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Curso: Cambio Climtico

Mdulo 1: El clima

1.- Qu es el clima?
La palabra clima deriva del griego klima, cuyo significado es inclinacin. As, este trmino inicialmente se refera a la inclinacin de los rayos solares y, por lo tanto, a la duracin del da. Se utilizaba para nombrar las franjas o los anillos delimitados por los paralelos terrestres desde el ecuador, de manera que el solsticio de verano aumentaba su duracin en treinta minutos con el cambio del clima debido al aumento de la latitud, mientras que a partir del crculo polar esta diferencia era de meses. De esta manera se definieron veinticuatro climas desde el ecuador hasta el polo, y seis dentro del crculo polar. Pronto esta definicin se qued obsoleta, por lo que el concepto se ampli y evolucion hasta dar cabida a los distintos mecanismos, procesos y fenmenos atmosfricos. En 1883 el meteorlogo austriaco Julius von Hann (1839-1921), en su Manual de Climatologa (la ciencia que se ocupa de estudiar el clima), defini el clima como

el conjunto de fenmenos que caracterizan el estado medio de la atmsfera en un punto determinado de la superficie terrestre, es decir o, lo que es lo mismo, es la sntesis de las condiciones meteorolgicas de una zona geogrfica durante un cierto periodo de tiempo. Esta definicin implica la identificacin de un clima mediante la observacin suficientemente amplia de los elementos que lo componen, y su posterior anlisis estadstico, entendiendo el clima como una aproximacin a los estados termohidrodinmicos de la atmsfera y sus variaciones para un perodo determinado, basndose en ciertos valores estadsticos (medias, variancias, distribucin de las frecuencias y probabilidades de ocurrencia de valores extremos) de una serie de parmetros representativos (temperatura, presin, precipitacin, viento, etc).

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La rama de la climatologa que emplea este procedimiento se denomina climatologa analtica. A mediados del siglo XX adquiere importancia otra visin del clima, que se centra en los cambios de estado de la atmsfera. Bajo esta perspectiva el clima vendra determinado por el conocimiento de la sucesin o el ritmo de los estados de la atmsfera, de manera que podra definirse como la secuencia temporal de los diferentes estados atmosfricos (tiempo). En este nuevo concepto de clima el tiempo meteorolgico constituye un factor de vital importancia.

As, el tiempo es la situacin intervalo, mientras que el clima, fenmenos, viene definido por la las condiciones generales de la durante muchos aos.

atmosfrica durante un breve aunque se refiere a los mismos sucesin de stos, es decir, por atmsfera de un mismo lugar

En resumen, el clima es la sucesin peridica de tipos de tiempo meteorolgicos. Por ejemplo, cuando se habla de clima mediterrneo se hace referencia a unas caractersticas particulares (temperaturas moderadas, veranos secos, etc) que son independientes del tiempo meteorolgico que pueda darse un da determinado en un lugar de la regin mediterrnea. Este procedimiento es empleado por la climatologa sinptica.

Tiempo: Es el estado instantneo de la atmsfera en un lugar y un momento determinado. Clima: Conjunto de fenmenos que caracterizan el estado medio de la atmsfera en un punto determinado de la superficie terrestre; es la sntesis de las condiciones meteorolgicas de una zona geogrfica durante un cierto periodo de tiempo.

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La meteorologa es la ciencia cuyo objeto de estudio son los meteoros atmosfricos, es decir, el conocimiento de la fsica de la atmsfera, de los fenmenos que en ella se producen y en el tiempo meteorolgico, de manera que se pueda prever su evolucin.

El comportamiento de la atmsfera sigue unas leyes fsicas bien conocidas que, aunque no complejas tericamente, son complicadas de utilizar debido al nmero de variables que relaciona. Sin embargo, estas leyes fsicas en forma de ecuaciones no tienen una solucin analtica, lo que hace que los meteorlogos empleen programas de clculo informtico para resolver las ecuaciones del tiempo cada seis horas. As, los modelos meteorolgicos hacen predicciones cada seis, doce, veinticuatro ... horas. Cuanto ms largo sea el intervalo, ms imprecisa es la prediccin, teniendo el lmite de su capacidad predictiva en torno a los diez das.

La climatologa empieza donde acaba la meteorologa, en tiempos superiores a diez das, aunque la informacin climtica suele ser mensual, estacional, anual o incluso en periodos mayores.

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2.- El sistema climtico


El clima de la Tierra constituye un amplio sistema fsico, muy complejo y rico en conexiones, cuyo funcionamiento est dominado por una serie de intercambios energticos.

Las entradas de este sistema son diferentes factores csmicos, planetarios y geogrficos; los componentes internos del sistema son su parte central; mientras que la salida est formada por todos los climas del planeta.

Los distintos elementos del sistema climtico mantienen estrechos vnculos entre s, que se articulan a travs de una gran cantidad de procesos fsicos espaciales y temporales, tanto a pequea escala (como los que ocurren a nuestro alrededor cada da) como a gran escala (los que ocurren en todo el planeta y duran muchos aos). Adems, la actividad de estos elementos implica flujos y transferencias de materia y energa, a la vez que mecanismos de retroalimentacin o feedback entre los mismos, lo que supone continuos ajustes internos de autorregulacin que hacen del sistema climtico de la Tierra un sistema que evoluciona dentro de un estado de equilibrio dinmico. Los componentes del sistema climtico son: la atmsfera, la hidrosfera, la criosfera, la litosfera y la biosfera (Fig. 1.1). Cada uno de estos componentes son en s mismos subsistemas termohidrodinmicos, con propiedades fsicas distintas y estn interrelacionados mediante complejos procesos que implican flujos de energa y materia, y que tiene como nica fuente de energa la radiacin solar.

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Figura 1. 1. Componentes del sistema climtico (modificado de: http://ceiba.gov.do/)

2.1. La atmsfera
Es el subsistema ms importante del sistema climtico. Adems, es el ms inestable debido a su baja densidad y fcil movilidad. Es vital para el equilibrio energtico de la Tierra, porque controla la cantidad de radiacin que llega al suelo y la radiacin terrestre que se libera al espacio, gracias al efecto invernadero. Por otra parte, es el principal medio de transferencia de calor.

La atmsfera es una capa gaseosa de aproximadamente 10.000 Km. de espesor que rodea la litosfera y la hidrosfera. Est compuesta de gases y de partculas slidas y lquidas en suspensin atradas por la gravedad terrestre. Debido a la compresin que sufre, el mayor porcentaje de la masa atmosfrica se encuentra concentrado en los primeros kilmetros. Es as como el 50% de ella se localiza bajo los 5 Km., el 66% bajo los 10 Km. y sobre los 60 Km. se encuentra slo una milsima parte.
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2.1.1.- Composicin de la atmsfera La composicin de la atmsfera es vital para el clima terrestre. La interaccin de los gases de la atmsfera con la radiacin solar caracteriza los flujos de energa a travs del sistema climtico. La masa de la atmsfera es de 5,17x1018 Kg., y es pequea en comparacin con (5,98x1024 Kg.). El aire seco (sin vapor de agua) es bsicamente una mezcla de nitrgeno (78,08 %) y oxgeno (20,95 %). El siguiente componente ms abundante es el argn (0,93 %) (ver Tabla 1.1)1. El nitrgeno y el argn son geoqumicamente inertes, lo que implica que permanecen en la atmsfera sin reaccionar con ningn otro elemento. En cambio, el oxgeno es muy activo y su presencia est determinada por la velocidad de las reacciones del oxgeno libre con los depsitos existentes en las rocas sedimentarias.
Tabla 1. 1. Composicin de la atmsfera Constituyente Nitrgeno Oxgeno Argn Vapor de agua CO2 Nen Helio Kriptn Hidrgeno Ozono Contenido (fraccin del total de molculas) 0.7808 (75,51 % en masa) 0,2095 (23,14% en masa) 0,0093 (1,28 % en masa) 0 - 0,04 325 ppm * 18 ppm 5 ppm 1 ppm 0,5 ppm 0-12 ppm
(ppm: partes por milln)

la masa de la hidrosfera (1,39x1021 Kg.) o la de la litosfera

El resto de los constituyentes de la atmsfera no llegan al 1 % en volumen de la masa de la atmsfera todos juntos, aunque son muy importantes para la absorcin y emisin de energa. Entre estos gases se encuentran:

Salvo indicacin de lo contrario, las diversas tablas y figuras que aparecen en el texto son de

elaboracin propia.

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a) Vapor de agua. El elemento clave para la mayor parte de los procesos meteorolgicos, adems de ser un agente eficaz para el transporte de calor y la regulacin de la temperatura. El agua de la atmsfera procede principalmente de la evaporacin de los ocanos, aunque tambin de la transpiracin de las plantas. La concentracin de vapor de agua en la atmsfera es variable, alcanzando el mximo a ras de suelo en el ecuador (5 % de volumen de aire), y desapareciendo por encima de los 10 12 Km. de altitud. b) Dixido de carbono. La presencia de CO2 en la atmsfera tiene dos orgenes: la accin de los organismos vivos (y en menor medida, por la descomposicin de elementos orgnicos) y la quema de combustibles fsiles. Mantiene su equilibrio gracias al proceso de fotosntesis y a la absorcin de la biosfera y los ocanos. Su concentracin en la atmsfera ha variado de manera importante desde el siglo XIX, debido al incremento de las actividades industriales en el planeta. c) Ozono. La presencia de ozono (O3) en la atmsfera es relativamente pequea y est determinada por el balance entre las reacciones que lo producen y las que lo destruyen. Es un componente extremadamente raro de la atmsfera de la Tierra; de cada 10 millones de molculas de aire, aproximadamente tres son de ozono. La mayora (el 90%) se encuentra en la atmsfera superior (la estratosfera), entre 10 y 50 kilmetros por encima de la superficie terrestre. Se origina a esa altura por la accin de la radiacin ultravioleta que disocia las molculas de oxgeno permitiendo su recombinacin en ozono (O3) (Fig. 1.2.).

O2 + UV O + O O2 + O O3 O + O3 O2 + O2

Figura 1.2. Reacciones de formacin (A) y destruccin (B) del ozono estratosfrico

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El contenido de ozono en la atmsfera vara tambin con la latitud, siendo bajo en el ecuador y alto por encima de los 50 de latitud, y sufre cambios estacionales, con mximos en primavera y mnimos en otoo. d) Partculas en suspensin. Estas partculas en suspensin estn compuestas por humo, polvo, cenizas, sales y materia orgnica. Pueden tener un origen tanto antropognico (por ejemplo, combustiones y actividades industriales) como natural (volcanes). Tienen gran influencia en la transparencia del aire. Adems, actan como ncleos de condensacin para las nubes y nieblas.

2.1.2.- Estructura de la atmsfera La gravedad hace que el aire tienda a estratificarse dentro de la atmsfera, con las capas ms densas ms cerca de la superficie y las menos densas en las zonas ms altas. La temperatura de la atmsfera es el parmetro climtico por excelencia. Verticalmente, la temperatura vara en funcin de la altura, y esto hace que se distingan varias capas dentro la misma (Fig. 1.3.):

Figura 1.3. Distribucin vertical de la temperatura en la atmsfera Grupo Formaselect - Mdulo 1 Pgina 11

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a) Troposfera. Es la capa ms cercana a la superficie terrestre. Alcanza una altura de 10 15 Km. En este intervalo se acumula el 80% de la masa atmosfrica, y prcticamente todo el vapor de agua. En esta capa la temperatura desciende unos 6,5 C cada 1000 m. El aire fro y denso se encuentra en las capas altas de la troposfera, mientras que el aire clido y hmedo se encuentra en contacto con el suelo. Debido a su peso, el aire fro tiende a descender y desplazar al aire caliente, lo que produce una serie de movimientos verticales denominados movimientos convectivos, que trasportan calor y vapor de agua hacia las capas ms altas de la troposfera. Este aire caliente se condensa formando nubes. Como trmino medio, la temperatura en la zona alta de la troposfera es de 80 C. El lmite superior a partir del cual la temperatura deja de disminuir se denomina tropopausa. Esta capa acta como tapadera frente a los movimientos convectivos. La altitud de la tropopausa oscila entre los 8 Km. en los polos y los 16 Km. en el ecuador, donde los movimientos convectivos son ms intensos. b) Estratosfera. Entre los 20 y los 50 Km., la temperatura va en aumento, lo que produce que el aire caliente y liviano se coloque en la parte alta y el fro y pesado, abajo. Por esta razn, no existe un movimiento convectivo, lo que hace que el aire se distribuya en estratos, hecho que da nombre a esta capa de la atmsfera. La temperatura media de la parte ms alta de esta capa es 0 C. En esta capa de la atmsfera se sita la ozonosfera, una capa de ozono situada entre 10 y 50 Km. de altitud, como ya se ha descrito en apartados anteriores. El tope de esta capa se denomina estratopausa. Troposfera y estratosfera, juntas, componen el 99% de la masa de la atmsfera. De la masa restante, el 99% est en la mesosfera y el 1% en la termosfera. c) Mesosfera. En ella, la temperatura vuelve a disminuir con la altura hasta los 140 C. Llega a una altitud de 80 Km., al final de los cuales se encuentra la mesopausa.

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d) Termosfera. Es la capa ms externa de la atmsfera, que se extiende hasta varios cientos de kilmetros de altitud, presentando temperaturas crecientes hasta los 1000 C. En esta capa los gases presentan una densidad muy baja y se encuentran ionizados, por lo que a esta capa tambin se le denomina ionosfera.

2.2.- La hidrosfera
Est formada por todas las partes lquidas de la Tierra: ocanos, mares, lagos, ros y aguas subterrneas, aunque el principal componente de este sistema son los ocanos (Fig. 1.4). Desde el punto de vista de importancia climtica, es el segundo componente del sistema.

La hidrosfera absorbe la mayor parte de la radiacin del sol incidente, y como consecuencia de su gran masa y capacidad calorfica constituye una gran reserva de energa solar.
Los ocanos actan como reguladores trmicos debido a su inercia trmica, tanto a escala estacional como a escala de siglos o milenios. La transmisin de calor en el agua se realiza por difusin molecular, y por corrientes verticales que le permiten almacenar calor. En consecuencia, los ocanos tienen un papel de regulador trmico y en ellos las variaciones de temperatura son menos marcadas que en los continentes (Fig. 1.4).
Figura 1.4. Distribucin entre la superficie terrestre y el agua de la Tierra (Fuente: Manual de Sensibilizacin Ambiental MMA)

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Hacia el fondo del ocano, el comportamiento trmico no es uniforme, sino que aparece un gradiente de temperatura en funcin de la profundidad, lo que hace que puedan distinguirse tres capas (Fig. 1.5.):

Figura 1.5. Estructura trmica vertical general (A) y en funcin de la latitud (B) de los ocanos (Castro Avaira y colb., 1999)

a) Capa superficial. Es la capa menos densa y ms clida, muy mezclada por la accin del viento, y tiene un espesor de hasta 500 metros. El rango de variacin de la temperatura de la capa superficial vara entre 2 C y 30 C, desde el Polo al Ecuador. Dentro de esta capa, la variacin de temperatura es mnima, por lo que constituye una capa isoterma (Fig. 1.6.). b) Termoclina. Se encuentra por debajo del anterior, y en ella la temperatura desciende bruscamente con la profundidad. La termoclina permanente en los ocanos ocurre entre 200 y 1000 metros de profundidad y separa una capa superior de aguas temperadas homogneas, de otra de aguas muy fras y densas de la profundidad. La temperatura al final de la termoclina es del orden de 5 C. c) Agua profunda. Hasta 4000 metros, en la que la temperatura cambia muy lentamente hasta llegar a 1 C.

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Figura 1.6. Temperatura, densidad y salinidad del agua superficial de los ocanos en funcin de la latitud (Castro Avaira y cols, 1999)

La salinidad y la temperatura son las variables que determinan la densidad del agua. El agua pura alcanza un mximo de densidad a 4 C y es igual a 1. Por otra parte, cuando se agregan iones a un volumen fijo de agua su masa aumenta. Un aumento de salinidad produce un aumento en la densidad del agua. Por esta razn, como el agua de mar contiene sales en disolucin, es ms densa. Por otra parte, la salinidad tambin afecta a la temperatura a la que el agua de mar se congela. As, a medida que la salinidad aumenta la congelacin requiere una temperatura ms baja. El punto de congelacin disminuye regularmente desde 0 C en el agua pura hasta 1.9 C en el agua salada a 35 (Fig. 1.7).

Figura 1.7. Temperatura de congelacin vs. salinidad del agua (Castro Avaira y cols, 1999) Grupo Formaselect - Mdulo 1 Pgina 15

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La temperatura tambin afecta a la densidad del agua de mar, de forma que la densidad disminuye con el aumento de la temperatura, mientras que cuanto ms fra sea sta, el agua ser ms densa (figura 1.8).

Figura 1.8. Variacin de la densidad del agua en funcin de la temperatura (Castro Avaira y cols, 1999)

Sin embargo, ambos factores, temperatura y salinidad, no influyen en la densidad del agua en la misma medida. Si se compara cuantitativamente el efecto en la densidad de los cambios en la salinidad y/o en la temperatura se observa que una variacin de salinidad de 1 tiene ms efecto en la densidad que un cambio de 1 C en la temperatura. As, la diferencia de densidad del agua producida por un cambio de salinidad de 1 es de 0.001 gr./ cm3, mientras que la diferencia producida por un cambio de temperatura de 1 C, es entre 0.00005 y 0.00035 gr. / cm3. A nivel global, cuando se observan las aguas superficiales de los ocanos se comprueba que la temperatura es el factor ms importante porque sus variaciones (entre 2 C y 35 C) son mucho mayores que las variaciones en el caso de la salinidad (33 a 37 ). En superficie, la densidad aumenta desde el Ecuador hacia los polos, mientras que en profundidad, la densidad aumenta desde la superficie hacia el fondo marino, debido a que en las capas ocenicas profundas la distribucin de la densidad debido al gradiente de temperatura.

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En la figura 1.9 se indica el rpido aumento de la densidad con la profundidad formndose una picnoclina, capa de agua en la cual la densidad aumenta bruscamente.

Figura 1.9. Variacin de la densidad del agua en funcin de la profundidad. (Castro Avaira y cols, 1999)

La importancia de la densidad deriva del hecho de que las aguas ms densas tienden a hundirse y las menos densas a elevarse, dando lugar a corrientes convectivas por diferencias de densidad. En el ocano, los movimientos verticales a gran escala entre la superficie y el fondo estn inhibidos por el fuerte contraste de densidad entre ambas capas. Sin embargo en las regiones polares, las aguas de superficie son mucho ms fras y por lo tanto, ms densas, en consecuencia existen pocas variaciones de temperatura entre la superficie y el fondo. La atmsfera y los ocanos estn ntimamente relacionados. Interaccionan en el tiempo y en el espacio intercambiando energa, vapor de agua y velocidad mediante las precipitaciones, la evaporacin o el viento, entre otros. Sin embargo, el tiempo de reaccin de los ocanos es mucho ms largo que el tiempo de reaccin de la atmsfera.

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Mientras que el tiempo de reaccin de la atmsfera es de horas o das, el de los ocanos, las aguas superficiales tienen un tiempo de reaccin de semanas o meses, mientras que las aguas profundas presentan un tiempo de reaccin de milenios. Esta caracterstica es importante a la hora de estudiar los modelos de evolucin del clima.

2.3.- La criosfera

La criosfera es la cobertura permanente o estacional de agua congelada, hielo y nieve, de la Tierra, tanto la que se encuentra en los continentes como en los ocanos, incluyndose tambin el permafrost del subsuelo (capa congelada en subsuelos permanentemente helados) pero no los cristales de hielo de las nubes.

Los depsitos de nieve de la Tierra cubren un 6% de su superficie, y se concentran sobre todo en la Antrtida (el 85% en masa de la criosfera), los hielos del Ocano rtico, de Groenlandia, el Norte de Canad, el Norte de Siberia y la mayor parte de las cimas ms altas de cadenas montaosas, adems del permafrost. Las propiedades fsicas de la criosfera hacen que sta ejerza un importante papel en el clima, debido a su baja conductividad trmica y a su elevado albedo, y al acoplamiento con otros componentes del sistema climtico. En este sentido, los cambios estacionales de la criosfera producen grandes variaciones anuales e interanuales del calentamiento de los continentes como consecuencia del albedo. Por otra parte, la baja conductividad trmica del hielo, hace que ste acte como aislante trmico, evitando la emisin a la atmsfera de considerables cantidades de radiacin. Las grandes extensiones heladas no varan con suficiente rapidez como para afectar al clima a escala anual o interanual, pero s ejercen un papel vital en las variaciones climticas a escala de miles de aos, por lo que se estudian en el anlisis de los periodos glaciares e interglaciares.

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2.4.- La litosfera

Se denomina litosfera al conjunto formado por los continentes y el fondo de los ocanos. Las tierras emergidas ocupan el 29% de la superficie del planeta y su distribucin es muy irregular, concentrndose principalmente en el Hemisferio Norte, mientras que en el Hemisferio Sur se encuentra la mayor parte de los ocanos.

La proporcin de tierra emergida ha ido cambiando a lo largo de las diferentes eras geolgicas, y constituye un factor importante para el clima global del planeta. La litosfera interviene en el clima de dos maneras fundamentales: a) proporcionando una gran cantidad de partculas en suspensin, b) influyendo en el balance de calor y humedad por a sus diferentes valores de albedo. La transmisin de energa hacia el interior de la litosfera es muy reducida (menos de dos metros y con escasa capacidad calorfica), por lo que en la corteza terrestre se almacena poco calor, lo que permite que cambie muy deprisa la temperatura superficial del aire.

2.5.- La biosfera

La biosfera est formada por la parte de la corteza terrestre en la cual se

La vegetacin repercute envida; la capacidad de retencin de agua del suelo, y determina desarrolla o es posible la es decir, desde determinada altura de la atmsfera la evaporacin el los albedo de la superficie terrestre. hasta el fondo y de ocanos.

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Desde un punto de vista global, la biosfera es muy sensible a los cambios del clima. Por esta razn, muchos de los cambios climticos que ha sufrido la Tierra desde sus inicios se han estudiado siguiendo los registros fsiles de los seres vivos. Los efectos del clima sobre la biosfera son de vital importancia para los seres vivos, porque de ella depende su supervivencia. Recprocamente, la vegetacin y el estado del suelo influyen sobre el clima (por ejemplo, sobre la retencin del agua en el suelo). Tambin, las actividades humanas, con su intervencin en los usos del suelo, en el tipo de vegetacin o en los cultivos, han contribuido a modular y ser modulados por el clima.

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3.- Los flujos de energa


La temperatura es la medida de la energa que contiene el planeta. Para estudiar el balance de energa de la Tierra se tiene en cuenta solamente la energa que procede del Sol y la que emite la Tierra en forma de radiacin, puesto que las dems energas existentes tienen magnitudes despreciables frente a estas dos. La mayor parte de la absorcin de la energa solar se realiza en la superficie terrestre, mientras que la emisin se lleva a cabo en la atmsfera.

3.1.- Las entradas de energa a la Tierra

El flujo de energa solar que llega al exterior de la atmsfera es una cantidad fija, llamada constante solar. Su valor es alrededor de 1,397 x 103 W / m2, lo que significa que un metro cuadrado situado en la parte externa de la atmsfera, perpendicular a la lnea que une la Tierra al Sol, recibe algo menos que 1,4 x 103 J cada segundo. Si tenemos en cuenta que la superficie de la Tierra es esfrica, la irradiancia alcanzada por cada metro cuadrado de superficie exterior de la atmsfera es por trmino medio de 342 W / m2.

La energa del Sol llega a la Tierra en forma de ondas electromagnticas, con diferentes longitudes. El conjunto de longitudes de onda emitidas por un cuerpo se denomina espectro de ese cuerpo y est inversamente relacionado con su temperatura, de manera que cuanto mayor es la temperatura del cuerpo menores son las longitudes de onda de su espectro de emisin. El conjunto de longitudes de onda emitidas por el Sol se denomina espectro solar y en l predominan fundamentalmente longitudes de onda muy pequeas (la temperatura del Sol es de 5900 C) (Fig. 1.10.).

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Figura 1.10. Distribucin del espectro de la radiacin del Sol (Llebot, 1998).

Dentro del espectro de la radiacin solar pueden distinguirse tres tipos de radiaciones bsicas (Fig. 1.11.):

Figura 1.11. Espectro de la radiacin solar (Llebot, 1998)

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a) Rayos ultravioleta. Tienen unas longitudes de onda comprendidas entre los 0,1 y 0,4 micrmetros y trasportan (junto con los rayos X y los rayos gamma) el 9% de la energa emitida por el sol. b) Radiacin visible, con una longitud de onda que vara entre los 0,4 y los 0,8 micrmetros. Transportan el 41 % de la energa solar. c) Rayos infrarrojos. Su longitud de onda se encuentra entre los 0,4 y los 3 micrmetros de longitud. Transportan el 50% restante de la energa solar. Todas estas radiaciones que emite el sol llegan en primer lugar a la superficie externa de la atmsfera, con una energa media de 348,7 W/m2. Sin embargo, existen importantes variaciones en la cantidad de radiacin que llega a los diferentes puntos del planeta. Adems de la constante solar, la cantidad de radiacin recibida en un determinado punto del planeta depende de: a) La transparencia de la atmsfera. b) La duracin de la luz del da. c) El ngulo con el que los rayos solares inciden sobre la superficie terrestre.

3.1.1.- La transparencia de la atmsfera Cuando los rayos solares atraviesan la atmsfera, sufren una serie de filtraciones y modificaciones debidas a la absorcin y la reflexin difusa que producen los componentes atmosfricos. La absorcin es el fenmeno fsico mediante el cual la radiacin solar queda retenida en la atmsfera, y no llega a la superficie terrestre.

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Por trmino medio, la radiacin solar absorbida por la atmsfera es un 23% de la energa que incide en el lmite superior de la atmsfera. Los principales responsables de estos fenmenos de absorcin son el ozono (O3), que absorbe principalmente radiacin ultravioleta, y el dixido de carbono y el vapor de agua, que absorben radiacin infrarroja. A pesar de que slo compone aproximadamente el 3% de la atmsfera, el vapor de agua absorbe un promedio de radiacin solar seis veces mayor que los dems gases combinados. La reflexin es un fenmeno mediante el cual la luz, al proyectarse sobre un objeto cambia de direccin, invirtindose el sentido de su propagacin. Si la reflexin se realiza en todas las direcciones se denomina reflexin difusa o dispersin (Fig. 1.12.). Los fenmenos de dispersin que producen los componentes atmosfricos se traducen en dos hechos importantes: a) El 25% de la radiacin solar que se recibe en la superficie externa de la atmsfera rebota directamente hacia el espacio exterior, por lo que no llega nunca a la superficie terrestre. b) El total de la radiacin que llega a la superficie terrestre (denominada radiacin global) tiene dos orgenes: la radiacin directa que proviene del Sol y que no ha sufrido reflexin y la radiacin difusa que ha sido reflejada por los diferentes componentes de la atmsfera.

Figura 1.12. Fenmenos de reflexin y dispersin

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En resumen, y por trmino medio, a la superficie terrestre llega un 52% de la radiacin que recibe el exterior de la atmsfera. El 48% restante se pierde debido a la absorcin de la propia atmsfera (23%) o bien por reflexin (25%). A su vez, estos valores de absorcin y reflexin tienen importante variaciones latitudinales, como consecuencia, sobre todo, de la composicin de la atmsfera, muy variable latitudinalmente.

As, existen tres tipos de componentes atmosfricos que alteran la cantidad de rayos solares antes de llegar a la superficie terrestre: a) El vapor de agua, debido a su gran capacidad de absorber radiacin infrarroja. b) Las nubes, que absorben y reflejan la radiacin solar. c) Los cristales de hielo de las nubes altas, que tienen gran capacidad de reflexin. Esta capacidad de reflexin se denomina albedo y adquiere valores variables en funcin de dos parmetros: del ngulo de proyeccin de los rayos solares (cuanto menor es el ngulo mayor es la radiacin reflejada) y del tipo de superficie sobre la que incide esta radiacin (Tabla 1.2.).
Tabla 1. 2. Valores del albedo para diferentes superficies (CEPIS, 1999)

Superficie
Suelo negro, seco Suelo negro, hmedo Terreno arado, hmedo Arena, brillante, fina

A
14 8 14 37

Superficie
Nieve densa, seca y limpia Hielo de mar ligeramente poroso azulado lechoso Capa de hielo cubierta con una capa de agua de 15-20 cm. Bosque cubierto por nieve

A
86-95 36

Superficie
Bosque de rboles con hojas caducas Copos de robles

A
17

Superficie
Pantanos Praderas

A
10-14 12-13 16-23 10

18 14 20-29

Trigo de invierno

26 Bosques de pinos 33-40

Brezo

Zonas de
arbustos desiertas

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La relacin entre el albedo y el ngulo en el que inciden los rayos solares se debe a que los rayos solares tienen que atravesar una capa de atmsfera ms espesa en las latitudes intermedias y altas que en las tropicales (Fig. 1.13.). Adems, este efecto vara segn las estaciones: en invierno es mayor (en el hemisferio norte) cuando el eje terrestre se aleja del sol y hace que los rayos solares sean menos intensos en el horizonte (Fig. 1.14.).

Figura 1.13. Relacin entre la incidencia de los rayos solares y la latitud (CEPIS, 1999)

Figura 1.14. Relacin entre la incidencia de los rayos solares y las estaciones (CEPIS, 1999)

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3.1.2.- La duracin de los das La duracin de la luz de da tambin afecta la cantidad de radiacin recibida: mientras ms horas de luz solar tenga el da, mayor ser la posible insolacin total. La duracin de la luz del da vara con la latitud y con las estaciones. As, mientras que en el ecuador el da y la noche son siempre iguales, en las regiones polares el perodo de luz del da alcanza un mximo de 24 horas en verano y un mnimo de cero horas en invierno.

3.1.3.- El ngulo con el que los rayos solares inciden sobre la superficie terrestre El ngulo con que los rayos solares inciden sobre la Tierra vara considerablemente con la latitud. Si el rayo se proyecta de manera perpendicular a la superficie, se recibe mayor cantidad de insolacin que en las reas donde los rayos solares son oblicuos, ya que estos deben atravesar una capa de atmsfera ms espesa y se dispersan sobre una superficie mayor. A lo largo del da, ocurre algo similar con la intensidad de la insolacin. Al medioda, se produce la mayor intensidad, mientras que durante la maana y la tarde, cuando el sol se encuentra en un ngulo bajo, la intensidad de insolacin es menor.

3.2.- Las salidas de energa de la Tierra y el efecto invernadero


Como hemos visto, la superficie de la Tierra pierde energa a travs de dos mecanismos: reflexin y radiacin. La reflexin se produce cuando los rayos solares llegan a la superficie terrestre, lo que hace que la radiacin absorbida por la Tierra sea menor que la que recibe en superficie. A su vez, parte de la radiacin absorbida se irradia hacia la atmsfera, de forma que el total de radiacin retenida es mucho menor que la absorbida.

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Si tomamos un valor 100 como la cantidad de radiacin que llega a la atmsfera exterior, 70 se absorben (51 por la superficie terrestre y 19 por la atmsfera 3 unidades por las nubes y 16 por el vapor de agua, las partculas en suspensin y el ozono -) y 30 son reflejadas nuevamente al espacio por la accin de las nubes, la superficie de nieve y hielo, los continentes y los ocanos (Fig. 1.15.).

Figura 1.15. Radiacin y balance trmico promedio anual de la atmsfera para 100 unidades de radiacin solar recibida (CEPIS, 1999)

La otra parte del balance energtico est formada por la radiacin de onda larga que emite la superficie terrestre. De las 51 unidades de radiacin absorbida por el suelo, se emiten 6 directamente al espacio en forma de radiacin infrarroja; 15 son absorbidas por la atmsfera (efecto invernadero), 7 se transmiten por calentamiento directo entre la superficie y la atmsfera (calor sensible), y 23 se liberan a la atmsfera como consecuencia de la evaporacin en la superficie y la condensacin posterior en la atmsfera del vapor de agua. Es importante sealar la importancia del efecto invernadero, ya que de las 21 unidades emitidas se absorben 15; es decir, el 70%. Adems, la emisin desde la atmsfera es

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importante para mantener las pequeas variaciones diurnas de la temperatura superficial.

Si la atmsfera no existiera, la superficie se enfriara muy rpidamente de noche y se calentara mucho durante da. As, el efecto invernadero no slo mantiene la temperatura superficial relativamente alta, sino que regula las variaciones de temperatura en los continentes.

El efecto invernadero se da en cualquier planeta donde exista atmsfera. Mercurio y la Luna, al carecer de atmsfera estn faltos de l, mientras que, por ejemplo, en el caso de Venus, que s tiene atmsfera, es uno de los mejor comprendidos. Venus fue considerada durante mucho tiempo el planeta gemelo de la Tierra por su situacin en el sistema solar y su semejanza de tamao con la Tierra. Su circunferencia es de unos 38,000 kilmetros, casi idntica a la de nuestro planeta que es de 40,000 kilmetros, y la gravedad en su superficie es la de mayor similitud con la terrestre. Venus tiene una atmsfera que, en la superficie, tiene una presin 90 veces superior a la de la Tierra. A diferencia de la atmsfera de la Tierra, que est mayormente compuesta de nitrgeno y oxgeno, la atmsfera de Venus est compuesta de 97% dixido de carbono y el resto nitrgeno y argn. El CO2 produce un potente efecto invernadero, que hace que la temperatura en la superficie venusina flucte entre los 400 C y los 800 C. Marte est envuelto por una atmsfera muy delgada, compuesta por dixido de carbono (95.3%), nitrgeno (2.7%), argn (1.6%), trazas de oxgeno (0.15%) y agua (0.03%). El promedio de la presin atmosfrica en la superficie de Marte es de slo 7 milibares (menos del 1% de la presin existente en la superficie terrestre). Sin embargo, su atmsfera es lo suficientemente gruesa como para soportar vientos muy fuertes y vastas tormentas de arena.

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Aunque su atmsfera est compuesta en su mayor parte por dixido de carbono (al igual que la de Venus), el efecto invernadero en Marte es dbil, slo eleva la temperatura de la superficie marciana en slo 5C.

Cul es la funcin de la atmsfera de la Tierra que la hace tan diferente a la de Venus o Marte? Puedes consultar la para web: a

http://www.solarviews.com/span/homepage.htm encontrar la respuesta.

ayudarte

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