Curso: Cambio Climático

Módulo 1: El clima

1.- ¿Qué es el clima?
La palabra clima deriva del griego klima, cuyo significado es inclinación. Así, este término inicialmente se refería a la inclinación de los rayos solares y, por lo tanto, a la duración del día. Se utilizaba para nombrar las franjas o los anillos delimitados por los paralelos terrestres desde el ecuador, de manera que el solsticio de verano aumentaba su duración en treinta minutos con el cambio del clima debido al aumento de la latitud, mientras que a partir del círculo polar esta diferencia era de meses. De esta manera se definieron veinticuatro climas desde el ecuador hasta el polo, y seis dentro del círculo polar. Pronto esta definición se quedó obsoleta, por lo que el concepto se amplió y evolucionó hasta dar cabida a los distintos mecanismos, procesos y fenómenos atmosféricos. En 1883 el meteorólogo austriaco Julius von Hann (1839-1921), en su Manual de Climatología (la ciencia que se ocupa de estudiar el clima), definió el clima como

“…el conjunto de fenómenos que caracterizan el estado medio de la atmósfera en un punto determinado de la superficie terrestre, es decir o, lo que es lo mismo, es la síntesis de las condiciones meteorológicas de una zona geográfica durante un cierto periodo de tiempo”. Esta definición implica la identificación de un clima mediante la observación suficientemente amplia de los elementos que lo componen, y su posterior análisis estadístico, entendiendo el clima como una aproximación a los estados termohidrodinámicos de la atmósfera y sus variaciones para un período determinado, basándose en ciertos valores estadísticos (medias, variancias, distribución de las frecuencias y probabilidades de ocurrencia de valores extremos…) de una serie de parámetros representativos (temperatura, presión, precipitación, viento, etc…).

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La rama de la climatología que emplea este procedimiento se denomina climatología analítica. A mediados del siglo XX adquiere importancia otra visión del clima, que se centra en los cambios de estado de la atmósfera. Bajo esta perspectiva el clima vendría determinado por el conocimiento de la sucesión o el ritmo de los estados de la atmósfera, de manera que podría definirse como la secuencia temporal de los diferentes estados atmosféricos (tiempo). En este nuevo concepto de clima el tiempo meteorológico constituye un factor de vital importancia.

Así, el tiempo es la situación intervalo, mientras que el clima, fenómenos, viene definido por la las condiciones generales de la durante muchos años.

atmosférica durante un breve aunque se refiere a los mismos sucesión de éstos, es decir, por atmósfera de un mismo lugar

En resumen, el clima es la sucesión periódica de tipos de tiempo meteorológicos. Por ejemplo, cuando se habla de clima mediterráneo se hace referencia a unas características particulares (temperaturas moderadas, veranos secos, etc…) que son independientes del tiempo meteorológico que pueda darse un día determinado en un lugar de la región mediterránea. Este procedimiento es empleado por la climatología sinóptica.

Tiempo: Es el estado instantáneo de la atmósfera en un lugar y un momento determinado. Clima: Conjunto de fenómenos que caracterizan el estado medio de la atmósfera en un punto determinado de la superficie terrestre; es la síntesis de las condiciones meteorológicas de una zona geográfica durante un cierto periodo de tiempo.

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anual o incluso en periodos mayores.. aunque la información climática suele ser mensual. de los fenómenos que en ella se producen y en el tiempo meteorológico. estas leyes físicas en forma de ecuaciones no tienen una solución analítica. La climatología empieza donde acaba la meteorología. es decir. son complicadas de utilizar debido al número de variables que relaciona.Módulo 1 - Página 6 . Así.. el conocimiento de la física de la atmósfera. en tiempos superiores a diez días. Cuanto más largo sea el intervalo. aunque no complejas teóricamente. más imprecisa es la predicción. teniendo el límite de su capacidad predictiva en torno a los diez días. lo que hace que los meteorólogos empleen programas de cálculo informático para resolver las ecuaciones del tiempo cada seis horas. horas. El comportamiento de la atmósfera sigue unas leyes físicas bien conocidas que. Grupo Formaselect . de manera que se pueda prever su evolución. Sin embargo. veinticuatro .Curso: Cambio Climático La meteorología es la ciencia cuyo objeto de estudio son los meteoros atmosféricos. doce. los modelos meteorológicos hacen predicciones cada seis. estacional.

planetarios y geográficos. muy complejo y rico en conexiones.El sistema climático El clima de la Tierra constituye un amplio sistema físico.1). mientras que la salida está formada por todos los climas del planeta.Curso: Cambio Climático 2. la litosfera y la biosfera (Fig. la hidrosfera. Grupo Formaselect . Los distintos elementos del sistema climático mantienen estrechos vínculos entre sí. con propiedades físicas distintas y están interrelacionados mediante complejos procesos que implican flujos de energía y materia. Además. lo que supone continuos ajustes internos de autorregulación que hacen del sistema climático de la Tierra un sistema que evoluciona dentro de un estado de equilibrio dinámico. que se articulan a través de una gran cantidad de procesos físicos espaciales y temporales. Las entradas de este sistema son diferentes factores cósmicos. cuyo funcionamiento está dominado por una serie de intercambios energéticos.. Los componentes del sistema climático son: la atmósfera. la actividad de estos elementos implica flujos y transferencias de materia y energía. los componentes internos del sistema son su parte central. y que tiene como única fuente de energía la radiación solar.Módulo 1 - Página 7 . 1. tanto a pequeña escala (como los que ocurren a nuestro alrededor cada día) como a gran escala (los que ocurren en todo el planeta y duran muchos años). a la vez que mecanismos de retroalimentación o feedback entre los mismos. la criosfera. Cada uno de estos componentes son en sí mismos subsistemas termohidrodinámicos.

Es vital para el equilibrio energético de la Tierra. gracias al efecto invernadero. Componentes del sistema climático (modificado de: http://ceiba. Grupo Formaselect . se encuentra sólo una milésima parte. Además. y sobre los 60 Km.Curso: Cambio Climático Figura 1.do/) 2.Módulo 1 - Página 8 . el mayor porcentaje de la masa atmosférica se encuentra concentrado en los primeros kilómetros. La atmósfera es una capa gaseosa de aproximadamente 10. porque controla la cantidad de radiación que llega al suelo y la radiación terrestre que se libera al espacio. Está compuesta de gases y de partículas sólidas y líquidas en suspensión atraídas por la gravedad terrestre. La atmósfera Es el subsistema más importante del sistema climático. Debido a la compresión que sufre.1. es el principal medio de transferencia de calor. es el más inestable debido a su baja densidad y fácil movilidad. Por otra parte. de espesor que rodea la litosfera y la hidrosfera.. 1.gov. el 66% bajo los 10 Km.000 Km. Es así como el 50% de ella se localiza bajo los 5 Km.

95 %).39x1021 Kg. El siguiente componente más abundante es el argón (0.1. lo que implica que permanecen en la atmósfera sin reaccionar con ningún otro elemento.93 %) (ver Tabla 1.7808 (75.28 % en masa) 0 . Grupo Formaselect .1.08 %) y oxígeno (20. el oxígeno es muy activo y su presencia está determinada por la velocidad de las reacciones del oxígeno libre con los depósitos existentes en las rocas sedimentarias.1)1. y es pequeña en comparación con (5.14% en masa) 0. El aire seco (sin vapor de agua) es básicamente una mezcla de nitrógeno (78. Tabla 1...51 % en masa) 0.Curso: Cambio Climático 2.Composición de la atmósfera La composición de la atmósfera es vital para el clima terrestre.98x1024 Kg. El nitrógeno y el argón son geoquímicamente inertes.5 ppm 0-12 ppm (ppm: partes por millón) la masa de la hidrosfera (1.2095 (23. La interacción de los gases de la atmósfera con la radiación solar caracteriza los flujos de energía a través del sistema climático. La masa de la atmósfera es de 5. las diversas tablas y figuras que aparecen en el texto son de elaboración propia.0.17x1018 Kg.) o la de la litosfera El resto de los constituyentes de la atmósfera no llegan al 1 % en volumen de la masa de la atmósfera todos juntos. Entre estos gases se encuentran: 1 Salvo indicación de lo contrario. aunque son muy importantes para la absorción y emisión de energía.).04 325 ppm * 18 ppm 5 ppm 1 ppm 0. En cambio. 1.0093 (1. Composición de la atmósfera Constituyente Nitrógeno Oxígeno Argón Vapor de agua CO2 Neón Helio Kriptón Hidrógeno Ozono Contenido (fracción del total de moléculas) 0.Módulo 1 - Página 9 .

La presencia de CO2 en la atmósfera tiene dos orígenes: la acción de los organismos vivos (y en menor medida. Su concentración en la atmósfera ha variado de manera importante desde el siglo XIX.Módulo 1 - Página 10 . La mayoría (el 90%) se encuentra en la atmósfera superior (la estratosfera). entre 10 y 50 kilómetros por encima de la superficie terrestre. Se origina a esa altura por la acción de la radiación ultravioleta que disocia las moléculas de oxígeno permitiendo su recombinación en ozono (O3) (Fig. además de ser un agente eficaz para el transporte de calor y la regulación de la temperatura.2. A O2 + UV → O + O O2 + O → O3 O + O3 → O2 + O2 B Figura 1. La concentración de vapor de agua en la atmósfera es variable. debido al incremento de las actividades industriales en el planeta. La presencia de ozono (O3) en la atmósfera es relativamente pequeña y está determinada por el balance entre las reacciones que lo producen y las que lo destruyen. Mantiene su equilibrio gracias al proceso de fotosíntesis y a la absorción de la biosfera y los océanos. de altitud. y desapareciendo por encima de los 10 – 12 Km. aproximadamente tres son de ozono. Reacciones de formación (A) y destrucción (B) del ozono estratosférico Grupo Formaselect .). por la descomposición de elementos orgánicos) y la quema de combustibles fósiles. 1.Curso: Cambio Climático a) Vapor de agua. El elemento clave para la mayor parte de los procesos meteorológicos.2. aunque también de la transpiración de las plantas. Es un componente extremadamente raro de la atmósfera de la Tierra. El agua de la atmósfera procede principalmente de la evaporación de los océanos. alcanzando el máximo a ras de suelo en el ecuador (5 % de volumen de aire). de cada 10 millones de moléculas de aire. c) Ozono. b) Dióxido de carbono.

Verticalmente. cenizas. sales y materia orgánica. Distribución vertical de la temperatura en la atmósfera Grupo Formaselect .2. la temperatura varía en función de la altura.): Figura 1.. Pueden tener un origen tanto antropogénico (por ejemplo.1. siendo bajo en el ecuador y alto por encima de los 50º de latitud. y esto hace que se distingan varias capas dentro la misma (Fig. Estas partículas en suspensión están compuestas por humo. combustiones y actividades industriales) como natural (volcanes). Tienen gran influencia en la transparencia del aire.Curso: Cambio Climático El contenido de ozono en la atmósfera varía también con la latitud. 1. d) Partículas en suspensión.Módulo 1 Página 11 . 2. polvo. La temperatura de la atmósfera es el parámetro climático por excelencia.Estructura de la atmósfera La gravedad hace que el aire tienda a estratificarse dentro de la atmósfera. Además. con las capas más densas más cerca de la superficie y las menos densas en las zonas más altas.3.3. actúan como núcleos de condensación para las nubes y nieblas. y sufre cambios estacionales. con máximos en primavera y mínimos en otoño.

. En este intervalo se acumula el 80% de la masa atmosférica. En ella. la temperatura en la zona alta de la troposfera es de 80º C. Por esta razón. De la masa restante. En esta capa de la atmósfera se sitúa la ozonosfera. Llega a una altitud de 80 Km. Alcanza una altura de 10 – 15 Km. Debido a su peso. no existe un movimiento convectivo. b) Estratosfera. componen el 99% de la masa de la atmósfera. La temperatura media de la parte más alta de esta capa es 0º C. Como término medio. al final de los cuales se encuentra la mesopausa. lo que produce una serie de movimientos verticales denominados movimientos convectivos. una capa de ozono situada entre 10 y 50 Km. el 99% está en la mesosfera y el 1% en la termosfera. la temperatura va en aumento. c) Mesosfera. donde los movimientos convectivos son más intensos. de altitud.Curso: Cambio Climático a) Troposfera. Es la capa más cercana a la superficie terrestre.Módulo 1 - Página 12 . mientras que el aire cálido y húmedo se encuentra en contacto con el suelo. que trasportan calor y vapor de agua hacia las capas más altas de la troposfera. Entre los 20 y los 50 Km. y prácticamente todo el vapor de agua. la temperatura vuelve a disminuir con la altura hasta los 140º C. juntas. el aire frío tiende a descender y desplazar al aire caliente. hecho que da nombre a esta capa de la atmósfera. en los polos y los 16 Km. El aire frío y denso se encuentra en las capas altas de la troposfera. El tope de esta capa se denomina estratopausa. Este aire caliente se condensa formando nubes. Grupo Formaselect . Esta capa actúa como “tapadera” frente a los movimientos convectivos. En esta capa la temperatura desciende unos 6. como ya se ha descrito en apartados anteriores. Troposfera y estratosfera.. lo que produce que el aire caliente y liviano se coloque en la parte alta y el frío y pesado. en el ecuador. lo que hace que el aire se distribuya en estratos. La altitud de la tropopausa oscila entre los 8 Km.5º C cada 1000 m. El límite superior a partir del cual la temperatura deja de disminuir se denomina tropopausa. abajo.

y como consecuencia de su gran masa y capacidad calorífica constituye una gran reserva de energía solar. ríos y aguas subterráneas. que se extiende hasta varios cientos de kilómetros de altitud. La transmisión de calor en el agua se realiza por difusión molecular..Módulo 1 - Página 13 . lagos. los océanos tienen un papel de regulador térmico y en ellos las variaciones de temperatura son menos marcadas que en los continentes (Fig. presentando temperaturas crecientes hasta los 1000º C. 1. 1.4). Figura 1.4. En consecuencia.4). es el segundo componente del sistema. mares. tanto a escala estacional como a escala de siglos o milenios. 2. Distribución entre la superficie terrestre y el agua de la Tierra (Fuente: Manual de Sensibilización Ambiental – MMA) Grupo Formaselect . Los océanos actúan como reguladores térmicos debido a su inercia térmica. Es la capa más externa de la atmósfera.La hidrosfera Está formada por todas las partes líquidas de la Tierra: océanos. aunque el principal componente de este sistema son los océanos (Fig.Curso: Cambio Climático d) Termosfera.2. En esta capa los gases presentan una densidad muy baja y se encuentran ionizados. y por corrientes verticales que le permiten almacenar calor. La hidrosfera absorbe la mayor parte de la radiación del sol incidente. Desde el punto de vista de importancia climática. por lo que a esta capa también se le denomina ionosfera.

Dentro de esta capa. Es la capa menos densa y más cálida. 1999) a) Capa superficial. por lo que constituye una capa isoterma (Fig. muy mezclada por la acción del viento. Grupo Formaselect .5. el comportamiento térmico no es uniforme.). lo que hace que puedan distinguirse tres capas (Fig.. Se encuentra por debajo del anterior. y tiene un espesor de hasta 500 metros. en la que la temperatura cambia muy lentamente hasta llegar a 1 º C.): A B Figura 1. desde el Polo al Ecuador. de otra de aguas muy frías y densas de la profundidad. sino que aparece un gradiente de temperatura en función de la profundidad.6. Estructura térmica vertical general (A) y en función de la latitud (B) de los océanos (Castro Avaira y colb. Hasta 4000 metros. y en ella la temperatura desciende bruscamente con la profundidad. b) Termoclina. 1. 1. c) Agua profunda.5.Módulo 1 - Página 14 . La termoclina permanente en los océanos ocurre entre 200 y 1000 metros de profundidad y separa una capa superior de aguas temperadas homogéneas.Curso: Cambio Climático Hacia el fondo del océano. La temperatura al final de la termoclina es del orden de 5º C. El rango de variación de la temperatura de la capa superficial varía entre –2º C y 30º C. la variación de temperatura es mínima.

Así. densidad y salinidad del agua superficial de los océanos en función de la latitud (Castro Avaira y cols.Curso: Cambio Climático Figura 1.6. 1. la salinidad también afecta a la temperatura a la que el agua de mar se congela. Un aumento de salinidad produce un aumento en la densidad del agua. El agua pura alcanza un máximo de densidad a 4º C y es igual a 1. a medida que la salinidad aumenta la congelación requiere una temperatura más baja.9º C en el agua salada a 35 ℅ (Fig. Por otra parte. 1999) Grupo Formaselect . Temperatura de congelación vs. cuando se agregan iones a un volumen fijo de agua su masa aumenta. Temperatura. Por esta razón.7. Figura 1.7). 1999) La salinidad y la temperatura son las variables que determinan la densidad del agua. Por otra parte. El punto de congelación disminuye regularmente desde 0º C en el agua pura hasta –1. es más densa. salinidad del agua (Castro Avaira y cols.Módulo 1 Página 15 . como el agua de mar contiene sales en disolución.

Figura 1.00035 gr. la densidad aumenta desde la superficie hacia el fondo marino. temperatura y salinidad. mientras que cuanto más fría sea ésta. cuando se observan las aguas superficiales de los océanos se comprueba que la temperatura es el factor más importante porque sus variaciones (entre –2º C y 35º C) son mucho mayores que las variaciones en el caso de la salinidad (33 ℅ a 37 ℅). no influyen en la densidad del agua en la misma medida. 1999) Sin embargo. A nivel global. En superficie. Grupo Formaselect . Variación de la densidad del agua en función de la temperatura (Castro Avaira y cols. debido a que en las capas oceánicas profundas la distribución de la densidad debido al gradiente de temperatura. mientras que en profundidad. de forma que la densidad disminuye con el aumento de la temperatura. / cm3. es entre 0. Si se compara cuantitativamente el efecto en la densidad de los cambios en la salinidad y/o en la temperatura se observa que una variación de salinidad de 1 ℅ tiene más efecto en la densidad que un cambio de 1º C en la temperatura.Curso: Cambio Climático La temperatura también afecta a la densidad del agua de mar.00005 y 0./ cm3. Así.8).Módulo 1 - Página 16 . la densidad aumenta desde el Ecuador hacia los polos. la diferencia de densidad del agua producida por un cambio de salinidad de 1 ℅ es de 0. el agua será más densa (figura 1.001 gr.8. mientras que la diferencia producida por un cambio de temperatura de 1º C. ambos factores.

Sin embargo. En el océano. el tiempo de reacción de los océanos es mucho más largo que el tiempo de reacción de la atmósfera.Curso: Cambio Climático En la figura 1. las aguas de superficie son mucho más frías y por lo tanto. Interaccionan en el tiempo y en el espacio intercambiando energía.9. Figura 1. (Castro Avaira y cols. los movimientos verticales a gran escala entre la superficie y el fondo están inhibidos por el fuerte contraste de densidad entre ambas capas.9 se indica el rápido aumento de la densidad con la profundidad formándose una picnoclina. Grupo Formaselect .Módulo 1 - Página 17 . capa de agua en la cual la densidad aumenta bruscamente. la evaporación o el viento. en consecuencia existen pocas variaciones de temperatura entre la superficie y el fondo. entre otros. dando lugar a corrientes convectivas por diferencias de densidad. más densas. Sin embargo en las regiones polares. La atmósfera y los océanos están íntimamente relacionados. vapor de agua y velocidad mediante las precipitaciones. 1999) La importancia de la densidad deriva del hecho de que las aguas más densas tienden a hundirse y las menos densas a elevarse. Variación de la densidad del agua en función de la profundidad.

Grupo Formaselect . Por otra parte. Los depósitos de nieve de la Tierra cubren un 6% de su superficie. de la Tierra.. Esta característica es importante a la hora de estudiar los modelos de evolución del clima. las aguas superficiales tienen un tiempo de reacción de semanas o meses. además del permafrost. los hielos del Océano Ártico. el Norte de Siberia y la mayor parte de las cimas más altas de cadenas montañosas. el de los océanos. los cambios estacionales de la criosfera producen grandes variaciones anuales e interanuales del calentamiento de los continentes como consecuencia del albedo. tanto la que se encuentra en los continentes como en los océanos. incluyéndose también el permafrost del subsuelo (capa congelada en subsuelos permanentemente helados) pero no los cristales de hielo de las nubes. debido a su baja conductividad térmica y a su elevado albedo.Módulo 1 - Página 18 . hace que éste actúe como aislante térmico. pero sí ejercen un papel vital en las variaciones climáticas a escala de miles de años. mientras que las aguas profundas presentan un tiempo de reacción de milenios.Curso: Cambio Climático Mientras que el tiempo de reacción de la atmósfera es de horas o días. y se concentran sobre todo en la Antártida (el 85% en masa de la criosfera). En este sentido.3. la baja conductividad térmica del hielo. y al acoplamiento con otros componentes del sistema climático. de Groenlandia. evitando la emisión a la atmósfera de considerables cantidades de radiación. 2. Las propiedades físicas de la criosfera hacen que ésta ejerza un importante papel en el clima. hielo y nieve. Las grandes extensiones heladas no varían con suficiente rapidez como para afectar al clima a escala anual o interanual. por lo que se estudian en el análisis de los periodos glaciares e interglaciares. el Norte de Canadá.La criosfera La criosfera es la cobertura permanente o estacional de agua congelada.

lo que permite que cambie muy deprisa la temperatura superficial del aire. desde determinada altura de la atmósfera la evaporación el los albedo de la superficie terrestre.Módulo 1 - Página 19 . y constituye un factor importante para el clima global del planeta. b) influyendo en el balance de calor y humedad por a sus diferentes valores de albedo.Curso: Cambio Climático 2.La biosfera La biosfera está formada por la parte de la corteza terrestre en la cual se La vegetación repercute envida. mientras que en el Hemisferio Sur se encuentra la mayor parte de los océanos. 2. La transmisión de energía hacia el interior de la litosfera es muy reducida (menos de dos metros y con escasa capacidad calorífica).4. Las tierras emergidas ocupan el 29% de la superficie del planeta y su distribución es muy irregular. por lo que en la corteza terrestre se almacena poco calor.. La proporción de tierra emergida ha ido cambiando a lo largo de las diferentes eras geológicas.. la capacidad de retención de agua del suelo. y determina desarrolla o es posible la es decir. Grupo Formaselect .La litosfera Se denomina litosfera al conjunto formado por los continentes y el fondo de los océanos. concentrándose principalmente en el Hemisferio Norte. hasta el fondo y de océanos.5. La litosfera interviene en el clima de dos maneras fundamentales: a) proporcionando una gran cantidad de partículas en suspensión.

sobre la retención del agua en el suelo).Curso: Cambio Climático Desde un punto de vista global. Recíprocamente. Los efectos del clima sobre la biosfera son de vital importancia para los seres vivos. También. en el tipo de vegetación o en los cultivos. muchos de los cambios climáticos que ha sufrido la Tierra desde sus inicios se han estudiado siguiendo los registros fósiles de los seres vivos. Grupo Formaselect . la vegetación y el estado del suelo influyen sobre el clima (por ejemplo.Módulo 1 - Página 20 . porque de ella depende su supervivencia. la biosfera es muy sensible a los cambios del clima. las actividades humanas. Por esta razón. han contribuido a modular y ser modulados por el clima. con su intervención en los usos del suelo.

Los flujos de energía La temperatura es la medida de la energía que contiene el planeta. la irradiancia alcanzada por cada metro cuadrado de superficie exterior de la atmósfera es por término medio de 342 W / m2.Módulo 1 - Página 21 . Si tenemos en cuenta que la superficie de la Tierra es esférica.). Su valor es alrededor de 1. perpendicular a la línea que une la Tierra al Sol.. puesto que las demás energías existentes tienen magnitudes despreciables frente a estas dos.397 x 103 W / m2.Las entradas de energía a la Tierra El flujo de energía solar que llega al exterior de la atmósfera es una cantidad fija. de manera que cuanto mayor es la temperatura del cuerpo menores son las longitudes de onda de su espectro de emisión. recibe algo menos que 1.Curso: Cambio Climático 3. con diferentes longitudes. Grupo Formaselect . La energía del Sol llega a la Tierra en forma de ondas electromagnéticas.1. El conjunto de longitudes de onda emitidas por el Sol se denomina espectro solar y en él predominan fundamentalmente longitudes de onda muy pequeñas (la temperatura del Sol es de 5900º C) (Fig. La mayor parte de la absorción de la energía solar se realiza en la superficie terrestre. El conjunto de longitudes de onda emitidas por un cuerpo se denomina espectro de ese cuerpo y está inversamente relacionado con su temperatura. mientras que la emisión se lleva a cabo en la atmósfera.10.. 3.4 x 103 J cada segundo. llamada constante solar. lo que significa que un metro cuadrado situado en la parte externa de la atmósfera. 1. Para estudiar el balance de energía de la Tierra se tiene en cuenta solamente la energía que procede del Sol y la que emite la Tierra en forma de radiación.

10.Módulo 1 - Página 22 . Dentro del espectro de la radiación solar pueden distinguirse tres tipos de radiaciones básicas (Fig. Distribución del espectro de la radiación del Sol (Llebot. 1.): Figura 1.11. 1998) Grupo Formaselect .Curso: Cambio Climático Figura 1. Espectro de la radiación solar (Llebot. 1998).11.

c) Rayos infrarrojos. con una longitud de onda que varía entre los 0. 3. Además de la constante solar.Módulo 1 - Página 23 . b) La duración de la luz del día. Grupo Formaselect . b) Radiación visible.1. c) El ángulo con el que los rayos solares inciden sobre la superficie terrestre.. Todas estas radiaciones que emite el sol llegan en primer lugar a la superficie externa de la atmósfera. Su longitud de onda se encuentra entre los 0. con una energía media de 348.1. Sin embargo.4 y los 3 micrómetros de longitud. sufren una serie de filtraciones y modificaciones debidas a la absorción y la reflexión difusa que producen los componentes atmosféricos.Curso: Cambio Climático a) Rayos ultravioleta. Transportan el 41 % de la energía solar. Transportan el 50% restante de la energía solar. la cantidad de radiación recibida en un determinado punto del planeta depende de: a) La transparencia de la atmósfera.7 W/m2.4 y los 0.1 y 0. La absorción es el fenómeno físico mediante el cual la radiación solar queda retenida en la atmósfera. existen importantes variaciones en la cantidad de radiación que llega a los diferentes puntos del planeta.La transparencia de la atmósfera Cuando los rayos solares atraviesan la atmósfera. y no llega a la superficie terrestre.8 micrómetros. Tienen unas longitudes de onda comprendidas entre los 0.4 micrómetros y trasportan (junto con los rayos X y los rayos gamma) el 9% de la energía emitida por el sol.

Los principales responsables de estos fenómenos de absorción son el ozono (O3). Si la reflexión se realiza en todas las direcciones se denomina reflexión difusa o dispersión (Fig. Fenómenos de reflexión y dispersión Grupo Formaselect . Los fenómenos de dispersión que producen los componentes atmosféricos se traducen en dos hechos importantes: a) El 25% de la radiación solar que se recibe en la superficie externa de la atmósfera rebota directamente hacia el espacio exterior. la radiación solar absorbida por la atmósfera es un 23% de la energía que incide en el límite superior de la atmósfera. el vapor de agua absorbe un promedio de radiación solar seis veces mayor que los demás gases combinados. La reflexión es un fenómeno mediante el cual la luz.Módulo 1 - Página 24 .12.12. A pesar de que sólo compone aproximadamente el 3% de la atmósfera. y el dióxido de carbono y el vapor de agua. 1. que absorbe principalmente radiación ultravioleta. Figura 1. por lo que no llega nunca a la superficie terrestre. b) El total de la radiación que llega a la superficie terrestre (denominada radiación global) tiene dos orígenes: la radiación directa que proviene del Sol y que no ha sufrido reflexión y la radiación difusa que ha sido reflejada por los diferentes componentes de la atmósfera.). al proyectarse sobre un objeto cambia de dirección.Curso: Cambio Climático Por término medio. que absorben radiación infrarroja. invirtiéndose el sentido de su propagación.

Así. c) Los cristales de hielo de las nubes altas. húmedo Arena. A su vez. como consecuencia.Curso: Cambio Climático En resumen. de la composición de la atmósfera.2. y por término medio. fina A 14 8 14 37 Superficie Nieve densa. b) Las nubes. estos valores de absorción y reflexión tienen importante variaciones latitudinales. húmedo Terreno arado. Tabla 1. Esta capacidad de reflexión se denomina albedo y adquiere valores variables en función de dos parámetros: del ángulo de proyección de los rayos solares (cuanto menor es el ángulo mayor es la radiación reflejada) y del tipo de superficie sobre la que incide esta radiación (Tabla 1. brillante. El 48% restante se pierde debido a la absorción de la propia atmósfera (23%) o bien por reflexión (25%). muy variable latitudinalmente. existen tres tipos de componentes atmosféricos que alteran la cantidad de rayos solares antes de llegar a la superficie terrestre: a) El vapor de agua. 1999) Superficie Suelo negro. Valores del albedo para diferentes superficies (CEPIS. seca y limpia Hielo de mar ligeramente poroso azulado lechoso Capa de hielo cubierta con una capa de agua de 15-20 cm.Módulo 1 - Página 25 . que tienen gran capacidad de reflexión. que absorben y reflejan la radiación solar. Bosque cubierto por nieve A 86-95 36 Superficie Bosque de árboles con hojas caducas Copos de robles A 17 Superficie Pantanos Praderas A 10-14 12-13 16-23 10 18 14 20-29 Trigo de invierno 26 Bosques de pinos 33-40 Brezo Zonas de arbustos desiertas Grupo Formaselect . a la superficie terrestre llega un 52% de la radiación que recibe el exterior de la atmósfera. debido a su gran capacidad de absorber radiación infrarroja. 2. sobre todo. seco Suelo negro.).

Relación entre la incidencia de los rayos solares y las estaciones (CEPIS.Módulo 1 - Página 26 . 1.). 1999) Grupo Formaselect .13. Figura 1.14.Curso: Cambio Climático La relación entre el albedo y el ángulo en el que inciden los rayos solares se debe a que los rayos solares tienen que atravesar una capa de atmósfera más espesa en las latitudes intermedias y altas que en las tropicales (Fig.13. 1999) Figura 1. este efecto varía según las estaciones: en invierno es mayor (en el hemisferio norte) cuando el eje terrestre se aleja del sol y hace que los rayos solares sean menos intensos en el horizonte (Fig.).14. Además. Relación entre la incidencia de los rayos solares y la latitud (CEPIS. 1.

. A su vez. 3. la superficie de la Tierra pierde energía a través de dos mecanismos: reflexión y radiación. se produce la mayor intensidad. A lo largo del día. Grupo Formaselect . se recibe mayor cantidad de insolación que en las áreas donde los rayos solares son oblicuos.. mientras que durante la mañana y la tarde. cuando el sol se encuentra en un ángulo bajo.1. la intensidad de insolación es menor.El ángulo con el que los rayos solares inciden sobre la superficie terrestre El ángulo con que los rayos solares inciden sobre la Tierra varía considerablemente con la latitud. en las regiones polares el período de luz del día alcanza un máximo de 24 horas en verano y un mínimo de cero horas en invierno.1.3. 3.2. mayor será la posible insolación total.Las salidas de energía de la Tierra y el efecto invernadero Como hemos visto.2. mientras que en el ecuador el día y la noche son siempre iguales. ocurre algo similar con la intensidad de la insolación. Así.Módulo 1 - Página 27 . parte de la radiación absorbida se irradia hacia la atmósfera. La duración de la luz del día varía con la latitud y con las estaciones.Curso: Cambio Climático 3. Al mediodía. de forma que el total de radiación retenida es mucho menor que la absorbida.. La reflexión se produce cuando los rayos solares llegan a la superficie terrestre. Si el rayo se proyecta de manera perpendicular a la superficie. lo que hace que la radiación absorbida por la Tierra sea menor que la que recibe en superficie. ya que estos deben atravesar una capa de atmósfera más espesa y se dispersan sobre una superficie mayor.La duración de los días La duración de la luz de día también afecta la cantidad de radiación recibida: mientras más horas de luz solar tenga el día.

De las 51 unidades de radiación absorbida por el suelo.). Además. se emiten 6 directamente al espacio en forma de radiación infrarroja.15. 1999) La otra parte del balance energético está formada por la radiación de onda larga que emite la superficie terrestre. es decir. 7 se transmiten por calentamiento directo entre la superficie y la atmósfera (calor sensible). los continentes y los océanos (Fig. las partículas en suspensión y el ozono -) y 30 son reflejadas nuevamente al espacio por la acción de las nubes. 70 se absorben (51 por la superficie terrestre y 19 por la atmósfera – 3 unidades por las nubes y 16 por el vapor de agua.Curso: Cambio Climático Si tomamos un valor 100 como la cantidad de radiación que llega a la atmósfera exterior. ya que de las 21 unidades emitidas se absorben 15. Es importante señalar la importancia del efecto invernadero. 15 son absorbidas por la atmósfera (efecto invernadero). el 70%.15.Módulo 1 - Página 28 . y 23 se liberan a la atmósfera como consecuencia de la evaporación en la superficie y la condensación posterior en la atmósfera del vapor de agua. la emisión desde la atmósfera es Grupo Formaselect . Radiación y balance térmico promedio anual de la atmósfera para 100 unidades de radiación solar recibida (CEPIS. Figura 1. la superficie de nieve y hielo. 1.

nitrógeno (2. que está mayormente compuesta de nitrógeno y oxígeno. su atmósfera es lo suficientemente gruesa como para soportar vientos muy fuertes y vastas tormentas de arena. por ejemplo. la superficie se enfriaría muy rápidamente de noche y se calentaría mucho durante día. Mercurio y la Luna.03%). El CO2 produce un potente efecto invernadero.3%). que sí tiene atmósfera. Marte está envuelto por una atmósfera muy delgada. Así. Venus tiene una atmósfera que.000 kilómetros. Sin embargo. Si la atmósfera no existiera. el efecto invernadero no sólo mantiene la temperatura superficial relativamente alta. casi idéntica a la de nuestro planeta que es de 40. Su circunferencia es de unos 38. en la superficie.15%) y agua (0. en el caso de Venus. mientras que.Módulo 1 - Página 29 . es uno de los mejor comprendidos.6%). la atmósfera de Venus está compuesta de 97% dióxido de carbono y el resto nitrógeno y argón. trazas de oxígeno (0. Venus fue considerada durante mucho tiempo el planeta gemelo de la Tierra por su situación en el sistema solar y su semejanza de tamaño con la Tierra. que hace que la temperatura en la superficie venusina fluctúe entre los 400 º C y los 800º C. y la gravedad en su superficie es la de mayor similitud con la terrestre.7%). El efecto invernadero se da en cualquier planeta donde exista atmósfera. El promedio de la presión atmosférica en la superficie de Marte es de sólo 7 milibares (menos del 1% de la presión existente en la superficie terrestre). tiene una presión 90 veces superior a la de la Tierra. A diferencia de la atmósfera de la Tierra. sino que regula las variaciones de temperatura en los continentes. argón (1. al carecer de atmósfera están faltos de él. Grupo Formaselect .000 kilómetros.Curso: Cambio Climático importante para mantener las pequeñas variaciones diurnas de la temperatura superficial. compuesta por dióxido de carbono (95.

¿Cuál es la función de la atmósfera de la Tierra que la hace tan diferente a la de Venus o Marte? Puedes consultar la para web: a http://www.com/span/homepage. sólo eleva la temperatura de la superficie marciana en sólo 5°C.solarviews. ayudarte Grupo Formaselect .htm encontrar la respuesta. el efecto invernadero en Marte es débil.Módulo 1 - Página 30 .Curso: Cambio Climático Aunque su atmósfera está compuesta en su mayor parte por dióxido de carbono (al igual que la de Venus).