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5.

CoGNICIN socnr
por JeceuEs-PHrr_lppp-LsyENs y JeN-peul Coool

Introduccin
Supongamos que le den a usted un bloc de pginas con las siguientes instrucciones: pginas contienen_la_lista de rasgos de personadad de un sujeio imaginario llamado

Ia mayora de ustedes deberan estar de acuerdo que X^es una persona g"nroru-fu,n;ff^ pulabras, necesitamos slo muy poca informacin para formarnls una ipresin de los otros, as comg para que esta impresin sea compartida por los miembros de una comunidad, y para que cada uno se convenza de que es <<la>> impresin correcta. Asch tambin mostr que aun un elernento insigrificantemente pequeo era suf,ciente para cambiar radicalmente esta impresin sobre la personalidad de X. or eempto, si la palabra <<ciflido> era reemplazada por la palabra ufrol en h lista de rasgos d personalidad, ta persona as descrita no se la consideraba como sincera y generosa, ii.,o qu" se la juzgaba como calculadora, como un trepador social despiadado. Sin embargo, de acuerdo a la investigacin de Asch, algunos rasgos de personalidad eran ms importantes que otros para determinar la impresin qu-e nos forramos ie las persoejemplo, la oposicin bien educado/mal edcado no tena el mismo efecto que 1as. lor clido/ffio en los juicios formados a partir de la precedente lista de caractersticas personales. A estos ltimos rasgos se les denomin rasgos cntrales porque organizaban, le daban estabilidad y sentido a la impresin. Asch tambin descubri qu u euacin iinal de la persona era determinada por el orden.en que se presentaban loirasgos: los atributos presentados en prime,r lugar tenan ms peso (efecto de primaca) que los ltlmos en la lista (e^fecto e i""eocia)' El interpret esto como una edeniu ru*i de una progresiva organizacin "n de.los rasgos._Para el psiclogo de todos los "ogrritiuu das, es decir, p-u-"r" psiclogo de sentio comn que es el hombre medio (Beauvois, lg84), es evidenie que en la secuJncia <<amistoso y ambicioso>>, ambicioso se refiere a que uno trta de hacer Io mejor que puede para obtener sus objetivos, mientras que en la secuencia <<calculador y ambiciosorr, -ambicioso sienifica

Ms adelante le preguntaremos qu tipo d-e persoria es X.> Obediente y dispuesto a contribuir a la causa de ciencia, ustd tee ta tist de caractersticas de X y encuentra que X es <inteligente, habilidoso, trabajador, clido, determinado, prctitco y cauteloso>>. Si usted e.s como los sujetos de-Folomon Asch (1946, p.263), quieniise este ingenioso mtodo de investigacin, probablmente concluir sin dudar X d es una persona (que cree que ciertas cosas son correctas, busca que otros compartan este punto de vista, quiere ser sincero en sus-argumentos y quisiera que su punto de viita se impusierar. Ms an,

X. Ialos con atencin.

:tF{*

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INTRoDUCcIN A t-A PSICoLoGIA socIAL

inescrupuloso. Volveremos a referirnos al importante trabajo de Asch ms adelante en esl: captulo. Examinemos ahora otro problema que ha fascinado desde siempre a los psiclogc-' sociales: la percepcin de los otros. La investigacin de Asch demostr que era extremadamente fcil formarse una impresin de alguien, aun con muy poca informacin sobre su su' puesta personalidad. Es posible extraer las mismas conclusiones por la simple observact: p.rrona? Esties n problema fascinante Y, Por supuesto, podra ser muy til el se: d. capaz d- evaluar a las personas por su apariencia. Desde comienzos de siglo, los psiclogot han reali2ado estudios orientados a comprobar si somos capaces de percibir correctarnents ciertas caractersticas de los otros, si porque algunas personas perciben mejor que otros, o s porque ciertos rasgos de Ia personalidad son aprehendidos mejor que otros. Resumiendo 1 inveitigacin realizada,.Bruner y Tagiuri concluyeron que no somos capaces de juzgar a lo-' otros correctamente (aunque se debe examinar el texto de Funder, 1987, que llega a una cocclusin diferente). Estos autores intentaron explicar el fracaso perceptivo diciendo que somo: malos jueces de los otros, pero, que los errores que cometemos son consistentes y comparc' dos por todos nosotros. De acuerdo con Bruner y Tagiuri, estos errores son resultado de qu; en una cultura dada la percepcin que la gente tiene de los otros se basa no en lo que lo: otros <<realmente> son, sino en sus teorlas impllcitas de personalidadrefetentes a los seres hu' manos (lryens, 1983; Schneder,1973). Por ello mucha gente cree, por ejemplo, que los ojc prominentes son un signo de extraversin, que los intelectuales tienen crneos ms gfande. que la media, y que los labios gruesos significan que la persona es glotona. Estas creencias e.'' tn tan bien ancladas, a pesar de existir evidencia en su contra, que han sido denominadas-cc sentido que hablamos de perepciones ilusorias (Chapmar rrelaciones ilusorias en l y Chapman, 1967, 7969; Hamilton, 1979). Esta explicacin, formulada a partir de la exis' iencia-de teoras impllcitas, llev a cambios en la investigacin asociada a la percepcin de

*u

-ir.o

personas.

Desde entonces, las investigaciones no se centran en la percepcin de otras persona como un (proceso objetivo>, sino que estudian las creencias sobre las cuales se basan nues' tras percepciones de los otros, ya sean stas correctas o incorrectas' Ua tercera tradicin de la investigacin sociopsicolgica fue desarrollada por Friu Heider, quien, como Solomon Asch, emigr a los Estados Unidos. Nuevamente como AscbHeider fue influenciado por la psicologa de la Gestalt e intent aplicarla al campo de las reiaciones interpersonales. I publicacin en 1958 de su libro La psicologla de las relaciona interpersonales marc una nueva era en la psicologa social. Como cualquier gestaltista respetable, Heider estaba interesado en la percepcin y se preguntaba si serla posible aplicar lc

principios de la percepcin de objetos fisicos a la percepcin de la interaccin humana. \c ra la visin del especialista la que el querla estudiar, sino la de la persona corriente que bu*'' caba interactuar adecuadamente con sus semejantes. En otras palabras, Heider quera dr cuenta de Ia psicologia del sentido comn, para explicar cmo interpretamos nuestra con' ducta y la de otras personas, y cmo atribuimos orientaciones e intenciones a nosotros mls-

mosyalosotros. De este modo, los psiclogos sociales han sido conscientes desde hace mucho tiemp de que la gente no slo recibe informacin del medio externo; tambin la procesan y llegan .
ser los constructores de su propio medio social (Markus y Zajonc, 1985).

I.A, CONSTRUCCIN DEL ML]NDO SOCIAL

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Cognicin
r I-os estudios clisicos sobre la *formacin de impresiones, la percepcin de otros y la teora de la atribucin, asociados al prodigioso desarrollo de la psiologa cognitiva experimental, son las bases de lo que se ha denominado <cognicin socilr. Primero explicaremos lo que es cognicin y analizaremosla contribucin de la psicologa cognitiva. Posteriormente definiremos el campo de la cogricin social, mostrandb que toda cognicin tiene un origen social, ejemplificando el contenido de la cognicin social y revelando qu es cognicin socialmente compartida. Finalmente presentaremos las diferntes perspectivas existentes en el hombre corriente como (conocedor> o pensador social.

Er- srcunceDo DE LA cocNrcrN

moria, y en parte, transmitida o no por el lenguaje, de las relaciones con otros indiduos o
grupos.
_

Cada uno de nosotros est sometido continuamente a grandes cantidades de informacin. muy variada: parte de esta informacin proviene de nuestros sentidos, parte de la me-

por los otros. - [ informacin procesada da como resultado el conocimiento. Este nos permite el comprender, el adaptarnos y el actuar sobre nuestro ambiente. La cogricin tien esencialmente una funcin de regulacin y de adaptacin. Identificar y reconoCer los muchos objetos del ambiente, atribuyndoles un significado y sentido, son algunas de las actividades centrales
Para algunos autores (por ejemplo, Festinger, 1957), el trmino <<cognicin> designa algunas veces menos el procesamiento de la informacin que los contenidoJdel sistema isquico. En este sentido, cognicin es sinnimo de opinin, creencia y actitud. El uso actual del trmino, sin embargo, le da tanta importancia al proceso como al contenido. Cuando hablamos de un objeto, ste se tiene que entender en sentido ms primario y extenso. Un objeto es cualquier cosa exferna al organismo que afecta los sentidos, sin que importe su complejidad. Una fuente de luz y una moda son objetos, tanto como una herramienta o una persona. Por supuesto, aun sabiendo que estos obietos son muy diferentes los unos de los otros, las leyes de la cognicin se aplican en todos los casos. Estos procesos deben ser considerados como un proceso general y no es sorprendente que la cogniiin social sea, primero y antes que nada, un tema del rea del pensamiento o cognicin.
cle todos los procesos cognitivos. *

nocimientos. Muchos fenmenos estin implicados en este procesamiento:'percepcin, memoria, elaboracin del pensamiento y lenguaje son slo algunos de ellos. Ests fenmenos estn tan estrechamente imbricados que interactan continuamente y son determinados cada uno

Cognicin se refiere al conjunto de actividades a travs de las cuales esta informacin es procesada por el sistema psfquico; cmo se recibe, se selecciona, se transforma y se orgauzala informacin: cmo se construyen representaciones de la realidad y cmo se crean co-

CareconlzeclN

i ls estudios de la psicologa de la percepcin han revelado desde hace tiempo que los individuos registran slo parte de las seales proporcionadas por su medio":Nuestra traUitia para procesar informacin es de hecho muy limitada cuando se compar pon la complejidad

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INTRoDUCCIN A LA PSICoLocfA socIAL

de la informacin a la que estamos expuestos. Por tanto, discurrirnos todo tipo de estrate-j'para reducir las tareas de procesamiento que son muy dificiles. La entrada de informac-r est sometida a leyes y procesos que deforman la percepcin, funcionando por ejemplo r-diante seleccin, rigidez y simplificacin. Es importante para cada organismo el ser capaz de identificar los objetos del mun; el asigrarles una estructura significativa y, mediante los procesos preos, evitar el cuestioij los aprendizajes preamente realizados. Enfrentado a un objeto nuevo, la persona lo cc:-para con otros objetos que ella o l conocen y cuyIs caractersticas tiene almacenadas en memoria. La primera vez que una persona ve a un cndor puede no saber qu tipo de pja:; es ni a qu familia de pjaros pertenece, pero puede identificarlo como un ave. L gIlt ' que r: y que y plumas Es verdad alas, vuelan cantan. aprendido que los pjaros o aves tienen todas las aves tienen plumas, que no todas las aves lrrelan y cantan, y que hay animales ccr alas que no son aves. Pero esto no es problemtico. Esta es nuestra imagen de las aves, y e--imagen le permite, aun al ms joven habitante de una urbe, saber que unos cuervos volan;: son unos cuervos volando y no una manifestacin del demonio. pero significativa entre 1o nuevo y lo adquirido .Esta correspondencia simplificadora la que acta en el proceso de categorizacin. En el sentido ms simple, una categora es conjunto de objetos que tienen en comn una o ms caractersticas. Debe hacerse hincap-: que estas caractesticas no representan necesariamente cualidades intrnsecas o propiedad+ objetivas de los objetos en cuestin. Todo tipo de razonamientos pueden servir de base agfupar los objetos, ya se presenten asociados en el medio ambiente (la mayora de los canrios son amarillos), ya utilizados conjuntamente cuando se lleva a cabo una funcin (un tencdor, una cacerola y un fuego no tienen objetivamente muchos atributos fsicos comunes) ; que se perciba entre ellos una relacin de causa-efecto (Michotte, 1946).I-a nocin de caractersticas comunes se debe considerar en un sentido muy general; cualquier nzn por la cua un sistema psquico reagrupe en un mismo conjunto algunos objetos es una caracterstica ccmn a esos objetos. Entre estos objetos, al que mejor define o representa a la categora se le denomrc. prototipo. La medida en que un objeto es considerado como tpico de una categora dada, de' nominada <grado de tipicidad>, depende de cun parecido es al prototipo (Cantor y Mische,1979; Rosch, 1978). En nuestra cultura, por ejemplo, una vaca es considerada generalment. como ms tpica de la categora de los mamferos que el murcilago o que la ballena, au: cuando estos dos ltimos son tambin mamferos. Es fcil constatar que las categoras varan en complejidad. Por ejemplo, se ha verifcado qe tenemos una concepcin mucho ms elaborada de los sujetos pertenecientes a lo gupos a que pertenecemos que de los sujetos de otros grupos. Esta diferencia en complejidac tiene consecuencias para las evaluaciones de ios miembros de nuestros endo y exogrupo: (Linville, L982; Marques, Yzerbyt y Leyens, 1987; vase tambin cap. 16). Por otra parte, Ia-. categoas que utilizamos no son independientes las unas de otras. Desde que una categora s< refiere a las propiedades de objetos parcialmente diferentes, esto implica de hecho hacer ref*' rencia al conjunto de estos objetos, y por ende a las categoras que se refieren a las otras pro piedades de los objetos (Billig, 1985). Por ltimo, las categoras no son neutrales para la persona. Ya sea basindose en su propia experiencia, o bajo la influencia de las normas sociales. los sujetos valoran ciertas caractersticas de los objetos y las asocian a patrones de conducta c accin; por ejemplo, debido a que yo odio a rtna raza dada soy particularmente cuidadoso en no tolerar ningn representante de ella en mi ambiente (Tajfel, 1969).

l:

pr.

LA CONSTRUCCIN DEL MTINDO SOCIAL

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Eseuues
, L^a categorizacin slo es posible porque las personas viven en un medio fisico y social que perciben como relativamente estable. Es gracias a que los objetos poseen caractrsticas ms o menos invariables que los indiduos son capaces de identificarlbs. La constancia del objeto est asociada a la coherencia del sistema de categonzacin y se manifiesta de diferentes maneras. La constancia de forma es el ejemplo mejor conocido. lReconocemos un objeto familiar, ya sea que lo veamos de lejos o de cerc, de frente o de detls -en otras palabras, al margen de la forma que proyecta sobre nuestra retina-. Es la relativa permanenci de atributos en el medio lo que nos permite realizar el proceso de generalizaci. Basindonos en la pasada experiencia personal o social referida a un objeto, podemos genetalizar en el tiempo y en el espacio sobre sus caractersticas y propiedades. La generalizacin afecta.a su vez a los posteriores procesos de filtrado, integrcin^y organizaci"n de la informacin referida a ese objeto. Esta generalizacin y sus efectos s lo que se denomina usualmente esquema (vase Fiske y Taylor, 1984). Lns esquemas cognitivos organizan las refresentaciones que nos hacemos de un aspecto dado del medio ambiente. Vamos a discutir varios ejemploJa lo largo de este captulo. Antes de entrar directamente en el campo de la cognicin social, debemos eifatizar nuevamente lo siguiente: sean o no sean los objetos en cuestin personas, sean o no sean las categoas en cuestin categoras sociales, esto no implica diferencias para los procesos antes descritos. Bsicamente, todas las categoas sociales son inicialmente ctegoras iognitivas.

El campo de la cognicin social


DeprNrcrN

de investigacin est fuertemente influenciado poilos-anrlisis prvenientes del modo y de Ia teoa de la psicologa cognitiva experimental Hemos dicho que la investigacin en cognicin social est fuertemente influenciada por la psicologa cognitiva experimental: si estamos de acuerdo que la cognicin hace parte esencialmente de los procesos individuales, entonces qu es u.oid, en l cognicin scial, aparte de.su,objeto? Quiz los estudios de cognicinicial no son nada mrs qie una aplicacin particular de la psicologa cognitiva? (Neisser, i980). Somos bastante conscients del deseo de los psiclogos sociales, y de los psiclogos socials europeos en particular, de resaltar la peculiaridad de la psicologa social (Israel y Tajfel, 7972; Tiylor y Biown, 1979; Tajfel, 198,4). Puede el entusiasmo actual por el estudio de la cognicin iocial apoyar, o poiet trario, minar esta bsqueda de peculiaridad? "onEn este captulo defendemos la idea de que la cognicin puede ser calificada como social de tres maneras. Primero, tiene un origen scial, siedo .."idu o reforzadaa travs de la interaccin social. Segundo, y de manera ms obvia, tiene un obieto social ya que trata de

Qu quiere decir exactamente <<cognicin social>? La pregunta est seguramente de moda, si se mide por la cantidad de libros sobre el tema (Nisbeti y Ross, 1980; yens, 19g3; Beauvois, 1984; Fiske_yTaylor, 1984; wyer y Srull, 19ti4; Arcuri, 19g5). Lo'mnimo'que se puede decir del'lrea de la cognicin socil es que sta se preocupa de la percepcin de otras personas y de nosotros mismos, as como de las teoras iniuitivaq no elaboradas, naives, que poseemos para justificar estas percepciones. No slo pensamos sobre nosotros mismos o sobre.los otros, sino que pensamos sobre nuestro propio pensamiento. Muy a menudo, este tipo

r04

INTRODUCCIN

A LA PSICOLOGIA SOCIAL

la cognicin de lo que es social. Tercero, es socialmente compartida, siendo comn a los diferentes miembros de una sociedad o grupo social dado (Lukes, 1973b; otros significados sr exponen en McGuire, 1986).

El

onrc,N socrAI- DE LA cocNIcIN

Hay clara edencia emprica con respecto a la asociacin entre la actividad cognitiva y los procesos de socializacin (vase cap. 3). El origen ampliamente social de la cognicin puede observarse tambin en los efectos que los factores culturales y sociales tienen sobre los procesos de integracin y transformacin de la informacin. Un ejemplo simple puede ser suficiente para ilustrar cmo los valores sociales asignados a los objetos, as como los orgenes
sociales de las personas, influencian la cognicin. En un pas donde el valor monetario y el tamao de las monedas estn asociados, intenten el siguiente ejemplo. Pregntenle a nios ricos

y pobres que adinen el tamao de algunas monedas disponibles. Es probable que los nios pobres, mis que los ricos, estimen que el tamao de las monedas es mayor. Este resultado probable no significa que los nios pobres tengan peor sta que los rieos; cuando se utilizan discos de cartulina envez de monedas, los dos grupos no difieren en sus respuestas. Esto, en cualquier caso, es lo que constataron Bruner y Goodman (1947) en un estudio muy conocido. La diferencia observada es debida al origen social de los sujetos y al valor que le atribuyen a las monedas (Tajfel, 1969a,1981).

El covrNroo DE LA cocNrcrN socrAl


[,as ideas y los conceptos utilizados en el estudio de la cognicin social han sido aplicados a muchos objetos; uno mismo (Zavalloni, 1971; Markus y Sentis, 1982),los otros (Tag.rri y Petrullo, 1958), personas imaginarias (Anderson, 1981), relaciones interpersonales (Flament, 1982),los grupos (Tajfel, 1981) y la memoria de la informacin social (Hastie. 1981). Mencionaremos aqu tres reas de investigacin: la cognicin sobre otras personas, las reiaciones interpersonales y los estereotipos. Otros temas se ejemplificarn ms adelante en este captulo, y otros se examinarn en captulos asociados a este tema.

La cognicin de las personas


Han habido investigaciones centradas en el s mismo (L'Ecuyer, 1978; Wegner y Vallacher, 1980) o en los otros, ya sea considerando a estas personas independientemente unas de otras o en procesos de comparacin entre ellas (Festinger, 1954; Codol, 1,975; lrmaine. 1975). En este campo de investigacin el concepto de identidad personal se transforma en un tema central, integrando gran parte de ella (Codol, 1982,1984b). Este tipo de aproximacin puede ser ilustrada por numerosos estudios, incluyendo lqs de la percepcin de similaridades entre uno mismo y los otros. Los escritos de psicologa social ofrecen un gran nmero de ejemplos mostrando cmo tendemos a considerar a las otras personas como pertenecientes a Ia misma categora que nosotros, aunque no nos percibimos nosotros como pertenecientes a Ia misma categora que los otros. A menudo sentimos que los otros se parecen a nosotros mientras que no sentimos que nosotros nos parecemos a los otros (Codol, 1986). En la investigacin de Hardoin y Codol (1984), por ejemplo, los sujetos debieron llevar a cabo dos tareas de descripcin libre sucesivamente; una autodescripcin y una

LA CONSTRUCCIN DEL MTJNDO SOCIAL

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descripcin de otra persona' [,os resultados_ mostraron que cuando los sujetos se describan a p mismos primero, uab.an el mismo tipo de p*u a"."riur a la otra persona que halaggos ban utilizado para s mismos. cuando ellos deban describir a la otra persona primero, sin embargo, utilizaban r.6sos diferentes para describirse ellos mismos que los que haban utzado para describir a la otra persona. Cognicin social y relaciones interpersonales
I-a investigaclo e1 este campo ha sido desarrollada segn dos tradiciones diferentes (vase tambin cap. 10)..En la perspectiva de Moreno investigadores buscan encontrar cmo cada miembro de_ un grupo real percibe iiq+),"I* ,ui i"iui*s interp"ersonul", .n otro, miembros del grupo._fl:1"^t (l cre)-le upr""iu, quien qeita siente) le rechaza; a quin ella aprecia, a quin ella rechaza, etc._

depende de todos los aspectos de la situacin grupal vivida por los sujetos. En r"gunJu'perspectiva, la percepcin implica las expectativas globales fol sujetoj referentes a lis retacrones mte{personales (expectativas que a su vez son una 9" tuncin onjunta g" p"lrr_ mente durante la actividad qypul y de las caractesticas ia"ulr q" t", atriuoye' u'parti. ae sus prejuicios culturales o hbitos).-

Las perspectivas, de Moreno y de'Heider son complementarias. En la primera aproximacin,. la- percepcin de las relaciones interpersonales es realista y

-) t:":t:"-t"lrilLa - T; ^ _:

" r-irJ'Ei,r",r., personas p, o y X. como_puede verse, i',apre9ia3 olr,o upr".iu a X. En su opi*",'rra es h relacin entre p y X? consideremos ahora la ngura s.tu; nuevamente, pregntese .'u,l ru ,eru"ior, ry X' si usted tiene un sesgo haci el equiibrio, en ambos .o, ", puede haber "nir" ,u respuesta sido: P aprecia a X' Es consistente .on sesgo hacia el equilibri de apreciar a los amigos de nuestros amigos y a los enemigos de"i nuesLos enemigos (vase tamuien cap. z.-na*"ru fcil para determinar cundo una trada es equilibrad-a o )ro, .on.iJe en multiplicar los signos (+ o de las relaciones; si el producto es +, entonces la trada se considera equilibrada. figura 5.1c representa una sitacin "r"qrilii"a (recuerde que + -r _;yque_ X

I-os estudios basados enla teora det.equitibrio de Heider (1g5g), sin embargo, se orientan a desvelar la existencia de sesgos en la percepcion e las relaciones interpersonales. Esta metodologa consiste generalment en pediile u t,r. ,u"ttr, a parti, de un cuestionario, que predigan todas las relaiiones interpersonales que poourr"rjrtir entre los miembros de un grupo imaginario de personas, cuando se conocen slo unas cuantas de esas relaciones. I mayora de estas investigaciones se centraron en las relaciones e amista o en ,etaciones errquicas' Estos estudios mostraron una canridad. d" ;"Go;;;fri iuo, en la percepcin (Ftament,-1982)' Ejemplificaremos el ms conocido de ellosiet sffiilacia el equilibrio. En la figura 5'1a hemos representado algunas relaciones

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Frc.

5.

1.

Equilibrio estructural en una situacin de trada.


106
INTRODUCCIN

A LA PSICOLOGfA SOCIAL

Estereotipia I"a estereotipacin es un tercer dominio importante para el contenido social de la co-Enicin. Los estereotipos sociales se pueden definir como las teoras implcitas de personalida; que un grupo de personas comparte sobre su propio gupo o sobre otro grupo. Dos aspectc'. de esta definicin son importantes: que las teoras hacen referencia a los rasgos de personahdad caracterizando al conjunto de un grupo. Por ejemplo, <<ellos son trabajadores>>; <<ellos soi todos inteligentes> (a partir de este ejemplo se puede destacar que los estereotipos sociales nc son necesariamente negativos). El concepto de estereotipo es relativamente nuevo en el diccionario de los psiclogo. sociales (Lippman, 1922). Originalmente, los investigadores se esforzaron por encontrar m todos adecuados para medir los estereotipos referidos a diferentes grupos tnicos (Katz r Braly, 1933). Cmo consideran en un momento dado estudiantes norteamericanos a ios aiemanes, los franceses, los britnicos, los suecos, los indios, los japoneses y a los <ficticios> u'allonianos? (Hartley, 1946). Las explicaciones de la existencia de estos estereotipos son psicc'

dinmicas (mediante los estereotipos nos defendemos de nuestra ansiedad latente)


racin).

socioculturales (en una cultura dada los estereotipos son transmitidos de generacin en gene-

, En 1969 Tajfel public un importante artculo, eue le dio un mpetu renovador acampo de estudio de los estereotipos. Tajfel propuso que estos ltimos se pueden concebi como un caso especial de categorizacin, con una acentuacin de las similaridades intragrupales y de las diferencias intergrupales. El ttulo del artculo, ((Aspectos cognitivos del prJjuicio>>, pudo sin embargo haber provocado malentendidos. Tajfel no se centraba nicamente en las dimensiones cognitivas de los estereotipos, sino que insista tambin en su peso evaluativo: para un racista, el color de piel tiene probablemente un valor diferente que la altura corpord
(Tajfel, 1981).
Esta contribucin de Tajfel no ha sido siempre interpretada como es debido; las investigaciones ms recientes se han centrado en los aspectos cognitivos de los estereotipos, tratndolos como cualquier otro tipo de juicio, ya sea sobre un ente social o no social. En una serie de estudios bien conocidos de Hamilton y sus colaboradores (1979), por ejemplo, se ha demostrado que las personas tienden a exagerar la importancia de ls caraclersticaJraras en-

tre los grupos minoritarios (un efecto denominado correlacin ilusoria). En otras palabra-s. 1'/3 se considera ms grande que 6/18 o que 9/27. Dado el creciente imero de investigaciones en el rea de los estereotipos, remitimos al lector a una resin reciente (Hamilton r Troiler, 1986).
CocNrctoNEs socIALES coMpARTIDAS

No construimos todos el mismo conocimiento al mismo tiempo, y no nos formamos todos la misma opinin sobre la misma persona. Esta experiencia de todos los das ilustra cmo la cognicin no depende esencialmente de las caractesticas materiales u <<objetivas>> del objeto. I-a cognicin social es mis bien la reconstruccin mental de lo que es real, por los indiduos, basndose en su experiencia pasada y en sus necesidades, deseos e inteniiones. Dado que no hay dos individuos en Ia tierra que no sean diferentes, de algn modo, sus co_sniciones no pueden ser estrictamente idnticas. Es obo, sin embargo, que debido a la vida social en que nos desenvolvemos, que implica muchas formas de comunicacin y de influencia, la mayor parte de la informa-in 1v por ende muchos significados) son colectivamente compartidos por conjuntos de individuos.

LA CONSTRUCCIN DEL MT,NDO

SOCL{L

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grupos y sociedades' como numerosts investigaciones han mostrado, nuestra percepcin es determinada por el contexto ecolgico en que viuimos. Nuestras creencias religiosas, nuestras ideologas polticas y sociales, las ideas sobie lo que es correcto e incorrecto, e inclusive nuestras teoras cientfic2l son en gran medida definias pot tor .ont"xtos sociales en que se desarrollan (Deconchy, 1984). un estudio, en la actualidad considerado un clsico realizadopor , Schachter y Singer cmo el contexto social puede determinar inclusive cmo'las perf1193)-ry:*cjemplificar sonas mterpretan sus propias sensaciones. Co:r el prtexto de estudiar los efectos " uitumina en la visin, los experimentadores le dieron u ror "* a inyeccin de adrenalina, ffi* que como se sabe provoca palpitaciones cardacas, aument tos tatios rubor facial' Se les dijo a los sujetos que- esperaran cierto "t el "or-oiyfiouo"u tiempo, durante cual la droga, la Suproxina, se supona que ejercira s efecfo. A^un grupo " r"i.]t.r se les dijo que la Suproxina tena los mismos efectos que la adrenalina. A otio ;"p; "'l"r hizo creei qu" tou de la supuesta droga eran dolores de cabeza y picazn. "r".,o. J i".; ;upo de sujetos no se le dio informacin sobre los efectos de la sustancia. Durante el perodo de espera, a cada sujeto se le puso con otra persona que supuestamente haba recibido una inyeccin similar. Esta persona^".u ,"ulidua un .o.p* i .o-plice de los experimentadores, que mostraba signos "n de euforia unu mitad d los casos y signos de clera en la otra. "n Schachter y Singer comprobaron que los dos grupos que no haban recibido informacin correcta decodifi.caron e interpretu.on ,u. ,"naua.-ion". a partir de la conducta de la otra persona' Como esta ltima, se sintieron eufricos o irritados. De esta manera, a pesar de la objetividad de los sntomas posteriores a la inyeccin, la dificultad de definicin de su estado de tensin los llev a percibir y a manifestar ls sntomas de la ot persona. Podemos concebir as en qu sentido la cognicin social es una cognicin socialmente compartida' Este problemala interesado especiahiente a alguno, uuror", europeos, en particular los francfonos, que han desanollado anilisis tericoi e investigaciones empricas del concepto de representacin social. Sus perspectivas sobre la representacin social la caracterizan explcitamente como social en la medida que sus y sus leyes de funcionamiento dependen estrictamente de procesos interindividu"r, "o"t"iiJ. cr impulso inicial de un lio" Moscovici (1961), durante s dos dcadas p^";;; esarrollao "l P:9 una reora ambiciosa sobre la representacin social. Esta teora intenta in.*por* muchos de los aspectos psicolgicos y sociales de la cognicin social. La nocin de r"f."r"ntu.in social es una herencia directa del concepto de rpresentacin colectiva de Durkheim (1ggg). De acuerdo con Lukes (1973b,9.7), una rep.esentacin era colectiva p*" t;;;;im en al menos tres sentidos: <<en sus orgenes... en zu referente u objeto... r"r ."*rn a los integrantes de un 1y',t grupo o una sociedad>. Estos son precisam"nt" lor if,inor qu" t utilizado preamente para calificar a una representacircomo social. "rno, Moscoci reemplaz <colectivo> por.<social> para enfatizar la relacin del concepto con la psicologa social anres que con ra sciolodu. M, u,in, ,u uirL. d" hr;;;;""ru"i."", sociales es ms dinrmica que de Durkheim: l las concibe como creadas y recreadas por los individuos en interaccin los unos con los otros, como por ejemplo en el curso de una con1985a)' Moscoci ha definido r. r"p.".ntaciones qtscovici, sociales de la si::Y:iq gulente manera: <<Por representaciones sociales designamos un conjunto a" maciones y explicaciones que tienen su origen en "orra"ptor,'inrhJ comunicaciones interindiduales de la vida cotidiana' Ellas son los equivalentes, -en ruestra sociedad, de los mitos y sistemas de creencias de las sociedades tradicionaies; puede adems decirs de ellas que son la versin contempornea del sentido comn> (19g1t, p. 1g1).

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INTRoDUccIN A LA PSIcoLocfA

soclAl

Hay muchas otras definiciones de las representaciones sociales (Di Giacomo, 1985 Doise, 1986); esto ha llevado a algunos autores (Iryens, 1983; Potter y Litton, 1985) a persar que se trata de una nocin heurstica antes que un concepto. En vez de revisar las sutiies diferencias y los refinamientos de las variadas definiciones, as como de revisar el vasto cor' junto de objetos cuyas representaciones sociales han sido estudiadas, quisiramos simpl+ mente dar una idea de las funciones y procesos que se postula que actan en las represenuciones sociales. Pocos de nosotros podemos definir exactamente qu es la fisica nuclear, la bioqurmica, la sociologa de Ia ciencia o la etologa. Sin embargo, esta ausencia de conocimientc preciso no impide a la mayora discutir sobre estas materias. En verdad, hemos categoizaoc alguna informacin sobre estas ciencias y las simplicidades resultantes, compartidas por la cc* munidad, nos permiten comunicar acerca de ellasi Estas son justamente las dos funcione--principales de las representaciones sociales; ayudar al individuo a dominar y darle un sentidc al mundo, y facilitar la comunicacin. Por ende, en cierto sentido, el estudio de las representaciones sociales es el estudio de la transformacin del conocimiento en sentido comn (Moscovici y Hewstone, 1983). Expuesto de otro modo, la teoa de las rcpresentaciones social <explica cmo Io extrao y lo desconocido se transforman, en un mcmento dado, en famrliar> (Farr y Moscoci, 1984; vase tambin Moscovici, 1982). L,os partidarios de las representaciones sociales afirman que las personas utilizan do: procesos fundamentales, el anclaje y la objetivacin, para realizar estas dos funciones. Seg lo planteado por Jodelet (1984), la gente necesita anclar las nuevas ideas en un sistema preabstracto debe transformarse en concreto, inexistente. Sin embargo esto no es suficiente. clusive visualmente, mediante el proceso de la objetivacin. Recientemente, Moscovici r Hewstone (1983) sugirieron dos caminos que estas rutas podan tomar: la personificacin y la

figuracin. Como demostr Moscovici (1961), la gente posee ideas simples (y a menudo equivocadas) sobre el psicoanlisis, pero conocen el apellido Freud -y ste est asociado a los complejos-. Probablemente no sabemos casi nada acerca de la teora de la relatividad, pero es suficiente el recordar el apellido Einstein. ste es el proceso de personificacin mediante ecual las teoras o ideas se asocian a una persona particular que las representa. Cuando pensamos y hablamos del psicoanlisis, concebimos generalmente un edificio de tres pisos. El primer piso donde usted recibe a -el EIlo- est desarreglado y sucio. El segundo -el Yo- es la gente. En el tercero hay una misteriosa persona Supery-, algo parecido a vuestro pa-el dre o profesor, que os da las rdenes y os condena por no haber ordenado an el primer piso. Esto es el proceso de figuracin, como tambin lo es la visualizacin de la ecuacin de la relatividad E: mc2. Este <<conocimiento> es suficiente para no quedarse callado en una conversacin durante una fiesta, lo que es una buena prueba de que las cogniciones pueden ser
compartidas. En esta perspectiva, la teora de la representacin social es una tentativa de unifica ciertos problemas situados en la encrucijada entre la psicologa y otras ciencias sociales. Pero esto no niega ni la posibilidad de un estudio psicolgico ni la de un estudio cognitivo de la representacin social. En verdad, cada indiduo en un momento dado integra y modifica las formas sociales de las culturas y grupos de los que participa, hasta el extremo de que, al margen de lis muchas mediaciones de las representaciones sociales (instituciones, poderes, leyes. medios de comunicacin de masa, etc.), son siempre individuos los que expresan y transmiten finalmente las representaciones sociales. l conducta individual se puede considerar el reflejo de las representaciones sociales; esto transforma a la observacin y a la entrevista individual en aproximaciones perfectamente legtimas para el estudio de las representaciones sociales.

T.A.

CONSTRUCCIN DEL MUNDO

SOCIAL

109

Los procesos de generacin y comunicacin de la representacin social, sin embargo, slo pueden ser estudiados en las relaciones entre individuos y grupos. [.os mecanismos cognitivos individuales de aprehensin y comunicacin de Ia realidad son tambin obamente importantes. Desde este punto de sta, la experimentacin de laboratorio ha demostrado tambin ser til en la comprensin del fenmeno de las representaciones sociales (Abric, 1984; Codol, 1984b).

Cinco aproximaciones a la persona como un pensador social


Despus de haber descrito la cognicin social y de haber insistido en el carcter social de sus orgenes y contenidos, examinaremos las diferentes concepciones del hombre de la caIle como <pensador social> que han utilizado los psiclogos. Por razones tanto histricas como de ejemplificacin distinguiremos cinco perspectivas o aproximaciones diferentes.

pr,nsoNe coNSrsrENTE o RACIoNALTzADoRA

Uua primera perspectiva hace referencia a una serie de proposiciones basadas en la idea de que la inconsistencia cognitiva lleva a una tensin psicolgica displacentera que debe reducirse mediante una bsqueda de consistencia (vase tambin cap. 7). Esta inconsistencia
ha recibido nombres variados: desequilibrio cognitivo (Heider, 1958), asimetra (Newcomb, 1953), incongruencia (Osgood y Tannenbaum, 1955) y disonancia (Festinger, 1957). Ilustraremos brevemente la teora ms influyente de esta perspectiva, a saber, la.teora de la disonancia cognitiva. Hay disonancia cognitiva entre dos cogniciones, si consideradas separadamente, lo opuesto de una se desprende de la otra. Por ejemplo, yo fumo y s que fumar provoca cncer. l manera ms radical de eliminar la disonancia es dejar de fumar. Desafortunadamente hay otras maneras de reducir la tensin. Dado que no hay una relacin causal entre fumar y el cncer, puede ser que slo los fumadores con cierto tipo de personalidad lleguen a tener cncet, y obviamente, yo no tengo esta personalidad; ms an, conozco gente muy mayor que ha fumado toda su da; yo prefiero morir contento a la edad de 90, que triste y aburrido a la edad de 100! Con este ejemplo debe haber quedado claro que la bsqueda de consistencia muy a menudo implica racionalizacin. Como se ver en la prxima perspectiva, esta concepcin de los individuos como personas racionalizantes ha sido progresivamente abandonada.

EL

PSICLOGO

NliF

Como decamos previamente, Heider (1958) intent -entender la psicologa naif, es decir, espontnea e irreflexiva, de la prsona'lega, del hombre de la calle, y en particular cmo las personas corrientes tratan de determinar la o las causrs de un efecto dado. Este tema se desarrolla en el prximo captulo. Volvamos a los estudios de Asch (1946) sobre la.formacin de impresiones. Como dijimos previamente, Asch les daba a sus sujetos una lista de rasgos de personalidad que se supona caracterizaban a un indiduo imaginario. Los sujetos se formaban rpidamente una impresin de la persona y podan decidir fcilmente qu caractersticas adicionales posea ese sujeto. Como gestaltista ortodoxo, Asch crea que los rasgos se determinaban mutuamente,

7
110
INTRODUCCIN

A LA PSICOLOGIA SOCIAL

combinndose para formar la totalidad que conformaba la impresin general. Posteriormente. desde un punto de vista similar al de la teora gestltica, Bruner y Tagiuri (1954) apoyaron la idea de que tanto las impresiones generales como las inferencias concernientes a los rasgos adicionales se deban probablemente a las teoras implcitas que posean los sujetos. La idea importante en esta aproximacin es que estos diferentes autores consideraban a sus sujetos como tericos naifs de la personaldiad, del conocimiento acerca de los otros y de s mismos. con ideas preconcebidas, ya corectas o incorrectas, acerca de cmo los rasgos de personadad se distribuyen entre Ia poblacin y cmo estos rasgos se asocian entre ellos (Rosenberg r Sedlack, 1972). En esta perspectiva, el hombre de la calle, en tanto psiclogo naf , es un racionaliste ms que un empirista. Es un discpulo de Descartes o de Kant ms que de Hume. Tiene une teora en su pensamiento, y es mediante la utilizacin de ella que toma decisiones sobre e, mundo real. especialmente en relacin a la conducta; si sentimos que una persona es ms calida que fra podemos aplicar diferentes teoras, pero tambin nuestra conducta con respecto a ella ser diferente (Kelley, 1950).

La pnsoNa

ENTRENADA EN pRocESAMTENTo DE DATos

l-os trabajos e interpretaciones de Asch fueron cuestionados y objeto de debate (Jaspars, 1982). El crtico mrs implacable fue Anderson (1981), un humeano, que postulaba que el mundo real tena prioridad sobre el mundo representado (Marques, 1986) y sobre las teoas (Landman y Manis, 1983). Anderson enfatizaba en los rasgos de personalidad que 1 presentaba a sus sujetos, ms que las teoas que los sujetos posean sobre esos rasgos. Segn el pensamiento de Anderson, por ejemplo, el efecto de primaca -es decir, la mayor influencia de los primeros rasgos de una lista- se debe no alaorgarizacin continua de los rasgos, sino a la disminucin del nivel de atencin de los sujetos. Este autor crea que los sujetos ponan tode su inters en los adjetivos presentados inicialmente, poniendo menos atencin a medida que avanzaban en la lectura de la lista. Debido a su posicin desfavorable en la lista, los rasgos finales no podan influir, a menos que el experimentador lograra de algn modo mantener la atencin de los sujetos a lo largo de la tarea (Anderson y Huben. 1963). Anderson interpretaba el experimento sobre los rasgos clido-fro, bien educadobrusco de manera diferente a Asch. De acuerdo al primero, la respuesta final dada por los sujetos no es el resultado de una impresin general o de una teora implcita de la personalidad. sino de la <<integracin algebraica lineal de las evaluaciones ponderadas de las puntuaciones>, atribuidas a los diferentes rasgos. De esta manera nos hemos aproximado a la concepcin de la persona como procesador de datos. Sabiendo que usted nunca habr considerado la impresin que se hace de alguien como el resultado de la <integracin algebraica lineal de las evaluaciones ponderada-. de las puntuaciones>> a partir de la informacin disponible, lo explicaremos. En cada culturalos rasgos de personalidad pueden ser puntuados positiva o negativamente. Por ejemplo, ser simptico puede tener probablemente una puntuacin ms positiva que ser ordenado, mientras que desordenado podra probablemente tener una puntuacin menos negativa que agresivo. Anderson estableci las diferentes puntuaciones de los rasgos de personalidad en la cultura norteamericana; estos datos son muy importantes desde su punto de vista, ya que la evaluacin final de una persona es una funcin de las puntuaciones de cada uno de los rasgos conocidos de ella. Todo lo que necesitamos saber es cmo esas puntuaciones se integran; por simple suma, por promedio, o por alguna otra modalidad.

LA CONSTRUCCIN DEL MTJNDO SOCIAL

111

e informaci'n qr" p"a?* recibir sobre gente rear en la da real. Aunque se supone que reflejan tu, ."n"Jp.on", legas de la personalidad>, las puntuaciones de los_sujettr pu"t"" reflejar, en muchos casos, poco ms que su apreciacin de los usos lingrstio.
Marques, 1987).

estamos de acuerdo con las crticas de Eiser (1980) sobre la frmacin de impresiones; muy pocos esfuerzos se hacen para presentarle a los r;"to, er tipo

ner ventaja como modelo, gn cuyo caso su resultad d,e 12 + 3xl0)/3:36/3)lessuperioralresuliadode-1detr{arsaritalsxr [(3x1 ?'?ri _2/z)l -rxt0)/2: (vase tabla 5'1)' Aunque el modelo de Anderson^es el m?s mfi.tunte en los textos actuales,

de promedio (7/2 es pa{or qlue'9/3) (vaseiabla 5.i;. L;prriones para r*go no son las mismas en todos los contexts. Si estamos eviuando "uou una amistad, en ese caso la belleza no es muy importante y se la pondera con un 1, pero la espontaneidad, el ser atenta y el humor se los pondera con un 10; mientras que si queiemo, una modelo, en ese contexto a labelleza se le otorga una ponderacin de 1b y a los "uiu* otros rasgos se le da un 1. Segn Anderson' en-una versin que hemos simplificado efiberadamente, el mejor modelo es el que da cuenta de los promedios ponderados. En una situacin " u-irtu,-rur*garita_podra ganar; supuntuacin de39,5 rup"rio, J'.esul_ trs 19 tado de Diana de zr est1. niana, sin embargo, puede re_ l(3x 10 + 3 x 10 +

es una funcin de la suma de todos ios puntos atri^buidos a las diferentes caractersticas de Ia persona (modelo aditivo) o que es una funcin del promedio de estas puntuaciones. Si sabelnos.que-Diana es esponrn1r.(+3), alocada (+3) y bonita (+3) y que Margarita es arenta ( + 8) y fea (-1), enroncs piTu ggdra (<ganar'> usando q, el moeio suma que es mayor que 8-1 z): l_t" embargo, Margarita podra ganar si uru*o, er modero

Podemos imaginar, por ejemplo, que la impresin final que tenemos de una persona

i" ,u-i li i:ll:

- tl\ :iglz)l"r i"tts :

"ou"n"l."

(r"y*r, p"", ,

Examinemos ahora otra concepcin de la persona como procesador de datos que imuqrr^a programa, el escenario o guin (script). Segn Schank y Abelson (1977), un"omo guin ,ecueniiaioherente ,u""ro, que un individuo tiene "tl como participante " como expectativa y que lo implica a o como observador. El elemento bsico del guin es el recuadro o ma.co, una imagen'u"o-pJuu de un comentario. varios recuadros que tienen una unidad historiacnfo.man guin. el En los trminos de los realizadores de pelculas,..q9g"To.-la decir que un guin un J*"nurio sobreutilizado: sabemos que Jean Gabin es dificil de tratar pero de b-uen ". corazn; qu" ser la vctima del acoso

plica un concepto conocido

Tar-A Atibutos (A)


(no.N)

5.1.

Sumando-promediando en la integracin de impresiones


Sin ponderacin
Con ponderacin

Diana Espontinea Alocada Bonita


Suma

J -t J

3x10 3x10

Promedio

A/N

9
3

3x1
63 21

3x 7 3x I 3x 10
36 12

Margarita Atenta
Fea Suma

Promedio

A/N

8x10 x1 -1'70

8x -1 x

10

?5

-2 -1

r12

INTRODUCCION

A LA PSICOLOGIA SOCIAL

amoroso de su juvenil acompaante, la que generalmente tiene una moral ms bien laxa; qu. l se sentar en su clma, pero que no se acostar en ella.* Aunque inspiren monotona en la: pelculas, estos guiones son bastante tiles en la da cotidiana. Son estas categoras de sucesos las que nos permiten responder a grandes dosis de informacin sin demasiado esfuerzo \'. si el guin es muy refinado, sin ser consciente de ellos. Funcionando as, estamos disponibies para atender a otras informaciones. -I demostracin experimental ms convincente de que actuamos automticamente segn ciertos escenarios la realizaron LqgeaQlank y Chanowitz (1.978). Estos autores basaron su estudio en la idea de que cuando una actividad se repite frecuentemente, se llega a formar un guin. y que quedamos sensibilizados a la estructura de este guin, sin atender a su contenido semntico. Cuando somos confrontados con un escenario como se, actuamos sin pensar mucho. Por otro lado, si la estructura no es tpica de las expectativas que teilemos, en ese momento el contenido semiintico deviene relevante. Tomemos el ejemplo del guin de

peticin de ayuda, que tiene una estructura tripartita; una disculpa previa, el objetfuo de la peticin y su justificacin. I-anger, Blank y Chanowitz (1978) utilizaron una situacin en 1a que el comparsa o cmplice del experimentador interrumpa a alguien que estaba fotocopiando una serie de documentos. El sujeto que presentaba la peticin tena mucho menos xito en ella si deca <Perdneme. Tengo cinco pginas. Puedo utilizar la Xerox?>, que si deca <Perdneme. Tengo cinco pginas. Puedo utilizar Ia Xerox porque tengo que hacer copias?>. El contenido semntico de las dos peticiones es absolutamente idntico, ya que para qu se puede usar una fotocopiadora si no para hacer fotocopias? En el segundo caso. sin embargo, la estructura del guin se mantiene, y se puede apostar a que la mayora de la gente que acceda a la peticin no escuchaba con atencin su contenido especfico. En realidad, como se puede constatIr en la figura 5.2,1a segunda persona que haca una peticin con

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Porcentaje de sujetos qu. uceptaron una peticin en funcin del esfuerzo implicado y de la estructura de i.; adecuada pero contenido inadecuado. C: estructura y contenidi adecuados (Langer v otros, 1978).
Fr<;.

-s.2.

peticin.

A: estructura inadecuada. B: estructura

Este ejemplo se efiere al tpico escenario melodamtico en que participaba generalmente el desaparecido actor que probablemente los lectores jvenes no habrn conocido. Sea como decir que Antonio Resines hace genrralmente el papel de una persona coniente en situaciones extraordinarias, que se las da de listo, pero que es un buenazo v u: natf. etc. (l*'. del t. l
cs Jean Gabrn

frr-

LA CONSTRUCCIN DEL MUNDO

SOCIAL

i13

ms al contenido de sta.

la estructura adecuada y con el contenido sin sentido reciba tanta ayuda como una tercera persona que utilizaba una estructura adecuada y un contenido significativo del tenor siguiente: <<Perdneme. Tento cinco pginas. Puedo usar Ia Xerox porque estoy apurado?)) Por supuesto, la gente no liene por qu procesar automticamente la informacin en todas las situaciones. Por ejemplo, los miimoJuutor"r demostraron que cuando la peticin era ms importante -se peda permiso para fotocopiar 20 pgnas ervez de 5-, las personas u,"ni,'

.Investigaciones como las de Anderson sobre la formacin de impresiones, as como las investigaciones sobre los guiones, ejemplifican dos maneras mediante ias cuales ls psiclogos cognitistas sociales han concebido hs personas de la calle como procesadoras de dat-9s-' Por una parte' los sujetos son manipuladors de datos que consruyen su programa a medida que ellos funcionan. Por otra parte, son administradoies de subrutinas, ------r-- -v! no ' uurqu" significa que no cometan "rio Las personas corrientes, por muy procesadoras de datos que sean, pueden cometer effores; y de hecho esto las caractenzaen la aetualidad. A partir dilos critenbs utilizados por los psiclogos cognitivistas sociales, las personas corrientei comenten un enonne nmero de disparates' Nuestra intencin no es resar sistemticamente todos ios diferentes errores mencionados en la literatura. Analizaremos slo algunos de ellos; otros errores sern examinados en el captulo 6.

errores.

Er- rNorcrNrrE, cocNrrryo

Si es verdad que cometemos muchos elrores en nuestra percepcin del mundo social, entonces es esencial encontrar las causas que provocan que seamos tan deficientes cognitivamente' En la actualidad estas causls se han agrupado bajo el concepto de principio s heurstico.f o sesgos del procesamiento de la informacin gu"rrty y rahneman , rcla.' Uno de estos sesgos se considera que obedece a ccesibilidad de cieta informacin en Ia memoria' Es sabido que cuando tenemos que evaluar una situacin social, priorizamos las caractersticas ms fcilmente accesibles. Si la palabra <<hostil> es ms accesibie para nosotros que Ia palabra <simptico> porque ha estad presente recientemente en diferentes fbrmas, entonces es ms probable que la utilicemos para interprerar una situacin ambigua; lo opuesto puede ocurrir en la misma situacin si la palabra <iimptico, ha sido ms accesible

(priming). Tambin es ms accesible cierta informacin porque sobresale ms. Esto explica por qu, por ejemplo, somos ms capaces de remarcar la cnducta de una mujer roeaa de hombres o de un hombre en medio de varia,s mujeres; el sujeto nico se dlinea p"J""tumente contra el fondo (Taylor y Fiske, j,97s). Eso explica pr qu muchas p"rrorr* exage_ ran Ia frecuencia de los crmenes cometidos por los inmigrantes 1y es un ejemplo dg correlacin ilusoria). Ciertamente, es ms probable leer en el perTdico q'" un turco o un pakistan,* antes que Juan o Andrs X, han matado a alguien. . 91to seso es el de representatividad:-I-as personls nruy a menudo basan su juicio en el parecido a un prototipo' Nisbett^y Ross (1980) danr'rn buen ejemplo de este tipo e error. Eilos <tienen un amigo que es profesor. rarnui le gusta escribir pesa, es mristien tmido y de baja estatura. cul es su rea de trabajo: a iinlogo; ) isicologa?>>. La. respuesta

que <hostil> (Srull y Wyer, 1980). Este efecto el conocido como preactivacin o primaca

Un norteafricano o un sudamericano en nuestro contexto. (N. de! t.)

174

INTRODUCCION

A LA PSICOLOGIA SOCIAL

es que se trata de un psiclogo, aunque no nos sorprenderamos casi nada si usted hubier:

pensado que era un sinlogo. En realidad, escribir poesa y ser tmido cuadra mejor con .. perfil de un sinlogo que con el de un psiclogo. Esto nos hace olvidar que los sinlogos so: pocos y que siendo tanto Nisbett como Ross psiclogos, es mucho ms probable que tenga:un amigo comn que sea psiclogo que un especialista en estudios chinos. En otras palabras, la gente es a menudo ms sensible a la probabilidad percibida sub' jetivamente que a los datos objetivos, de la misma manera que estamos convencidos de que i" vestimenta hace al n-ronje. A los participantes en un estudio se les dijo que 30 ingenieros y -i abogados (o a ia inversa) haban sido entrestados y se les haba hecho tests de personalidac Se les dio una descripcin,frazada con la informacin recogida, de algunos de estos ingerueros y abogados, y se les pidi que determinaran la probabilidad de que la persona descrit' fuera un.ingeniero (Kahneman y Tversky, 1973). Esta es una de las descripciones hechas: <<Ricardo es un hombre de 30 aos, casado r sin hijos. Es un hombre de gran habilidad y motivacin, y promete tener mucho xito en su campo de trabajo. Es apreciado por sus colegas. Cul es la probabilidad de que sea un ingeniero?> A estas alturas somos conscientes del sesgo de representatividad, y tambin sabemos que las respuestas de los sujetos deben tomar en cuenta la proporcin de ingenieros en la poblacin en cuestin (30 o 70 por ciento, segn el caso). Edentemente, la edad, el estatL. marital, la inteligencia y el hecho de que sus colegas lo aprecien, no son indicadores de ie profesin del sujeto. Aun as los sujetos en las dos condiciones opinaban que la probabilidac de Ricardo de ser un ingeniero era del 50 por ciento. Dicho de otro modo, parecan ignorzr las proporciones (o las frecuencias de base) de ingenieros y abogados en la poblacin ec cuestin. Ya que el perfil de personalidad no era representativo de ninguna profesin, s. daba la respuesta de 50 por ciento. Aunque somos poco sensibles ante las estadsticas o ante las experiencias de otra-. personas, se nos convence muy fcilmente con caso simple, concreto y descrito vvidamente Uno de nuestros estudiantes tuvo la oportunidad de constatar claramente este error. El era dirigente sindical y nos cont lo siguiente: <<Siempre que presento mis estadsticas sobre el desempleo a un gnrpo, y alguno de los presentes dice algo del estilo "Conozco ala esposa de ur mdico que recibe subsidios sociales por estar en el paro", s claramente que aunque ponga las estadsticas sobre el tapete, no servirn para nada en ese caso> (vase tambin Bar-Hillel. 1980; Borgida y Brekke, 1981; Kassin,1979b). Un tercer sesgo es conocido como anclaje, y hace referencia a las dificultades que tenemos de modificar nuestras creencias ante una nueva informacin que las contradiga. Un estudio llevado a cabo por Ross, Lepper y Hubbard (1975) es un ejemplo perfecto de este tipo de sesgo. En su experimento las personas reciban una serie de 25 tarjetas, en las que haban dos notas escritas supuestamente por gente que se haba suicidado. Una de estas notas era supuestamente falsa y la otra verdadera. Latarea de los sujetos era distinguir las notas falsas de las verdaderas. Cuando una persona daba una respuesta, reciba tn feedback del experimentador. Esta informacin retroactiva se distribua aleatoriamente, de manera que a algunos sujetos se les haca creer que su rendimiento era como la media, a otros que era mucho peor y a otros que era mucho mejor, dependiendo de la condicin experimental a la que haban sido asignados. Finalizada la tarea de discriminacin, se les desindoctrin (entrevista sobre el experimento y su realizacin) y se les dijo que el feedback no se basaba en su habilidad discnminativa, sino que se haba asignado arbitrariamente. Los sujetos recibieron un cuestionario en ese momento, con el supuesto objetivo de interpretar resultados adicionales, en el que se les peda que dieran su evaluacin personal de su habilidad real en la tarea que acababan de realizar. A pesar de que las evaluaciones iniciales haban sido asignadas arbitrariamente, los

L{

CONSTRUCCTN DEL MLINDO

SOCIAL

115

suietos evaluados como mejor que la media seguan considerndose superiores en comparacin con los evaluados como similares a la med]a. El mismo resultado se daba en los eviluados como inferiores a la media, quienes continuaban considernose como inferiores (vase la figura 5'3)'- El efecto de preativacin o priming antes descrito puede concebirse como otro ejemplo del sesgo de anclaie. Examinemos ahora la tora de la acentuacin, que aunque surgi antes de la era del <indigente cognitivo> tiene gran relevancia.para, esta concepcin del sujeto como pensador social' Dado que las categoras se refieren a s objetos qr;;;.s similares o equivalentes segn ciertos criterios, tendemos a enfafizar las semejarz^ Lnr?" ou;"tos que pertenecen a la misma categora y a exagerar las diferencias entre los"objetos perte.r""ientes a categoras diferentes' un experimento considerado cl:sico en.la actualidad, el e Tajfel y wilkes (1963), ilustra muy bien este fenmeno. una serie de lneas verticJ", ," p."r"ntaban una por una a de sujetos. Las lneas eran todas de largo ireren srugot s-eie, p"oiu a los sujeros estilllt su largo lo ms correctamente mar posible. Para n gtupo o" ,u"tor, las cuatro lneas ms largas (1-4) se designaban.como-A y las cuatro mrs c"ortas (5- designaban como B. un segundo grupo vea las mismas lnels pero sin que stas fueran etiquetadas. para el tercer grupo' las lneas se designaban como A^o B arbitiariamente, sin tomar en cuenta el largo real de ellas' La hiptesis que las diferencias entre categoras se exageran se confirm claramente. Los sujetos que haban sido expuestos al etiquetaje categorial (una misma letra para las 4lneas pequeas y otra para las 4 grandes) estimaban q"" *irtiu'unu mayor diferencia de largo entre las lneas etiquetadas com A coparadu, tas etiquetaoas como B comparacin con los otros dos grupos-. Esta difeienciaes -en "on ru*uiel"yr.ir" tu diferencia real, y se exasera ms en las lneas de longitud similar a la de t" compIrar la lnea ms corta de la categora <<largas> "ut"g;iid;.;;:p;"i.i, y Ialnems larga de la categora <<cor-

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Percepciones de los suietos sobre su habilid.ad despus de las entrevistas de desind.octrinacin. Laspuntuaescalas subjetivas van de 1 (baja habilidaden relacin al estudiante -"aio u 7 (alta habilidaa y

lRoS

t7

--:
11,6
INTRoDUccIN A LA PSIcoLoGIA socIAL

la. tas)), es decir, la diferencia entre las lneas 4 y 5 para los sujetos- a los que se mostr d-:la de ri,e ategonzada (vase fig. 5.4: adrtase qu el-eje vertical da las desaciones rencia real). al interL,a segunda hiptesis, que haca referencia a la minimizacin de diferencias etiq.:.de la condicin en de una categra, obtvo slo apoyo emprico parcial. Los sujetos a equivalentes,unqu como taje categori tendan a jtzgar las lneas de la misma categora

resultado no era estaditicmente significativo (vase tambin Arcuri, 1982; Capozzz ' ; Nanni, 1986). l-as investigaciones realizadas despus del trabajo d9 Tajfel han reafirmadc' mcipor ejemplo, y Allen (1978), <social>. Wilder hipte;is iniial utilizandJmaterial ms trron que -cuando se nos asigna a un grupo en el que no conocemos bien a sus integranl;'' preferimos obtener informacin sobre- cmo somos similares a los miembros del grupc r .-o ,o-o5, diferentes de los miembros de otros grupos. La investigacin de Wilder tamL':demostr que podemos creer ms probable que los partieipantes en una discusin compan= : las mismas opinion"s si pertenecen al mismo grupo' y que no las cornparten si pertenecei
grupos diferentes.

El

sen HUMANo cocNlTlvo-AFEcrlvo

Todas las investigaciones que hemos presentado como representantes de -la cur: perspectiva ejemplifican mo-el <indigente cogtlitivo> a menudo eomete yelros y. hace cai: parece' Despus de toc: b-i* " la tgica. Esto no tiene por qu ser tan importante como <psico-lgica>' CUando ''' que la importante en la interaccin cotidiana, la lgica ei menos de recomendacin la seguir y elige usted Y estadsticas recomiendan co*prar el coche a -: mantener pero logra rz\zonable, eS no amigo y comprar el coche Z, usted claramente 1982). y amigo (Leyens, 1983; Miller Cantor, " 'Hacemos aqu referencia al aspecto'emocional-motivacional de la vida social, un -'

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3-4 4-5 5-6 6-7


Frc.

7-B para
la serie de :

Estmulos adyacentes

5.4.

Conparacin de la diferencia real y aparente entre


los sujetos de la serie

las lneas adyacentes

los suietos de

trol y para

categoricada(Taifel, 1981).

rl

LA CONSTRUCCIN DEL MLTNDO SOCIAL

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pecto que ha sido ignorado por el nfasis en lo cogrritivo. Estamos viviendo la emergencia de una nueva era en la cognicin social? <Sentiiy pensrr las preferencias no neJesitan inferencias>; ste fue el ttulo de un artculo seminai publicaao poi Zaonc en 19g0, el cual reaccionaba as contra la omnipresencia de la cognicin en la psicologa social y cbntra la completa ausencia del sentimiento y de la motivacin de estl tipo te investigacin. Su argumentacin era como la de Pascal, quien deca: <El corazn tienJrazoner qu" l razn no conoce.> Aproximadamente en el mismo momento, Neiser (1980), el padre d'e psicologa la cognitiva moderna, desarrollaba la misma argumentacin. D! acurdo con este autor, el deseo de explicar todo en_trminos cognitivos no es nada ms que un ejercicio intelectui, y todos sabemos que para los simples mortales, los ejercicios inielectuales no son una actidad esencial_(esta opinin es compartida por Kruglanslii, 19g0; Kruglanski y Ajzen, ussj. I-as emociones tambin hacen su reaparicin en el campo e ia cognicidn social (91*.k y Fiske, 7982)' Se. ha demostrado, por jemplo, que la gent recuerda mior un material si el recuerdo se realiza en el mismo stad de nimo (fel, triste) que estaa cuando lo aprendi (Bower, 1981)' Despus de haber escuchado que iu equipo u*tito de ftbol acaba de.ganar,-la gente iuzgar ciertos aspectos de su da si ningun lacin con el ftbol como ms_satisfactorios (Schwartz y otros, 1987). Estos procesos*afectivos tambin influencian Ia conducta. Por ejemplo,las personas en un buen estado de nimo es ms probable que ayuden a otros que las personas en un estado de nimo neutro o medio (vase cap. 11); tas primeras personas estn tambin ms dispuestas a conversar con un extrao qu" r llmas iCt*t Isen, 1982). " Resumen

eonclusin

titudes, los valores, los sentimientos, las emociones, la atribucin de sentido ju"gun tdos un papel en todas las fases del proceso cognitivo: en la seleccin de la intormacinl en la transformacin y en la organizacin An ms, las unidades de informacin mismas son muy a menudo de origen social, y el conocimiento que se construye est asociado a la experiencia social del individuo. A travs de este. captulo hemos expuesto cmo, en diferentes pocas de la historia de la psicologa social, los investigadores han torgado prioridad a una de ias facetas del proceso de adquisicin de conocimiento social: motivaciones que inducen errores, la bsqua nail para validar una construccin de la realidad, el procesmiento sistemtico de la infbrmacin, etctera. Cada una de estas perspectivas implica ula concepcin diferente de la persona que .9:q"-tu c_on un objeto social. F,sto es precisamente lo qui critican ciertos autoies (Mosco_ ci, 1982). Segn stos, mrs que la relain entre una peisona y un objeto social, es'la relacin entre las personas y el objeto social lo que se debe investigar. Por legtima que resulte esta preocupacin, es, sin ebargo, cada indiduo el que se apropia y transforma el conocimiento de los grupos o culturai a los que pertenece. La cuestin problemtica no es la naturaleza social d lJcognicin, ni la expreiin e esta naturaleza social en la conducta del individuo, sino los connidos y los mecanismos en los que
ella se basa.

des por las cuales el sistema psquico organizala iformacin en conocimiento. Esta construccin no puede, sin embargo, ser resumida por un conjunto de operaciones formales realizadas sin ninguna referencia a la experiencia sociopsicolgia de las personas. [s opiniones, las ac-

Desde una perspectiva muy general, la cognicin hace referencia a todas las activida-

En lo que coneierne al contenido, la cognicin puede ser calificada como social si los

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INTRODUCCIN

A LA PSICOLOGIA SOCIAL

objetos a los que hace referencia son objetos sociales. En lo que concierne a los procesos ; conocimiento social -elaboracin y comunicacin-, se pueden poner de relieve no slo rndiante el muy complejo estudio de las relaciones entre grupos y entre indiduos, sino tarbin mediante el estudio mis estrictamente cognitivo de los mecanismos de comprensin ' reconstruccin de la realidad de las personas indMduales. En este captulo hemos buscado dar una sin general de la cognicin social mc:' trando cmo el mundo social es una construccin. I-a misma idea ser desarrollada en i:: prximos tres captulos.

Trminos del glosario


Categorizacin Heursticos Preactivacin (priming)

Cognicin Correlacin ilusoria Efecto de primaca Efecto de recencia Escenario o guin


Esquema

Prototipo
Rasgo central Representacin social Teoras implcitas de la personalidad

Teora del equilibrio

Estereotipo

Bibliografa
Farr, R. y Moscovici, S. (eds.) (1984): Social Representations, Cambridge: Cambridge Univen:
torio.
Fiske, S. T. y Taylor, S. E. (1934): Social Cogniflon, Nueva York: Random House. Este es prob. blemente el compendio de cognicin social contempornea ms completo. Los captulos cubr.: reas como teoras de la atribucin, control psicolgico, esquemas sociales, atencin y memo:i sobre personas (una segunda edicin corregida se anuncia para este aio. N. del t.). *Moscovici, S. (ed.) (1986): Psicologa social,Barcelona: Paids. En el manual de psicologa soceditado por S. Moscovici en 1984 se pueden consultar los caps. de D. Jodelet y R. Farr sob . las representaciones sociales. Revisin terica del concepto por dos renombrados psiclog-,' sociales europeos. Hay un captulo de Paichelier y otros sobre las teoras implcitas de la p.:sonalidad. *lb,ez,T. (ed.) (1983): Ideologas de la vida cotidiana. Recopilacin en castellano de investigac-:nes realizadas por investigadores locales -con la excepcin de G. Mugny de Suiza- sobre ; representacin social de la locura, el paro, el nacionalismo, el tiempo, la pubertad y la intelig-:cia. Una introduccin presenta un estado de la cuestin terica. Las investigaciones son rc-dispares en su presentacin y no siempre de fcil comprensin. *Pez,D. (ed.) (1987): Pensamiento, individuo y sociedad, Madrid: Fundamentos. Los caps. I r \ a X buscan combinar exposiciones tericas e investigaciones sobre el desarrollo de las represe:taciones, sus fases y caractersticas -en particular, de la enfermedad mental-. Est escrito p:: psiclogos sociales locales, belgas y una italiana. Exceptuando el cap. X, el resto no es de fa:lectura.
Press. La primera monografa en ingls sobre el concepto de representacin social, con una p:sentacin bien equilibrada entre anlisis tericos, trabajo de campo y experimentos de labo:=-

Hastorf, A. H. e Isen, A. M. (eds.) (1982): Cognitive Social Psychology, Nueva York: Elser-r.: Orientado a una audiencia ms sofisticada, este vol. se centra en dos reas de inters: la inter":cin entre personalidad, variables sociales y funcionamiento cognitivo, por un lado, y las apl;=-