El manejo de la autodisciplina es una habilidad que le permite a cualquier individuo obtener mucho más con el mismo esfuerzo.

' Alguien dijo que si usted sabe lo que quiere, y lo quiere con suficiente pasión, lo conseguirá de una manera u otra, y ello parece ser cierto en muchos casos. Ya sea que uno se encuentre en una situación de emergencia, intentando sobrevivir, o desea lograr un objetivo cualquiera, el hecho de desear salir adelante es lo que motiva consciente e inconscientemente a uno mismo para poner todo su empeño en lograrlo. Este condicionamiento de uno mismo se denomina 'autodisciplina', y su entendimiento cabal es fundamental para el logro de cualquier empresa. Debe distinguirse esta forma de la disciplina impuesta en que la autodisciplina viene impuesta por una propia y profunda convicción, mientras que la disciplina impuesta no es nada más que eso, es decir, imposición a la fuerza. La disciplina impuesta es minimalista en el sentido que pretende obtener un rendimiento o comportamiento mínimo de las personas, y para ello apela al rigor, mientras que la autodisciplina ex maximalista, pues apela convierte a un objetivo en una necesidad personal, y con ello lograr que los individuos den mucho más de sí mismos con tal de lograrlo. La historia nos cuenta numerosos ejemplos en los cuales, individuos que se han motivado lo suficiente a sí mismos, han logrado salir adelante aún en las peores circunstancias, y otros casos en los que pese a tener todo a su alcance y todas las posibilidades a favor, otros perecen o son derrotados. Estos casos tienen mucho que ver con la aplicación de la autodisciplina, en contraposición a la disciplina impuesta. La autodisciplina es la capacidad para fijar una meta realista o formular un plan-y saber cumplir. Es la capacidad para resistir la tentación de hacer cosas que lastimen a otras personas o a nosotros mismos. Requiere de saber cumplir con las promesas y los compromisos que hemos hecho. Es el fundamento de muchas otras cualidades del carácter firme. Frecuentemente la autodisciplina requiere de persistencia y poder cumplir con compromisos a largo plazo-demorando el placer o recompensa inmediata con el fin de alcanzar una satisfacción más duradera. También incluye saber manejar emociones como el coraje y la envidia, y desarrollar la capacidad para ser pacientes. Aprender la autodisciplina ayuda a los niños a regular su comportamiento y les da la fuerza de voluntad para tomar buenas decisiones y saber escoger bien. Por otro lado, si no pueden desarrollar la autodisciplina, esto los deja expuestos a comportamientos autodestructivos. Sin la capacidad para controlar o evaluar sus impulsos, los niños pueden dejarse llevar por situaciones peligrosas.