VÁLVULAS Una válvula se puede definir como un aparato mecánico con el cual se puede detener o regular el flujo de líquidos

o gases mediante una pieza movible que obstruye en forma parcial o total el conducto por donde circula el fluido. Las válvulas son unos de los instrumentos de control más esenciales en la industria. Debido a su diseño y materiales, las válvulas pueden abrir y cerrar, conectar y desconectar, regular, modular o aislar una enorme serie de líquidos y gases, desde los más simples hasta los más corrosivos o tóxicos. Las válvulas se pueden clasificar de acuerdo a su función de la manera siguiente: Bloquear o aislar una parte de la cañería. (Válvulas de bloqueo) Regular el caudal (Válvulas Reguladoras) Impedir el retroceso del fluido. (Válvulas de retención) Conectar alternativamente varias cañerías con una fija. (Válvulas de varias vías) Controlar el caudal. (Válvulas controladoras) Impedir el aumento ilimitado de presión en un recipiente. (Válvulas de seguridad) Debido a las diferentes variables, no puede haber una válvula universal; por tanto, para satisfacer los cambiantes requisitos de la industria se han creado innumerables diseños y variantes con el paso de los años, conforme se han desarrollado nuevos materiales. Están constituidas en general por: un cuerpo, un vástago solidario a una pieza de cierre u obturador, un volante o manija, un bonete y los sellos que impiden la fuga del fluido hacia el exterior. Los cuerpos de las válvulas se pueden construir por vaciado de una fundición en un molde, forjado, maquinado a partir de barras o fabricarse con placas soldadas. Las válvulas sirven no sólo para regular el flujo de fluidos, sino también para aislar equipos o tuberías para el mantenimiento sin interrumpir otras unidades conectadas. El diseño de la válvula deberá evitar que los cambios de presión y temperatura y las deformaciones de las tuberías conectadas, distorsionen o establezcan una mala alineación en las superficies de sellado Estas últimas deberán ser de material y diseño tales que la válvula permanezca hermética durante un periodo de servicio razonable. Los tipos principales se enumeran, describen, comparan e ilustran con diagramas de líneas, más adelante. En ésos diagramas, el vástago operacional se muestra en negro, la dirección del flujo por medio de flechas sobre una línea sólida delgada, el movimiento de las piezas de la válvula mediante flechas sobre una línea de puntos. Las piezas móviles se dibujan con líneas continuas en la posición casi cerrada y con líneas de puntos en la posición completamente abierta. El empaque se representa mediante una X en un cuadro. Válvulas de bloqueo. Válvulas de compuerta o esclusa (Gate valve) Válvulas de macho o robinete (Plug Cocks) Válvulas de bola o esféricas (Ball valves)

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Las válvulas de compuerta o esclusa (Gate valve) (figura 1) se diseñan en dos tipos. La compuerta de cuña, del tipo de asiento inclinado, es la que más se utiliza. La compuerta de cuña suele ser sólida pero es posible que sea también flexible (cortada parcialmente en mitades por un plano en ángulo recto con la tubería) o dividida (cortada completamente por ese plano). Las cuñas flexibles y divididas minimizan el raspado de la superficie de sellado, al distorsionarse con mayor facilidad para coincidir con los asientos con mala alineación angular. En el tipo de asiento paralelo y disco doble, un dispositivo de plano inclinado montado entre los discos convierte la fuerza del vástago en fuerza axial, oprimiendo los discos contra los asientos, después que se sitúan en la posición adecuada en el cierre. Este ensamblaje de compuerta se distorsiona automáticamente para adaptarse tanto a la mala alineación angular de los asientos como al encogimiento longitudinal del cuerpo de la válvula al enfriarse. Cuando cortan el flujo a alta velocidad, de fluidos densos, los ensamblajes de la compuerta oscilan violentamente y para este servicio, son preferibles las válvulas de cuña sólida o flexible. Cuando el manejo de la válvula sea manual, se pueden utilizar pequeñas válvulas de paso, instaladas en paralelo con la principal, para eliminar el problema de la agitación y minimizar el esfuerzo manual de abertura y cierre de las válvulas. Se deben instalar válvulas de asiento paralelo y disco doble con el vástago esencialmente vertical. Todas las válvulas de compuerta de cuña van equipadas con guías de lengüeta y ranura para evitar que las superficies de sellado de la compuerta repiqueteen sobre los asientos y los dañen durante la apertura y el cierre. Dependiendo de la velocidad y la densidad de la corriente de fluido que se corta, esas superficies de guía pueden ser vaciadas, maquinadas o endurecidas superficialmente y esmeriladas. Las válvulas de compuerta pueden tener vástagos que no se elevan, vástagos elevados de rosca interna o de rosca externa, dados en orden de exposición decreciente del fileteado del vástago al fluido que se maneja. Las válvulas de vástago ascendente requieren más espacio; pero la posición del vástago indica visualmente la posición de la compuerta. La indicación es más clara en las válvulas vástago ascendente de rosca externa y en estas últimas, se pueden lubricar los filetes del vástago y los anillos de impulso, para reducir el esfuerzo operacional. La conexión del vástago al ensamblaje de la compuerta impide que gire. Se utilizan válvulas de compuerta para minimizar las caídas de presión en la posición abierta y para detener el flujo de fluido más que para regularlo. El problema, cuando la válvula se encuentra cerrada, de la acumulación de presión en el casquete debido a líquidos fríos que se dilatan o la acción química entre el fluido y el casquete se debe resolver mediante una válvula de alivio o mediante el escalonamiento del anillo de asiento corriente arriba.

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Figura 1

Recomendadas para servicio con apertura total o cierre total, sin estrangulación, con uso poco frecuente y resistencia mínima a la circulación. Para mínimas cantidades de fluido o liquido atrapado en la tubería. Aplicaciones Servicio general, aceites y petróleo, gas, aire, pastas semilíquidas, líquidos espesos, vapor, gases y líquidos no condensables, líquidos corrosivos. Ventajas Alta capacidad. Cierre hermético. Bajo costo.
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Diseño y funcionamiento sencillos. Poca resistencia a la circulación. Desventajas Control deficiente de la circulación. Se requiere mucha fuerza para accionarla. Produce cavitación con baja caída de presión. Debe estar abierta o cerrada por completo. Si se la usa para regular el flujo se producirá erosión del asiento y del disco. Variaciones Cuña maciza, cuña flexible, cuña dividida, disco doble. Materiales Cuerpo: bronce, hierro fundido, hierro, acero forjado, Monel, acero fundido, acero inoxidable, plástico de PVC. Componentes diversos. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento Lubricar a intervalos periódicos. Corregir de inmediato las fugas por la empaquetadura. Enfriar siempre el sistema al cerrar una tubería para líquidos calientes y al comprobar que las válvulas estén cerradas. No cerrar nunca las llaves a la fuerza con la llave o una palanca. Abrir las válvulas con lentitud para evitar el choque hidráulico en la tubería. Cerrar las válvulas con lentitud para ayudar a descargar los sedimentos y mugre atrapados. Especificaciones para el pedido Tipo de conexiones de extremo. Tipo de cuña. Tipo de asiento. Tipo de vástago. Tipo de bonete. Tipo de empaquetadura del vástago. Capacidad nominal de presión para operación y diseño. Capacidad nominal de temperatura para operación y diseño.

Las llaves de macho o robinete (Plug Cocks) (figura 2) La válvula de macho es de cierre rápido, se controla la circulación por medio de un macho cilíndrico o cónico que tiene un orificio en el centro, que se puede mover de la posición abierta a la cerrada mediante un giro de 90° El tamaño y la forma del orificio permiten clasificar estas válvulas en tipos diferentes. En orden de costo creciente son: venturi corto, orificio rectangular reducido, orificio redondo completo, venturi largo, orificio rectangular completo y orificio redondo completo. Se limitan a temperaturas por debajo de 260 °C (500 °F), puesto que la expansión diferencial entre el tapón y el cuerpo hace que se atore. En las llaves de macho con sello de palanca se utilizan tapones cónicos. Los tapones se elevan haciendo girar una palanca, se les da rotación con otra y se reasientan mediante la primera.
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Las llaves de macho lubricadas pueden utilizar tapones rectos o cónicos. Los tapones cónicos se pueden elevar ligeramente para reducir el esfuerzo de giro, mediante la inyección del lubricante, que actúa también como sellador. En las llaves de macho no lubricadas se utiliza plástico como recubrimiento del cuerpo o un recubrimiento del tapón o para el sellado de los orificios del cuerpo o sobre el tapón. En las llaves de macho distintas de las de sello por palanca, el área de contacto entre el tapón y el cuerpo es grande y se utiliza por lo común un engranaje en tamaños de 6 pulgadas y mayores para minimizar el esfuerzo de manejo. Hay varias llaves de macho de sello de palanca que incluyen mecanismos que convierten el movimiento rotatorio de una manivela en un movimiento en secuencia de las dos palancas.

Figura 2 Para las llaves de macho lubricadas, el lubricante debe tener un cambio limitado de viscosidad a lo largo del intervalo de temperaturas de operación, baja solubilidad en el fluido que se maneja y una aplicación regular. No deberá producirse ninguna reacción química entre el lubricante y el fluido que haga que se endurezca o ablande el lubricante o contamine el fluido. Por esta razón las llaves de macho lubricadas se utilizan más frecuentemente cuando hay una buena cantidad que manejan el mismo fluido u otros estrechamente relacionados, aproximadamente a la misma temperatura. Las llaves de macho con sello de palanca se utilizan para servicios de estrangulamiento. Debido al área grande de contacto e entre el tapón y el cuerpo, si se puede manejar una llave de macho, habrá pocas posibib1idades de fugas cuando se cierra y la posición de la manija será una indicación claramente visible de la posición de la válvula. Recomendada para servicio con apertura total o cierre total con accionamiento frecuente, baja caída de presión a través de la válvula y resistencia mínima a la circulación.
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Para cantidad mínima de fluido atrapado en la tubería. Aplicaciones Servicio general, pastas semilíquidas, líquidos, vapores, gases, corrosivos. Ventajas Alta capacidad. Bajo costo. Cierre hermético. Funcionamiento rápido. Desventajas Requiere alta torsión (par) para accionarla. Desgaste del asiento. Cavitación con baja caída de presión. Variaciones Lubricada, sin lubricar, orificios múltiples. Materiales Hierro, hierro dúctil, acero al carbono, acero inoxidable, aleación 20, Monel, níquel, Hastelloy, camisa de plástico. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento Dejar espacio libre para mover la manija en las válvulas accionadas con una llave. En las válvulas con macho lubricado, hacerlo antes de ponerlas en servicio. En las válvulas con macho lubricado, lubricarlas a intervalos periódicos. Especificaciones para pedido Material del cuerpo. Material del macho. Capacidad nominal de temperatura. Disposición de los orificios, si es de orificios múltiples. Lubricante, si es válvula lubricada.

Las válvulas de bola o esféricas (Ball valves) (figura 3) Las válvulas de bola son de cuarto de vuelta, en las cuales una bola taladrada gira entre asientos elásticos, lo cual permite la circulación directa en la posición abierta y corta el paso cuando se gira la bola 90° y cierra el conducto. Se limitan a temperaturas que tienen pocos efectos sobre sus asientos de plástico Puesto que el elemento sellador es una bola, su alineación con el eje del no es esencial para el cierre hermético En las válvulas de bola libre, la esfera se puede desplazar en sentido axial. El diferencial de presión a través de la válvula obliga a la bola en posición cerrada a oprimirse contra el asiento que se encuentra corriente abajo y este último contra el cuerpo. En las válvulas de bola fija, la bola gira sobre extensiones del vástago y los cojinetes se sellan con anillos en O. Los asientos de plástico se pueden comprimir u oprimirse por medio de resortes contra la bola y el cuerpo mediante el montaje de las válvulas o se pueden oprimir contra la bola por la presión a través de la válvula que actúa contra anillos en O que establecen el sellado entre el asiento y el cuerpo. Las válvulas de bola en las que la bola y los asientos se insertan desde arriba se conocen como válvulas de bola de entrada superior. En este tipo resulta más fácil el reemplazo de los asientos, Las otras se conocen como válvulas de cuerpo dividido. Algunas de ellas incluyen un montaje por medio de pernos que permite su utilización como juntas para
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el ensamblaje de las tuberías. El reemplazo de los asientos en este tipo es más fácil cuando el cuerpo se compone de tres piezas con la bola y los asientos en la central.

Para los tamaños mayores en servicios de presión elevada, el tipo de bola fija con selladores de asientos de anillos en O requiere un menor esfuerzo operacional: sin embargo, necesitan dos materiales plásticos diferentes con resistencia al fluido y su temperatura. Como las llaves de macho, las válvulas de bola pueden ser de orificio restringido o completo pero dichos orificios son siempre redondos y la caída de presión es baja.

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Recomendada para servicio de conducción y corte, sin estrangulación cuando se requiere apertura rápida y temperaturas moderadas cuando se necesita resistencia mínima a la circulación. Aplicaciones Servicio general, altas temperaturas, pastas semilíquidas. Ventajas Bajo costo. Alta capacidad. Corte bidireccional. Circulación en línea recta. Pocas fugas. Se limpia por si sola. Poco mantenimiento. No requiere lubricación. Tamaño compacto. Cierre hermético con baja torsión (par). Desventajas Características deficientes para estrangulación. Alta torsión para accionarla. Susceptible al desgaste de sellos o empaquetaduras. Propensa a la cavitación. Variaciones Entrada por la parte superior, cuerpo o entrada de extremo divididos (partidos), tres vías, Venturi, orificio de tamaño total, orificio de tamaño reducido. Materiales Cuerpo: hierro fundido, hierro dúctil, bronce, latón, aluminio, aceros al carbono, aceros inoxidables, titanio, tántalo, zirconio; plásticos de polipropileno y PVC. Asiento: TFE, TFE con llenador, Nylon, Buna-N, neopreno. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento Dejar suficiente espacio para accionar una manija larga. Especificaciones para el pedido Temperatura de operación. Tipo de orificio en la bola. Material para el asiento. Material para el cuerpo. Presión de funcionamiento. Orificio completo o reducido. Entrada superior o entrada lateral.
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Válvulas reguladoras Válvulas globo (Glove valve) Válvulas de diafragma (Diaphragm Valves) Válvulas de mariposa (Butterfly valve) Válvulas de apriete Válvulas globo (Glove valve) (figura 4) Se diseñan ya sea con vástago ascendente de rosca interna o externa. Las válvulas pequeñas son generalmente del tipo de rosca interna, mientras que en los tamaños mayores se prefiere el de rosca externa. En la mayoría de los diseños, los discos tienen libertad de girar sobre los vástagos; esto evita las raspaduras entre el disco y el asiento. En los tamaños mayores, con asientos cónicos, esta rotación puede permitir una mala alineación suficiente para evitar el sellado apropiado entre el disco y el asiento. Cuando la válvula esté cerca de un codo y aguas arriba, la distribución no uniforme del fluido puede hacer girar el disco sobre el vástago. Se utilizan guías por encima de los discos, por debajo de ellos o en ambas posiciones para evitar la rotación y la mala alineación. También se puede evitar la mala alineación mediante la utilización de asientos esféricos y el diseño del disco de tal modo que el punto de presión del vástago sobre el disco esté en el centro de la esfera. En algunos diseños, se evitan la rotación y la mala alineación mediante la fijación rígida del disco al vástago, impidiendo que gire este último mediante aletas que se apoyan en el yugo y utilizando un buje de yugo como en las válvulas de compuerta de yugo y tornillo exterior. Las válvulas globo grandes se deben instalar con vástago verticales. Las válvulas globo se instalan de preferencia con el lado de mayor presión conectado a la parte superior del disco. Las excepciones son: 1) cuando el bloqueo del flujo provocado por la separación del disco del vástago puede dañar el equipo 2) cuando la válvula se instale en líneas de drenaje vertical, raramente-usadas, en las que la acumulación de óxido, escamas o deposiciones puedan evitar que se abra la válvula. La caída de presión en las válvulas globo es mucho mayor que en las de compuerta. En las válvulas globo de tipo Y, el vástago y el asiento están a aproximadamente 45' de la tubería en lugar de 90'. Esto reduce la caída de presión pero perjudica la alineación del asiento y el disco. Las válvulas globo en las líneas horizontales impiden el drenaje completo. Se utilizan válvulas con limpiadores de asiento en las que el disco puede girar mediante un vástago separado, interno y concéntrico al vástago principal, para limpiar los asientos de depósitos sólidos.

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Figura 3 Recomendada para estrangulación o regulación de circulación con accionamiento frecuente, cuando es aceptable cierta resistencia a la circulación. Aplicaciones Servicio general, líquidos, vapores, gases, corrosivos, pastas semilíquidas. Ventajas Estrangulación eficiente con estiramiento o erosión mínimos del disco o asiento. Carrera corta del disco y pocas vueltas para accionarlas, lo cual reduce el tiempo y desgaste en el vástago y el bonete. Control preciso de la circulación. Disponible con orificios múltiples. Desventajas Gran caída de presión. Costo relativo elevado. CL01_02_Valvulas_Compilacion_130225_V0.doc 10 de 31

Variaciones Normal (estándar), en "Y", en ángulo, de tres vías. Materiales Cuerpo: bronce, hierro, hierro fundido, acero forjado, Monel, acero inoxidable, plásticos. Componentes: diversos. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento Instalar de modo que la presión este debajo del disco, excepto en servicio con vapor a alta temperatura. Registro en lubricación. Hay que abrir ligeramente la válvula para expulsar los cuerpos extraños del asiento. Apretar la tuerca de la empaquetadura, para corregir de inmediato las fugas por la empaquetadura. Especificaciones para el pedido Tipo de conexiones de extremo. Tipo de disco. Tipo de asiento. Tipo de vástago. Tipo de empaquetadura o sello del vástago. Tipo de bonete. Capacidad nominal para presión. Capacidad nominal para temperatura. Las válvulas angulares (Angle valve) (figura 10-150) son similares a las globo, se utilizan en ambos casos los mismos casquetes, vástagos y discos Combinan un codo y una válvula globo en un componente con un ahorro importante de caída de presión. Las válvulas angulares embridadas son más fáciles de retirar y reemplazar que las globo embridadas.

Las válvulas de diafragma (Diaphragm Valves) (figura 4) Se limitan a presiones e aproximadamente 50 lb/pulg2. Los diafragmas reforzados con tela se pueden hacer de caucho natural, un hule sintético o cauchos naturales o sintéticos recubiertos con resina de fluorocarbono, Teflón (Resina de Fluorocarbono TFE de la DuPont).

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La forma simple del cuerpo hace que resulte económico recubrirlo. Los elastómeros duran menos como diafragmas que como recubrimientos, debido a la flexión; sin embargo, de todos modos proporcionan un servicio satisfactorio. Los cuerpos plásticos que tienen módulos de elasticidad bajos en comparación con los metales, son prácticos en las válvulas de diafragma puesto que la alineación y la distorsión son problemas menores. Estas válvulas son excelentes para los fluidos que contienen sólidos suspendidos y se pueden instalar en cualquier posición. Existen modelos en los que la cortina es muy baja, reduciendo la caída de presión a una cantidad desdeñable y permitiendo el drenaje completo de las líneas horizontales; sin embargo, el drenaje se puede obtener con cualquier modelo, mediante su instalación con el vástago horizontal. El único mantenimiento que se requiere es el reemplazo del diafragma, que se puede hacer con rapidez, sin retirar la válvula de la línea.

Recomendada para servicio con apertura total o cierre total. Para servicio de estrangulación. Para servicio con bajas presiones de operación. Aplicaciones Fluidos corrosivos, materiales pegajosos o viscosos, pastas semilíquidas fibrosas, lodos, alimentos, productos farmacéuticos. Ventajas Bajo costo. No tienen empaquetaduras. No hay posibilidad de fugas por el vástago. CL01_02_Valvulas_Compilacion_130225_V0.doc 12 de 31

Inmune a los problemas de obstrucción, corrosión o formación de gomas en los productos que circulan. Desventajas Diafragma susceptible de desgaste. Elevada torsión al cerrar con la tubería llena. Variaciones Tipo con vertedero y tipo en línea recta.

Materiales Metálicos, plásticos macizos, con camisa, en gran variedad de cada uno. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento Lubricar a intervalos periódicos. No utilizar barras, llaves ni herramientas para cerrarla. Especificaciones para el pedido Material del cuerpo. Material del diafragma. Conexiones de extremo. Tipo del vástago. Tipo del bonete. Tipo de accionamiento. Presión de funcionamiento. Temperatura de funcionamiento. Las válvulas de mariposa (Butterfly valve) (figura 10-155) La válvula de mariposa es de cuarto de vuelta y controla la circulación por medio de un disco circular, con el eje de su orificio en ángulos rectos con el sentido de la circulación. Ocupan menos espacio en la línea que todas las demás. Se logra un sellado relativamente hermético sin desgaste excesivo de los asientos ni un esfuerzo operacional de torsión demasiado grande, mediante diversos métodos, tales como asientos elásticos, anillos de pistón sobre el disco e inclinación del vástago para limitar el contacto entre las porciones del disco más cercanas al vástago y el asiento del cuerpo, en unos cuantos grados de curvatura. La distribución de presión del fluido tiende a cerrar la válvula, por esta razón las válvulas más pequeñas de manejo manual tienen un dispositivo de enclavamiento en la llave, mientras que las válvulas, mayores de operación manual utilizan en el vástago un engranaje de gusano Este desequilibrio hidráulico es proporcional a la caída de presión y con velocidades de la línea que sobrepasen 25 pies/s es el principal componente en la torsión que se requiere para manejar las válvulas. Las válvulas de mariposa con cuerpos insertados para fijación entre bridas existentes con pernos que pasan por el cuerpo, son las válvulas de costo inicial más bajo para tuberías de tamaños de 10 pulgadas o mayores. La caída de presión es muy elevada en comparación con las de las válvulas de compuerta.

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Recomendada para servicio con apertura total o cierre total y con estrangulación con accionamiento frecuente, cuando se requiere corte positivo para gases o líquidos. Cuando solo se permite un mínimo de fluido atrapado en la tubería. Para baja caída de presión a través de la válvula. Aplicaciones Servicio general, líquidos, gases, pastas semilíquidas, líquidos con sólidos en suspensión. Ventajas Ligera de peso, compacta, bajo costo. Requiere poco mantenimiento. Numero mínimo de piezas móviles. No tiene bolas o cavidades. Alta capacidad. Circulación en línea recta. Se limpia por si sola. Desventajas Alta torsión (par) para accionarla. Capacidad limitada para caída de presión. Propensa a la cavitación. Variaciones Disco plano, disco realzado, con brida, atornillado, con camisa completa, alto rendimiento. Materiales
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Cuerpo: hierro, hierro dúctil, aceros al carbono, acero forjado, aceros inoxidables, aleación 20, bronce, Monel. Disco: todos los metales; revestimientos de elastómeros como TFE, Kynar, Buna-N, neopreno, Hypalon. Asiento: Buna-N, viton, neopreno, caucho, butilo, poliuretano, Hypalon, Hycar, TFE. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento Se puede accionar con palanca, volante o rueda para cadena. Dejar suficiente espacio para el movimiento de la manija, si se acciona con palanca. Las válvulas deben estar en posición cerrada durante el manejo y la instalación. Especificaciones para el pedido Tipo de cuerpo. Tipo de asiento. Material del cuerpo. Material del disco. Material del asiento. Tipo de accionamiento. Presión de funcionamiento. Temperatura de funcionamiento

Válvulas de apriete La válvula de apriete es de vueltas múltiples y efectúa el cierre por medio de uno o mas elementos flexibles, como diafragmas o tubos de caucho que se pueden apretar u oprimir entre si para cortar la circulación (fig. 1-7).

Figura 1-7 Válvula de apriete. Recomendada para Servicio de apertura y cierre. Servicio de estrangulación. Para temperaturas moderadas. Cuando hay baja caída de presión a través de la válvula. Para servicios que requieren poco mantenimiento.
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Aplicaciones Pastas semilíquidas, lodos y pastas de minas, líquidos con grandes cantidades de sólidos en suspensión, sistemas para conducción neumática de sólidos, servicio de alimentos. Ventajas Bajo costo. Poco mantenimiento. No hay obstrucciones o bolsas internas que la obstruyan. Diseño sencillo. No corrosiva y resistente a la abrasión. Desventajas Aplicación limitada para vació. Difícil de determinar el tamaño. Variaciones Camisa o cuerpo descubierto; camisa o cuerpo metálicos alojados. Materiales Caucho, caucho blanco, Hypalon, poliuretano, neopreno, neopreno blanco, Buna-N, Buna-S, Viton A, butilo, caucho de siliconas, TFE. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento Los tamaños grandes pueden requerir soportes encima o debajo de la tubería, si los soportes para el tubo son inadecuados. Especificaciones para el pedido Presión de funcionamiento. Temperatura de funcionamiento. Materiales de la camisa. Camisa descubierta o alojada. Válvulas de retención Válvulas de charnela (Swing Check Valves) Válvulas de elevación (Lift Check Valves) Válvulas de disco inclinado (Tilting-Disk Check Valves) Al contrario de los otros tipos descritos, son válvulas de accionamiento automático, funcionan sin controles externos y dependen para su funcionamiento de sentido de circulación del fluido en la tubería. Las válvulas de retención de charnela (Swing Check Valves) (figura 10- 156) Se utilizan para evitar la inversión del flujo. El diseño normal es para uso solamente en línea horizontal donde la fuerza de gravedad sobre el disco sea máxima al comienzo del cierre y mínima al final. A diferencia de la mayoría de las otras válvulas, las de retención tienen mayores probabilidades de tener fugas a bajas presiones que a altas presiones, puesto que la presión del fluido por si sola obliga al disco a conformarse al asiento. Por esta razón, se ponen con frecuencia elastómeros sobre el disco. Existen válvulas de retención de charnela con cuerpos de inserción de bajo costo.

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Recomendada para Cuando se necesita resistencia mínima a la circulación. Cuando hay cambios poco frecuentes del sentido de circulación en la tubería. Para servicio en tuberías que tienen válvulas de compuerta. Para tuberías verticales que tienen circulación ascendente. Aplicaciones Para servicio con líquidos a baja velocidad. Ventajas Puede estar por completo a la vista. La turbulencia y las presiones dentro de la válvula son muy bajas. El disco en "Y" se puede esmerilar sin desmontar la válvula de la tubería. Variaciones Válvulas de retención con disco inclinable. Materiales Cuerpo: bronce, hierro fundido, acero forjado, Monel, acero fundido, acero inoxidable, acero al carbono. Componentes: diversos. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento En las tuberías verticales, la presión siempre debe estar debajo del asiento. Si una válvula no corta el paso, examinar la superficie del asiento. Si el asiento esta dañada o escoriado, se debe esmerilar o reemplazar. Antes de volver a armar, limpiar con cuidado todas las piezas internas.

Las válvulas de retención de elevación (Lift Check Valves) (figuras 10-157 a 10-159) Se producen en tres tipos. Las válvulas de retención de elevación vertical se deben instalar en líneas verticales donde el flujo sea normalmente ascendente; las válvulas de retención esféricas se usan en líneas horizontales; las válvulas de retención angulares se instalan donde una línea vertical con flujo ascendente se hace horizontal. Normalmente las válvulas de retención esféricas angulares incluyen un amortiguador por encima del disco para hacer más lento el movimiento del disco y reducir el desgaste. En las válvulas de retención de elevación vertical este dispositivo se encuentra sólo en los tamaños mayores. Se pueden incluir resortes en los amortiguadores para acelerar el cierre; pero esto incrementa la caída de presión. No se deberán utilizar válvulas de retención elevadoras en donde el fluido contenga sólidos en suspensión.

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Recomendada para
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Cuando hay cambios frecuentes de circulación en la tubería. Para uso con válvulas de globo y angulares. Para uso cuando la caída de presión a través de la válvula no es problema. Aplicaciones Tuberías para vapor de agua, aire, gas, agua y vapores con altas velocidades de circulación. Ventajas Recorrido mínimo del disco a la posición de apertura total. Acción rápida. Variaciones Tres tipos de cuerpos: horizontal, angular, vertical. Tipos con bola (esfera), pistón, bajo carga de resorte, retención para vapor. Materiales Cuerpo: bronce, hierro, hierro fundido, acero forjado, Monel, acero inoxidable, PVC, Penton, grafito impenetrable, camisa de TFE. Componentes: diversos. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento La presión de la tubería debe estar debajo del asiento. La válvula horizontal se instala en tuberías horizontales. La válvula vertical se utiliza en tubos verticales con circulación ascendente, desde debajo del asiento. Si hay fugas de la circulación inversa, examinar disco y asiento.

Válvulas de retención de disco inclinado (Tilting-Disk Check Valves) (figura 10-160). Se pueden instalar en una línea horizontal o en líneas en las que el flujo sea verticalmente ascendente. La ubicación del punto de pivote se escoge de tal modo que la distribución de la presión en el fluido manejado acelere el cierre, pero evite los golpes bruscos. En comparación con las válvulas de retención de charnela del mismo tamaño la caída de presión es menor a bajas velocidades y mayor a las velocidades elevadas. El cierre en el instante de la inversión del flujo se obtiene en la forma más adecuada en esta válvula. Esta característica de cierre no constituye toda la solución para el problema del ruido y el choque en las válvulas de retención. Por ejemplo, si el cese de la presión a la entrada de la válvula produce turbulencias de la corriente hacia abajo de la válvula, que se desacelera, o si se provoca una detención del flujo por un cierre repentino de una válvula a cierta distancia corriente abajo de la de retención y siga al paro un ariete de agua de regreso, se podrá necesitar un cierre mas lento. Para esas aplicaciones, las válvulas de retención de disco inclinado van equipadas con amortiguadores externos. También existen con cuerpos de inserción de bajo costó.

Recomendada para Cuando se necesita resistencia mínima a la circulación en la tubería.
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Cuando hay cambios frecuentes en el sentido de la circulación. Para uso con las válvulas de mariposa, macho, bola, diafragma o de apriete. Aplicaciones Servicio para líquidos o gases. Ventajas El diseño del cuerpo se presta para la instalación de diversos tipos de camisas de asiento. Menos costosa cuando se necesita resistencia a la corrosión. Funcionamiento rápido. La sencillez del diseño permite construirlas con diámetros grandes. Se puede instalar virtualmente en cualquier posición. Variaciones Con camisa completa. Con asiento blando. Materiales Cuerpo: acero, acero inoxidable, titanio, aluminio, PVC, CPCB, polietileno, polipropileno, hierro fundido, Monel, bronce. Sello flexible: Buna-N, Viton, caucho de butilo, TFE, neopreno, Hypalon, uretano, Nordel, Tygon, caucho de siliconas. Instrucciones especiales para instalación y mantenimiento En las válvulas con camisa, esta se debe proteger contra daños durante el manejo. Comprobar que la válvula queda instalada de modo que la abra la circulación normal. Válvula de control. Las válvulas de control constan básicamente de dos partes que son: la parte motriz o actuador y el cuerpo. Actuador: el actuador también llamado accionador o motor, puede ser neumático, eléctrico o hidráulico, pero los más utilizados son los dos primeros, por ser las más sencillas y de rápida actuaciones. Aproximadamente el 90% de las válvulas utilizadas en la industria son accionadas neumáticamente. Los actuadores neumáticos constan básicamente de un diafragma, un vástago y un resorte tal como se muestra en la figura (). Lo que se busca en un actuador de tipo neumático es que cada valor de la presión recibida por la válvula corresponda una posición determinada del vástago. Teniendo en cuenta que la gama usual de presión es de 3 a 15 lbs/pulg² en la mayoría de los actuadores se selecciona el área del diafragma y la constante del resorte de tal manera que un cambio de presión de 12 lbs/pulg², produzca un desplazamiento del vástago igual al 100% del total de la carrera.

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Figura 1-a Actuador de una válvula de control. Cuerpo de la válvula: este esta provisto de un obturador o tapón, los asientos del mismo y una serie de accesorios. La unión entre la válvula y la tubería puede hacerse por medio de bridas soldadas o roscadas directamente a la misma. El tapón es el encargado de controlar la cantidad de fluido que pasa a través de la válvula y puede accionar en la dirección de su propio eje mediante un movimiento angular. Esta unido por medio de un vástago al actuador. Válvulas de control Una válvula de control actúa como una restricción variable. Cambiando su apertura cambia su resistencia al flujo y por lo tanto cambia el flujo mismo. Dimensionado de las válvulas de control El dimensionado de una válvula de control es el procedimiento mediante el cual se calcula el coeficiente de flujo Cv. El “método de Cv” es el método aceptado por todos los fabricantes de válvulas. Una vez que se calcula el Cv y se conoce el tipo de válvula que ha de usarse, el ingeniero puede obtener a partir del catálogo del fabricante el tamaño de válvula. Definición de Cv: son los galones USA por minuto de agua a 15 C que circulan por la válvula cuando la caída de presión en la misma es de 1 psi.

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Por ejemplo, una válvula que tiene un Cv máximo de 25 significa que cuando está totalmente abierta permite el paso de un caudal de 25 gal/min, siendo la caída de presión a través de la válvula de 1 psi. Servicio para líquidos La ecuación básica para dimensionar una válvula de control para un servicio líquido es la misma para todos los fabricantes:

q  Cv

P Gf

o resolviendo para Cv

Cv  q

Gf P

q: caudal de líquido en galones USA por minuto P : caída de presión en psi a través de la válvula P1-P2 P1 : presión aguas arriba de la válvula P2: presión aguas debajo de la válvula Gf: gravedad específica del líquido a la temperatura de operación: agua =1 a 60 oF Servicio de Gas, Vapor y vapor de agua Las diferencias más pronunciadas entre fabricantes se encuentran para el dimensionado de válvulas para gases y vapores. Esas diferencias se encuentran en la expresión para el cálculo en la consideración o no del flujo crítico. El flujo crítico es la condición que existe cuando el flujo no es una función de la raíz cuadrada de la caída de presión a través de la válvula sino únicamente función de la presión aguas abajo de la válvula. Este fenómeno ocurre cuando el fluido alcanza la velocidad sónica en la vena contracta., una vez que el fluido alcanza la condición de flujo crítico, decreciendo o aumentando la presión aguas abajo, no afecta al flujo. Únicamente los cambios en la presión aguas arriba modifican el flujo. A continuación se dan dos expresiones para el cálculo de Cv de dos fabricantes: Masoneilán: Para flujo volumétrico
Cv  Q GT 3 836C f P 1  y  0.148 y 

(1)

Para flujo másico:

Cv 

3 2.8C f P 1 G f  y  0.148 y 

W

(2)

Para vapor
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Cv 

3 1.83C f P 1  y  0.148 y 

W 1  0.0007TSH 

(3)

Guarniciones de válvulas. Existen diversas aleaciones para piezas de válvulas tales como asientos, discos y vástagos, que deben retener un acabado liso para aseguran un buen funcionamiento. Los materiales utilizados como asiento en las válvulas deben cumplir las siguientes condiciones:
1) presentar alta resistencia a la corrosión con el fluido manejado y a la oxidación a altas temperaturas 2) poseer resistencia a la erosión por sólidos en suspensión en el fluido, 3) ser capaces de prevenir el ludimiento (raspadura en el punto de contacto por diferencias de material, dureza o ambas cosas) 4) mantener una elevada resistencia a temperaturas altas 5) ser poco deformables para prevenir la distorsión. Todos los materiales de guarniciones de válvulas tienen coeficientes de dilatación térmica que sobrepasan a los del acero al carbono colado o forjado en 24 a 45% y tienden a provocar distorsión de los asientos y los discos. Hasta cierto punto, se evitan las fugas por esta causa, al cerrar la válvula con mayor fuerza. La inserción de un anillo de plástico o elastómero de alta temperatura en el metal de la guarnición o cerca de él, en el asiento del disco, evita las, fugas de esta índole.

Válvulas de alivio
En la industria constituye una situación normal la utilización de sistemas que operan a presión. Reactores, calderas, recalentadores, tanques de almacenamiento, tuberías y demás aparatos a presión, pueden verse sometidos a presiones superiores a la de diseño, con el consiguiente riesgo de explosión, pudiendo causar graves consecuencias tanto para las personas como para las instalaciones cercanas. Para prevenir este riesgo se instalan en estos equipos válvulas de seguridad, que permitan por medio de la descarga del fluido contenido, aliviar el exceso de presión. Así, las válvulas de seguridad constituyen un elemento clave de seguridad utilizado ampliamente en la industria y exigido reglamentariamente, por lo que es importante entender adecuadamente su funcionamiento y sus limitaciones.

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Para la instalación de válvulas de seguridad en las destilerías se siguen las recomendaciones de la Norma API 520. Definiciones Valvula de alivio (Relief valve), es un artefacto automático que actúa en función de la presión estática aguas arriba. La válvula abre en forma proporcional al incremento de presión por encima de la presión de apertura. Se usa principalmente con líquidos.

Valvula de seguridad (Safety valve), es un artefacto automático que actúa en función de la presión estática aguas arriba. Se caracteriza por una rápida apertura. Se usa principalmente con gases y vapores. (en la industria del petróleo se usa normalmente para vapor de agua y gas natural).

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Máxima presión de trabajo admisible (Maximum allowable working pressure). Es la máxima presión, a la temperatura de trabajo a la que se puede operar el equipo. Es la presión a la que debe ajustarse la primera válvula de seguridad. Presión de operación (Operating pressure). Es la presión a la que normalmente se opera el equipo. Debe ser menor que la máxima presión de trabajo admisible (generalmente 90% de la MAWP). Presion de ajuste (Set Pressure). Es la presión a la que se debe ajustar la válvula de seguridad o alivio. Presión de prueba en frio (Cold-Differential Test Pressure). Es la presión a la que se debe ajustar la válvula en el banco de pruebas. Para fijar esta presión se deben tener en cuenta la temperatura de trabajo y la contrapresión que se genera en la apertura. Acumulación (Accumulation). Es el incremento de presión por sobre la MAWP que se produce durante la descarga de la válvula. La acumulación máxima permisible está establecida en los códigos ASME para operación y contingencias. Sobrepresión (Overpressure). Incremento de presión por sobre la de ajuste. Coincide con la acumulación si la válvula se ajusta a la MAWP del recipiente. La sobrepresión será mayor que la acumulación si la válvula se ajusta a una presión menor que la MAWP. Depresión (Blowdown). Es la diferencia entre la presión de ajuste y la presión en que la válvula vuelve a cerrarse. Contrapresión (Back pressure), es la presión que existe en el lado de la descarga de la válvula. Contrapresión existente (Superimposed Back pressure). Es la presión existente en la descarga de la válvula antes de que esta se abra. Contrapresión originada (Built-up back presure) es la presión que se desarrolla en la descarga de la válvula debido a la apertura de la misma

Funcionamiento Las válvulas de seguridad de alivio de presión están diseñadas para abrir y aliviar un aumento de la presión interna del fluido, por exposición a condiciones anormales de operación o a emergencias. Son actuadas por la energía de la presión estática. Cuando en el recipiente o sistema protegido por la válvula se produce un aumento de presión interna, hasta alcanzar la presión de tarado, la fuerza ejercida por el muelle es equilibrada por la fuerza producida por la presión sobre el área del disco de cierre (Fig. 1). A partir de aquí, un pequeño aumento de presión producirá el levantamiento del disco de cierre y permitirá la salida del fluido.

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Fig. 1: Disco de cierre Si se trata de una válvula de seguridad de apertura instantánea, el disco de cierre se separará repentina y totalmente, debido al incremento de la fuerza resultante del producto de la presión por el incremento del área del disco de cierre. Pero si se trata de una válvula de alivio de presión, la válvula abrirá proporcionalmente al incremento de presión producido. Cuando la presión disminuye, la válvula cierra a una presión ligeramente inferior a la presión de tarado como consecuencia de la energía cinética del fluido en el escape. En la figura 2 se pueden apreciar los diferentes niveles de presión existentes. Son a diferencia de otros dispositivos de alivio (discos de rotura, tapones fusibles térmicos, etc.) mecanismos diseñados para cerrar cuando la presión haya sido restablecida, quedando en disposición de actuar y prevenir un nuevo alivio del fluido.

Fig. 2: Diagrama de evolución de la presión en la apertura y cierre de una válvula de seguridad En cuanto al valor del tarado, en general y como criterio preventivo, la presión de tarado de las válvulas de seguridad instaladas en un equipo no sobrepasará la presión de diseño ni la máxima de servicio del equipo y el dimensionado del conjunto de válvulas que protegen el equipo debe ser tal que permita aliviar la cantidad de fluido necesario para que el aumento de presión no exceda del 10 por 100 de la presión de tarado para cualquier condición de funcionamiento, y con ésto nos referimos a las condiciones más desfavorables posibles. Este criterio preventivo se deriva de diversas normativas para determinados equipos concretos a los cuales son de aplicación.
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Ahora bien, la presión de tarado de las válvulas de seguridad, aunque no deba sobrepasar la presión máxima de servicio, y para algunos equipos como las calderas de vapor saturado, sobrecalentadores y recalentadores de vapor, tampoco el 110 por 100 de la presión de servicio, no es conveniente que el tarado sea igual o muy cercano a la presión de servicio, ya que de ser así, estarían continuamente abriendo y aliviando fluido, así pues es importante aplicar el criterio anteriormente expuesto pero respetando un cierto diferencial de presión entre la presión de servicio y la de tarado. Un aspecto que tiene una notable influencia en el establecimiento del punto de funcionamiento de las válvulas de seguridad es la contrapresión existente en el escape de la válvula, que puede estar generado por pérdidas de carga en la tubería de escape, presiones en la salida o por la instalación de silenciadores, filtros u otros mecanismos en la tubería de escape de la válvula. Para analizar el efecto de la contrapresión en el punto de tarado de la válvula, realicemos un balance de fuerzas sobre el disco de cierre.

Fig. 3: Balance de fuerzas sobre el disco de cierre de la válvula de seguridad El balance de fuerzas antes de que la válvula abra es:

F1  Ra  P Ad   Av  Ad  Pc
Donde: F1 es la fuerza inicial del resorte. Ra es la reacción en los apoyos. P es la presión en el interior del equipo. Ad es el área efectiva del disco de cierre. Av es el área del vástago. Pc es la contrapresión

(4)

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En el momento en que la válvula va a abrir, la presión en el interior del equipo pasa a ser la presión de tarado Pt, y la reacción en los apoyos desaparece, quedando la ecuación anterior en:

F1  Pt Ad   Av  Ad  Pc
Con lo que la presión de tarado tiene la siguiente expresión:

(5)

Pt  k1 F1  k2 Pc
Donde: k1 = 1/ Ad k2 = (Ad - Av) / Ad

(6)

Es decir la presión de tarado es proporcional a la fuerza inicial que ofrece el resorte mediante la constante k1 y a la contrapresión existente, mediante una constante que es función del área del vástago y del disco de cierre. Así pues queda claro que la presión de tarado de la válvula de seguridad, no solo depende del resorte y de sus características constructivas, sino que también depende de las condiciones de operación, a través de la contrapresión existente. Con lo que a las válvulas conviene tararlas, tal y como marca la norma UNE 9-10086, una vez instalada la misma en las condiciones de fluido, presión y temperatura correspondientes a su servicio. Algunos fabricantes muestran en las especificaciones técnicas de la válvula, gráficos para realizar un correcto tarado inicial de la válvula de seguridad, en función de la contrapresión existente y de la presión de tarado que se pretende alcanzar. También existen algunos tipos de válvulas de seguridad comercializadas que incorporan un fuelle intermedio con el objeto de eliminar el efecto de la contrapresión. Las válvulas de seguridad son equipos que se diseñan para que se logre una apertura completa con muy poca sobrepresión. Para el lado de la entrada se utiliza una tobera. La altura estática desarrollada y la energía cinética del gas se utilizan para vencer la fuerza que ejerce el resorte sobre el disco cuando se levanta, resultando en un apertura rápida. Existen válvulas de seguridad balanceadas y no balanceadas o convencionales

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Válvula convencional con bonete ventilando a la atmósfera.

r e s o r t e

Atmosfera

P2

P2 P1

P2

En este caso la contrapresión actúa disminuyendo la presión de apertura.

Válvula convencional con bonete ventilando a la descarga de la válvula.

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P2

r e s o r t e

Bonete No Venteado P2 P2

P2 P1

P2

En este caso la contrapresión actúa aumentando la presión de apertura. Las válvulas de seguridad no convencionales se colocan cuando la descarga se hace a través de un caño corto hacia la atmósfera o hacia un sistema de baja presión.

Válvula de disco balanceado y pistón venteado

r e s o r t e

Bonete Venteado

P2

P2

P2

P2 P1

P2

Válvula de tipo bellows
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r e s o r t e

Bonete Venteado

P2

P2

P2

P2 P1

P2

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