CAPITULO 6

EL PLACER

Hedonismo Utilitarismo El lugar del placer en lo vida buena

2. ¿Cuáles son las razones en favor y en contra del hedonismo altruista o utilitarismo? 3. ¿Cuál es el lugar propio del placer en la vida buena?

PROBLEMA
La vida buena podría acontecerle a alguien accidentalmente, pero las probabilidades son muy contrarias. Inclusive si una persona se viera favorecida por las circunstancias ideales, es posible que desaprovechara sus oportunidades a tal punto que resultara para ella una vida de fracaso y frustración. Se supone que la filosofía, en cuanto sabiduría humana organizada, ha demostrar al individuo la manera de evitar caer en cualquiera de dichos desafortunados estados y ha de ayudarle positivamente a hacer su vida todo lo satisfactoria que puede ser. En la busca de algo susceptible de hacer satisfactoria la vida, el candidato más obvio es el placer. En efecto, nadie se opone a gozar, aunque no todos encontrarán su placer en la misma cosa. El que no goza de nada se encuentra en un triste estado, ciertamente, excepto aquellas personas anormales a quienes paradójicamente les gusta sentirse miserables y, al menos, parecen gozarse en esto. Así, pues, hay un lugar para el placer en la vida buena. Algunos creen que es el único elemento en la vida buena, y este punto de vista, expresado filosóficamente, se designa como hedonismo, de la palabra griega que significa placer. El hedonismo adopta dos formas principales, según de quién se busca el placer. El hedonismo altruista busca el placer de los demás, y si abarca el de toda la raza humana, se designa a menudo como hedonismo universalista. Aquí seguiremos la práctica, general de reservar la palabra hedonismo para la variedad egoísta, llamando las variedades altruista y universalista utilitarismo. Consideramos las siguientes preguntas: 1. ¿Cuáles son las razones en favor y en contra del hedonismo egolsta?

HEDONISMO
El hedonismo es una de las teorías morales más antiguas, más sencillas y más terrenales. Ha subsistido a través de todas las edades, y muchas personas que nunca han formulado conscientemente por ellas mismas filosofía alguna de la vida viven de acuerdo con sus prin cipios. Encontramos el hedonismo propuesto primero por Aristipo, jefe de la escuela cirenaica, quien identificó la felicidad con el placer. Creía que el placer resulta del movimiento suave, y el dolor del movimiento rudo. Es bueno todo lo que produce placer, y lo mejor es lo que produ ce el placer más vívido e intenso La virtud es útil en cuanto nos protege de la pasión excesiva, que es movimiento rudo y, por consiguiente, desagradable. El hedonismo fue afinado por Epicuro quien lo añadió a las te6rías físicas de Demócrito. Se trata de la ética más concordante con el materialismo mecanicista. Para Epicuro, el fin de la vida no es el placer intenso, sino una paz permanente de la mente y un estado de tranquilidad gozosa. Ante todo debemos evitar el temor de los dioses y el temor de la muerte. Los placeres intelectuales son mejores, porque son más duraderos, pero no podemos pasamos de los placeres de los sentidos. El hombre prudente reglamenta su vida de tal manera que introduce en ella la mayor cantidad de placer y la menor cantidad de dolor. Se aconseja la moderación, para capacitar al individuo a gozar de placeres fu turos. Hemos de aprender a contener nuestros deseos dentro de los límites en los que creemos poder satisfacerlos. Es bueno aquello que aumentará nuestro placer o nuestra

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. y por placer iniciamos todo acto de elección y evitación. Son ellos solos los que señalan lo que deberíamos hacer y deciden lo que vamos a hacer. Más bien que tratar de demostrar por medio de argumentos su supuesto básico en el sentido de que * Epicuro. en tanto que la salud. en la que el interés propio racional es el criterio moral supremo. porque los epicurios sea posible en este mundo de lucha. si no que en ocasiones prescindimos de muchos placeres. su mejor interés para todos. Nos gobiernan en todo lo que hacemos. y detestamos aquello que nos proporciona individuales de valores.58 El placer placer. enunciado del principio hedonista es clásico: Estas muestras del punto de vista hedonístico son suficientes para nuestros fines. no nos referimos a los placeres de los libertinos ni a aquellos que consisten en sensualidad . sin la cual no adhiere a un punto de vista hedonístico con un fuerte habría hombre alguno que tuviera otros valores. En nuestros días.. The Virtue of Selfishness. y no por capricho. sino que los compromisos que la vida. mediante una escala de comparación y mediante la consideración de las ventajas y los inconvenientes. pero. esto producirá automáticamente el corrientemente como el fundador del utilitarismo. libro 1. Así. Por consiguiente cuando sostenemos que el placer es el fin. Robert Olson$ habla en favor de una busca naturalista del bienestar tanto personal como social. sirviéndonos del sentimiento como de norma por la que juzgamos todo bIen. Confía en que los códigos mente.'" paz general de la mente. . De palabra el individuo pretenderá acaso renegar de su dominio. la amistad. en todo lo que decimos y en todo lo que pensamos. permanecerá sujeto al mismo por todo el tiempo. con todo. dando pero la formación del estado político es nuestro valor por valor. Introduction to the PrincipIes of Morals and Legislation.* Vidas y Opiniones de Filósofos Eminentes libro X. como resultado de ellos . El supremo como un epicurio pero es el caso. Cree que nada es bueno o malo en sí cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de mismo. todo placer es bueno a causa de su relación natural con nosotros. parte del gobierno son indispensables. por esta misma razón no escogemos todo placer. y matiz egoísta. 27.. que deseamos o detestamos. por otro lado. cuando se produce mayor molestia. Leviathan. "Carta a Meneceo". y al placer volvemos nuevamente. esto un sistema económico de capitalismo de sino para la paz y la seguridad de toda persona laissez-faire y una política de "manos afuera" por particular que mira en primer término para sí misma. $ Olson. Por un lado la norma del bien y el mal y. cap. tratamos uno~ con otros como negociantes. para nosotros. y todo aquello que las reduce es malo. Para beneticio de los demás o de la humanidad como tal. El principio de utilidad reconoce esta sumisión y la adopta como fundamento del sistema cuyo objeto está en construir el edificio de la felicidad con las manos de la razón y el derecho. no todos los dolores son siempre de naturaleza tal que deban evitarse. si están construidos disgustoA' No cree que la tranquilidad elogiada por racionahnente no entrarán en conflicto.. el contento y el placer son los bienes principales. j Rand. Ayn Randj lleva el interés propio más lejos A Thomas Hobbes difícihnente se lo clasificaría todavía y hace del egoísmo una virtud. Llamamos placer el principio y fin de la vida bienaventurada. que valor es la supervivencia del hombre. todo lo que hacemos es por '" Bentham. Si cada uno Aunque Jeremías Bentham no limitó su trabaja egoísticamente pero racionahnente por su hedonismo al tipo egoísta y es considerado propio interés. al principio. Podemos resumir su La naturaleza ha puesto a la humanidad bajo el causa como sigue: gobierno de dos dueños soberanos. sin embargo. Y puesto que el placer es el primer bien y es natural en nosotros. en realidad. Ningún sacrificio por amor del otro único medio de controlar la lucha y hacer soportable es jamás necesario. pues. sino que estos son nombres que damos a lo procurarse por sí mismo los medios de sobrevivir. todo esfuerzo que hagamos para liberamos de nuestra sujeción no hará más que demostrarla y confirmarla. Tanto si la carta es auténtica como no' constituye un buen resumen del pensamiento d~ Epicuro '" Hobbes. esto es. Deseamos aquello que Esto debe hacerse de acuerdo con los estados de la nos proporciona placer. ya sea del cuerpo o de la razón. con el aspecto del placer no tan destacado.. han aparecido varias críticas del egoísmo. La sociedad está formada no para el hemos de contraer son en nuestro propio interés. El dolor y el l. 6 En Bentham tenemos el hedonismo con el aspecto egoísta atenuado. la cadena de las causas y efectos están atadas a su trono. sino a la ausencia de dolor en el cuerpo y de agitación en la mente. Con todo.. Porque es el caso que reconocemos el placer como el primer bien innato en nosotros. debemos formar nuestro juicio sobre todas estas cosas . no todo placer debe escogerse de modo análogo a como todo dolor es un mal y. en Diógenes Laercio. sin embargo. The Morality of Selflnterest.

esto puede concederse fácilmente. inclusive si está presente. en otro caso.un despilfarro insensato de las oportunidades de la vida. pero es esta expectativa de felicidad futura lo que los motiva a soportar los sufrimientos presentes. con todo. los hedonistas no experimentan dificultad alguna en explicar por qué los individuos renuncian fácilmente al sentido del placer por el cumplimiento del deber. y qué es el deseo sino algo que yo quiero. es . ¿qué ocurre cuando el bien de la sociedad no redunda en el bien de . de la imaginación y la emoción. porque reconocen la satisfacción que experimentamos en un deber satisfactoriamente cumplido. inclusive si fuera supremo. y que el lograrlo constituya una satisfacción de lo que quiero. no se sigue de ahí. ¿En qué se fija la mente. de generosidad. en efecto: en el deber mismo o en el placer que lo acompafia. el cristianismo ha sido designado como un "egoísmo con gemelos de larga vista". ¿Por qué no admitirlo francamente. Y otros más admiten que obramos a menudo en otra forma. o el hecho de que yo lo goce? Si fuera sólo esto último. Pero. en algún sentido de la palabra querer. en la persona a quien se socorre o en el aliciente que encontramos en socorrerla. El que siempre actuemos por placer puede negarse rechazando deliberadamente un placer. de modo que su posesión asegurada para siempre bien vale un precio temporal. Son pocos los hedonistas que limitarían el individuo a los solos placeres de los sentidos. que lo prefiramos a vivir en una comodidad ignominiosa. que el deseo y la satisfacción deban ser del tipo apropiadamente llamado placer. pero hay. entonces la palabra placer puede aplicarse a cualquier clase de acción: el hedonismo apenas se distingue. Incluyendo los placeres del intelecto. 4. sostienen. ¿qué es lo que hace de un acto un acto moral? ¿El hecho de que es un acto de deber. excepto por placer. pues. el bien de la sociedad redunda en bien del individuo. ¿por qué debiera un individuo hacer algo. Aunque yo no pueda actuar voluntariamente como no sea para algo que quiero. demasiadas excepciones manifiestas para que esto pueda considerarse como una regla universal. en tal caso. Están dispuestos a esperar más tiempo por el goce que anticipan. en lugar de tratar de disimular esta actitud bajo una hipocresía puritana? Inclusive el amor tiene su aspecto interesado y no resulta satisfecho a menos que sea correspondido. 3. los hedonistas lo sefialan como un hecho evidente. Hay alguna cosa que satisface intelectualmente en una vida armoniosa. El deber. si se nos dice que lo hicimos por el placer de mostrar que nuestro opositor estaba equivocado. no podrían constituir motivos para la actividad. con todo. que constituye una especie de placer negativo. porque consideran que no convencen: l. y por qué debería yo querer algo a menos que me ofrezca alguna satisfacción? Algunos creen que no podemos actuar. sin duda. se explica por el hecho de que nosotros mismos somos miembros de dicha sociedad y participamos en ese bien común. Sin embargo. Pero. porque privarnos a nosotros mismos de placer.Henodismo 59 placer. ya que. Que mucha gente busque el placer todo el tiempo y que todos nosotros lo busquemos en algún momento. la prudencia indica que deberíamos escoger placeres menos dolorosos. Así. en el acto heroico o en la exaltación emocional de morir noblemente? Tal parece aquí que el placer acompafiante pueda estar ausente y que. esto constituye un abuso de las palabras. es demasiado mezquino para constituir el motivo principal. La voluntad de frenar nuestros apetitos para bien común de la sociedad. Aquellos que buscan una recompensa en otra vida están motivados asimismo por el hedonismo. pero afirman con todo. 3. La bienaventuranza del cielo se hace atractiva fomentando la creencia de que rebasará todo aquello que podemos imaginar actualmente. En efecto. pero que no deberíamos hacerla. En esta forma. de decir que hacemos siempre lo que hacemos. 2. excepto para satisfacer un deseo. Inclusive el heroísmo en las circunstancias más trágicas puede ser emocionalmente tan atrayente. la abnegación y el heroísmo tienen. Los no hedonistas no están en condiciones de encontrar placer en estos argumentos. 2. estimula nuestra imaginación especialmente cuando nos ponemos por el pensamiento en lugar del otro. aun si nos cuesta algo vivirla. Sin duda. designar toda satisfacción de esta clase con el nombre de placer. la generosidad. si queremos llamarlo así. hay siempre un interés en favor de uno mismo en aquello que parece ser la conducta más altruista. o para evitar el dolor. Sacrificamos nosotros mismos por otros. La mera afirmación del principio hedonista no lo hace verdadero. esto es. que no actuamos en otra forma. Otros no insisten en la imposibilidad de actuar de otro modo. de abnegación o heroísmo. su satisfacción concomitante.

proximidad. debemos considerar. El verdadero hedonista no haría el bien ni evitaría el mal. * Una existencia tan libre de dolor y tan rica de goces como posible. * * Bentham. y malas en la medida en que tienden a producir lo inverso de la felicidad. Por felicidad se entiende el placer y la ausencia de dolor. fecundidad y pureza. y así también de los demás elementos de nuestra experiencia. el dolor y la privación de placer. Jeremías Bentham* parte según vimos. el utilitarismo alcanzó su pleno desarrollo. constituiría una forma de hedonismo. seguridad. o el principio de la mayor felicidad. el número de personas afectadas por nuestra norma de con- Pero. la única prueba que es posible presentar de * Mili. maduración. pero. en último fin y en bien supremo. esto es. asegurada para toda la humanidad. Vivir la vida moral exclusivamente por amor de las recompensas placenteras. excepto en la recompensa. su sistema es más egoísta todavía que altruista. como cuando es llamado a consentir el sacrificio supremo para provecho de los demás? El hedonismo requiere que tracemos la línea y cooperemos con la sociedad solamente en la medida que podemos compartir sus beneficios. en forma análoga. 4. Utilitarianism. los hedonistas no son consecuentes. UTILITARISMO La extensión del hedonismo más allá del placer del individuo. La mayoría de los que creen en una vida futura creen también que ésta sería la forma más segura de perder la recompensa. Y aunque haya un aspecto interesado en todo amor.60 El placer ducta. pues. sino digno de serIo La única prueba susceptible de darse de que un objeto es visible es que la gente lo ve realmente. también la extensión del placer y el dolor. de igual modo que tampoco lo hay en buscar el placer legítimo en la tierra. hasta del placer del grupo y luego hasta el placer de toda la humanidad. pero esto sólo se convierte en hedonismo si se hace del placer el fin exclusivo. Por consiguiente. . En John Stuart MilI. se convierte a sí mismo. un Sócrates insatisfecho que un necio sa tisfecho. 2 Ibid. cap. ya que "deseable" no significa capaz de ser deseado. el egoísmo ilustrado ocupa un lugar. No hay ciertamente nada mal en esperar la felicidad en el cielo. inclusive en la vida futura. y por infelicidad. y que hay placeres superiores e inferiores. a menos que lo consideren como el único aspecto. a menos que estuviera recompensado por ello. La única prueba de que un sonido es audible. El objetivo de la vida humana se expresa en el Principio de la Mayor Felicidad. * este individuo. esto es: "la mayor felicidad del mayor número". es que la gente lo oye. Sospecho que. entre los demás criterios de intensidad. Introduction to the PrincipIes of Morals and Legislation. mientras Bentham pensaba que las unidades de placer y dolor pueden calcularse aritméticamente y que la ética puede convertirse en ciencia exacta. al concebir un punto de vista hedonístico. de modo que una menor cantidad de un placer mayor es mejor que una cantidad mayor de un placer menor. En su mente no hay ni bien ni mal. éste es el fin de la actividad humana y la norma de la moralidad. se designa como utilitarismo. Así. de la idea de que el placer y el dolor son los únicos motivos que rigen a la humanidad y pasa a mostrar que el placer y el dolor personales dependen de la felicidad y la prosperidad generales de la comunidad entera. Este reconoció las fuertes raíces que tiene en el hedonismo: La creencia que acepta como fundamento de la moral la utilidad. tanto en cantidad como en calidad. El bien moral de un acto ha de juzgarse por su utilidad en cuanto a promover tanto el bienestar común de todos como la ventaja personal de cada uno. Su demostración se cita a menudo en los libros de lógica como ejemplo de una falacia. Es preferible ser un ser humano insatisfecho que un cerdo satisfecho. sostiene que todas las acciones son buenas en la medida en que tienden a promover la felicidad. sobre todo porque esto redundará en favor de uno mismo en cuanto miembro de dicha comunidad. al calcular los placeres y dolores inseparables de todo sistema de tal clase. ¿es acaso la sociedad misma posible en estos términoS solamente? Esto parece ser más bien el origen de donde resultan la mayoría de los males para la autoridad. Mill reconoció que los placeres difieren tanto en calidad como en cantidad. el sujeto de recompensa. caps. 1-4. Por supuesto. Pero puesto que Bentham desea promover los intereses de la comunidad en su conjunto. debiendo efectuar la apreciación el individuo de cultura susceptible de experimentar ambas cosas.

Moore:j: combina el utilitarismo y el intuicionismo en una forma distinta Llama su teoría utilitarismo ideal. de que la felicidad es un bien. aunque no pudiera encontrar teoría positiva alguna para explicar su unión. con las reservas del caso. l. El dolor inevitable puede hacerse tolerable a condición de que nadie deba soportar más que su propia parte. en la medida en que la considera asequible. Principio Ethica. es uno de los elementos que la constituye. irreductible e indefinible. sólo susceptible de ser conocida por nosotros en alguna forma intuitiva. En esta forma. 6. ya que ni los actos ni las normas tienen valor alguno por sí mismos. el dolor evitable debería eliminarse. La única forma de salvarlo como principio ético está en convertido en una intuición racional. esto es. :j: Moore. "decir la verdad" podrá resultar ser tan necesario como norma para el bien general. Para el utilitarista del acto. que contiene un resumen lúcido. más bien que sólo el pequeño número de los afortunados. y es una propiedad no naturalista. No puede darse razón alguna de por qué la felicidad general sea deseable. sin embargo.. Los encargados del bienestar público apenas pueden servirse de otros servicios que no sean los principios utilitaristas ya que deben buscar el bien común y proteger al propio tiempo los derechos individuales.' 61 Sigue mostrando luego que la virtud. el placer. al igual que los pasajeros en un bote de salvación. Op. Sidgwi<k estaba convencido de que no· hay incompatibilidad práctica alguna entre el utilitarismo y el intuicionismo.. E. Los dos. Todos los actos han de juzgarse por sus consecuencias. Al utilitarismo le imprimió un nuevo giro Henry Sidgwick. Para el utilitarista de la norma. el utilitarismo no es más que una expresión de la clase de vida que llevamos la mayoría de nosotros.Utilitarismo que alguna cosa es deseable. en este . cap. caso particular. El sacrificio individual exigido para esta contribución al bien general constituye un precio bien pequeño a pagar y una restricción que el placer individual debería imponerse él mismo. el utilitarismo constituye un gran estímulo para la mejora social. sin duda. sabiendo que su felicidad ha sido comprada al precio de la miseria de los demás. cap. lo que incluye. El principio de la mayor felicidad no es una inducción empírica tal como pensaba Mili. ya que cada uno ve su propia felicidad integrada en la del grupo. un bien para el conjunto de todas las personas. si no toda la que es posible pedir. por medio de ella. "decir la verdad" podrá ser una buena norma general. que estamos implicados en esta empresa de la vida todos juntos. aparte de las consecuencias a las que conducen.* quien lo unió con el intuicionismo. 2. 3. Reconoce que el individuo es social. D. porque toma las tendencias egoístas humanas y las pone al servicio de las necesidades sociales. 4. esto es: el sentimiento de satisfacción propia. págs. Ethics. $ Véase Frankena. Nos ha prestado el servicio de exponer el utilitarismo a un examen científico sumamente minucioso. 30-35. pero no logra encontrar para el mismo prueba alguna que sea inatacable. por su utilidad en producir el bien ideal para la humanidad. Y siendo esto un hecho tenemos no sólo la prueba entera que el caso admite. lejos de ser contraria a la felicidad. The Methads al Ethics. son formas del utilitarismo. La misma crítica puede utilizarse. esto es: de que la felicidad de la persona es un bien para dicha persona.$ El primero pregunta cuál acto posee la mayor utilidad.. y que. pero no está limitado a él. que no pueda admitirse excepción alguna y que deba observarse inclusive en los casos en que pueda estar llena de resultados adversos. * Sidgwick. en cambio. cit. El utilitarismo busca una felicidad en la que todos sean felices. y la felicidad general. ya que la admisión de excepciones tendría a la larga consecuencias más desastrosas que todas las ventajas particulares que pudieran obtenerse de violar ocasionalmente la norma. por consiguiente. El utilitarismo da a cada persona el derecho de buscar su propio placer y lo limita únicamente cuando . Five Types al Ethical Theary. Mucho se habla hoy de una distinción entre el utilitarismo como acto y el utilitarismo como nonnal. excepto que cada persona. el bien general resultaba más favorecido con seguridad. y el segundo cuál norma la posee. Puesto que el utilitarismo ha tenido siempre dificultades con su propia lógica. desea su propia felicidad. para ambos. en la medida en que nadie debería sentirse feliz. Broad. G. por contribuir al bienestar común aun a expensas de uno mismo. podrá tal vez hacer su mejor defensa señalando sus propias consecuencias útiles. la suerte de cada uno está ligada a la de todos. Resumidos y criticados en C. Como combinación ingeniosa de egoísmo y altruismo. pero uno debería decir una mentira si. análoga a los axiomas de las matemáticas. es que la gente la desea realmente .

Si decimos que este algo es la dignidad de la persona humana. las virtudes sociales que son necesarias para la vida de la comunidad y sólo restringe aquellas pocas cuya interpretación fanática o deformada de la virtud serían susceptibles de conducir a actos antisociales.62 El placer invadiría la esfera del derecho igual de otra persona. Además. como la norma básica de moralidad y. Pero esto no funcionará. Pero. entonces deberían escogerse para dicho fin los medios más susceptibles de promover el bienestar público. sino simplemente porque tiene consecuencias útiles. Henos aquí de vuelta de acuerdo con lo que le guste pensar que el placer común debería ser. 4. si el placer es el bien supremo. Hemos aquÍ de vuelta al hedonismo egoísta. si está convencido de una vida futura. 2. Ahora bien. El utilitarismo busca así el mayor grado de libertad individual compatible con la mayor cantidad de libertad pública. esto sigue siendo todavía hedonismo egoísta y no utilitarismo. debemos considerar las consecuencias de nuestros actos. así como en la reforma económica y social como medio de llevar la vida mejor al alcance de todos. ¿por qué debería un individuo renunciar a su propio placer por amor a los demás? Y si le gusta sacrificarse por los demás. cabe formular las siguientes críticas: l. entonces esta dignidad es medida por alguna norma distinta de la utilidad. con todo. el de la humanidad entera? Apenas por vía de voto. u tilizan otra norma de moralidad que la utilitarista. en la medida en que una previsión ilustrada puede apreciarlos. Se basa considerablemente en la educación como medio de capacitar a un mayor número de personas para apreciar los placeres superiores. ¿en qué forma. y no tenemos manera de saber el valor de un acto en una vida futura sin servimos de algún otro criterio El utilitarismo es típico del ideal . La componen te altruista del utilitarismo no está justificada por el sistema. La virtud y la religión sólo pueden tener un lugar periférico en el utilitarismo. Si la cuestión es únicamente acerca del bienestar público. El hedonismo egoísta es al menos lógico al proponer que. en efecto. La posibilidad de una vida futura se tolera simplemente como una excentricidad innocua. especialmente. 4. En efecto. y sólo prohibe la imposición forzosa de semejante creencia a los demás. en todo sistema de ética. estoy perdiendo mi placer personal en vano. Una de las formas más sencillas de evitar el dolor del mundo está en eliminar a los que sufren. ya que. y los medios sugeridos para 10grarIo son todos ellos morales en cuanto determinados por alguna otra norma. y la eutanasia para los enfermos incurables reducirían indudablemente el dolor en el mundo y aumentarían el nivel general de felicidad por encima de la infelicidad. sino también todas las generaciones futuras. y las consecuencias sociales son las más importantes. de todos modos. Entre otros. Si considera. el gusto y la'belleza en la vida humana. y nada hay en el utilitarismo que nos limite a las consecuencias inmediatamente previsibles 3. Por estas y otras razones vemos que hay una gran dosis de verdad en el utilitarismo. creando así lugar para la cultura. en cambio. que esto es una especie de deber. porque los únicos actos moralmente buenos reconocidos en la teoría son aquellos que llevan al máximo los placeres de esta vida. entonces el deber deberá establecerse por medio de un argumento más sólido que el mero enunciado del principio de la mayor felicidad. El utilitarismo elimina el carácter burdo del hedonismo egoísta por medio de una distinción cualitativa de los placeres. en este caso. no porque sea virtud. la virtud se recomienda. por cuanto destructora de la libertad e incapaz. podría semejante programa ser llevado a cabo? Los utilitaristas en general rechazarían como inmoral cualquiera medida brutal de éstas. El principio mismo de utilidad estimula al creyente religioso a asegurarse para sí tesoros en el cielo. al menos que haya algo en la otra persona que la haga digna de los sacrificios que yo estoy llamado a hacer por ella. no como la norma única. El infanticidio de los niños nacidos con defectos. aparte de un despotismo intolerable. la ejecución indolora de los criminales empedernidos. ¿cuán lejos debemos mirar en el futuro? En efecto. El utilitarismo no es contrario ni a la virtud ni a la religión. Entonces el placer común debería ser. lo que constituye una clase tan pobre de amor que difícilmente se le puede dar este nombre. especialmente si no contribuye en nada a mi bien personal o al bien común. S. Exige. En efecto. en todo caso. Pero. todo acto realizado ahora podrá tener una sucesión indefi· nidamente larga de consecuencias. todo individuo debería buscar la mayor porción que de él pueda obtener. la mayor felicidad del mayor número ha de incluir no sólo la generación presente. de producir una convicción interna. La única clase de amor que el uti· litarismo puede admitir es un amor basado en la utilidad. ¿Cómo puede averiguarse el placer del grupo y. pero. S.

y el individuo esto es. ya es. Etiea a Nieómaeo. Aristóteles. en cuanto al hecho de que la concentración utiliza también el placer como medio cuando lo mental intensa en el placer que uno está experimen. Si el extremo encuentra su lugar en el orden de las cosas del hedonismo está en convertirlo todo en placer. en y el heroísmo. y ésta no puede dejar de buscarlo por intelectual muestra que el placer es un amor del mismo. caps. personal del que lo disfruta. se busca por él mismo y Esto confirma el siguiente análisis. 11-14. sin el caso que lo que dicen tiene poca trascendencia duda. libro X. el induciendo la persona a ejercer una función natural extremo opuesto que podríamos designar como el beneficiosa. y no cabe duda Renunciaríamos al esfuerzo de concentramos alguna acerca de esta experiencia. a menos mal. y nada más.El lugar del placer en la vida buena 63 burgués de la comodidad de la clase media y reduce el placer no es más que un acompañamiento del a dicho nivel todas las aspiraciones hacia la nobleza ejercicio normal de capacidades que existen para la persecución de algún otro propósito. Sabemos lo que es por experiencia. Etiea a Nieómaeo. libro VII. * Insinuado por Aristóteles. al menos para la persona hecho de que distingamos entre placer sensual e que lo disfruta. 13. por qué quiere gozar. es el que se hacer o experimentar ha de tener lugar mediante el encuentra a la base de las dos actitudes extremas que uso de alguna capacidad que poseemos. aunque el comer sea también placentero. cap.* cuestas las responsabilidades del matrimonio. con todo. Lo mismo puede un elemento importante en la experiencia humana. por lo demás. El sexo es el medio biológico para la El intento de hacer del placer. El placer. libro X. que substituir un término por otro. libro VII. o decirse de nuestras demás capacidades. en efecto sino que proporciona placer. El intelecto nos capacita para vivir una vida vida y la norma de la moralidad se traduce en civilizada. Tenemos ojos para EL LUGAR DEL PLACER EN percibir lo que necesitamos ver y guiar nuestros LA VIDA BUENA movimientos. está en considerar el placer como No nos tomaríamos la molestia de comer. gozamos de esto o de aquello. Si un placer puede designarse como malo alguna vez. Pero esto no significa que el placer no sea problema resuelto acertadamente. Comemos. . puesto que es la clase de cosa que acompañamiento del uso de otras facultades. si no viéramos en los problemas un reto intentadas son puramente verbales y no hacen más atractivo. para mantenemos en vida. La actitud apropiada ha de sabor. Esto es. ya sea del reproducción de la raza. como su propositoel placer. El placer a un simple medio.. cap. aunque la vista pueda proporcionamos también deleite. concebir el placer han escrito extensamente acerca del placer. La gente no se echaría a mos. Pero. naturaleza externa está construida. el punto de vista* en el sentido de que el placer Ya que ninguna de nuestras capacidades tiene tomado como placer es siempre bueno y nunca malo. el propósito principal de la placer. espuitu puritano. El placer que no tenga significado ético alguno. Los psicólogos Pero sería erróneo. y encontramos también satisfacción en un fracaso. pero es simplemente como medio para un fin. primer lugar. si no No tiene objeto tratar de definir el placer. como experiencia elemento de placer. 5. fuera por los placeres de la vida conyugal. para el individuo o la raza. No es posible reducir el propósito principal es algo distinto del placer. Lo quiere porque le No podemos simplemente gozar. podemos estar de acuerdo con sean del orden sensual o intelectual. lo que es objetivamente en la forma en que la ética. Mantenemos abiertos los ojos porque encontrarse en algún lugar entre estos dos extrerealmente nos gusta mirar. es su propio fin. hace que el placer desaparezca. esto no es porque el objeto que gusta sea * Platón y Aristóteles nos dan un análisis muy ponderado por sus días. Es necio preguntarle al individuo No tenemos facultad especial alguna de placer. Bajo este aspecto. el subjetivo y el objetivo. excepto en cuanto a la paradoja hedonista. aunque tiene también su individuo o del grupo. caps. Véase Platón Filebo. Las defmiciones pensando.ofrece a otros como incentivo. lo que significa que El hecho de no distinguir estos dos aspectos del gozamos haciendo algo o experimentando algo. cuyo acabamos de mencionar. más bien que en el objeto considerado subjetivamente. el placer tando en el momento. como si hubiera en él algo no sólo frívolo sino que sintiéramos apetito y que el alimento tuviera un también vicioso. 1-5.

reconoce las necesidades sociales del hombre. el placer es un fin y un bien. la ética del placer se dejará de lado en favor de una filosofía mejor si es que hay manera de en contraria. entonces. son indignos de la recompensa. Además. no tiene lugar para el amor real. frena la ambición egoísta del individuo. acepta diferencias cualitativas en los placeres. Argumentos en contra: no da razón alguna de por qué deberíamos considerar a los demás. Pero. el placer que experimentamos en la amabilidad en hacer presentes. ¿para qué son los demás? Y si todo el mundo existe por el amor de todos los demás. Pese a muchas contribuciones útiles al estudio de la vida humana. En efecto. No es si¡lo cuando los individuos se centran en el aspecto subjetivo del placer de tal modo que excluyen el objetivo. En efecto los placeres de esta vida no son asequibles por todos los individuos en todos los momentos. todas las demás formas de humanismo naturalista son incapaces de responder. sino a causa de algunos otros rasgos conexos que son perjudiciales o indignos. cuando el proceso ha completado el círculo. el egoísmo interesado no es nuestro motivo único. y placentero. aunque hay que hacerla con la mesura apropiada. en ayudar a otros. la satisfacción del deber cumplido no es lo mismo que placer. el carácter particular del placer en comparación con la naturaleza universal de la felicidad. Para alcanzar algunos placeres debemos renunciar a otros. no hay nada malo en buscar el placer por amor del mismo. pero no es ni el único fin ni el bien supremo. Pero tampoco debemos olvidar. todo esto figura entre lo más puro y lo mejor que podamos experimentar. no todo el mundo tiene los medios para semejantes obras. en el progreso social. Así. en aliviar la miseria. en tonces. Argumentos en favor: buscamos en realidad el placer y eludimos el dolor. Actuando en esta forma contradicen su propia naturaleza y se hacen incapaces de realizar el propósito para el que existen. por otra parte. e inclusive el deber proporciona cierta clase de satisfacción intelectual. y muchos proyectos para la mejora de la humanidad desembocan en la desilusión. si existimos por el amor de los demás hombres. Así. el hedonismo y el utilitarismo. En efecto. a menos que sea recompensado. y la muerte le pone fin. la conducta altruista presenta un aspecto interesado. puesto que no puede buscarse en otra forma. tal como violar los derechos de . debería de eliminar lógicamente a los que sufren. que excluyen el fin por el cual el placer es adaptado por la naturaleza como medio. Argumentos en favor: busca la felicidad de los demás al mismo tiempo que la propia. y aquellos que no quieren hacer el bien. Las numerosas personas que dedican sus vidas a estas actividades son dignas de todo elogio. pues. tampoco satisface por completo. aunque difícilmente podría haber un último fin o un bien supremo que no estuvieran acompañados de un grado correspondiente de placer. hay algo incoherente en el ideal altruista si no está reforzado por otros objetivos. el placer que se pone en ellas se ve a menudo contrariado por la ingratitud. y mide la moralidad de un acto por su utilidad en cuanto a fomentar el bienestar común. satisfacer por completo. Al filántropo hay que animarlo por todos los medios. en efecto. y los que buscan una recompensa en el más allá esperan gozarla. pero haría mejor en poner la mente en aquellos a quienes está ayudando y en no espe- .64 El placer rar demasiada satisfacción personal. y en realidad. Este no necesita ser el placer del momento o solamente el placer sensual. La edad avanzada disminuye la posibilidad de placer. porque ninguna de nuestras facultades puede soportar un ejercicio incesante. en las obras de caridad y benevolencia. pues. Así. no puede decidir qué es lo que hace la felicidad general. y admite tanto la virtud como la religión. Una complacencia excesiva convierte al placer en empalagoso y lleva a menudo su propio castigo consigo. aunque se sitúe en un plano superior al egoísta. convirtiendo el placer en el único fin o el fin principal de la vida. aunque no haya nada mal en un placer legítimo. RESUMEN El hedonismo establece el placer egoísta como el bien supremo del hombre. este no puede con todo. sino que puede consistir en una mezcla prudente de goces esparcidos por todo el tiempo de vida probable del individuo. El utilitarismo prefiere el placer altruista de buscar la mayor felicidad del mayor número. El placer altruista. una vez más. Argumentos en contra: con frecuencia renunciamos al placer por motivos superiores.otros o impedir el desarrollo de la personalidad de alguien otro. El placer no es duradero. ¿para qué es la humanidad ella misma? Esta última es la pregunta que el egoísmo y el altruismo.

Es también una experiencia subjetiva buscada por ella misma. y 4. en Philosophical Review. "Two Concepts of Rules". cap. en cambio. 11. 2. éste último es el que debería prevalecer. Diógenes Laercio da en sus Vidas y Opiniones de Filosófos Eminentes un resumen del epicureísmo con algunas notas de los cirenaicos. un bien muy importante. libro VII. Y John Stuart MilI. The Virtue of Selfishness. ¿no deberían regir los mismos criterios la vida entera del individuo? 5. distingue los utilitarismos del acto y de la norma. E. 6. The Morality of Selflnterest. sobre el placer. 1-5. el diálogo sobre el placer. en donde Platón sostiene que el placer no es el bien. 1-5. libro VII. y Ayn Rand. cap. entre ellos también G. . contienen la Etica a Nicómaco. cap. con todo. proclama la filosofía de Epicuro. Muchos libros y artículos publican críticas detalladas del hedonismo y el utilitarismo. John Rawls. de Epicuro. Si el placer se toma en un sentido suficientemente amplio. vol. en la Etica a Nicómaco. Jeremías Bentham. 65 tras capacidades. de Hobbes. sino para las personas. libro X. cap 1-5. parte 1.3. porque. Léanse el Leviathan. El placer falla como bien supremo. Cicerón examina el epicureísmo juntamente con otras filosofías antiguas. Moore. 2 (1955). es el placer el que asume dicho valor? . cap. no se espere demasiado del mismo. que se mantenga dentro de los límites apropiados y pero es. Los altruistas creen que el bien de los demás debería preferirse siempre al bien de uno mismo y que la vida de abnegación y sacrificio es la vida más noble. Principia Ethica. cap. Una actitud Constituye un estímulo del que la naturaleza se sirve puritana hacia el placer no puede elogiarse. ¿Cuáles son las razones en favor y en contra de este punto de vista? LECTURAS Léase el Filebo de Platón. El placer es un bien. pero cuando. ésta constituye el valor supremo. y Utilitarianism. Utilitarianism. social y el gozo personal. la Introduction to the Principies of Morals and Legislation. Introduction to the Principies of Morals and Legislation. párrafos 492-500. pero no el bien. El poema De Rerum Natura (De la Naturaleza de las Cosas). Y libro X. 1 y 4. ¿qué es lo bueno de un bien si no proporciona placer? Puesto que nadie más puede gozar mi propio gozo. la supervivencia está asegurada y la vida es fácil. de Bentham. son las personas que la componen. 11-14. Robert Olson. para la sociedad. 64. cap. ¿No ha de servirse acaso la legislación política y social de criterios utilitarios? Si el individuo es esencialmente un ser social.Resumen considera los actos más nobles no como buenos en sí mismos. ¿Qué cabe decir del punto de vista según el cual cuando la vida es difícil y la supervivencia está amenazada. cap. de Aristóteles. presentan la exposición clásica del utilitarismo. Right and Reason-an Anthology. 11-14. he de buscarlo yo mismo. a condición de Conclusión. de Lucrecio. para indtarnos al uso debido de nues- PREGUNTAS PARA EXAMEN l. es lo mismo que el bien. en sus Disputaciones Tusculanas y en otras obras filosóficas. No hay nada malo en buscar el placer para uno mismo. En todo conflicto entre el gozo. La única realidad. núm. la Carta a Meneceo. 2. de MilI. Austin Fagothey. La sociedad no es para sí misma. ·4. con variedades de egoísmo. sino únicamente como medios útiles. y la parte del Gorgias. así como las dos secciones de Aristóteles. reproducido en varias colecciones.