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O crepsculo de Roma

Em 410 os visigodos pilharam Roma, tornando suas fronteiras mais abertas a cada ano. No levaria muito tempo para que o ltimo e fraco imperador fosse deposto por Bruno Dumzil !Ela foi tomada, a "idade que tomou o universo inteiro.# Em $el%m, para onde se havia retirado, &o 'er(nimo ficou desolado) nesse *4 de agosto de 410, os visigodos entraram em Roma e a saquearam. +ara o +ai da ,gre-a, era o ,mp%rio em sua totalidade que, a partir daquele momento, estava sob a amea.a de ser envolvido por um turbilho b/rbaro. 0ue estrangeiros estivessem presentes em massa no territ1rio romano em 410 era um fato incontest/vel. 0ue se tratasse de uma invaso, ou mesmo de uma novidade, eis o que parecia muito mais discut2vel. 3esde o s%culo ,,,, o ,mp%rio Romano sofria na realidade de uma grave crise demogr/fica. 4er menos homens significava contar com um nmero menor de legion/rios para guardar a fronteira do Reno5 3anbio, esse limes 6como eram chamados os marcos fronteiri.os entre Roma e os territ1rios germ7nicos8 no qual os pr2ncipes do 9lto ,mp%rio multiplicaram os basti:es e as fortale;as. Em diversas ocasi:es, grupos b/rbaros tinham aproveitado uma falha na vigil7ncia para abrir uma brecha e se entregar < pilhagem nas prov2ncias vi;inhas. Em *=>, alguns deles conseguiram at% mesmo chegar aos montes +ireneus.
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+ortanto, para evitar que tais incurs:es se sucedessem, o ,mp%rio decidiu contratar... b/rbaros? +risioneiros de guerra redu;idos < submisso, mercen/rios O saque de Roma pelos brbaros em 410, Joseph-Nol Sylvestre, 1890 escandinavos em busca de rique;as, chefes de tribos < beira da fome) Roma acolhia todos aqueles que aceitassem servi5la. @alorosos e leais na maioria dos casos, esses b/rbaros, chamados de Aimperiais#, galgaram com rapide; os degraus da hierarquia militar, at% assumirem nela uma import7ncia consider/vel. 3esde os anos BC0, o Estado5Daior romano era composto por mais de E0F de germ7nicos. Armas que conduzem ao trono imperial "omo o imperador tinha confian.a nesses

oficiais, ele no hesitava em fa;G5los ingressar em sua fam2lia. 4eod1sio , deu assim sua sobrinha em casamento ao general v7ndalo EstilicoH por sua ve;, a filha deste ltimo desposou o imperador Ion1rio. "ontrolando diversos corpos essenciais do eJ%rcito romano, os b/rbaros por ve;es viram5se tentados pela aventura pol2tica. 3esse modo, entre BE0 e BEB, o norte da K/lia reconheceu como imperador um certo DagnGncio, general de origem franca. 9 maioria dos comandantes b/rbaros, no entanto, aparentemente se contentou em participar do -ogo de fac.:es entre os competidores tradicionais ao trono imperial. 9ssim, em BL*5BL4, o franco 9rbogasto apoiou o senador romano EugGnio em uma tentativa de derrubar 4eod1sio ,. +ouco a pouco, viram5 se tamb%m oficiais estrangeiros assumir a regGncia em nome de imperadores menores de idadeH foi o caso do grande Estilico filho de um v7ndalo com uma cidad romana , que governou o ,mp%rio Romano do Mcidente entre BLE e 40C. 3iante de uma tal sede de poder, no % o caso de investigar eventuais manifesta.:es de ambi.o desenfreada de germ7nicos incapa;es de se adaptar < civili;a.o do Dediterr7neo. 9s estrat%gias que se podem observar so ao contr/rio o signo da profunda romani;a.o dos b/rbaros e de suas eJcelentes rela.:es com as elites romanas. 3esde o final do s%culo ,@, chefes b/rbaros e comandantes romanos estavam com frequGncia ligados pelo parentesco. 9 maior parte desses homens era proveniente dos espa.os das fronteiras, onde as identidades %tnicas se mostravam muito male/veis. ,sso eJplica como foi encontrado, perto de 9quicum 6$udapeste, Iungria8, a comovente inscri.o de um combatente) A0uanto a mim, eu sou um franco, mas, sob as armas, sou um cidado romano#. 3e fato, ter nascido alguns quil(metros al%m ou aqu%m do limes era realmente importante, quando algu%m afirmava no eJistir seno para servir ao ,mp%rioN Evidentemente, aconteceu de as manobras de alguns chefes de tropas se voltarem contra os interesses romanos. No in2cio do s%culo @, o godo 9larico revelou5se um mestre do -ogo duplo. 3esignado como rei por seu povo, ele era considerado pelas autoridades imperiais como um Asenhor das mil2cias#, quer di;er, como um general2ssimo do eJ%rcito romano. 4rocando de papel diversas ve;es, 9larico eJerceu uma chantagem constante sobre o imperador Ion1rio para obter dinheiro e suprimentos para suas tropas. Resgate pago a um inimigo b/rbaroN &oldo devido a um soldado de RomaN 4udo % uma questo de interpreta.o. @encido em 401 e 40* por Estilico, 9larico voltou < carga nos anos seguintes. +ara infelicidade dos romanos, Estilico se encontrava naquele momento <s voltas com uma cabala senatorial que investia contra suas origens estrangeiras) o v7ndalo que protegia Roma perdeu o apoio do imperador Ion1rio e terminou por ser eJecutado em ** de agosto de 40C. A marcha sobre a cidade eterna No tendo mais advers/rio < sua altura, 9larico p(de ento marchar sobre Roma, que ele sitiou pela primeira ve; no outono de 40C. Ms senadores compraram a sua partida, mas o imperador persistiu na sua recusa em fornecer v2veres aos godos. 9larico retornou sobre seus passos, cercou de novo a cidade e depois negociou longamente com Ion1rio, sem sucesso. 9final, depois de uma longa e eJaustiva resistGncia, ele se apoderou de Roma em *4 de agosto de 410. Em termos militares, o evento no teve grande impacto) o saque durou apenas trGs dias e as muralhas e o patrim(nio arquitet(nico da cidade permaneceram intactos. +oliticamente, o epis1dio tamb%m no se revestiu de muito significado) a capital do ,mp%rio do Mcidente encontrava5se ento em Ravena, ou se-a, 9larico se apoderou de uma concha va;ia. Em contrapartida, no plano humano, o balan.o foi muito pesado) a fome e a pilhagem castigaram a popula.o, ainda que 9larico tivesse respeitado o direito de asilo das igre-as crists e proibido seus homens de penetrar em seu interior. Oinalmente, em termos de civili;a.o, a data de 410 no poderia ser considerada uma guinada fundamental. Ooi certamente um eJ%rcito g1tico que entrou em Roma, seguindo o rei 9larico, mas sem dvida esse eJ%rcito no contava com um nmero maior de b/rbaros do que o eJ%rcito romano que acompanhou "onstantino quando este se apoderou da cidade em B1*. Ms verdadeiros infortnios do ,mp%rio vinham de outras partes. +ara resistir a 9larico, Estilico teve de desguarnecer a fronteira do RenoH em 40=, as K/lias foram invadidas e -amais se recuperaram plenamente desse golpe. "omo consequGncia, tornou5se imposs2vel

defender a Kr5$retanha. Ms eJ%rcitos imperiais abandonaram a ilha, encarregando os not/veis locais de organi;ar por si mesmos a defesa. Estes contrataram alguns mercen/rios vindos da &aJ(nia, assim como guerreiros anglos da pen2nsula da 'utl7ndia 6atual 3inamarca e norte da 9lemanha8. M efeito disso foi que esses estrangeiros assumiram progressivamente o controle do territ1rio. M pior golpe desferido contra o ,mp%rio, de fato, foi a perda da Pfrica, conquistada em 4BL por uma coali;o de v7ndalos e alanos. Roma perdeu desde ento o controle das prov2ncias que lhe forneciam boa parte de seu abastecimento em cereais e a melhor parcela de seus recursos fiscais. +ara resistir aos b/rbaros, o ,mp%rio do Mcidente teve, como sempre fa;ia, de apelar a outros b/rbaros. Das, como as autoridades romanas no dispunham mais de dinheiro ou suprimentos para pagar o soldo dos mercen/rios, viram5se obrigadas a ceder5 lhes terras. 9ssim, em 41C, foram concedidas aos godos as prov2ncias da 9quit7niaH alguns decGnios mais tarde, a Espanha foi acrescentada a essa doa.o. Em meados do s%culo @, os francos receberam por sua ve; o norte da K/lia, enquanto o vale do R1dano se tornou terra de assentamento dos burgndios. Essas transferGncias de autoridade entre romanos e b/rbaros no devem ser confundidas com uma conquista territorial) houve de cada ve; um tratado oficial, um foedus. +or esse teJto, os feli;es benefici/rios tornaram5se Afederados# da potGncia imperial, no devendo usar suas armas seno para servi5la. E tais b/rbaros, sob contrato de eJclusividade, prestaram bons servi.os. +or eJemplo, em 4E1, foram os francos e os visigodos que detiveram Ptila na $atalha dos "ampos "atal/unicos. Ms b/rbaros federados eram ainda percebidos como estrangeirosN Nos anos 4>0, um senador e fino letrado gaulGs, &id(nio 9polin/rio, estava perpleJo. Ms visigodos, di;ia ele, vestem5se de peles, mas dirigem uma administra.o bem equilibrada. Oa;em questo de falar o g1tico, mas seus reis so capa;es de recitar os poemas de @irg2lio. Na Pfrica, passadas as primeiras ondas de violGncia, tamb%m os v7ndalos causaram uma impresso muito boa) eles restauraram as termas pblicas, encora-aram o mecenato liter/rio, lutaram contra a prostitui.o e, sobretudo, aprenderam a comer deitados, como verdadeiros romanos. Dais ainda, uns ap1s os outros, todos os reis b/rbaros instalados nas prov2ncias puseram5se a promulgar teJtos de direito. Velha nobreza e novos senhores Oala5se tradicionalmente de Aleis b/rbaras#, mas isso significa esquecer que esses tratados eram redigidos em latim e que eram inspirados pelos princ2pios -ur2dicos romanos. ,sso equivale a di;er que os visigodos e burgndios se contentaram em varrer a poeira dos velhos c1digos de direito imperial, sem perder o esp2rito ou a l1gica destes. Enquanto esses federados assumiam o controle das prov2ncias, o ,mp%rio do Mcidente se esfor.ava para sobreviver com uma eJtenso territorial redu;ida < ,t/lia e < +roven.a 6sul da Oran.a8. 9inda assim, tamb%m l/, eram os b/rbaros que se encontravam em a.o. M ltimo grande general romano, 9%cio, ativo entre 4*E e 4EB, apoiou5se em uma organi;a.o militar formada em parte por germ7nicos e em parte por hunos. Essa organi;a.o foi a incubadora dos ltimos oficiais do ,mp%rio. E, em 4EE, quando o ltimo pr2ncipe da dinastia teodosiana desapareceu, foram esses comandantes b/rbaros que passaram a designar os novos imperadores. Ms visigodos ofereceram assim a prpura ao senador gaulGs Pvito em 4E>H no ano seguinte, o italiano Da-oriano deveu seu trono ao apoio do general suevo Ricimero. &em dvida, "onstantinopla tentou retomar o controle do Mcidente, mas sem um verdadeiro sucesso. 9li/s, o fracasso de um pr2ncipe vindo do Mriente, 'lio Nepos, contribuiu para esva;iar a credibilidade da institui.o imperial. Em contrapartida, os habitantes das prov2ncias aprenderam a apreciar as qualidades de seus dirigentes b/rbaros. Nos anos 4>0, &id(nio 9polin/rio escreveu que os burgndios eram selvagens que fediam a manteiga ran.osa. 3e; anos mais tarde, ele fechou o nari; e celebrou seu senso de -usti.a. +or sua ve;, os ltimos imperadores de Roma nada tinham de Aromanos#, no sentido tradicional do termo. 9n2cio Ml2brio 64=*8 era aparentado aos v7ndalosH seu sucessor Klic%rio 64=B54=48 era muito pr1Jimo dos burgndios. 0uanto a R(mulo 9ugstulo 64=E54=>8, apesar de seu nome sonoramente romano, provinha de uma fam2lia estabelecida do outro lado do limes. &eu pai, o ilustre patr2cio Mrestes, era, de resto, um antigo colaborador de Ptila.

Em 4=>, a ,t/lia romana no era mais guardada seno por mercen/rios de identidade %tnica incerta e sem dvida muito mesclada. +agos sem regularidade, esses soldados escolheram um rei na pessoa do chefe h%rulo Mdoacro. M homem era um instrutor de sabre, her%tico ainda por cima, mas possu2a grande eJperiGncia e go;ava de boa reputa.o tanto -unto aos combatentes quanto aos senadores. &ob suas ordens, o -ovem R(mulo 9ugstulo foi deposto. Rmulo Augstulo sai de cena "om esse gesto, Mdoacro no pretendia contestar a autoridade romana. +elo contr/rio? 9s ins2gnias imperiais foram oficialmente eJpedidas para "onstantinopla, em sinal de submisso do novo rei da ,t/lia ao imp%rio universal, que a partir daquele momento se considerava reunificado. 0uanto a R(mulo, ele recebeu a oferta de um belo dom2nio rural acompanhado por uma renda vital2cia. Roma no foi constru2da num s1 diaH ela tampouco caiu em um s1 dia, quer se tratasse de um dia do ano 410 ou de 4=>. Em termos culturais, o ,mp%rio no cessou de irradiar sobre o Mcidente b/rbaro, que continuou a utili;ar sua l2ngua, sua moeda, seus livros de direito, e que aceitou at% mesmo, em pouco tempo, converter5se a sua religio, o catolicismo. Ms nicos colapsos not/veis foram pol2ticos e militares. Mra, a esse respeito, % compleJo estabelecer a responsabilidade dos b/rbaros) os homens que fi;eram cair o ,mp%rio do Mcidente foram tamb%m aqueles que, at% o fim, tentaram sustent/5lo. BRU O DU!"#$% % historiador e especialista em civili;a.:es b/rbaras

Consultado em 06/02/14 (http://www2.uol.com.br/historiaviva/reportagens/o_crepusculo_de_roma.html .!v"#$ %&'$(!.)aceboo*+