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INTRODUCCIN A LA INGENIERA

Introduccin a la Ingeniera Qumica, en Alimentos e Industrial



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CAPTULO V
TCNICOS, INGENIEROS, Y CIENTFICOS
El propsito de este captulo es explicar la relacin entre el ingeniero y los otros miembros del
equipo industrial, sealando las diferencias en el entrenamiento requerido y calificaciones
correspondientes y describir las oportunidades de empleo disponible.
El equipo tcnico
Como la tecnologa avanza rpidamente, los aspectos estrictamente ingenieriles de cualquier
proyecto se vuelven cada vez ms exigentes. Como resultado, la organizacin ms eficaz de las
habilidades tcnicas consiste en conformar un equipo de especialistas donde cada uno hace su
contribucin particular. Este equipo est conformado por ingenieros, tcnicos y cientficos.

CIENTFICOS
El objetivo primario del cientfico es "saber", descubrir nuevos hechos, desarrollar nuevas
teoras, y aprender nuevas verdades sin preocuparse por la aplicacin prctica del nuevo
conocimiento. Ejemplos: matemticos, fsicos, qumicos, gelogos, bilogos. En el captulo II,
vimos cientficos que desarrollaron nuevas leyes, entre los que podemos citar a Robert Boyle (a
temperatura constante, la presin de un gas es inversamente proporcional al volumen que ocupa) y a
Robert Hooke (la defornacin de un cuerpo elstico es directamente proporcional al esfuerzo al que
est sometido). Otras leyes enunciadas por cientficos son las de la termodinmica, las de Faraday,
la de gravitacin universal, etc.
Es difcil dibujar una lnea de separacin entre la qumica y la fsica o entre la fsica y la matemtica
o entre la qumica y la geologa. Todas las ciencias fsicas se interrelacionan y son
interdependientes. En muchos casos es difcil diferenciar a los ingenieros de sus colegas cientficos;
esto es especialmente cierto en las funciones de investigacin y de desarrollo. Quizs la distincin
ms importante (entre ingenieros y cientficos) reside en el hecho de que el cientfico generalmente
es un especialista a quien se asign una responsabilidad bastante limitada y trabaja intensamente en
un campo relativamente bien definido. Por el contrario, el ingeniero frecuentemente tiene la
responsabilidad total de un proyecto y por consiguiente debe tener relacin con la aplicacin de
varias ciencias para lograr un propsito prctico, ocuparse de los mtodos y mquinas, de la
organizacin eficaz de los hombres y siempre tener en cuenta los costos.
La gran mayora de los cientficos estn comprometidos con la investigacin, el desarrollo, el
anlisis y experimentacin y con la enseanza. Ellos son empleados por industrias privadas,
agencias gubernamentales e instituciones educativas.
El Qumico
De todos los cientficos el qumico es quien ha realizado la contribucin directa ms grande a la
industria. Las tres cuartas partes de los qumicos se emplean en la industria privada, la mayora en
las industrias de proceso. Los adelantos en la qumica han influido en todas las ramas de la
ingeniera, han redireccionado completamente algunas de las industrias bsicas, y han hecho
posibles tremendos avances en la medicina.
Los qumicos normalmente se especializan en orgnica, analtica, inorgnica y fsicoqumica. El
trabajo del qumico investigador es bastante similar al de quien investiga en ingeniera. Al trabajar
en una universidad o en laboratorios industriales o gubernamentales, el qumico investigador se
esfuerza por empujar la frontera del conocimiento sobre la materia, su composicin y cambios en
la composicin. l busca averiguar lo que pasa, por qu pasa, y cmo pasa. Disea experimentos y
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pruebas para descubrir los secretos de la naturaleza. Cul es la verdadera naturaleza de la molcula
de una protena compleja? Por qu una molcula es fuerte y otra dbil? Cmo las plantas llevan a
cabo el proceso notable de la fotosntesis?
Detrs de cada nuevo combustible, pintura, comida, producto textil, papel y productos de caucho
estn las contribuciones de los qumicos que han ayudado en su desarrollo. Aqu las preguntas a que
se enfrenta el qumico tienen una inclinacin prctica. Cmo puede modificarse la estructura
molecular de un hidrocarburo para obtener un combustible que queme mejor (ej. mayor nmero de
octano)? Qu proceso puede usarse para hacer al nylon ms resistente? Qu puede hacerse para
mantener el contenido de vitamina en las comidas conservadas?
El Fsico
El nivel de entrenamiento de los fsicos es muy elevado; la mayora tiene el grado de doctor. Los
grupos ms grandes de fsicos son aquellos que tienen relacin con la electrnica, la energa
nuclear y la ptica; las subdivisiones menores incluyen teora atmica y molecular, teora
cuntica, fsica del estado slido, mecnica, calor y acstica. En cada uno de estos campos, los
fsicos estn comprometidos con la investigacin, el desarrollo, la consultora y la enseanza.
La investigacin en la electrnica ha contribuido al desarrollo de la radio, el radar, la televisin, el
microscopio electrnico, la telefona y muchas otras aplicaciones. Los fsicos nucleares investigan
la estructura y propiedades del ncleo del tomo acelerando las partculas a tremendos niveles de
energa en los ciclotrones y bevatrones y usndolos para bombardear los ncleos. La ciencia ptica
se preocupa por el estudio de fuentes de luz, su propagacin, y sus efectos; la lmpara fluorescente
y los instrumentos pticos precisos son ilustrativos de los resultados prcticos de la investigacin
bsica del fsico.
El Matemtico
Originalmente la oportunidad principal de empleo para los matemticos estaba en la enseanza.
Mientras el empleo en la enseanza contina siendo numricamente importante, el estudiante de
matemtica tambin puede considerar una carrera atractiva en la estadstica aplicada y la
investigacin matemtica en la industria.
La estadstica matemtica es un campo importante. Dos tipos de matemticos tratan con los
problemas estadsticos que aparecen en la investigacin cientfica, en los negocios y la industria, en
las investigaciones econmicas y en el trabajo del gobierno. Los matemticos-estadsticos se
preocupan por la teora matemtica general de datos y observaciones, teora de probabilidad
y conceptos estadsticos avanzados. El estadstico-aplicado, por otro lado, es experto en la
aplicacin de mtodos estadsticos a un cierto campo. l puede ser un experto en algn campo de la
ciencia aplicada -un bilogo o un ingeniero- quien adapta los mtodos estadsticos a su propia
situacin. Los ejemplos de aplicaciones de la estadstica incluyen el control de calidad en la
industria, la investigacin biolgica, el anlisis de estadstica gubernamental, investigacin de
mercado y la experimentacin psicolgica.
Mientras el uso de la matemtica en la industria es extenso, el nmero de matemticos en la misma
es pequeo porque el nivel requerido de conocimientos est dentro del nivel de la matemtica de la
formacin ingenieril. El matemtico industrial acta como un consultor que ayuda a los ingenieros a
formular y resolver los problemas ms difciles.
El Gelogo
Los gelogos estudian la estructura de la tierra y su historia en las formaciones de las rocas.
Los gelogos trabajan en exploracin, investigacin, consultora, y enseanza. Un gelogo
generalmente pasa gran parte de su tiempo realizando trabajos de campo: prospectando, tomando
apuntes, haciendo mapas y recolectando muestras. Estudia las rocas, terrenos, minerales, fsiles,
etc. El gelogo trabajando en yacimientos petrolferos aplica modernas tcnicas e instrumentos
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cientficos para localizar las reservas de petrleo. Una vez localizada una estructura subterrnea
prometedora, el gelogo trabaja con el ingeniero para decidir dnde taladrar. Las muestras testigos
obtenidas en las perforaciones se analizan para decidir la continuidad de las mismas.
La mayora de los gelogos trabaja para las industrias privadas, principalmente petroleras mineras.
Las universidades los emplean en enseanza e investigacin y las agencias estatales los usan para
realizar trabajos de campo y de laboratorio.
El Geofsico
El geofsico emplea varias ciencias fsicas en el estudio de la tierra, su atmsfera y sus ocanos.
La ciencia geofsica moderna incluye la hidrologa, la meteorologa, la geodesia, el magnetismo
terrestre y la electricidad, la vulcanologa, la oceanografa, la sismologa y la geofsica para
exploracin. En cada uno de estos campos el cientfico est ocupado en la investigacin, consultora
o enseanza.
Un campo estrechamente asociado con actividades ingenieriles es la geofsica de exploracin o
prospeccin. El geofsico organiza y dirige los trabajos de campo en la bsqueda de sitios
promisorios para taladrar en bsqueda de petrleo. Mediante la prospeccin ssmica, el sismgrafo
mide la propagacin a travs de la tierra de ondas de sonido creadas por una explosin de dinamita.
Las ondas chocan en las formaciones rocosas y su reflejo es medido por un instrumento que le
provee al geofsico informacin sobre la naturaleza de las formaciones subterrneas.
Entrenamiento del cientfico
Mientras el entrenamiento aceptado para la mayora de las posiciones en ingeniera es la
licenciatura o ttulo de grado, las posiciones cientficas de mayor responsabilidad requieren del
trabajo de postgrado, es decir, maestra y doctorado.
Sin embargo, hay muchas oportunidades para cientficos con ttulo de grado. Para el trabajo de
campo en las ciencias de la tierra, para las estadsticas aplicadas, para el anlisis qumico y la
experimentacin, no se requiere el grado del doctor. En la mayora de estas ocupaciones la
habilidad en la aplicacin de la ciencia que viene con la experiencia puede ser ms valiosa que el
ttulo de posgrado. De todas maneras, la tendencia actual est orientada hacia requisitos educativos
cada vez ms elevados.
Las calificaciones personales
Obtener el entrenamiento necesario requiere un nivel alto de inteligencia y gran capacidad
mental. Hacer una contribucin requiere iniciativa, habilidad creativa e ingenio experimental. El
investigador exitoso frecuentemente es ms un pensador inteligente que un obrero cuidadoso y
metdico.
Por otro lado, el cientfico generalmente es un especialista a quien no se le exige llevar la carga de
responsabilidad que se le da al ingeniero. No se requiere que el cientfico pueda dirigir el trabajo de
otros hombres, ni necesita tener en cuenta los factores econmicos en su trabajo. Su meta es la
verdad y todas las otras consideraciones son secundarias.

INGENIEROS
El ingeniero es un hombre de ideas y un hombre de accin. Al prepararse para trabajar
eficazmente en un rea particular, debe concentrarse en cierto tipo de entrenamiento. Desarrolla
habilidades mentales y raramente tiene la oportunidad de desarrollar las habilidades
manuales. Al concentrarse en la aplicacin de la ciencia slo puede obtener un conocimiento
limitado de la ciencia misma.
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El ingeniero tiene la responsabilidad primaria de disear y planear programas de
investigacin, proyectos de desarrollo, plantas industriales, procedimientos de produccin,
mtodos de construccin, programas de ventas, operaciones industriales y procedimientos de
mantenimiento, estructuras, mquinas, circuitos y procesos. Sus planes deben lograr un
resultado dado, especificado por la calidad y cantidad, a un costo mnimo en personal, tiempo,
material y dinero. Una caracterstica distintiva del ingeniero es su habilidad de predecir el
comportamiento y los costos de un plan global.

TCNICOS
El tcnico generalmente se especializa en un aspecto de la ingeniera, hacindose dibujante,
estimador de costos, especialista en estudio de tiempos y movimientos, vendedor de equipos,
localizador de fallas en controladores industriales, inspector de instalaciones tcnicas, constructor
de aparatos experimentales u operador de complejos equipos de prueba. Como es un especialista, su
entrenamiento puede ser ms breve e intensivo que el del ingeniero y puede ingresar al circuito
productivo con menos experiencia. Al trabajar con ingenieros, el tcnico utiliza las matemticas y
la ciencia para resolver problemas tcnicos, utiliza instrumentos cientficos de precisin para
realizar mediciones y, en algunas ocasiones, usa las herramientas de construccin. Dondequiera que
haya un ingeniero trabajando, tambin existe la necesidad de tcnicos.
El tcnico ocupa una posicin intermedia entre el ingeniero y el operario calificado, como el
electricista, maquinista, matrizador, relojero, el soldador. Estos operarios utilizan sus manos ms
que su cabeza, las herramientas ms que los instrumentos y, pocas veces, las matemticas y otras
ciencias. El alto grado de habilidad para utilizar herramientas y sus destrezas en trabajos
meticulosos le han dado al artesano un lugar importante en el equipo industrial.
Los tcnicos de la ingeniera constituyen un grupo profesional relativamente nuevo que se ha vuelto
de importancia numrica en los ltimos aos. Como consecuencia del rpido progreso tecnolgico
el trabajo de ingeniera se vio forzado a tener cada vez mayor nivel cientfico y apareci un hueco
entre el ingeniero y el artesano experimentado. En el campo de la electrnica, por ejemplo, la
instalacin, funcionamiento y mantenimiento de los aparatos requieren un nivel de habilidad tcnica
que est ms all del conocimiento de un electricista experimentado. De hecho, los nuevos tcnicos
estn realizando trabajos que hace 20 aos habran estado en el campo del ingeniero elctrico.
Posiciones tcnicas tpicas
Los tcnicos trabajan junto a los ingenieros en una gran variedad de industrias y en todas las
funciones de la ingeniera. Frecuentemente se encuentra a tcnicos realizando trabajos de ingeniera
de alto nivel; y, demasiado frecuentemente, encontramos a ingenieros calificados realizando
actividades para las cuales los tcnicos estn mejor preparados. Los siguientes ejemplos de
posiciones de trabajo se agrupan segn la funcin de la ingeniera con que estn asociados.
Investigacin
Tcnico electrnico: construye equipo electrnico experimental para ingenieros de investigacin.
Tcnico instrumentista: instala, mantiene y construye instrumentos de precisin y de medida.
Ayudante metalrgico: colecciona y prepara los datos de la prueba estadsticos en metales y
aleaciones.
Desarrollo
Tcnico de laboratorio de desarrollo: produce modelos de prueba de nuevos dispositivos para
ingenieros de desarrollo.
Ayudante de ingeniera (en desarrollo): realiza mediciones y recoge datos sobre el funcionamiento
de los modelos de prueba.
Operador de planta piloto: opera el equipo de planta en el desarrollo de nuevos productos y
procesos.
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Diseo
Diseador de estructuras: disea los componentes de las mismas y sirve de enlace con otros
departamentos.
Ayudante de ingeniera elctrico: ayuda en el diseo y prueba de nuevos equipos elctricos.
Dibujante de mecanismos: hace precisos dibujos a escala de partes y de mquinas a partir de
bocetos y especificaciones.
Construccin
Calculista: hace el cmputo de costos de material y mano de obra a partir de los planos de obra y
prepara ofertas.
Inspector: inspecciona los materiales de construccin y los mtodos utilizados para asegurar la
conformidad con los planes y especificaciones.
Maestro mayor de obras, capataz: dirige operaciones especficas durante la construccin.
Produccin
Supervisor de la produccin: dirige el montaje y procesado de partes y materiales.
Tcnico de prueba de produccin: realiza pruebas e inspecciona los productos fabricados para
asegurar la conformidad con las especificaciones.
Diseador de herramientas: disea herramientas especiales utilizadas en las operaciones
industriales.
Operacin
Despachador de cargas: controla la operacin de centrales elctricas y lneas de transmisin.
Tcnico de estudios de televisin: opera y controla luces, cmaras y equipos de video.
Operador de plantas diesel: opera y controla las plantas generadoras diesel-elctricas.
Mantenimiento
Tcnico diesel: mantiene, repara y reconstruye grandes motores diesel.
Tcnico instrumentista de avin: prueba, repara, realiza ajustes, e instala los varios instrumentos del
avin.
Tcnico de aire acondicionado: instala, mantiene, y repara los equipos de acondicionamiento de
aire.
Aplicacin
Tcnico de refrigeracin: selecciona condensadores, compresores, y otro equipo de refrigeracin
para ajustarse a las especificaciones.
Dibujante electricista: prepara diagramas para la instalacin de equipos elctricos.
Ventas
Tcnico de ventas electrnico: vende equipo electrnico y componente a los fabricantes.
Vendedor qumico: vende qumicos y aparatos relacionados a distribuidores y fabricantes.

Industrial
Tcnico en tiempos y movimientos: rene datos de los movimientos de los obreros y cronometra las
operaciones.
Tcnico en control de calidad: aplica los mtodos estadsticos al control de calidad en las plantas
industriales.
Asistente de personal: ayuda dirigiendo programas de entrenamiento, recreacin y seguridad entre
los empleados.

Entrenamiento tcnico
El entrenamiento es esencialmente tecnolgico, basado en los principios de la ciencia aplicados
cuantitativamente, dando nfasis al razonamiento en vez de utilizar "recetas de cocina".
La preparacin es para realizar actividades dentro del campo de la ingeniera, pero es especializada
y ms limitada en su alcance que la de la ingeniera profesional.
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Los programas son ms cortos, ms intensivos y menos tericos que los planes de estudios de
ingeniera y con ms nfasis en la prctica industrial.

RESUMEN
El tcnico, el ingeniero, y el cientfico forman un equipo eficaz que es responsable del progreso
tcnico. Hay muchas similitudes entre los miembros del equipo: todos ellos estn interesados en
las cosas del mundo fsico; todos ellos requieren habilidad en el razonamiento lgico,
cuantitativo.
El trabajo a realizar, las calificaciones personales y los entrenamientos requeridos estn bien
diferenciados. El tcnico se especializa en una sola actividad y generalmente uno o dos aos de
entrenamiento intensivo despus de la escuela secundaria son adecuados; requiriendo para el xito
la habilidad para aplicar la ciencia elemental a los problemas tcnicos y para manejar instrumentos
y herramientas. El trabajo del ingeniero se extiende a travs de una amplia gama de funciones desde
operaciones y mantenimiento en un extremo tcnico hasta la investigacin y desarrollo en el otro. El
cientfico trabaja en la frontera del conocimiento buscando conocer lo desconocido y tambin
trabaja con el ingeniero en las funciones ms cientficas del trabajo de ste. Su trabajo requiere un
nivel alto de inteligencia, habilidad en el pensamiento creativo y entrenamiento avanzado en ciencia
terica.