COMPRENDER LAS POLÍTICAS DE LA UNIÓN EUROPEA

Un medio ambiente sano y sostenible para las generaciones futuras

Medio ambiente

La in ac c ió n no es un a o p c ió n

. . 15 Para saber más . 8 De cara al futuro .eu/pol/index_es. . 3 COMPRENDER LAS POLÍTICAS DE LA UNIÓN EUROPEA La presente publicación forma parte de una serie que explica la actividad de la UE en distintos ámbitos políticos. . juventud y deporte Empleo y asuntos sociales Empresa Energía Fiscalidad Fronteras y seguridad Investigación e innovación Justicia.2775/51145 Luxemburgo: Oficina de Publicaciones de la Unión Europea.ÍNDICE ¿Por qué es necesaria una política de medio ambiente? . . . . Para cualquier uso o reproducción de cada una de las fotos. . . . . . deberá solicitarse autorización directamente a los propietarios de los derechos de autor. . . las razones por las que interviene y los resultados obtenidos. 2013 © Unión Europea. 2: © Jupiter Images 16 pp. . . . . . . formación. . . . . . . . . . . . . . . . 16 http://europa. . . . . .7 cm ISBN 978-92-79-23949-6 doi:10. . 5 ¿Qué hace la UE?. . Para leer y descargar los títulos disponibles: ¿Cómo se elabora la política de medio ambiente de la UE? . 2013 Reproducción autorizada. — 21 × 29. .htm Cómo funciona la Unión Europea Europa 2020: la estrategia europea de crecimiento Los padres fundadores de la Unión Europea Acción por el clima Aduanas Agenda digital Agricultura Ampliación Ayuda humanitaria Comercio Competencia Consumidores Cultura y medios audiovisuales Desarrollo y cooperación Educación. ciudadanía y derechos fundamentales La unión económica y monetaria y el euro Lucha contra el fraude Medio ambiente Mercado interior Migración y asilo Pesca y asuntos marítimos Política exterior y de seguridad Política regional Presupuesto Salud pública Seguridad alimentaria Transporte Comprender las políticas de la Unión Europea Medio ambiente Comisión Europea Dirección General de Comunicación Publicaciones 1049 Bruselas BÉLGICA Texto original finalizado en enero de 2013 Fotografías de portada y de la p. . . .

Nuestro comportamiento somete al planeta a una enorme demanda. la presión sobre los recursos limitados de nuestro planeta está aumentando a un ritmo sin precedentes. primaban los temas medioambientales tradicionales como la protección de las especies y la mejora de la calidad del aire y el agua mediante la reducción de las emisiones contaminantes. que también incluya a nuestros socios internacionales a fin de que se tomen medidas a escala mundial. La presión de la demanda Nuestro impacto en el medio ambiente condiciona el mundo en el que vivirán las generaciones futuras. su contenido y su posible evolución de cara al futuro. las organizaciones no gubernamentales y los ciudadanos. En la actualidad.M E D I O A M B I E N T E 3 ¿Por qué es necesaria una política de medio ambiente? Por su propia naturaleza. Una estrategia ambiental coordinada en toda la Unión garantizará las sinergias y la coherencia entre las políticas de la UE y permitirá establecer condiciones de competencia equitativas. En los años setenta y ochenta del siglo pasado. Sin embargo. El objetivo subyacente de la política medioambiental de la UE es mejorar ese capital. las empresas. La finalidad de este documento es trazar un esbozo de la política de la UE en el ámbito del medio ambiente. las generaciones futuras podrían verse privadas de un patrimonio que les pertenece. inundaciones. piensos para animales y fibra podría incrementarse un 70 % de aquí a 2050. jurídicas y físicas de origen humano. explicando sus antecedentes. Muchos dan por supuesto que el medio ambiente es inmutable. Si eso no cambia. Si seguimos utilizando los recursos al ritmo actual. contaminación y amenazas al rico capital natural y a la biodiversidad de Europa. La necesidad de alimentos. necesitaremos más de dos planetas y medio para nuestro sustento. el consumo de combustibles fósiles a nivel mundial se multiplicó por 12 y la extracción de recursos naturales se hizo 34 veces mayor. En consecuencia. se hace hincapié en un enfoque más sistemático que tenga en cuenta los vínculos entre los © iStockphoto. promover una economía eficiente en el uso de los recursos y proteger la salud de las personas. Durante el siglo XX. habida cuenta de la relevancia de la legislación medioambiental en numerosos sectores económicos. a la hora de abordar los desafíos que nos afectan a todos: sequías. el medio ambiente trasciende las fronteras políticas.com/eva serrabassa . las administraciones nacionales. y de la UE con el resto del mundo. Para hacer frente a este reto es necesaria una respuesta colectiva por parte de la UE. regionales y locales. es esencial la cooperación entre los países de la Unión Europea (UE). Estrategia flexible Los principales retos medioambientales a los que se enfrenta Europa han ido evolucionando desde que se iniciara la política medioambiental de la UE.

En 2011. es necesaria una legislación europea. mayor será la calidad de nuestro propio entono. La Unión se esfuerza por garantizar que los países que desean incorporarse a la UE adapten su propia legislación ambiental a estos requisitos. más del 90 % de los participantes en una encuesta paneuropea señalaron que el medio ambiente es una preocupación personal importante. reconociendo que la política medioambiental puede contribuir a transformar Europa en una economía basada en el conocimiento y eficiente en el uso de los recursos. En la medida en que la UE consiga animar a sus países vecinos —e. el refuerzo de la capacidad de recuperación de nuestros ecosistemas (de los que obtenemos alimentos. La evolución hacia una economía más ecológica reduce los costes medioambientales. Colaboración transfronteriza El medio ambiente es insensible a las fronteras de la Unión: el aire. A su vez. © iStockphoto. El objetivo a largo plazo de sostenibilidad ambiental que persigue la UE es uno de los objetivos de desarrollo del milenio de las Naciones Unidas. la biodiversidad y el cambio climático. desarrollo regional. Es este un reto crucial que hay que abordar para que las ventajas de esta legislación se extiendan plenamente a todos. al tiempo que reduce el gasto en salud pública. agua potable. la fauna y la flora no saben de confines. Sin embargo. incluso. dan un impulso a la economía y consolidan la competitividad de la industria europea. materias primas y otros muchos beneficios) potencia la productividad y la calidad de vida. el agua. Se trata de lograr que otros sectores (agricultura. Esta transversalidad garantizará un enfoque más coherente frente a los desafíos medioambientales y conseguirá el máximo de sinergias. el mar. transporte. energía. las consideraciones medioambientales y económicas se complementan como dos caras de la misma moneda. Esto implica pasar de la rehabilitación a la prevención de la degradación medioambiental. Las preocupaciones medioambientales más citadas fueron la contaminación del agua. pesca. Apoyo público Hoy día los aspectos económicos y medioambientales son dos caras de la misma moneda. la aplicación de estas políticas sigue siendo problemática. Después de más de cuatro décadas de elaboración de políticas a nivel de la UE. El nuevo Programa de Acción en Materia de Medio Ambiente de la UE se encargará de hacerlo (ver el capítulo «De cara al futuro»).C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 4 diversos temas y su dimensión mundial. La UE colabora estrechamente con los países vecinos para animarlos a adoptar un comportamiento similar y desempeña un papel activo en las negociaciones internacionales sobre el desarrollo sostenible. buena parte de nuestro medio ambiente está protegido por el acervo legislativo europeo. Casi nueve de cada diez se mostraron de acuerdo con que la UE financie actividades respetuosas con el medio ambiente y más de ocho de cada diez manifestaron que. el agotamiento de los recursos naturales y el aumento de los residuos. las nuevas tecnologías respetuosas con el medio ambiente generan empleo. investigación. Por solo citar un ejemplo. al permitir un uso más eficiente de los recursos.) tengan plenamente en cuenta las consecuencias medioambientales de sus políticas y sus decisiones de financiación. a los de todo el mundo— a adoptar normas exigentes.com/Robert Churchill Las medidas de la UE para mejorar el medio ambiente cuentan con un amplio apoyo público. . etc. ayuda exterior. innovación. La estrategia de crecimiento de la Unión Europea para la próxima década (denominada Europa 2020) integra entre sus principios fundamentales el uso eficiente de los recursos naturales. para proteger el medio ambiente en su país. Armonizar medio ambiente y economía Por decirlo en pocas palabras.

Tanto el Parlamento Europeo como el Consejo deben manifestar su acuerdo con la formulación exacta del texto antes de su adopción definitiva. Toma democrática de decisiones La UE elabora su legislación mediante un proceso muy democrático. mar y aire con la aportación de los satélites de observación de la Tierra. Al firmar el Tratado de la Unión Europea. como el Comité de las Regiones y el Comité Económico y Social Europeo. Tiene su sede en Copenhague (Dinamarca) e inició sus actividades en 1994. El proyecto de legislación puede ser modificado por los gobiernos nacionales a través de sus ministros en el Consejo. con el propósito de concebir estrategias de respuesta adecuadas. los expertos en medio ambiente y el público en general. o en respuesta a las sugerencias de los ciudadanos en el Parlamento Europeo.M E D I O A M B I E N T E 5 ¿Cómo se elabora la política de medio ambiente de la UE? Datos fiables Las políticas deben basarse en pruebas sólidas que permitan aprehender las causas y repercusiones del cambio medioambiental. Antes de presentar una propuesta. con el objetivo fundamental de erradicar la pobreza. Muchos de estos datos proceden de fuentes nacionales y se someten al análisis de la Agencia Europea de Medio Ambiente. apartado 3). Se equivocan los que piensan que el medio ambiente es un asunto marginal para la Unión Europea (UE): de hecho. y coordina la red europea de información y observación del medio ambiente. Así se garantiza que la propuesta de legislación descanse en un amplio abanico de aportaciones y cuente con una sólida base de datos verificables científicamente. la cual realiza aportaciones a la política medioambiental de la UE. En cumplimiento de su mandato. que combina los datos procedentes de estaciones de seguimiento de tierra. se recurre a recomendaciones no vinculantes e intercambios de buenas prácticas. en su lugar. En este contexto destaca Copernicus. Las consultas no solo permiten despejar las distintas cuestiones en juego. formulan sus dictámenes. asumen una serie de objetivos de ámbito internacional. El objetivo es confeccionar una amplia gama de conjuntos de datos que contribuyan a la elaboración y puesta en práctica de las políticas medioambientales. Además. las consultas ponen de manifiesto que la legislación no es el instrumento más adecuado y. las ONG. los investigadores y los particulares. la Comisión Europea realiza consultas exhaustivas para conocer las opiniones de las autoridades nacionales. sino que también instauran un sentimiento de adhesión entre las principales partes interesadas en la política propuesta. La Agencia Europea de Medio Ambiente La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) confecciona conjuntos de datos europeos a partir de información recopilada en los Estados miembros y elabora indicadores e informes sobre el estado del medio ambiente. las organizaciones no gubernamentales (ONG). En ocasiones. . La Unión ha puesto en marcha diversos programas para fomentar la obtención de datos sólidos y precisos y garantizar su amplia difusión. los Estados miembros se comprometen a mantener «un nivel elevado de protección y mejora de la calidad del medio ambiente» (artículo 3. También dan a conocer su opinión las empresas. lo que da muestra de la importancia otorgada por los líderes de la Unión Europea a un entorno limpio y saludable. la AEMA ayuda a la UE y a los Estados miembros a tomar decisiones bien fundadas acerca de la mejora del medio ambiente y la integración de las consideraciones ambientales en las políticas económicas en pro de la sostenibilidad. social y medioambiental sostenible de los países menos adelantados. Otros organismos. ya que la UE se esfuerza por promover el desarrollo económico. constituye un elemento central de las políticas europeas.

se recurre a los instrumentos económicos existentes para incentivar financieramente la protección del medio ambiente.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 6 Cumplimiento de la legislación Desde la década de los setenta. . Sin embargo. se generarían 400 000 puestos de trabajo y los costes netos anuales se reducirían 72 000 millones de euros. Por ello. las acciones judiciales son siempre el último recurso. el establecimiento de objetivos y la creación de sistemas de limitación y comercio (cap-and-trade) pueden contribuir a la fijación de precios que reflejen los verdaderos costes ambientales de los productos. cabe mencionar las tasas aplicables a la tala de árboles o la eliminación de residuos. Recurrir al mercado Al concebir la política de medio ambiente de la UE. un conocimiento más amplio del estado del medio ambiente e información sobre la manera en que pueden cumplir en la práctica sus compromisos europeos. Los expedientes de infracción aumentan la presión para encontrar soluciones y pueden conllevar la imposición de sanciones por el incumplimiento reiterado de las normas de la UE.com/Henrik Jonsson Los impuestos y las subvenciones pueden servir de incentivo para que las empresas y los consumidores adopten comportamientos ecológicos. similar al defensor del pueblo. la legislación sirve de poco si no se aplica y se hace cumplir correctamente. la UE ha aprobado más de 200 textos legislativos para proteger el medio ambiente. la Comisión Europea puede emprender acciones judiciales ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea contra los Estados miembros que no aplican correctamente la legislación. Los impuestos y las subvenciones también pueden servir como medidas de incentivo o disuasión para favorecer que las empresas y los consumidores elijan alternativas más sostenibles. hasta ONG y ciudadanos que ejercen sus derechos de participación. perjudica a la salud humana y genera inseguridad reglamentaria para la industria al aplicarse de forma desigual en la UE las normas acordadas. Entre las muchas ya vigentes. desde inspectores y magistrados nacionales. La aplicación de la legislación ambiental de la UE es responsabilidad de los Estados miembros. Por eso. Sin embargo. La Comisión Europea aboga por una eliminación progresiva de los incentivos perversos que fomentan el uso de productos y procesos contaminantes o de alto consumo energético. ha recomendado que en cada país se cree un órgano nacional de control independiente. Por ello. se presta especial atención a la búsqueda de medios rentables para protegerlo y mejorarlo y reducir la presión sobre unos recursos escasos. Asimismo. En los casos en los que no exista un mercado. La Comisión Europea privilegia la colaboración con los Estados miembros en la aplicación efectiva de la legislación. Se trata de un objetivo complejo. el adecuado cumplimiento de la normativa permite obtener beneficios económicos: si se aplicara plenamente la legislación de la UE sobre los residuos. © iStockphoto. Por otra parte. poniendo a su disposición asistencia para el desarrollo de capacidades. para tratar las reclamaciones de los ciudadanos relacionadas con el medio ambiente. El incumplimiento de la legislación tiene numerosas consecuencias negativas: puede minar objetivos medioambientales fundamentales. el reto al que nos enfrentamos es poner en práctica de manera eficaz todo lo acordado. pues incluye gran variedad de tareas que están en manos de colectivos muy diversos. ayuda financiera.

la innovación y la difusión de las mejores prácticas a nivel local. Creado en 1992. a la mejora de adaptación ante las presiones medioambientales o a un aprovechamiento más eficiente y responsable de los recursos naturales. LIFE ha ido centrando sus esfuerzos en la conservación de la naturaleza y la protección del medio ambiente. Haciendo hincapié en las iniciativas concretas. Financiar el medio ambiente El apoyo a los objetivos medioambientales representa una parte importante del presupuesto de la UE. investigación e innovación. Sin embargo. gracias a la reducción de las consecuencias negativas en el medio ambiente. por ejemplo. la innovación y las empresas ecoinnovadoras se vehiculan a través de programas de la UE. Para fomentar una mayor asimilación de las tecnologías ecológicas. la UE fomenta la contratación pública ecológica. permite un efecto multiplicador de entre 10 000 y 12 000 millones de euros de gasto presupuestario europeo al año. En la actualidad. Asociando la política de medio ambiente a otras políticas. salvo en el caso de las energías renovables.M E D I O A M B I E N T E 7 Fomentar la innovación ecológica Por innovación ecológica se entiende cualquier forma de innovación que persiga o tenga como resultado un avance importante y demostrable de cara al objetivo de desarrollo sostenible. . la innovación ecológica ha tenido una lenta progresión en los mercados. Ello se debe a factores como el fracaso a la hora de reflejar con precisión los costes y beneficios ambientales en los precios de mercado. los proyectos LIFE han contribuido a transformar el modo en que los responsables políticos. Estas tecnologías y las industrias que las producen representan ya una parte importante de la economía de la UE. por sus siglas en inglés) es la principal herramienta específica de apoyo a la política de medio ambiente con que cuenta la UE. así como al mantenimiento de incentivos y subvenciones que sustentan unas prácticas despilfarradoras y unas estructuras económicas caracterizadas por su rigidez. las partes interesadas y los ciudadanos piensan y actúan en relación con el medio ambiente. Con el paso de los años. a través de medidas agroambientales o de ayudas a las políticas de cohesión. Las ayudas a la investigación. el cálculo del coste de los productos en relación con todo su ciclo de vida y el etiquetado ecológico. el instrumento financiero para el medio ambiente (LIFE. financia políticas para superar retos como el declive de la biodiversidad o la pérdida de hábitats y potenciar acciones como el uso eficiente de los recursos y la actuación contra el cambio climático.

El crecimiento de la población y la elevación de los niveles de vida incrementan la demanda. encareciendo y apurando los recursos naturales de los que dependemos. la agricultura. sin poner en peligro la salud de la naturaleza de la que todos dependemos.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 8 ¿Qué hace la UE? La política de medio ambiente persigue el equilibrio entre la necesidad de desarrollar y utilizar los recursos naturales del planeta y la obligación de dejar un legado provechoso a las generaciones futuras. alimentos. A finales de la próxima década. minerales. el transporte. La sostenibilidad consiste en garantizar que esos sectores sigan prestando los servicios que necesitamos. pertenecen al pasado. los días del suministro abundante de materias primas a buen precio. la Comisión Europea ha situado el uso eficiente de los recursos entre sus El reciclado reduce la presión sobre las materias primas. Ahora bien. Ese objetivo implica la búsqueda de la sostenibilidad. como metales. Hay sectores como la industria. El bienestar del futuro nos obliga a actuar de manera decidida para proteger la naturaleza ahora. deseosas de lograr un nivel de vida comparable al nuestro. la energía y la planificación urbana que tienen importantes repercusiones sobre el medio ambiente y. La protección del medio ambiente es esencial para nuestra prosperidad venidera. la pesca. Toland . Para hacer frente a estos retos. © J. sin embargo. aguas impolutas. también dependen de unos ecosistemas sanos. etc. fundamental para los principales progresos económicos de los últimos dos siglos. con el fin de que pueda regenerarse y nos siga ofreciendo los dones de los que dependemos: aire respirable. las economías emergentes podrían aumentar en 2 000 millones el número de personas con ingresos de clase media. Uso eficiente de los recursos Los recursos son necesarios para el funcionamiento de la economía y el medio ambiente. etc.

http://ec. utilizar los recursos de forma sostenible y reducir al mínimo su impacto sobre el medio ambiente.europa. europeos e internacionales. A finales de 2011.M E D I O A M B I E N T E 9 La red Natura 2000 abarca casi el 18 % del territorio de la UE y protege las especies y los hábitats en su entorno natural. La necesidad de hacer un uso eficiente de unos recursos finitos es un tema que se está integrando en todas las políticas de la UE. principales preocupaciones políticas. utilizándolos de forma sostenible y más eficiente a lo largo de todo su ciclo de vida. © Unión Europea Uso eficiente de los recursos La eficiencia en el uso de los recursos tiene por objeto disociar el crecimiento económico de la utilización de los recursos. obtener más valor con menos insumos. La hoja de ruta fija los objetivos intermedios en distintos ámbitos de actuación para lograr en cuarenta años una economía europea que ofrezca un alto nivel de vida con un impacto mucho menor en el medio ambiente.htm . económico y personal. incentivos y precios adecuados. Incita a la economía a hacer más con menos. así como industriales y expertos con amplios conocimientos económicos y medioambientales. El objetivo es generar más valor con menos recursos. Ello exige innovación. los gobiernos de la Unión Europea (UE) aprobaron una «hoja de ruta hacia una Europa eficiente en el uso de los recursos» que pone de relieve la necesidad de un gran cambio en los comportamientos político. Para impulsar este proceso. cambios en los modelos de producción y consumo.eu/environment/resource_efficiency/ re_platform/index_en. la Comisión ha creado un grupo de alto nivel en el que participan responsables políticos nacionales.

Su objetivo principal es frenar para 2020 la pérdida de biodiversidad y la degradación de los servicios ecosistémicos en la UE. se ha dotado de una importante legislación Los ecosistemas sanos son fundamentales para la biodiversidad de Europa. La biodiversidad. que integra más de 26 000 lugares. con todas sus especies y riqueza genética) se encuentra en declive en todo el planeta. la salud y la calidad de vida. el almacenamiento de carbono y la protección contra las inundaciones y la erosión costera. pocos meses después de que se acordara una ambiciosa agenda internacional en Nagoya (Japón). Ahora que está prácticamente finalizada. la polinización y la formación del suelo. lo que equivale a la superficie de Alemania. Posteriormente. El programa Natura 2000 favorece unos ecosistemas sanos que proporcionen servicios valiosos como el suministro de agua dulce. que es importante por derecho propio. también proporciona un flujo vital de bienes como alimentos. Natura 2000 reconoce que los seres humanos son parte integrante de la naturaleza y que ambos trabajan mejor en equipo. La red. para la protección de la naturaleza. Tras adoptar unas primeras medidas para proteger a las aves silvestres. en particular. Además. La financiación con que cuenta está integrada en diversos sectores clave de la UE. El valor global de esos servicios se valora entre 200 000 y 300 000 millones de euros al año. abarca casi el 18 % del territorio de la UE. su capítulo de desarrollo rural y las ayudas con fines agroambientales y forestales. sino limitarlas con el fin de preservar las especies y los hábitats de más valor. La UE aprobó su primer plan de acción sobre biodiversidad en 2006. amplió su actuación a otras especies amenazadas de animales y plantas. la UE se ha dado hasta 2020 para frenar e invertir la pérdida de biodiversidad y ecosistemas. combustibles y medicamentos. ultimó una estrategia actualizada a principios de 2011. Polonia y la República Checa juntas. la prevención de las inundaciones. red paneuropea de zonas concebidas para proteger especies y hábitats en su entorno natural. © Albrecht Föhl. sabedora de que el medio natural no se amolda a las fronteras nacionales. Todos estos elementos son necesarios para la prosperidad económica. Decidida a hacer frente a estas amenazas. presta una serie de servicios esenciales como la regulación del clima. la depuración del agua. restablecerlos en la medida de lo posible e incrementar la contribución europea a la lucha contra la pérdida de diversidad biológica a escala mundial. Su objetivo no es excluir las actividades económicas. así como a sus hábitats. entre los que destaca la agricultura y. La política de cohesión de la UE (que estimula el crecimiento económico en los países y regiones de la Unión) desempeña un importante papel en la financiación de las inversiones. Todo ello cristalizó en la creación de Natura 2000. principalmente en los nuevos Estados miembros.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 10 Biodiversidad Uno de los objetivos esenciales de la política de medio ambiente europea es proteger la red de la vida que nos rodea. es la mayor del mundo. of LIFE07 NAT/D/000236 LIFE Streuobstwiese Albvorland . fibra. la seguridad. Zonas protegidas La UE. La naturaleza se enfrenta a múltiples amenazas en todo el mundo y la biodiversidad (término dado a la variedad de la vida en la Tierra. muy por encima de los 6 000 millones de euros necesarios para la gestión anual de la red.

donde miles de participantes debaten un tema medioambiental clave. Cada año.M E D I O A M B I E N T E 11 Sensibilización La Comisión Europea promueve la sensibilización sobre el medio ambiente de muchas formas. como los premios y concursos. Otros galardones reconocen las aportaciones al medio ambiente realizadas por las empresas.com/Steve Debenport . El premio Capital Verde Europea otorgado por la UE sirve de escaparate a los esfuerzos e imaginación que las ciudades de toda Europa dedican al medio ambiente. las administraciones públicas y diversos proyectos. demostrar su compromiso con los objetivos de desarrollo sostenible y poder desempeñar un papel de modelo.europeangreencapital. Ciudades galardonadas: 2010: Estocolmo 2011: Hamburgo 2012: Vitoria-Gasteiz 2013: Nantes 2014: Copenhague. http://www. el punto culminante es la Semana Verde en Bruselas. © iStockphoto. Otras iniciativas de estímulo. como la biodiversidad o el agua. gozan de gran popularidad.eu Las 16 toneladas de materiales que la economía de la UE utiliza por persona y año se transforman en 6 toneladas de residuos. Capitales verdes Para conseguir el título de Capital Verde Europea las ciudades candidatas tienen que poseer un historial de estrictas normas medioambientales.

por sus siglas en inglés). la Comisión Europea anima a reutilizar. evaluación. La legislación actual ya se ocupa de aspectos específicos como los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos. autorización y restricción de sustancias y mezclas químicas más avanzada del mundo (REACH. producción. proteger el medio ambiente . y fomentar la competitividad de una de las principales industrias europeas.C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 12 La etiqueta ecológica de la UE La etiqueta ecológica de la UE identifica a los productos y servicios con un impacto medioambiental reducido durante todo su ciclo de vida (extracción de materias primas. no podrán comercializarse. Los productos más peligrosos están sujetos a unas normas particularmente estrictas. Esta etiqueta voluntaria. Las empresas son las responsables de evaluar y gestionar cualquier riesgo derivado de los productos químicos que utilizan o venden en la UE. reciclar y recuperar lo que pueda constituir un recurso valioso. A veces los residuos resultan inevitables: en esos casos. contribuyendo así al uso eficiente de los recursos. deben proporcionar a sus clientes instrucciones adecuadas de utilización en condiciones de seguridad. La mitad de esos residuos acaba en los vertederos. Los impuestos sobre los vertidos y los sistemas de pago por generación de residuos pueden contribuir a ese objetivo. las emisiones de plomo han disminuido un 90 %). que tiene en cuenta los conocimientos científicos y las medidas Otras actuaciones fundamentales de la UE Más allá de las dos políticas transversales sobre uso eficiente de los recursos y protección de la biodiversidad. Además. los envases. la UE ha logrado reducir los niveles de una serie de contaminantes (por ejemplo. en algunos casos pueden afectar gravemente a la salud humana o ser peligrosos si no se utilizan correctamente. La Comisión Europea está realizando un examen amplio de las políticas de calidad del aire de la UE. utilización y eliminación). A pesar de los progresos realizados. A partir de 2018. promueve la excelencia medioambiental según criterios desarrollados por investigadores. Algunos Estados miembros ya tienen niveles de reciclado superiores al 80 % y han eliminado prácticamente los vertederos. reconocida en toda Europa. La utilizan más de 1 300 empresas que fabrican más de 18 000 productos. organizaciones no gubernamentales y otras partes interesadas. ni supongan un riesgo para la salud humana y el medio ambiente. RESIDUOS: Las 16 toneladas de materiales que la economía de la UE utiliza por persona y año se transforman en 6 toneladas de residuos. A otros todavía les queda bastante camino por recorrer. PRODUCTOS QUÍMICOS: Los productos químicos son un componente esencial de nuestra vida cotidiana. Todas las sustancias químicas que se fabrican o importan en la UE deben estar registradas en la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA) de Helsinki (Finlandia). ya que cada producto es verificado por expertos independientes. las baterías y acumuladores o los vehículos al final de su vida útil. la Unión también realiza importantes actuaciones en otros campos concretos. la UE se ha dotado de la legislación sobre registro. la contaminación atmosférica ocasiona numerosas muertes prematuras al año y se sitúa entre las principales preocupaciones medioambientales de los europeos. de lo contrario. Los clientes pueden confiar en el logotipo de la etiqueta ecológica. Sin embargo. La Unión todavía tiene un largo camino por delante en su objetivo de lograr unos niveles de calidad del aire que no tengan efectos negativos significativos. Para garantizar la seguridad de los productos químicos. AIRE: En los últimos veinte años. las sustancias utilizadas en la UE tendrán que cumplir este requisito pues.

en la web de la AEMA. respectivamente. Aguas de baño El informe anual sobre la calidad de las aguas de baño en Europa proporciona la imagen más actualizada del estado en que se encuentran más de 22 000 zonas de baño costeras. En 2011 esos porcentajes habían descendido al 1.eea. la industria y los hogares.5 % y el 2. la Directiva marco sobre la estrategia marina. Además.eu/themes/water/ status-and-monitoring/state-of-bathingwater Gracias a la legislación ambiental de la UE. integrándola en otras políticas. La Directiva contempla la aprobación de medidas nacionales a partir de 2015. como la agricultura. ya sea desde las alturas o con una vista panorámica de 360 grados. las medidas que vayan a adoptar para limpiarlas. un río o un lago. Ahora los ciudadanos pueden comprobar fácilmente cuál es el estado del agua en las zonas donde se van a bañar: solo tienen que consultar. En ese año. © iStockphoto. La aplicación WaterWatch del portal Eye on Earth permite observar de cerca un tramo de costa. El principal instrumento legislativo de la UE en este campo. En un primer momento.2 % de las zonas costeras y 11. la Directiva marco sobre el agua. dispone que todos los ríos. el apartado correspondiente del Sistema de Información sobre el Agua para Europa (WISE). la salud era el principal objetivo. AGUA: En las últimas décadas.4 %. Proporcionará un «juego de herramientas» para mejorar la práctica de la gestión del agua.europa. Otro instrumento legislativo europeo. la UE ha establecido una política global para garantizar la calidad del agua en Europa. aguas costeras y aguas subterráneas habrán de estar limpios en 2015.com/Christian Martínez Kempin . El proyecto de la Comisión Europea para salvaguardar los recursos hídricos de la UE hasta 2020 (y con posterioridad a ese año) facilitará la consecución de estos objetivos. http://www.M E D I O A M B I E N T E 13 de rentabilidad más recientes y que se presentará a finales de 2013. lagos. Posteriormente se adoptaron medidas para hacer frente al impacto medioambiental de los principales sectores consumidores de agua.9 % de las zonas de baño interiores no cumplían la legislación de la UE. Los Estados miembros están obligados a comprobar el estado de sus aguas y a explicar. adopta un enfoque coordinado para la gestión de las actividades humanas que repercuten en el medio marino. con el fin de garantizar que los desechos marinos no perjudiquen al entorno costero y marino. Sus resultados confirman que la calidad global de las aguas de baño en la UE ha mejorado notablemente desde 1990. fluviales y lacustres de los Estados miembros y varios países de su entorno. fija 2020 como plazo para lograr unas aguas marinas sanas. la calidad global de las aguas de baño de la Unión ha mejorado notablemente en las dos últimas décadas. el 9. en los planes correspondientes.

la contaminación industrial. Esta interdependencia exige un sistema de protección y recuperación ambiental para toda la región. la Comisión Europea presentó una serie de orientaciones en las que advertía sobre los peligros asociados al recubrimiento de los suelos con materiales impermeables (por ejemplo. servicios y actores. la Conferencia Río+20 sobre el desarrollo sostenible celebrada en Brasil destacó la necesidad de emprender más acciones concertadas para resolver los desafíos medioambientales mundiales. La UE regula el ruido producido por una serie de fuentes. los grandes ejes viarios y ferroviarios y los aeropuertos civiles. La adaptación de la legislación nacional a la normativa europea es compleja. Las negociaciones para convertirse en miembro de la UE son rigurosas y exhaustivas. Estos mismos países son los primeros en verse afectados por la degradación del medio ambiente. La legislación europea reduce al mínimo el riesgo de que se comercialice en la UE la madera procedente de talas ilegales. aprobada en 2002. La Comisión Europea presta asistencia técnica y financiera a los países candidatos. los productos químicos. ya que las responsabilidades ambientales pueden estar dispersas entre numerosos organismos. y los de Europa Oriental y el Cáucaso Meridional al este. muchos de los problemas que afectan a los suelos se tratan en las medidas adoptadas para el agua. Además. La Directiva europea sobre ruido ambiental. SUELO: Aunque la UE no se ha dotado de ninguna legislación específica en este ámbito. La UE tiene una estrategia especialmente concebida para hacer frente a las amenazas al suelo derivadas de las prácticas agrícolas y los procesos industriales. colabora con diversos países exportadores de madera para mejorar la gobernanza forestal. especialmente en los países en desarrollo. La UE desempeñó un papel clave en la cumbre sobre la biodiversidad celebrada en 2010 en Nagoya (Japón).C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A 14 RUIDO: Se ha establecido que existe un vínculo entre la contaminación acústica y una serie de problemas de salud. promover el desarrollo sostenible o hacer frente al cambio climático. como los vehículos de motor. La UE. BOSQUES: La tala de bosques está alcanzando un ritmo alarmante en todo el mundo. los residuos. ya que las inundaciones. la UE da prioridad a la cooperación con los países más cercanos a sus fronteras: los de África del Norte y Oriente Medio al sur. En 2012. . los trenes y la maquinaria utilizada al aire libre. los recursos naturales como el agua. Posteriormente. donde son esenciales para luchar contra la pobreza. Ello hizo posible lograr un acuerdo sobre una ambiciosa estrategia global para combatir la pérdida de biodiversidad y un paquete de medidas para garantizar que los ecosistemas del planeta sigan sosteniendo el bienestar humano en el futuro. el suelo y la biodiversidad están conectados en complejos ecosistemas de gran extensión. De esta forma. la ampliación de la UE contribuye a mejorar las condiciones medioambientales de todo el continente. En 2012. el hormigón) y sugería alternativas más sostenibles. Colaboración con los futuros Estados miembros de la UE Los países que solicitan la adhesión a la UE tienen que armonizar sus normas ambientales con las de la Unión. que ha hecho un llamamiento para que la deforestación mundial se reduzca a la mitad de aquí a 2020 y cese por completo en 2030. tanto dentro de la UE como a escala internacional. resulta perjudicial para la fauna y la flora silvestres. el aire. La UE se esforzará por transformar los compromisos de Río en actuaciones concretas. deben elaborar planes para abordar el problema. El planteamiento de la UE busca hacer hincapié en la importancia de la gestión sostenible de los recursos y el capital natural. ya tengan por objeto proteger la biodiversidad. la protección de la naturaleza y los plaguicidas. Colaboración con los países vecinos de la UE La contaminación de los países vecinos tiene un impacto directo en la UE y viceversa. obliga a los Estados miembros a elaborar mapas de los niveles de ruido en las principales poblaciones. las sequías y demás catástrofes naturales socavan los esfuerzos realizados para su desarrollo económico y social. Por este motivo. Cooperación internacional La Unión está plenamente comprometida en las negociaciones internacionales relacionadas con el medio ambiente. Además.

La demanda de alimentos. Además. © R. Las políticas para fomentar la investigación. una arraigada cultura de precaución y prevención y un sólido historial de reparación de daños en la fuente misma y de hacer pagar a quienes contaminan. Debemos transformar la economía europea para obtener más valor con menos materiales y cambiar nuestros modelos de consumo.M E D I O A M B I E N T E 15 De cara al futuro Ya no es posible seguir tratando al medio ambiente como algo ajeno a la economía. de la legislación y las políticas medioambientales es asimismo una prioridad. etc. aumento constante de la demanda de energía. Scholtz . La Unión Europea (UE) cuenta ya con recursos y tecnologías de la información sin precedentes. Si seguimos utilizando los recursos al ritmo actual. rápido desarrollo económico de las economías emergentes. necesitaremos más de dos planetas y medio para nuestro sustento. Todo ello tiene por objeto garantizar que los ciudadanos de la UE puedan vivir en un medio natural seguro y saludable. Sin embargo. piensos para animales y fibra podría incrementarse un 70 % de aquí a 2050. La mejora de la aplicación. intensificación de la competencia mundial por la obtención de recursos. Muchos de ellos quedan fuera de nuestro ámbito de influencia directa. Hay que admitir el hecho de que Europa y su entorno natural también se enfrentan a importantes retos de ámbito planetario: crecimiento de la población mundial. fijando el rumbo hacia una economía verde y competitiva que salvaguardará los recursos naturales y la salud de las generaciones presentes y futuras. En ella se adopta un enfoque global respecto al medio ambiente. El nuevo programa de acción medioambiental propuesto por la Comisión establece una estrategia medioambiental a largo plazo. se hace hincapié en un número limitado de prioridades para proteger el capital natural y los ecosistemas europeos y mejorar la eficiencia de recursos en la economía. El uso creciente de unos recursos mundiales limitados provoca la subida de los precios. introducir la ecoinnovación en el mercado y sensibilizar a los consumidores pueden contribuir a esa transformación. la UE puede ayudar a otros países a avanzar hacia un desarrollo más sostenible promoviendo medidas más eficaces de gobernanza medioambiental a nivel mundial. cuya gestión respete los límites ambientales y garantice la capacidad de recuperación ecológica. a nivel nacional y local. lo suficientemente adaptable y flexible para dar respuesta a los múltiples retos que se perfilan. aumento de las clases medias con altos niveles de consumo. Una mejor aplicación de la legislación y las políticas medioambientales a nivel nacional y local contribuirá a proporcionar estabilidad normativa para las empresas.

eu XX Información específica sobre el registro.eu XX ¿Preguntas sobre la Unión Europea? Europe Direct puede ayudarle: 00 800 6 7 8 9 10 11 http://europedirect.europa.eu/environment/index_es.htm XX Información sobre la Agencia Europea de Medio Ambiente: http://www.europa.NA-70-12-017-ES-C C O M P R E N D E R L A S P O L Í T I C A S D E L A U N I Ó N E U R O P E A Para saber más XX Visión general de la política de medio ambiente de la UE: http://ec.europa.europa.2775/51145 . evaluación.eu ISBN 978-92-79-23949-6 doi:10. autorización y restricción de sustancias y mezclas químicas (REACH): http://echa.eea.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful