. II y a autant de valeura abso!ues de la re1igion qu'il y
a de rdigions diHerentes, c'est-a-dire, de series differentes
d'ordrcs divins; il y a autant de valeurs 'absolues de Ja religion
'qU' i!1 y a de decalogues.

..
§ 9. n y a une distinction bien nette a etabll'ir entre Ila valleur
absolue de l' utilite personnelle et lea quatre autrcs: ceNes.-ci,
POUT pouvoir etre considerees comme vat,leurs absdlues, doivent
.etre conscientes: ceille ...la peut n 'ctre qu'impl:icite et instinctive.
En effet la nature doue lea hommes, comme lea animaux,
d' un de conservation qui les pousse a vouloir et faint:
tout ce qUl a pour eux une utilite personne:t le,
C?I?- ne peut pas pal'ler d'utiJite sociale, de beau, de vru de-
  a. propos de la vie reglee seuJement Par des
51 mstmchvement fiOUS avons la crainte de l".i nconnu que
nous mettons a adorer, si nous preferons eToire a une certaiDe
si certaines harmonies pl'aisent a n08 sens, ai noqIl
arnvons a d'uti'lite sociale, ce ne sont quo
des formes dIverses de I Instmct de conservation a u de I. valeur
absoJue que IlOUS appelons: uti lite personnellle.
NollS adorons tonnerre parce que nous croyons noue "
rendre propice. NollS croyons que les pierres sont dures, pMCt;
qu'iI vaut mieux d'y croire et de ne pas buter.contre dies. Now...
aimons certa;ines couleurs et certains formes, parce qu'eDei,
excitent agreahlement nos sens et nous sont done utiles. Noui
arrivons a accomplir des actes utiles a notre groupe social puce
que, comme certains insectes, nous devons nous adapter a DOtftI
milieu.
L'uti'lite sociale, Ie beau, Ie vrai, ·Ia religion, a l' etat
cient, ne sont que des valeurs rel 'atives pal' rapport a la valear
absolue de t' utilite persondle. Ils ne sont que des moyens. S'w
sont des fins, ce ne sont que des fins relatives. La fin demiae
est toujours I'instinct de conservation au l'utilite personnelle,
,
..
§ 10. L'utilite personIlel1e peut etre une valeur abeolue
consc'iente.
fA. y a eu des philosophies de l'utilite personneJ:le : dll:es EUIeIlt
assez rares cependant et presque jamais e lLes n 'ont pousslf ·leuR
conclusions jusqu',au bout. Ni Epicure, I'!i Bentham n ' ont pel"
severe dans leurs idees: Bentham a dli constater une hannooie
preetabJie pour rendre Ia vie sociale possil:Jle; Epicure dewait
postuJer que 118 poursuite de notre utilite personne lle nous. COD"
duisait au bien et a II' action morale. II semble cependant que]a
philosophie de Stirnet' est restee d'accord avec eI1e-metzle ell
posant I}'utilite personnelle comme valeur absotue.
Rares sont ceux cependant qui savent perfecti onner l tel
point leur egoi'sme (efr. § 11 ) que, devenus conscients de )ear
- 491 -
selle fin, ils puisseI'!t vivre toute une vie sans accomplir aucun
acte desinteresse (efr . § I I) ( I).
" " .
§ I I. ]' appelle ade egolste ou interesse, tout ade dont la
. valeur relative est mesuree par rapport a la valeur absolue de
l' utilite personneIIe; taus les autres actes, je les appeUe
dcsinteresses.
,
..
§ 12. Une ade altruiste est un ade dont l' agent mesure la
valeur relative par rapport a la valeur absolue de l'utiliM de
son groupe.
,
..
§ 13. ]' appelle ade hboi'que, un acte par lequel nOU3 rendons
a jamais valeur relative la valeur absolue de l'utiliM person-
nelle, qui est une valeur absolue par nature; )dans un sacrifice
on rend ceUe valeur absolue temporairemdnt relative.
,
..
§ 14. J'appelle moral, un ade aItruiste qui comporte un
IJacrijice,
"
..
§ IS. Un acte dont la absolue est la raIson d'Etat
devient moral quand on y joint Ie sacrifice. Un tel acte pourra
cependant sembler immoral aux partisans d'un autre groupe
(ck § 5).
' .
..
§ 16. Un acte semblera moral a tout Ie monde quand, com-
portant un sacrifice, il sera utile a tOllS les groupes 6ociaux.
, .
• •
(I)     pbilo,opbe, onl IIcb"; d'c%pliquc, lc passage de la n lcu, .b,olue instinctive
tie l'util il6 pe .... nnelle eu% aUI,., n l.u ... bsulue •. Je ,en'voie mes   alll[ .:eUVTes de
J. S. Mill, Dud.,beim aU:l rema.qu.bl .. Iravaux de mOn mailre. M. I. p.o£euelll
E. DUpr&'1.
- 492-
§ 17, Bien plus frequentes que les philosophies de I' eao __
ont ele celles qui ani eleve rutilite sociale comme aeuIe CIt
unique absolue. juge de taus nos actes,
De tdle philosophie. qu'on appelle pour des nU.on. cae-
testees philosophie d:e Protagoras, jusqu 'au pragmatisme. de
tel moine qui fa'ls ifiait certaines dckretar.es pour la a:r..de
gloire de ' Eglise jusqu' a certains nationalistes 'a outrance, toga
ils ant attache leur toire a servir . sans aucune reserve. Ie i1'OUpII
social dont i ls faisaient partie.
Non seulement i'utiLite personnelte. mals meme la scieDOe.
rart ct Ia religi on ont ete mesures par ce metre de l' utDibS
socia'ie. Le vrai, Ie beau et meme Ie divin ont ele non se
ll
lemcat
mais memc estimes (comme s'ils avaient besoiQ de
l'estime d'une autre valeur) par leur utilite. !eur
sociale.
On a affirme que nous preferons Ie vrai au faux. Ie beau ..
,J'obeissance a Dieu a Ia desobeissance, parce qu'iJ. ICIIIt
plus utiles a la societe, Ceci revient a considerer Ie vrai, Ie beau
et Ie div,iq comme des simples moyens par rapport it. I'd "
sociale. valeur absolue.
Ce n'est que par des scrupules peu philJosophiques que let
pragmatistes nous affirment qu'ils pre.ferent Ie vrai au faua: -
parce que plus fecond. 5i c'est la 1'a seule raison de pre-
ference on pourrait tres bien preferer ceraines erreurs fOcoode-
a certaines verites qui Ie sonl mains. Et   si c 'eM: J'utiJite
  qui est juge de verite et d' erreur, ce qui est uriie • 18
groupe social ne Ie sera plus a un autre : il' n'existe plus de
verite ni d'erreur a proprement parler,
On pourrait faire Ie meme raisonnement pour l' art et la ..
glon. Le beau et divi n seront apprecies aussi longten:a pt qu t
seront utiles a la societe. Ceci revient a considerer I art et
religion comme des moyens pour satisfaire un certain
social. C'est ainsi d'ailleurs qu' a pu naitre J'opi nion que
religion etait bonne pour les ignorants, inutile a
cultives; qu'i] faut reserver rart a un groupe SOCltfI a qUi ,
serait utile: de 18 Ja theorie de I' art bourgeois, socialiste, natIO'
na1iste au autre.
En ramenant ces valeUTs a:bsolues a des valeurs relatiVeti GO
leur enleve ce qu' elles ont de specifique e t d' et.emellefne1d
_ 493_
valable, Le a rendu un bien mauva1s service a Ila
rdigion en voulant la baser sur 16 morale, 5i one religion ne
vaut que parce qu'elle nous rend plus moraux, les gens moraux
sans 1e secours de 1a religion n ' auront jamais besoin d'tm Dieu.
11 est de constater qu' on avait deja joue le meme tour
a l'uti lite sociale en 11a rendant valeur relative par rapport a
notre utilite personnel1e: faites lie bien et vous serez recom-
penses. Concl,usion: si je ne suis pas recompense. je ne dois pas
faire Ie bien. Oq voit que'l1e belle morale on aurait la.
De meme pour ila reli gion : obeissez aDieu et vous nrez au
' pa:radis. Est-ce la une 'religion fort eJevee ?

..
§ lB. O'Qutres ant essaye de tout ramener a la
H fa ut faire Ie bien parce que c'est rationnel, parce qu'en
faisant Ie bien nom sUlvons les lois de notre raison.
II faut etre l'adepte de telJe au tel:1e religion parce qu 'cUe est
Ja plus rationnelle.
C' est une pietre raison, 5i je me dois suivre que man esprit
ecientifique , j'en arriverai a considerer l'existence de Dieu
comme une hypothese. et meme comme one aseez mauvaise
hypothese, que je remp1acerai au besoin par une autre.
n est de beaucoup preferable a La religion de se dire que: ae
camr a des raisons que ria raison ne connait pas. II vaut mieux
de croire ( quia 'absurdum )l que de vouloiT baser la religion sur
I'utiiile socia Ie . ),a science, rart ou n'importe quai. La religion
a une valeur propre et absolue. Si on veut In baser 5ur quelque
chose on lui enleve ceUe vaJeur pour en faiTe un moyen; or on
peut souvent trouver de meiJ.leurs moyens que Ila religion.
L' art ne vaut pas pane qu'il reproduit la rWite avec beau-
coup de perfection. La photographie et ,la etatistique depassent
certainement rart a ce point de vue: on one leur a jamais accorde
Ilne grande va'leur arUstique.
"
..
§ 19. il.'ideal de verite consiste dans la consideration comme
va].eur absolue de la probabilite maxima, qui permet de mesu-
rer Ie degre de verite qu' ntteint une proposition. Toute proba-
bilite inferieure sera consideree comme une valeur
Quand on affirme une proposition qui se verifie dana
vingt-dix cas sur cent, sa probabiJite est p lus grande
d'une proposition. qui ne Be verine que dans quatl"·v;",,,.,,'"
cas sur cent.
La probabilite maxima est non seulement Ie cas  
de ]a probabilite, mais aussi la mesure de ceAte-ci; c 'est
quoi elle est une valeur absolue par rapport it
babi lite, va1eur relative.
,
..
§ 20. On a essaye, surtout au moyen age. de famener tom.
les valeurs ahsolues a celie de ou de l' abei .....
aux ordres divins.
Ainsi, seul .hait beau ce qui servait notre sentiment rciligieus.
seui ctait vrai ce qui ctait recennu camme te'l par les iivre8 __
au les representants de Dieu sur terre, seul ctait ce que
Dieu avait commande.
,
..
§ 21. Plus recemment on a essaye et on essaie encore de
loul ramener it la valeur absolue du beau: n' accepter que de
be:r. es verites. de belles morales. de belles religions. C'etait&'
periode de L'e xaltation de J'acte sublime, herolque, moral. 1
cause de 88. beaute. C'etait Ie retour au paganisme grec et._
divinites, dont les formes parfaitcs satisfont notre goOt artiI-
rique, •
Ceci n'est plus de l'art pour l'art; c'cst du (( tout pour mart ••
"
..
§ 22. Vaut-il mieux pour notre uti lite personnelle de reccG'"
naitre une sewe au plusieurs valeurs absdlues .
La reponse it cette question nous amenerait it des
l ions; en effet il est contradictoire de poser la preemmeoce
d'une valeur absolue 5UT Jes autres. . I'
La contradiction serait beaucoup plus apparente 81 OD
s'imaginait chaque valeur absolue comme un P?int masim;
d'une de valeurs. En repondant a fa questIOn
- 495 -
nerions tout it Ja valeur absolue de notre uti lite personnelle : ges
autres Va,'leuTS absolues ne serai ent plus des points maximum.
,
..
§ 23, On ne peut pas comparer des va!eurs absoh.les. Pour-
quai vaudrait.il mieux de faire Ie bien que de chercher Ie Vl"al
Qui jugerait si la science vaut mieux que l'utilite sociale, J'art
au Ja religion? Avec quel metre mesuret ces valenrs ?
11 est possible de Je faire, et ceci seulement dans un seul cas:
en ayant une commune mesure. Or. queUe que soit In mesure
que vous preniez. fUli-lite peTsonndJle, loll morale au n'jmporte
quai , vous rendez valeur relative une valeur absolue. On est
libre de comparer Ia science et I' art au point de vue de leur
utilite sociale, par exemple. On peut meme comparer Ia science
et I' art au point de vue de I' art, au point de vue de leur valeur
e8t hetique: on ne fern jamais que comparer une valeur nbsolue
a une valeur relative au deux valeurs relatives par rapport a
une valeur absolue cQmmune.
Mais ceci est une speculation theorique.
II se presente fort souvent dans la vie pratique qu'il faille
choisir entre deux valeurs relatives dont les valeurs absolues
sont differentes.
Vaut.il mieux dans tel cas dire la verite ou sauver la vie a
telle personne? IF aut·il taire une decouverte scientifictue qui
pourrait nuire au groupe social dont nous £aisons partie?
De tels problemes se sont p{ltsentes sou vent, surtout pendant
la derniere gueue. lis n 'ont pas toujours ete resoIus; s'ils
I'etaient, c'etait toujours apres une terrible lutte de conscience
dont une valeur absolue sortait mutiMe, dommage irreparable
pour qui y tient.
,
..

§ 24. 11 ne faut jama-is tScher de justifier une valeur absolue:
en la justifiant. on Ia rend relative.
.,
..
§ 25. On ne discute pas une valeur absolue. On l'admet. ou
on la rejette. C'est un acte de notre volonte sur lequel la per-
- 40Q6 -
suasion n'a aucune prise. Certains ne reconnaitront jarnaia Ia
valeur absolue de 1}'art au de Ie. morale; il est impossible de
convaincre un homme, qui ne J' admet pas, de ce que la acieDce
ou la religion ont une valeur absolue.
,

..
§ 26. L' educaHon nous !ournil des aafeurs abso/ues; l'itutrac-
lion nous permet seutement de classer les valeurs relatiOe.,
Ce n' est jamais finstruction qui nous ;endra ro plus morau.
ni plus religieux, ni plus attaches a la science ou a rart; l'atta--
chement aux valeurs absolues conscientes est Ie resultat de
notre education.

..
§ 27. On ed.uque en exaitant, non en raisonnaru:, l..es vadeura
'Iliennent au sentiment; seules, nes va·leurs relativee
tiennent a Ja raison.

..
§ 2B. T oute societe doit inculquer a ses membres, quand a-
sont jeunes encore - car alors seulement I' education peut atre
efficace - I,i valeur absdlue de I' ut.lite 8ociale.


..
§ 29. On. est d'ordinaire attache a la valeur
du beau, parce que notre education! esthetSque In'a pea a6
soignee par.la societe, qui Ira jugee _ a. tort rpeut..etre - moiDt
necessalre que \' education morale.

••
.      
§ 30. L'instruction forme notre connaissance, eo....-..
notre affectivite, pour autant qu' elle pas instinctive.
Dans tout acte volontaire, nous mettons notre connaiPanCC au
service de notre affectivite.