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Cambio climtico

De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin , bsqueda No debe confundirse con Calentamiento Global .

Imagen actual de la superficie de Venus , un planeta que anteriormente se pareci en muchos aspectos a la Tierra actual.1 Se llama cambio climtico a la modificacin del clima con respecto al historial climtico a una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parmetros meteorolgicos: temperatura , presin atmosfrica , precipitaciones , nubosidad , etc. En teora, son debidos tanto a causas naturales (Crowley y North, 1988 ) como antropognicas (Oreskes, 2004 ). El trmino suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo a los cambios climticos que suceden en el presente, utilizndolo como sinnimo de calentamiento global . La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico usa el trmino cambio climtico solo para referirse al cambio por causas humanas:
Por "cambio climtico" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composicin de la atmsfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante perodos comparables. Artculo 1, prrafo 2

Recibe el nombre de variabilidad natural del clima, pues se produce constantemente por causas naturales. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa tambin la expresin cambio climtico antropognico . Adems del calentamiento global, el cambio climtico implica cambios en otras variables como las lluvias y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los dems elementos del

sistema atmosfrico. La complejidad del problema y sus mltiples interacciones hacen que la nica manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que simulan la fsica de la atmsfera y de los ocanos . La naturaleza catica de estos modelos hace que en s tengan una alta proporcin de incertidumbre (Stainforth et l., 2005 ) (Roe y Baker, 2007 ), aunque eso no es bice para que sean capaces de prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008 ) (Knutti y Hegerl, 2008 ) que tengan consecuencias tanto econmicas (Stern, 2008 ) como las ya observables a nivel biolgico (Walther et l., 2002 )(Hughes, 2001 ).

ndice
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1 Causas de los cambios climticos o 1.1 Influencias externas 1.1.1 Variaciones solares 1.1.2 Variaciones orbitales 1.1.3 Impactos de meteoritos o 1.2 Influencias internas 1.2.1 La deriva continental 1.2.2 La composicin atmosfrica 1.2.3 Las corrientes ocenicas 1.2.4 El campo magntico terrestre 1.2.5 Los efectos antropognicos 1.2.6 Retroalimentaciones y factores moderadores o 1.3 Incertidumbre de prediccin 2 Cambios climticos en el pasado o 2.1 La paradoja del Sol dbil o 2.2 El efecto invernadero en el pasado o 2.3 El CO2 como regulador del clima o 2.4 Aparece la vida en la Tierra 3 Mximo Jursico o 3.1 Las glaciaciones del Pleistoceno o 3.2 El mnimo de Maunder 4 El cambio climtico actual o 4.1 Combustibles fsiles y calentamiento global o 4.2 Planteamiento de futuro o 4.3 Agricultura 5 Clima de planetas vecinos 6 Materia multidisciplinar 7 Ocanos o 7.1 El aumento de la temperatura o 7.2 Sumideros de carbono y acidificacin o 7.3 El cierre de la circulacin trmica 8 Impacto en los pueblos indgenas 9 Cultura popular

9.1 Cine 9.2 Informacin cinematogrfica sobre el cambio climtico 9.3 Literatura 10 Vase tambin 11 Referencias o 11.1 Notas o 11.2 Bibliografa 12 Bibliografa complementaria 13 Enlaces externos

o o o

Causas de los cambios climticos[editar ]

Temperatura en la superficie terrestre al comienzo de la primavera de 2000 . El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosfrico . Los distintos tipos climticos y su localizacin en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores, siendo los principales, la latitud geogrfica , la altitud , la distancia al mar , la orientacin del relieve terrestre con respecto a la insolacin (vertientes de solana y umbra ) y a la direccin de los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento ) y por ltimo, las corrientes marinas . Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del clima que tambin son cinco: temperatura atmosfrica , presin atmosfrica , vientos , humedad y precipitaciones . Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto mayores cuanto mayor sea el perodo de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fciles de comprobar: puede presentarse un ao con un verano fro (por ejemplo, el sector del turismo lleg a tener fuertes prdidas hace unos aos en las playas espaolas debido a las bajas temperaturas registradas y al consiguiente descenso del nmero de visitantes, y el invierno del 2009 al 2010 ha sido mucho ms fro de lo normal, no solo en Espaa, sino en toda Europa). Tambin las fluctuaciones espaciales son an ms frecuentes y comprobables: los efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en Amrica (inundaciones en el Per y en el sur del Brasil) se presentaron de manera paralela a lluvias muy escasas en la zona intertropical del Norte de Amrica del Sur (especialmente en Venezuela y otras reas vecinas). Un cambio en la emisin de radiaciones solares , en la composicin de la atmsfera , en la disposicin de los continentes , en las corrientes marinas o en la rbita de la Tierra puede

modificar la distribucin de energa y el equilibrio trmico , alterando as profundamente el clima cuando se trata de procesos de larga duracin.

Animacin del mapa mundial de la temperatura media mensual del aire de la superficie. Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas tambin reciben el nombre de forzamientos, dado que normalmente actan de manera sistemtica sobre el clima, aunque tambin las hay aleatorias como es el caso de los impactos de meteoritos (astroblemas ). La influencia humana sobre el clima en muchos casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es ms sistemtica que catica pero tambin es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudindose considerar tambin como forzamientos internos segn el criterio que se use. En las causas internas se encuentran una mayora de factores no sistemticos o caticos. Es en este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actan en respuesta a los cambios introduciendo una variable ms al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actan sino tambin las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo . Segn qu tipo de factores dominen la variacin del clima ser sistemtica o catica. En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variacin ya que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caticas de alta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caticas del clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causales de las mismas.

Influencias externas[editar ]
Variaciones solares[editar ]
Artculo principal: Variacin solar

Variaciones de la luminosidad solar a lo largo del ciclo de las manchas solares . El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once aos. Ha tenido perodos en los cuales no presenta manchas solares, como el mnimo de Maunder que fue de 1645 a 1715 en los cuales se produjo una mini era de Hielo . La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiacin solar que recibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energa apenas vara en el tiempo, no se considera que sea una contribucin importante para la variabilidad climtica a corto plazo (Crowley y North, 1988 ). Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase de secuencia principal , resultando muy estable. El flujo de radiacin es, adems, el motor de los fenmenos atmosfricos ya que aporta la energa necesaria a la atmsfera para que estos se produzcan. Sin embargo, muchos astrofsicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima est ms relacionado con la longitud de cada ciclo, la amplitud del mismo, la cantidad de manchas solares, la profundidad de cada mnimo solar, y la ocurrencia de dobles mnimos solares separados por pocos aos. Sera la variacin en los campos magnticos y la variabilidad en el viento solar (y su influencia sobre los rayos csmicos que llegan a la Tierra) quienes tienen una fuerte accin sobre distintos componentes del clima como las diversas oscilaciones ocenicas, los eventos el Nio y La Nia, las corrientes de chorro polares, la Oscilacin casi bianual de la corriente estratosfrica sobre el ecuador, etc. Por otro lado, a largo plazo las variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta su luminosidad a razn de un 10% cada 1000 millones de aos. Debido a este fenmeno, en la Tierra primitiva que sustent el nacimiento de la vida , hace 3800 millones de aos, el brillo del Sol era un 70% del actual. Las variaciones en el campo magntico solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar , tambin son importantes, ya que la interaccin de la alta atmsfera terrestre con las partculas provenientes del Sol puede generar reacciones qumicas en un sentido u otro, modificando la composicin del aire y de las nubes as como la formacin de estas. Algunas hiptesis plantean incluso que los iones producidos por la interaccin de los rayos csmicos y la atmsfera de la Tierra juegan un rol en la formacin de ncleos de condensacin y un correspondiente aumento en la formacin de nubes. De este modo, la correlacin entre la ionizacin csmica y formacin de nubes se observa fuertemente en las

nubes a baja altitud y no en las nubes altas (cirrus) como se crea, donde la variacin en la ionizacin es mucho ms grande (Svensmark, 2007 ).
Vase tambin: Sol

Variaciones orbitales[editar ]
Artculo principal: Variaciones orbitales

Si bien la luminosidad solar se mantiene prcticamente constante a lo largo de millones de aos, no ocurre lo mismo con la rbita terrestre. Esta oscila peridicamente, haciendo que la cantidad media de radiacin que recibe cada hemisferio flucte a lo largo del tiempo, y estas variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largo perodo. Son los llamados perodos glaciales e interglaciales. Hay tres factores que contribuyen a modificar las caractersticas orbitales haciendo que la insolacin media en uno y otro hemisferio vare aunque no lo haga el flujo de radiacin global. Se trata de la precesin de los equinoccios , la excentricidad orbital y la oblicuidad de la rbita o inclinacin del eje terrestre.
Vase tambin: rbita

Impactos de meteoritos[editar ] En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrfico que cambian la faz de la Tierra para siempre. El ltimo de tales acontecimientos catastrficos sucedi hace 65 millones de aos. Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamao. Es indudable que tales fenmenos pueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes cantidades de CO2, polvo y cenizas a la atmsfera debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De la misma manera, tales sucesos podran intensificar la actividad volcnica en ciertas regiones. En el suceso de Chicxulub (en Yucatn , Mxico) hay quien relaciona el perodo de fuertes erupciones en volcanes de la India con el hecho de que este continente se site cerca de las antpodas del crter de impacto. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmsfera cambiara rpidamente, al igual que la actividad geolgica del planeta e, incluso, sus caractersticas orbitales .

Influencias internas[editar ]
La deriva continental[editar ]

Pangea. La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4600 millones de aos. Hace 225 millones de aos todos los continentes estaban unidos, formando lo que se conoce como Pangea , y haba un ocano universal llamado Panthalassa . La tectnica de placas ha separado los continentes y los ha puesto en la situacin actual. El Ocano Atlntico se ha ido formando desde hace 200 millones de aos. La deriva continental es un proceso sumamente lento, por lo que la posicin de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de aos. Hay dos aspectos a tener en cuenta. Por una parte, las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas continentales estn situadas en latitudes bajas habr pocos glaciares continentales y, en general, temperaturas medias menos extremas. As mismo, si los continentes se hallan muy fragmentados habr menos continentalidad. Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de los continentes (o de igual manera, la tectnica de placas) sobre el clima es la existencia de yacimientos de carbn en las islas Svaldbard o Spitbergen, en una latitud donde ahora no existen rboles por el clima demasiado fro: la idea que explica estos yacimientos es que el movimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se produjo hacia el norte desde una ubicacin ms meridional con un clima ms clido.
Vanse tambin: Deriva continental y clima y Deriva continental .

La composicin atmosfrica[editar ]
Artculo principal: Atmsfera terrestre

La atmsfera primitiva, cuya composicin era parecida a la nebulosa inicial, perdi sus componentes ms ligeros, el hidrgeno diatmico (H2) y el helio (He), para ser sustituidos por gases procedentes de las emisiones volcnicas del planeta o sus derivados, especialmente dixido de carbono (CO2), dando lugar a una atmsfera de segunda

generacin. En dicha atmsfera son importantes los efectos de los gases de invernadero emitidos de manera natural en volcanes . Por otro lado, la cantidad de xidos de azufre (SO , SO2 y SO3 ) y otros aerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario, a enfriar la Tierra. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativo determinado. Con la aparicin de la vida en la Tierra se sum como agente incidente el total de organismos vivos, la biosfera. Inicialmente, los organismos auttrofos por fotosntesis o quimiosntesis capturaron gran parte del abundante CO2 de la atmsfera primitiva, a la vez que empezaba a acumularse oxgeno (a partir del proceso abitico de la fotlisis del agua ). La aparicin de la fotosntesis oxignica , que realizan las cianobacterias y sus descendientes los plastos , dio lugar a una presencia masiva de oxgeno (O2 ) como la que caracteriza la atmsfera actual, y an mayor. Esta modificacin de la composicin de la atmsfera propici la aparicin de formas de vida nuevas, aerbicas que se aprovechaban de la nueva composicin del aire . Aument as el consumo de oxgeno y disminuy el consumo neto de CO2 llegndose al equilibrio o clmax, y formndose as la atmsfera de tercera generacin actual. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbe se hace evidente en el ciclo del CO2, la presencia del cual flucta a lo largo del ao segn las estaciones de crecimiento de las plantas .