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Captulo I. El Problema 1.1 Planteamiento del Problema Idealmente las plantas de tratamiento de agua potable deben tener, dentro de sus etapas, un sistema de manejo de lodos, ya que en el proceso de purificacin de agua se generan significativas cantidades de este tipo de residuo, las cuales deben tratarse y disponerse adecuadamente para no causar un impacto significativo sobre el ambiente, evitando as afectar los recursos de agua, suelo y aire. En el diseo de las plantas de tratamiento de agua se debe tomar en cuenta la inclusin de un programa en el cual se incluyan muestreos y caracterizacin de las propiedades fisicoqumicas y microbiolgicas de los lodos generados, as como la estimacin de los volmenes a producir, con la finalidad de identificar y evaluar diferentes alternativas para su tratamiento, recuperacin y aprovechamiento Rodrguez y Rojas, 2006). Dentro del proyecto de construccin de la Planta Potabilizadora de Las Mesas, Municipio Antonio Rmulo Costa, Estado Tchira, no se incluy el sistema de tratamiento de lodos ya que sus promotores previeron que este aspecto seria desarrollado como parte del Estudio de Impacto Ambiental de la obra. Sin embargo, dadas las particularidades de este tipo de proceso, el alcance de dicho estudio solo llegara hasta la propuesta de la medida, pero no conllevara al diseo del sistema de tratamiento y mucho menos a evaluar alternativas para su recuperacin y posibles usos. Se puede inferir que una vez la planta entre en operacin, la produccin de lodos de los diferentes procesos (filtracin gruesa, floculacin con policloruro de aluminio, sedimentacin convencional, filtracin a presin) se constituira en un problema de contaminacin que requerira ser atendido de forma inmediata y de la mejor manera posible. (Chantal, Espejel, Milln, Ramrez,

Considerando que este tipo de residuos generalmente presentan alto contenido de aluminio y material biolgico, de no controlarse en forma

adecuada el manejo de los lodos producidos en la planta, su inadecuada disposicin podr tener consecuencias negativas tales como: contaminacin de los cuerpos de agua superficiales cercanos de ser vertidos en forma directa a los mismos, deficiencias en el crecimiento de cultivos si son empleados como abonos sin un acondicionamiento previo, imposibilidad de ser enviados a los rellenos sanitarios o vertederos debido a su volumen y alto contenido de humedad, entre otros problemas asociados a la inexistencia de un plan de tratamiento y/ recuperacin. Adicionalmente se estara perdiendo la posibilidad de hacer uso de elementos que se ha demostrado dan un valor agregado a este desecho. A fin de evitar esta situacin, que se prev como altamente negativa para el entorno de las actividades de la potabilizadora, se plante como solucin evaluar diferentes alternativas existentes actualmente que permiten

disminuir el volumen de lodos y minimizar el impacto ambiental de los mismos, adems de recuperar componentes como el aluminio, lo cual se convierte en un beneficio adicional del tratamiento efectuado. Se hace necesario entonces verificar la viabilidad tcnica, econmica y ambiental de los diferentes tratamientos para disposicin y/ recuperacin de lodos que se han venido estudiando a nivel mundial, aplicndolos en el contexto de la planta en estudio y sus diferentes procesos, considerando las caractersticas del agua a tratar, los reactivos empleados y las tecnologas de cada proceso. De las alternativas evaluadas, realizar el pre-diseo, a nivel de ingeniera bsica, permite valorar la posibilidad de aplicacin de las mismas, pudiendo presentar finalmente una propuesta cuya relacin beneficio/costo y dems aspectos considerados en la evaluacin sean ptimos para los fines requeridos.

1.2 Objetivos del Estudio 1.2.1. Objetivo general. Analizar alternativas para el manejo de lodos de la Planta Potabilizadora de Las Mesas, Municipio Antonio Rmulo Costa, Estado Tchira-Venezuela. 1.2.2. Objetivos especficos. En base al objetivo general se pretende: Estudiar las unidades generadoras de lodos de la Planta

Potabilizadora de Las Mesas, Municipio Antonio Rmulo Costa, Estado Tchira-Venezuela. Determinar, en forma preliminar, las caractersticas generales

de los lodos a generarse en las diferentes fases de operacin. Evaluar posibles alternativas de tratamiento y recuperacin de

lodos conocidas actualmente, considerando su factibilidad de aplicacin al caso en estudio. Definir una propuesta para el manejo de los lodos de la Planta potabilizadora de agua de la poblacin de Las Mesas viable tcnica, econmica y ambientalmente. 1.3. Justificacin Esta investigacin se hace partiendo de una realidad manejada por pocos, en contraste con la magnitud del problema que representa que, de las plantas potabilizadoras instaladas en el pas, actualmente no es conocido de manera formal que alguna est llevando a cabo un manejo de sus residuos en forma eficiente, a pesar de los pasivos ambientales que se generan al verter los conocidos lodos directamente en los ros cercanos a las instalaciones de tratamiento. Para tener una idea de la dimensin de la situacin a nivel nacional se pueden establecer algunas relaciones, como por ejemplo en Venezuela, segn datos de la compaa Hidrolgica Venezolana C.A (HIDROVEN), en el ao 2007 se potabilizaban diariamente 3000 MM m3/d de agua , y tomando

como referencia a Arboleda (2006) quien indica que el volumen de lodos en una planta podra llegar a ser el 5% del caudal tratado, se tiene que en condiciones crticas pudiesen estarse descargando en diferentes cursos de agua del pas hasta 150 MM m3/da de lodo sin acondicionamiento, afectando la calidad del agua y la biota de las reas cercanas. Considerando el aspecto terico, el anlisis de alternativas para el manejo de lodos de la Planta Potabilizadora de Las Mesas, Municipio Antonio Rmulo Costa, Estado Tchira-Venezuela, permite presentar propuestas basadas en la realidad que existe en campo, en una planta que est siendo construida y que cuando entre en operacin deber hacer frente a los ya conocidos los problemas de contaminacin ambiental generados por sus residuos. La recopilacin de documentacin sobre el impacto ambiental de los lodos generados por potabilizadoras, las formas de manejo de los mismos y la posible recuperacin de elementos contenidos en estos como por ejemplo el aluminio, y el posterior anlisis de esta informacin en la bsqueda de proponer alternativas enmarcadas en el contexto de una planta a nivel nacional, siendo que actualmente en casi ninguna de las potabilizadoras de Venezuela se desarrollan planes de manejo de los residuales, representa un aporte notable en cuanto a los conocimientos que se manejan en el pas al respecto. En cuanto al aspecto prctico la aplicabilidad de la investigacin, est fundamentada en el hecho de que parte de una necesidad real que debe solventarse en un corto tiempo, proponiendo un sistema de manejo de los lodos de la potabilizadora justificado en su viabilidad tcnica, econmica y ambiental. La proyeccin a nivel de la sociedad de un trabajo como este radica en el poco conocimiento que se maneja en cuanto al tratamiento de los residuos de las potabilizadoras, a pesar de los efectos nocivos que los lodos generados en estas ocasionan cuando son dispuestos directamente

sobre el suelo o peor an, y como ocurre en la mayora de los casos, vertidos directamente en cursos de agua. Desde el punto de vista metodolgico esta investigacin est generando la aplicacin de un mtodo de anlisis de alternativas basado en una matriz de decisin que pondera aspectos tcnicos-econmicosambientales especficos para el diseo de sistemas de manejo de lodos de plantas potabilizadoras, adems de presentar el pre-diseo de unidades de tratamiento y recuperacin de estos residuos, en un caso prctico especifico partiendo de datos reales considerados en el diseo de una planta en construccin, que utiliza Policloruro de Aluminio como coagulante, del cual se tiene poca informacin debido a su reciente uso como aditivo. Esta investigacin se desarrollar conjuntamente entre la Universidad Nacional Experimental del Tchira (UNET), la firma proyectista

Construcciones e Ingeniera del Medio Ambiente (CIMA C.A), y la empresa contratista EDS Industriales S.A. El Laboratorio de Ingeniera Ambiental (LIAMB-UNET) brindar el soporte requerido para los ensayos

experimentales, mientras que CIMA C.A y EDS Industriales S.A aportaran los viticos y traslados a la poblacin de Las Mesas, adems del apoyo necesario en cuanto a los detalles tcnicos de la propuesta. 1.4 . Alcances El alcance de este trabajo, adems de presentar una recopilacin actualizada sobre las tendencias en el manejo de efluentes de plantas de potabilizacin, haciendo nfasis en el impacto ambiental que la disposicin inadecuada de los lodos tiene sobre el entorno, es el de poder mostrar un modelo para el manejo de lodos viable de ser aplicado en la realidad del contexto de plantas potabilizadoras instaladas en Venezuela. Llegando al nivel de pre-diseo de alternativas de tratamiento y recuperacin de lodos de la Planta Potabilizadora de Las Mesas, Municipio Antonio Rmulo Costa, Estado Tchira-Venezuela, la cual utilizar

Policloruro de Aluminio como coagulante, se genera una propuesta que adems de poder ser implementada por el proyectista, puede tomarse como referencia para el tratamiento de este residuo en otras plantas del pas. 1.5 Limitaciones Una de las principales limitaciones que present este proyecto fue la disponibilidad del LIAMB, debido a los constantes racionamientos del servicio elctrico. As como tambin, la ubicacin de la captacin que surte a la planta, que por su difcil acceso, creo dificultades al momento de tomar las muestras de agua y de suelo para la preparacin de las muestras sintticas. Otra limitante fue la escasa informacin que hay en la literatura sobre la generacin de lodos usando el policloruro de aluminio como coagulante, ya que la mayora de las plantas potabilizadoras tradicionalmente venan utilizando el sulfato de aluminio, tanto a nivel nacional como internacional.