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La antropologizacin de la Historia

Las edades medias de Jacques Le Goff (de Mercaderes y banqueros a La bolsa y la vida)

Daro G. Barriera

Rosario, 2013

CAPTULO II
El panptico

El historiador y el hombre cotidiano (publicado en 1972), parece uno de los textos capitales para ordenar la mirada que me propongo. En l pueden visualizarse la consolidacin de algunas tendencias sugeridas en sus trabajos anteriores, como as tambin programas nuevos y despedidas. Sobre la base de una plataforma construida con los textos anteriores a 1965 y esta suerte de panptico de 1972,8 ensayar la descripcin y explicacin de algunos cambios en el medievo legoffiano. Entre Braudel y Lvi-Strauss Cuando en la primera parte del trabajo me ocupara de los aos Braudel dentro de la historia de Annales ESC, hice una breve referencia a la polmica que el codirector de la revista sostuviera con Claude LviStrauss y, tangencialmente, con la etnologa estructuralista en general. Como se dijo, desde finales de la dcada de 1960 Le Goff est sealando la conveniencia de or e intercambiar enfoques con los etnlogos, que aunque no fueron explcitamente filiados cuando los mencionara, remiten casi inequvocamente a la etnologa estructuralista francesa. En un artculo de 1971, en el que tambin agita esta causa en favor del acercamiento entre historia y etnologa, dice que El Mediterrneo y el Mundo Mediterrneo... es el libro

Jacques Le Goff, El historiador y el hombre cotidiano, en francs Mlanges Fernand Braudel, Toulouse, 1972. Varias ediciones en espaol ver bibliografa. Aqu se citar la edicin que apareci en Lo maravilloso y lo cotidiano en el occidente medieval, Gedisa, Barcelona, 1985, 188 pp.

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ms grande producido por la escuela de los Annales;9 cmo conciliar una actitud admirativa hacia estos autores que no encontraron acuerdo en su polmica? Le Goff no percibe esto como una contradiccin, sino al contrario, aclara algunas cuestiones de la herencia braudeliana en una clave de lectura annaliste, una suerte de lectura de principios compartida por el grupo de los jvenes Annales. Estos historiadores aprehendieron de los escritos cincuentistas de Braudel el entusiasta apoyo que ste daba a las aproximaciones multidisciplinares, como as tambin una epistemologa de los tiempos histricos cuya marca ser tardamente abandonada, al menos de manera explcita, por los Annales de fines de la dcada de 1980. En el prlogo a Pour une autre Moyen Age (1978), Le Goff sintetiza lo que entiende son los rasgos esenciales heredados por su grupo: Pertenezco a una generacin de historiadores marcados por la larga duracin, que deriva de la triple influencia de un marxismo a la vez revitalizado y modernizado, de Fernand Braudel y de la etnologa.10 Sin embargo en este trabajo destacan claramente algunas herramientas de anlisis que provienen de la etnologa estructuralista, casi siempre de la mano de los trabajos de Claude LviStrauss y, menos frecuentemente, de las obras de Maurice Godelier y Georges Balandier. El bagaje braudeliano, por otra parte, se manifiesta a travs de una permanente referencia a la civilizacin material, a los hechos de civilizacin y sobre todo, a una omnipresente reflexin alrededor del tiempo, considerada en 1968, adelantndose veinte aos a la formulacin annaliste de la editorial trabajada en el priJacques Le Goff, Es la poltica todava el esqueleto de la Historia?, en Lo maravilloso... p. 167 sin referencia alguna. En la edicin francesa correspondiente Limaginaire mdival aparece fechado en 1971. 10 Jacques Le Goff, Tiempo, trabajo y cultura... pp. 8-9.
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mer captulo ...la materia propia de la historia y de la profesin de historiador....11 El balance, sin embargo, arroja un saldo que inclina la balanza en favor de una entusiasta incorporacin de las herramientas tericas provenientes de la etnografa, incorporadas en este texto por dos vas. Primero, por la introduccin de una breve resea crtica en la que afirma que el evolucionismo, ya triunfante antes de la irrupcin de los libros de Charles Darwin, habra separado el estudio de las sociedades evolucionadas del de aquellas otras llamadas primitivas.12 Aqu, Le Goff juzga que es vlido remontarse inclusive a los libros de Herodoto quien, a su juicio, adems de ser el Padre de la Historia, sera tambin el ...padre de la etnografa.. Despus de ste, dice, Tcito y el cristianismo son los hitos de una historia que tiende a segregar del relato histrico a aquellos pueblos que no evolucionan, y esta lnea remata, por fin, en las formulaciones formalmente consideradas evolucionistas. Esta distincin no tiene en su anlisis un carcter peyorativo, sino que, muy por el contrario, sienta las bases de una primera distincin entre sociedades mviles y quietas estticas, jalonando as la prehistoria de un bastin annaliste, aquel de que privilegia los perodos largos, en los que, aparentemente, el cambio se ha ausentado. En segundo trmino, Le Goff dice estar abocado a la bsqueda de textos medievales que comporten cierto enfoque etnogrfico, contradichos con la vocacin de progreso y universalidad de este Medievo identificado en su obra con la Cristiandad Occidental. As, los productores de aquellos textos habran logrado que la Edad Media prolongase en el Renaciemiento una ...coexistencia

11 Tiempos breves, tiempos largos. Perspectivas de investigacin, en 12 El historiador y el hombre..., en Lo maravilloso..., p. 136.

Lo maravilloso, p. 160.

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del historiador y del etngrafo que, se lamenta, de todas maneras ...no iba a durar mucho.13 De este modo, Le Goff aparece operando histricamente la puesta en escena de una temporalidad del problema del divorcio entre historia y etnologa. Un distanciamiento de dos siglos que, dice, la Nueva Historia est echando abajo. Esta, ...despus de haberse hecho sociolgica, tiende a hacerse etnolgica,14 con lo cual el historiador hace extensivo con razn a sus compaeros de ruta un recorrido que es inherente a su propia produccin. Hay al menos dos referentes historiogrficos que explican, aparte la transformacin epistemolgica que la Historia est sufriendo hacia los aos 1970, este golpe de timn de Le Goff hacia la vertiente antropolgica. En primer trmino, la admiracin por el Micheletresurrector, tan apegado a la historia de los hombres, a aquellos que no tienen palabra, lo ha mantenido cerca de lo antropolgico en el sentido que los humanistas daban al trmino, y contactado, adems, con una lnea temtica que poco ocupaba, hasta el ltimo cuarto de este siglo, a los historiadores profesionales. El otro vehculo, ms visible, y probablemente ms eficaz, fue cierta lectura particular que Le Goff hizo de la epistemologa de El Mediterrneo. La primera formulacin explcita acerca de la conveniencia de adoptar el enfoque etnogrfico data de su artculo dedicado a la reflexin de los tiempos breves y largos, en el ao 1968: ...la historia puede y debe ser ciencia tanto de lo que perdura como de lo que cambia, de las estructuras como de los acontecimientos [pero] lo cierto es que la historia se interesa ms por las evoluciones que por las permanencias, aunque segn las pocas y los tipos de sociedades la historia pue13 El historiador y el hombre..., en Lo maravilloso..., p. 138. 14 El historiador y el hombre..., en Lo maravilloso..., p. 138.

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de verse llevada a asignar una importancia mayor o menor a los tiempos largos, que son los de las permanencias y que acercan alejan a la historia de otras ciencias vecinas [] por ejemplo la etnografa o el folklore.15 Quizs pueda juzgarse exagerado considerar el contenido del prrafo como una formulacin de principios, pero pocos pargrafos ms adelante, Le Goff muestra claramente la fuerza de la seduccin que ejerce sobre su proyecto de Medievo la mirada etnogrfica: En un artculo de LviStrauss [Les discontinuits culturelles et le dveloppement conomique et social, de 1963], en cada frase, casi en cada prrafo, cuando LviStrauss escribe primitivo se podra tranquilamente sustituir esa palabra por medieval sin que por ello cambie casi nada. 16 Tanto en Tiempos Breves... como en El historiador y el Hombre Cotidiano, Le Goff construye la legitimidad de su enfoque tanto en la instalacin de una historicidad ignorada del enfoque una suerte de invencin de una tradicin como en una fundamentacin epistemolgica que proviene de la naturaleza del objeto. ...la Edad Media es esencialmente rural y el conjunto de su cultura implica un cierto rechazo de la historia situado empero en la historia. 17 o tambin Porque precisamente la Edad Media es sobre todo una civilizacin rural con predominio de los

15 Tiempos breves..., en Lo maravilloso..., pp. 151-152. 16 Tiempos breves..., en Lo maravilloso..., p. 154. 17 Tiempos breves..., en Lo maravilloso..., p. 152.

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tiempos largos se la puede considerar en cierto modo como primitiva18 A travs de este aparente juego de palabras, el autor dice que, desde su ptica de historiador aquella que le hace situar las cosas en su tiempo y restituirlas a su contexto identifica en la Edad Media y en sus hombres una actitud de rechazo al tiempo histrico o, en otras palabras, que encuentra en la cultura medieval una concepcin etnolgica del tiempo. Esta afirmacin decididamente vaga en lo que respecta a un acotamiento temtico, espacial y temporal, ya que se refiere ...al conjunto de su cultura... funciona como un aval que la poca, su objeto, proyecta sobre su enfoque, no siendo ni ms ni menos, desde luego, que una operacin histrica, una tremenda construccin que imbrica los cimientos materiales del objeto con aquellos otros de la elaboracin terica del investigador. Dicho simplemente: si la Edad Media se ha enfocado a s misma con una perspectiva temporal etnogrfica qu falta puede imputarse al historiador que rescate este foco para reconstruir sus marcas? Como adelantara al sealar uno de los caminos inducidos por la va de la epistemologa del tiempo braudeliano, Le Goff encuentra que la naturaleza de las sociedades que examina es similar a la de aquellas estudiadas por los etnlogos que tambin viene a avalar este acercamiento, ya que existe ...un predominio de los tiempos largos en uno y otro tipo de civilizacin que autorizan un paralelo, hechas las debidas distinciones, capaz de renovar nuestra comprensin de la cristiandad medieval. 19 De cualquier modo, sobre el final del artculo, Le Goff arroja unos prrafos suavizantes, en que declama que su aficin por este acercamiento no le har olvidar su condicin de historiador.

18 Tiempos breves..., en Lo maravilloso..., p. 154. 19 Tiempos breves..., en Lo maravilloso..., p. 154.

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Hablar del tiempo significa en ltima instancia llegar al problema del anacronismo en historia y la solucin de este problema reside en discernir entre un mal anacronismo (el que por obra de comparaciones abusivas extrava y enceguece) y un buen anacronismo, es decir, aquel que con paralelos legtimos orienta y esclarece sometiendo el tiempo de la historia a la experimentacin fecunda del historiador. 20 Antes de volver sobre la trama argumental de esta formulacin de 1972 que espero exponer in extenso para facilitar un hilado ms fino creo prudente realizar un recorrido de sus obras anteriores a esta fecha, en busca de los elementos que, retrospectivamente, anticiparan este acercamiento a la etnologa. Adelantando mi hiptesis, digo que estos elementos efectivamente existen y que establecer su secuencia, su evolucin, hace que no podamos hablar de una ruptura un salto epistemolgico en su produccin. Ya desde Mercaderes y banqueros.... texto que desde mi ptica constituye un verdadero programa de trabajo Le Goff se propona cuestionarios relacionados a las actitudes mentales laicas y eclesisticas frente al fenmeno de la usura, desde una perspectiva que se autoformulaba como anlisis de la cultura. Tanto en La Baja Edad Media como en La Civilization..., encontramos abordajes de estructuras culturales. Aunque la designacin de la Cristiandad Medieval o el Occidente Cristiano como unidades culturales remite casi directamente a la obra de Arnold Toynbee, el hecho de haber producido aquellas obras de sntesis en los aos sesenta nos obliga a no desestimar una lectura que admita en estos trminos un acercamiento al vocabulario y a los conceptos de la Sociologa
20 Tiempos breves..., en Lo maravilloso..., p. 162.

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Cultural. Pero aquello que ms acerca estas obras al momento etnolgico es la equiparacin de estas sociedades con aquellas estudiadas por los antroplogos: en las primeras pginas de La Baja Edad Media, la sociedad europea del ao mil recibe la etiqueta de sociedad primitiva, en tanto que el adjetivo primitivo es aplicado a alguno de sus actores y condicionantes (cfr. pp. 18 y 21 de la edicin citada en la bibliografa). De todos modos, la cuestin no queda en esta mera utilizacin de rtulos. En ambas obras, Le Goff muestra una fuerte inclinacin por un enfoque historiogrfico que reconoce expresamente la necesidad de captar las estructuras de occidente. Esta mentada necesidad de volcarse a las estructuras, a la deteccin y comprensin de las estructuras de una sociedad, deriva en un abordaje que recorta y distingue diferentes registros de la sociedad examinada, proyectando como resultado la exposicin de bloques en apariencia inconexos pero de una organizacin interna fuerte, que la mayora de las veces logra el delicado balance entre informacin y evaluacin anlisis. Para ofrecer una suerte de contraste con los momentos de aproximacin a la etnologa y sobre todo a la etnologa lvistraussiana quisiera dejar anotado en unas pocas lneas aquello que considero conforman la otra cadena, en que se eslabonan los resistentes nudos de la herencia pirenniana. Si bien la misma hace su primera manifestacin en Mercaderes y Banqueros..., dejo su exposicin para el punto dedicado especficamente a esa obra y comienzo con un texto de 1960, elegido como primera plataforma de pervivencia de algunas ideas de aquel paradigma.

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En Tiempo de la Iglesia y Tiempo del Mercader21 se advierte perfectamente la notable preminencia de las problemticas propias del mundo urbano en detrimento de aquellas ms blochianas del mundo rural. Este universo no propone los materiales ms apropiados para la introduccin del enfoque etnolgico: en esta ciudad leda en clave pirenniana, aunque con una perspectiva mucho ms sofisticada, los cambios son vertiginosos a la par del lento avance de los mtodos de cultivo de la tierra, los an ms lentos cambios del paisaje o de las costumbres y relaciones sociales originadas extramuros. As, ni la temtica ni la dinmica de este escenario ofrecan perspectivas favorables a un enfoque etnolgico avant la lettre. El tratamiento del tiempo como materia de conflicto social, tambin ofrece perfiles criticables. En este artculo, el autor identifica dos tipos de temporalidades bien distintas y contrapuestas, a los que rotula como tiempo del mercader y tiempo de Dios, o de la Iglesia. Este contrapunto resuelve en una aproximacin que, por destacar demasiado fuertemente esta oposicin, se aleja de la complejidad del tejido social y, por el dualismo del enfoque, se aleja tambin de una lnea de reflexin ms dialctica, en la que pudieran tener cabida terceros elementos. Una de las preguntas que me formulaba al realizar la primera lectura de este trabajo me remita a la bsqueda de otros tiempos importantes en el medievo. El artculo es impactante, y las imgenes estn magnficamente logradas pero parecen desecharse, por ejemplo, las temporalidades festivas ajenas a la Iglesia, los elementales tiempos del agro. En un libro aparecido en Francia hacia 1982, el filsofo Jacques Attali ofrece un estudio ms vasto y pretensioso en sus coordenadas es-

21 Tiempo de la Iglesia y tiempo del mercader en la Edad Media, en

Tiempo, trabajo y cultura... pp. 4562; originalmente publicado por Annales E.S.C., 1960, pp. 417433.

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paciales y temporales.22 En el mismo aparecen retomadas algunos ideas vertidas por Le Goff en los sesenta, tales como la vinculacin entre la medicin del tiempo y el orden social y la pregunta acerca del vnculo entre los cambios en la medicin del tiempo y los cambios sociales.23 Cuando se ocupa del mismo perodo, este trabajo no es superador respecto de Tiempo de la Iglesia... pero creo que pueden imputrsele, de todos modos, al menos dos aportes que marcan una mirada distinta respecto de aqul. Por una parte, Attali introduce lo que l llama el tiempo de los cuerpos, referido a los cuerpos fsicos, su desgaste y sobre todo, a la introduccin de la idea de destruccin y detencin del tiempo como fuente de mensura y de produccin de energa. La innovacin que significa la invencin del pndulo y su introduccin en la mecnica de los relojes significa para este autor una verdadera revolucin terica. Al tiempo que la Civilizacin Occidental incorporaba el agua como fuente de energa, por una suerte de paradoja, o cita fallida, la clepsidra deja lugar a relojes completamente compuestos por elementos slidos. Detener la degradacin de la energa dice Attali es uno de los problemas ms complejos que haya resuelto la humanidad, bajos mltiples formas y en todas las pocas. 24 En segundo lugar, Attali se preocupa por formas temporales que exceden el marco cristiano e introduce calendarios rituales de otras culturas, lo que a travs de la comparacin enriquece el examen. Tanto en uno como en otro autor el tiempo y sus mitos estn asociados al poder y al orden social, pero en este sentido Le Goff no ha podido superar ni en su artculo de 1960 ni en La bolsa y la vida, escrito veinticinco aos despus una visin dualista en la

22 Jacques Attali, Historias del tiempo, Fondo de Cultura Econmica, 23 Jacques Attali, Historias del tiempo, cit., p. 32. 24 Jacques Attali, Historias del tiempo, cit., p. 86.

Mxico, 1985 [Fayard, Pars, 1982].

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que identifica la economa con comercioburguesa incipiente y la vida cultural con la cultura de la Iglesia. Los textos que cronolgicamente se sitan en los aos inmediatos a 1960 constituyen valiosos aportes al conocimiento acerca de los intelectuales, la religin y la burocracia medievales y revelan, adems, la introduccin de mtodos y materiales propios de la historia de mentalidades, pero sin arribar an a los dos frentes que van a llevarlo de lleno a la recuperacin de la etnologa: la simbologa medieval y el folklore. Oficio y profesin... (del ao 1964), muestra una afinada precisin en lo que respecta a materiales y procedimientos propios de la por entonces floreciente historia de las mentalidades, aunque siempre dentro de la perspectiva culturalista marcada fuertemente por el elemento urbano. Sugiere que el historiador hurgue entre los textos literarios y sobre todo en los manuales de confesin emergidos al calor de la obligatoriedad de la confesin auricular decretada en el Concilio de Letrn donde podr relevar ...utillaje mental vocabulario, cuadros de pensamiento, normas estticas y morales, considerados ...instrumentos de la cultura.. Tiempos estructuras? El advenimiento de la representacin El vocabulario que Le Goff utiliza desde sus primeros trabajos hasta comienzos de los aos setenta est visiblemente adherido a una concepcin de la historia como historia social segn la tradicin historiogrfica surgida entorno de los trabajos de Ernst Labrousse, sus colaboradores ms inmediatos y sus discpulos, ciertamente impregnada de la tradicin marxista, pero fuertemente fundamentada en los principios epistemolgicos del estructuralismo. Como sealara ms arriba, sta es una de las vas que le conducir a una visin ms etnolgica de la historia, pero el vocabulario de la his31

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toria estructuralista revela tambin caractersticas distintivas de la disciplina, como detalles de factura en distintos edificios concebidos bajo un mismo estilo. Clases, jerarquas, conflicto, dominacin, ideologa, estructuras, son vocablos que prcticamente hegemonizan los escritos de los primeros quince aos, y que, alrededor del comienzo de la dcada de 1970 fueron combinados y hasta desplazados por psique, salvaje, primitivo, folklore, sueos colectivos, utillaje mental, imago. Este proceso de renovacin y remocin de conceptos acompaa tambin a otro cambio muy grueso y de muy lento desarrollo en la formulacin de la nueva Edad Media legoffiana: poco a poco, de una manera casi imperceptible, Le Goff fue transformndose en un historiador que, sin abandonar su inters por el cambio histrico, se ocupa de y se preocupa cada vez ms por las permanencias. Entre 1970 y 1971 se publican cuatro trabajos en los que puede encontrarse esta pauta.25 En ellos se ocupa de lleno de las ideas y sueos colectivos, psique instrumental mental ya definido en 1968 como aquello que cambia ...muy lentamente.26 En Cultura eclesistica.... (en adelante, San Marcelo...), por ejemplo, encontramos algunos de estos nuevos objetos: Las bestias monstruosas, y especialmente los dragones, son fenmenos legendarios reales. Su explicacin cientfica no puede ser dada en el marco de un cientificismo venementielle. Son hechos
25 Se trata de El Occidente Medieval y el ocano Indico: un horizonte

onrico [1970], Cultura eclesistica y cultura folklrica en la Edad Media: San Marcelo de Pars y el Dragn [1970], Los sueos en la cultura y la psicologa colectiva del Occidente medieval [1971], y Melusina maternal y roturadora [1971], todos incluidos en Tiempo, trabajo y cultura..., los tres primeros editados originalmente en Italia solo Melusina... fue publicado por Annales. 26 Tiempos breves..., en Lo maravilloso..., p. 156.

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de civilizacin que la historia slo puede tratar de elucidar con la ayuda de la historia de las religiones, de la etnografa y del folklore. Salen del pensamiento colectivo, lo cual no quiere decir, sino todo lo contrario, que se siten fuera del tiempo y de la historia. Pero el nivel de su realidad es el de las profundidades del psiquismo y el ritmo de su evolucin cronolgica no es el de la historia venementielle tradicional.27 Le Goff inicia otro de sus trabajos partiendo de los cambios producidos en la cartografa occidental del ocano ndico durante el siglo XV . Los mismos, dice, revelan la transformacin de la imagen que acerca del mismo se opera en Occidente. Pero para explicar la historia de este desconocimiento y descubrimiento, el historiador deduce que deber buscar los elementos que le conduzcan hacia los profundos miedos de Occidente, que constituidos por sus propios deseos y fantasmas, habran cerrado imaginariamente el Ingreso de Occidente al Indico. Oriente estuvo efectivamente cerrado a los cristianos, y la Cristiandad lo conoci mal, a partir de ...mediocres fuentes helensitcolatinas y de escritos legendarios. (20) El camino para indagar acerca de la puerta de Oriente sern entonces, los sueos colectivos y los monstruos. Las lecturas de Le Goff instalan a los monstruos como signos, y a las imgenes como una impostura de los propios hombres, en la que resuelven la mediacin entre sus capacidades o ms exactamente sus incapacidades y el mundo material Sueo de abundancia y extravagancia, [...] forjado por un mundo pobre y limitado. Monstruos que son tambin con frecuencia una pantalla entre
27 San Marcelo..., en Tiempo, trabajo y cultura... pp. 229-230, nfasis

en el original.

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el hombre y la riqueza entrevista, soada, deseada: los dragones de la India velan sobre los tesoros, sobre el oro y la plata e impiden al hombre acercarse a ellos.28 Aquello que criticara de su artculo de 1960 respecto de los tiempos, cuando encontrbamos un Le Goff que miraba sus objetos desde una perspectiva ms estrecha, como atrapado entre los muros de la Iglesia y los Mercaderes, ha sido revertido en este trabajo de 1970. En cuanto a la diversificacin sobre aquello que implica la incorporacin de la mirada etnolgica sobre el material observado, profundizando lo anticipado en su enorme trabajo sobre historia de las Religiones, Le Goff despunta ahora los elementos paganos del cristianismo al tiempo que incorpora en su concepcin de la cultura medieval una notable cantidad de elementos que podramos decir, se sitan fuera de los lmites del orbe cultural oficial del cristianismo. Frente al misterio del Indico, la Cultura Occidental combina en su imaginario dice ambos elementos, y el historiador ofrece entonces una interpretacin cada vez ms compleja: ...este sueo cristiano tiene una meta [...] prestigiosa [...] ; encontrar la va de acceso al Paraso terrestre. [...] Pero tambin aqu el sueo cristiano se borra ante un sueo ms pagano. El Paraso terrestre hind se convierte en un mundo primitivo de la Edad de Oro, el sueo de una humanidad feliz e inocente, anterior al pecado original y al cristianismo. Quizs el aspecto ms curioso del mito

28 El Occidente medieval y el Ocano Indico: un horizonte onrico, en

Tiempo, trabajo y cultura, p. 267.

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hind en el Occidente medieval sea el del mundo de los buenos salvajes.29 En el artculo en el cual se ocupa de San Marcelo, se ve claramente cmo el Dragn ese monstruo por excelencia que oficia de portero y guardin de Oriente, apostado en la antesala del Ocano ndico cobra el significado de una proyeccin imagolgica de las dificultades que la civilizacin Occidental encuentra frente a los obstculos que le presentan por un lado la Naturaleza y por el otro sus propias limitaciones tcnicas y mentales. Los pantanos cuyo drenado represent por siglos una empresa imposible para los hombres del medievo cristiano nos dice Le Goff, aparecen en este mito con todos los atributos de un elemento onrico: imprecisin, confusin, condensacin. Pero esta imposibilidad tcnica de drenar los pantanos aparece, en esta representacin, asociada a otras determinaciones menos perceptibles para el hombre medieval, aquellas relacionadas con el campo simblico, con las tramas centenarias de unos relatos que en la figura del dragn evocan en el sentido psicoanaltico del trmino la sntesis de la semiologa medieval relacionada con el miedo a lo extrao y la experiencia en los lmites. Creo que la audacia de estos cuestionarios y los elementos de interpretacin que el autor introduce en estos cuatro trabajos son verdaderamente renovadores, no solo en su produccin, sino en la historiografa francesa, desarrollando lneas que pueden encontrarse en El Gran Pnico... de Georges Lefbvre, en los trabajos de Phillippe Aris entorno a la infancia y en las apariciones fantasmagricas que Georges Duby rescata de la literatura en Lan Mil. Publicado por Annales... en 1971, Melusina maternal y roturadora representa un estadio ms pulido de este enfoque. Aparece
29 El Occidente medieval, cit., p. 279.

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la representacin tal y como la definira Roger Chartier dieciocho aos despus, en la misma publicacin, con los atributos de una historia cultural de lo social y no una historia social de la cultura.30 Melusina es un personaje mtico y legendario, y proviene de las tradiciones rurales del alto medievo. Le Goff sita los significados de este mito a lo largo de unos mil aos y, valindose de la grilla elaborada por V . Propp en su Morphologie du compte rastrea en las leyendas y en el folklore asociado a este mito las permanencias y variaciones de la mentalidad medieval en torno a dos fenmenos de civilizacin: fecundidad y prosperidad. En cuanto a la explicitacin de la propia tendencia historiogrfica, tanto Le Goff como Annales... intentan no ser confundidos, en absoluto, con el historicismo, cuya desaparicin de la arena intelectual francesa no parece estar liquidada, sino mejor resignificada en el bastin marxista al menos, desde la perspectiva discursiva del proyecto annaliste. En este momento, Jacques Le Goff no deja dudas respecto a que la puesta a punto de sus instrumentos de pensamiento deben leerse en clave estrictamente estructuralista: ...el estructuralismo y la historia comparada, si ayudan a liquidar un historicismo falaz, el de la historicidad venementielle, de los cuentos y leyendas [...] permiten tambin, si se presta atencin no slo a la forma sino tambin al contenido mvil, captar del mejor modo posible su funcin histrica en relacin no ya con un suceso sino con las estructuras sociales e ideolgicas mismas.31
30 Roger Chartier, El mundo como representacin, en El mundo como

representacin, Gedisa, Barcelona, 1992, pp. 4562. [Annales ESC, 1989, pp. 15051520]. 31 Jacques Le Goff, Melusina maternal y roturadora, en Tiempo, trabajo y cultura..., p. 307.

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Entre tiempos y estructuras, Le Goff siente que la peso de su herencia historiogrfica sugera una dedicacin en sentido inverso al heredado: para complejizar el cuadro, debi elaborar unas nuevas herramientas provenientes de la etnologa. Su anlisis es, de todos modos, muy sensible a lo diacrnico, lo cual no es reido ni con el ms ortodoxo estructuralismo, ni con su tradicin historiogrfica; lo que resulta verdaderamente llamativo es la asociacin que en otro prrafo del mismo texto hiciera entre mitos, cambios, economa e historicismo, que quizs confirma lo que adelantara acerca de una confinacin del anatema historicista a las interpretaciones vinculadas al materialismo histrico: una historiografa descalificable, monstruosa, de la cual, de todos modos, no pueden ignorarse ciertos aportes eficaces. Por ms prevenciones que se tengan respecto del historicismo indudablemente sera querer dejar escapar la verdad negarse a ver aqu el rostro histrico de Melusina vinculado a una coyuntura econmica: roturaciones y construcciones, roturacin y luego construccin. Melusina es el hada del desarrollo econmico medieval. 32 Entrando en cierto juego de ideas ya que no lo es solo de palabras uno puede encontrarse tentado de pensar que, como los hombre medievales, Annales... proyectaba en su monstruo historicista sus propios miedos y tambin sus propias limitaciones. La Consagracin de la Etnologa Hagamos ahora un hilado ms fino del trabajo de 1972 que dijera, nos serva como panptico. En el mismo, adems de poder observar la coexistencia de antiguas tendencias con la consolidacin de las ms nuevas, podemos organizar, a modo de breviario de citas,
32 Jacques Le Goff, Melusina, pp. 306-307.

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una suerte de declogo de ellas en las que pueden leerse el balance que Jacques Le Goff realiza a posteriori de la confeccin de los cuatros textos trabajados en el apartado anterior. Su pregunta es: qu hace descubrir la mirada etnolgica al historiador en su propio dominio?33 a) Ante todo, la etnologa modifica las perspectivas cronolgicas de la historia. 34 En este momento, Le Goff se refiere a que esta disciplina enfrenta al historiador con el desafo de observar tiempos no lineales, despojados del sentido temporal dominado por la idea de progreso y volver su mirada sobre ...acontecimientos repetidos o esperados, fiestas del calendario religioso, hechos y ceremonias [...] nacimientos, casamientos, muertes. 35 Sin embargo, creo que el alcance de esta influencia de la etnologa en las perspectivas cronolgicas de la historiografa de Le Goff es capital, que ha tenido mucho que ver en la recuperacin de la vieja tradicin de una larga edad media y que quizs acuda en auxilio a una explicacin que tiende a suponer que la larga edad media legoffiana es, ms que una recuperacin, una recreacin posible sobre todo a partir de este recorrido de la etnologa. b) La etnologa obliga a que se establezca una diferenciacin de los tiempos de la historia y a prestar especial atencin a ese sector de la larga duracin, a ese tiempo casi inmvil definido por Fernand Braudel...,36 quien, debemos agregar nosotros, haba tomado esta idea de la
33 Jacques Le Goff, El historiador y el hombre cotidiano, en Lo mara34 Jacques Le Goff, El historiador, en Lo maravilloso..., p. 138. 35 Jacques Le Goff, El historiador, en Lo maravilloso..., p. 138. 36 Jacques Le Goff, El historiador, en Lo maravilloso..., pp. 138139.

villoso..., p. 138.

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escuela geogrfica de Vidal de la Blache. Una vez ms, F. Braudel es el artfice material de esta nueva provincia de la historiografa annaliste; haba logrado integrar a Lvi Strauss dentro de su propia perspectiva historiogrfica desde que cerr su discusin en el clebre artculo de los aos cincuenta.37 As, La etnologa obliga... puede leerse como el acicate que la historia debi atender en su debido momento cuando pareca estar amenazado su reinado en la supuesta confederacin de las ciencias sociales. En nombre del criterio de pluridisciplinariedad, Braudel haba incorporado un nuevo territorio al imperio, pero fueron sus herederos entre ellos J.L.G. y sobre todo, Emmanuel Le Roy Ladurie quienes llegaron realmente lejos a travs de este camino. La muy larga duracin del Mediterrneo, inmersa en un esquema verdaderamente intimidante para los historiadores, ser desplazada por otras muy largas duraciones que, al punto, terminarn enfrentndose a los principios de El Mediterrneo.... c) ...gracias al enfoque etnolgico se producira una ruralizacin de la historia...38 Si bien tanto en La Baja Edad Media como en La Civilizacin del Occidente Medieval campesinos y produccin agraria no estn ausentes, su presencia puede atribuirse a cierta obligatoriedad impuesta por la perspectiva totalizante, que no puede ignorar la economa rural medieval, y adems, por tratarse de obras que intentan explicar el desarrollo de estructuras de civilizacin. La Edad Media que piensa Le Goff por entonces est an sumamente imbuida de la visin urbana y burguesa que parece impropio aqu reducir a
37 Fernand Braudel, Histoire et Sciences Sociales: la longe dure, An38 Jacques Le Goff, El historiador, p. 140.

nales E. S. C., 13 (4), 1958.

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circulacionista heredada de la inspiracin proveniente de las obras de Armando Sapori y Henri Pirenne. La totalidad de sus trabajos anteriores a 1966 se ocupan de temas vinculados a la vida urbana: mercaderes, usureros, burcratas, intelectuales, la Universidad. El primer trabajo que Le Goff dedica al mundo rural aborda uno de los temas que, piensa, devienen de la etnologa. Presentado en las jornadas de Spoleto de 1966, Los campesinos y el mundo rural en la literatura de la Alta Edad Media... es su primera huella en el camino de la tradicin etnolgica, que, a saber, tiene compartimentos comunes con otra de las fuertes tendencias de la historiografa annaliste. d) ...la etnologa histrica conduce naturalmente al estudio de las mentalidades... 39 Es obvio que este recorrido es comn a varios de aquellos que integran este gran movimiento de la historiografa francesa, pero no significa, sin embargo, que haya sido el nico ni el ms frecuente de los caminos. Puesto que Le Goff no dice esto, parece una advertencia estril pero quizs su propio caso sea uno de los ms peculiares al respecto. An cuando estoy convencido que es esta va la que lo conduce hacia los tiempos estticos y el examen de nuevos temas, indudablemente patrimonio de la historia de mentalidades, una lectura de su opsculo de 1956 revela en sus primeras pginas un verdadero programa de historia de las mentalidades.40 e) La etnologa lleva tambin al historiador a poner de relieve ciertas estructuras sociales ms o menos obliteradas

39 Jacques Le Goff, El historiador, p. 140. 40 Jacques Le Goff, Mercaderes y banqueros de la Edad Media, Eudeba,

Buenos Aires, 1984, pp. 8-11.

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en las sociedades histricas y a hacer ms compleja su visin de la dinmica social, de la lucha de clases.41 Ciertamente, el bagaje de nuevos temas que la nouvelle histoire toma de la etnologa es importante y excede a la parcelacin refrendada por Le Goff en este prrafo; pero ciertas temticas, como la familia y las estructuras de parentesco [...], los sexos [...] las clases de edad [...] las clases y las comunidades de Aldea [...] la historia de los elementos mgicos, los carismas..., a lo que puede agregarse el cuerpo humano, el hbitat, la vestimenta y, finalmente, ...un problema inmenso..., la tradicin constituyen an el eje de numerosas investigaciones individuales y grupales entre los historiadores franceses ligados a la nueva historia.42 Durante la dcada de los ochenta, el estruendoso xito editorial que constituyeron Historia de la Familia e Historia de la Vida Privada, corresponden a un fenmeno singular: aquellos historiadores que dieron la bienvenida al impulso generado desde el intercambio de temas y enfoques con la etnologa, supieron transmitir su propio entusiasmo a un pblico que no se acotaba a lectores especializados sino que abarcaba tambin a quienes podramos denominar sencillamente como consumidores de literatura histrica. Cul es el punto de conexin entre el derribamiento acadmico de fronteras epistemolgicas y el auge editorial de productos relacionados con aquel acontecimiento? Y cul es, sobre todo, el punto en que esto se articula con las reflexiones que Le Goff verta en 1972? Aquello que Le Goff rescata como aporte de la etnologa para la historia, la tematizacin de mbitos tales como la familia, la vida cotidiana, la sexualidad, la muerte, los modos de creencia religiosa, los tiempos peridicos, en sntesis, aquello que ms aproximara a la historia al cotidiano del hombre comn, pueden ser vistos legtimamente como una de las claves que permiten interpretar
41 Jacques Le Goff, El historiador..., p. 140. 42 Jacques Le Goff, El historiador..., pp. 14344.

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la expansin de esta literatura especfica en un mercado amplio. En otras palabras, la cotidianizacin de la historia opera, a mi entender, ms all del mero registro intelectual, desplazndose hacia el terreno de la transmisin del mensaje, constituyendo un nuevo modo de vulgarizacin de la historia favorecido por la incorporacin de estos elementos que parecen ms cercanos a la existencia real del lector, dispositivo semejante al que Fernand Braudel pensara para su revista, cuando en pocas palabras citado supra deca que haba incorporado el mundo a la revista para devolver la revista al mundo. f) ...el enfoque etnolgico propone al historiador una nueva documentacin diferente de aquella a la que est acostumbrado.43 En este trabajo, la referencia concreta apunta a los materiales arrojados a la arena de la investigacin por la produccin de Beresford y Henzel, designada desde fines de los sesenta como arqueologa de lo cotidiano y de la vida material. Pero a estos utensilios, a estos nuevos materiales, Le Goff asocia tambin aquellos provenientes de la iconografa, que resultarn la fuente de inspiracin principal a la hora de perfilar los gestos como espacio de lectura de la poca. Nuestro autor entiende que esto, ms la consideracin de los elementos cotidianos, las cosas ftiles y la historia oral, provienen, en conjunto, de la consideracin de la mirada etnolgica. Pero en este texto de 1972 podemos sealar quizs, algunas omisiones. Dicho de otra manera, hay al menos dos cuestiones vinculadas directamente a la influencia etnolgica que Le Goff no trabaja en este momento. La primera est vinculada a una cuestin metodolgica que l mismo seala, aunque de una manera muy escueta: ...la et43 Jacques Le Goff, El historiador..., p. 144.

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nologa invita a generalizar el mtodo comparativo y el mtodo regresivo.44 Esta invitacin no constituye una novedad, puesto que la misma ha recorrido con xito desparejo aplicaciones a modelos sociolgicos e historiogrficos desde los aos veinte de nuestro siglo. No obstante, al haberlo sealado, Le Goff debi explicitar los trminos en que esto est vinculado a la historiografa, y sobre todo la historiografa annaliste. Otro notable historiador que se considera a s mismo vinculado a esta corriente, lo ha expuesto brillantemente en un trabajo de madurez: [...en mis viajes...]...he tomado contacto con culturas distintas, en los que he penetrado en sociedades cuya evolucin haba seguido pautas diferentes, y que no se haban visto afectadas, sino superficialmente, por la modernidad. Esos viajes fueron para m lecciones sobre las cosas. Creo que los viajes de esta naturaleza son muy tiles para los historiadores de la antigedad, pues pueden confrontar la realidad de los comportamientos que descubren con sus propios ojos con la de los comportamientos que intentan imaginar a partir de fuentes incompletas y ambiguas, los hechos y los gestos de los romanos de la Repblica o de los contemporneos de Urbano II [...] He visitado varias veces un pueblo carolingio en los parajes de XiHan o en las llanuras del Ganges.45 Esta mirada ectpica, indudablemente originada en la antropologa clsica del siglo XIX, implica no solo la adopcin del punto
44 Jacques Le Goff, El historiador..., p. 145. 45 Georges Duby, La Historia contina, pp. 133-135.

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de vista fsico, del belvedere terico del antroplogo, sino tambin una ruptura con cierta mirada profundamente cristiana de la historia y de la idea de progreso que Le Goff no abandona sino circunstancialmente, por ejemplo en su artculo acerca del Ritual simblico del Vasallaje en Progreso y Reaccin, publicado por la Enciclopedia Einaudi en 1982.46 No estoy adjetivando la perspectiva legoffiana como militantemente cristiana; digo que poner en consideracin estas cuestiones en 1972, significaba romper con una lnea de investigacin, con unos materiales y adems con una perspectiva que se encuentra dentro de los parmetros del Occidente Medieval, al que es justo identificar en su obra, con el Occidente Cristiano. La segunda cuestin que no est siquiera mencionada en este trabajo y que tiene vigencia hacia 1972 es que muchos historiadores, adems de haber abierto sus grillas metodolgicas al impulso de las propuestas de la etnologa, tomaron tambin de los etnlogos algunas pautas para replantear sus procedimientos de escritura. En un momento en que la historia se converta en Francia en un suceso editorial, cuando Montaillou... de E. Le Roy Ladurie era un best seller y los historiadores ocupaban primeros planos en la radio y la televisin, cuando los editores encargaban libros a los historiadores profesionales para convertirlos en un producto de venta masiva, stos se ocupaban de replantearse el modo de escritura. Por entonces, ....la historia seria haca su reaparicin en el campo de las producciones literarias de gran consumo.47 En 1991, Georges Duby no alcanza a explicarse a s mismo las razones de este boom, pero sugiere algunas preguntas para orientar la bsqueda,
46 Jacques Le Goff, El ritual simblico del vasallaje fue presentado en

las jornadas de Spoleto de 1976, mientras que Progresoreaccin pertenece a la edicin de 1982 de la Enciclopedia Einaudi. 47 Georges Duby, La Historia contina, p. 122.

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una vez ms, la bsqueda de un sentido. Lo que s dice claramente este historiador es que la espera del pblico originada, a su juicio, en el trabajo de los editores afect fuertemente a los historiadores convertidos en autores de xito. Sin duda tal apertura no tuvo lugar sin repercutir en la prctica de nuestro oficio. Lo ms urgente fue defendernos de toda complacencia para con los nuevos lectores. Pero tambin tenamos que conseguirlos y retenerlos.48 En una conferencia organizada en 1970 por la revista britnica Past and Present, Lawrence Stone adverta el regreso de ...la narracin histrica prevaleciendo sobre la explicacin, afirmando que la antropologa ...nos ha enseado cmo todo un sistema social y un conjunto de valores pueden ser iluminados brillantemente por el mtodo reflector de anotar en detalle un hecho singular teniendo en cuenta que est ubicado cuidadosamente en el contexto total y muy cuidadosamente analizado por su significado cultural.49 Lo extrao de la ausencia de este planteo en este y otros trabajos de Le Goff radica en que casi en el mismo momento en que Stone lanza esto desde Past and Present, Jacques Le Goff formaba parte del comit editorial del organismo ms activo de la Nueva Historia en Francia, algunos de cuyos integrantes eran precisamente aquellos nuevos autores de xito en el mercado del libro francs. En Francia, el debate entre Hobsbawm y Stone fue acogido por Dbat, dirigida por Pierre Nora coeditor de Faire de la Histoire con Jacques Le Goff pero pas casi inadvertido para Annales.
48 Georges Duby, La Historia contina, pp. 122123. 49 Lawrence Stone, El renacimiento de la narrativa. Reflexiones sobre

una nueva vieja historia, en VVAA Problemas de la Historiografa contempornea, UAEM, Mxico, 1984, p. 93. El texto fue traducido de Past and Present, 85, 1979, escrito sobre la base de aquella conferencia de 1970.

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En cuanto a nuestro historiador, quizs el impacto de la epistemologa estructuralista, en clave de etnologa, absorbi su atencin e impidi que acusara recibo del fenmeno por entonces. Quizs, y esto pensando en la unidad de la escritura de sus obras, Le Goff tampoco haya considerado demasiado el replantearse su modo de escritura de la historia a partir de esta nueva situacin de la etnologa en la Confederacin de las Ciencias Sociales, ni de la creciente demanda del pblico lego, ni siquiera a partir de poder encontrar rastros de Edad Media en las calles de algunos pueblecitos de Asia del frica Negra. Bien puede ser que los problemas sealados fueran solamente los que considerara interesantes, imaginando an que Michelet ofreca el punto ms alto de inspiracin para la escritura histrica. La Va de los Signos De la palabra a los gestos, la semantizacin y la historicidad de la semntica de los signos con que la sociedad deja leerse en las fuentes, es otra de las lneas fuertes de la produccin legoffiana. Y otra vez, aqu el impacto de la etnologa se cruza con el de la lingstica saussureana, con la lectura saussureana de Benveniste y con el modelo ms erudito de Georges Dumzil acerca de la arqueologa lingstica y de los modelos de construccin simblica de las sociedades indoeuropeas. Coincidiendo en un todo con Georges Duby, creo efectivamente que la influencia del estructuralismo en la dcada de 1960 afect profundamente el modo de hacer historia en varios pases de Europa. Duby va muy lejos, afirmando que el impulso estructuralista desencaden un nuevo rejuvenecimiento de la escuela histrica francesa, comparable al que treinta aos antes provocase el combate llevado a cabo por Lucien Febvre y Marc Bloch en los Annales.50

50 Georges Duby, La Historia contina, p. 91.

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Veamos cuales giros siguen partiendo de la matriz analizada en el punto anterior, es decir, desde la perspectiva de la aplicacin de un enfoque etnolgico. Un ao antes de escribir El Historiador y el Hombre Cotidiano, Le Goff hablaba de una nueva historia poltica, que ...debe abandonar el viejo prejuicio de que slo [...] faltando textos debe uno recurrir a la documentacin no escrita.51 Esta sugerencia, dicha en el tono de las proclamas annalistes de la tercera generacin, se sustentaba aparentemente en las significaciones contenidas por los segmentos no textuales de las fuentes con las que se encuentra el nuevo historiador. Le Goff dice que ...todo perodo tiene su ceremonial poltico y al historiador corresponde descubrir la significacin de dicho ceremonial.52 Pero qu es lo que encontramos realmente? Uno de los trabajos en que se pone en juego esta idea es El ritual simblico del vasallaje, escrito en 1976. Los elementos simblicos all analizados provienen en su totalidad de textos; para encontrar otros materiales habr que esperar hasta los aos ochenta, cuando en algunos de los textos reunidos en Limaginaire Mdival nuestro historiador ponga en juego signos provenientes sobre todo de las imgenes brindadas por el arte visual, no alejndose demasiado de su ms antigua tendencia a incorporar lo iconogrfico en el sentido que lo sugera treinta aos antes el polaco Erwin Panofsky. El mrito mayor de este texto apunta a la puesta en consideracin y posterior anlisis de segmentos textuales que aos atrs hubieran sido obviados, aunque muchos de estos puntos ya haban sido trabajados por Marc Bloch en La societ fodale y Les rois thaumaturges. Siguiendo a Sperber, Le Goff sugiere que los smbolos deben ser restituidos a un sistema de significaciones, por lo tanto ale51 Jacques Le Goff, Es la poltica el esqueleto de la historia?, en Lo 52 Jacques Le Goff, Es la poltica?, cit., p. 170.

maravilloso..., cit.

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jndose de una lectura materialista dice, no reflejan, sino que representan secciones de este sistema. En el artculo no podemos encontrar definicin alguna de sistema de smbolos, ms sencillamente de sistema. Lo ms, una referencia un tanto tautolgica de lo que sera la hermenutica de la lectura de un sistema: [un sistema] solo funciona si estn todos los elementos esenciales y [...] no adquiere su significacin y su eficacia sino gracias a cada uno de estos elementos cuyo sentido no se aclara sino por referencia al conjunto.53 Las primeras elaboraciones explcitas y profundas de lo que significa un sistema de smbolos aparecer recin con la redaccin de El Nacimiento del Purgatorio. Pero el giro que me interesa sealar y que sin duda alguna marca fuertemente la produccin posterior a los trabajos sealados como el panptico es que desde entonces Le Goff comienza a privilegiar los sistemas sobre los hombres. Existe un quiebre que permite ver que el historiador de las estructuras abandona lentamente el inters por los actores y por ciertas estructuras sociales que funcionaban como condicionantes materiales de estos actores, en favor de una dedicacin cada vez ms creciente a los sistemas simblicos de representacin, a las representaciones mentales, como conjuntos significantes convertidos en protagonistas, en entes que funcionan por los hombres pero tambin a pesar de ellos. Puesto en sus propias palabras: ...si se acepta el mtodo etnogrfico, ello supone que un sistema simblico puede funcionar con toda su eficacia sin toma de conciencia explcita.54 Es realmente el mtodo etnogrfico el que conduce a pensar ms all de la conciencia, y an ms all de esto, el que conduce al
53 Jacques Le Goff, El Ritual..., p. 393. 54 Jacques Le Goff, El Ritual..., p. 398.

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historiador a abandonar por un momento la condicin bsica de la modernidad? El hombre moderno, nos dice Marshall Berman, busc busca dentro de los sistemas aquellos elementos que permitan generar los cambios, bsicamente a travs de la concientizacin de los mismos, llamado por ...el deseo de cambiar de transformarse y de transformar al mundo.55 Para poder hablar de lo que hay ms all de la conciencia es necesario haber considerado primero la existencia de sta; creo que es muy atendible la idea de pensar que, en este sentido, Le Goff participa de un movimiento historiogrfico que cambia y se posmoderniza. En adelante, sus trabajos confirman esta tendencia, solo que la arqueologa tantas veces proclamada como nueva fuente de inspiracin para el historiador ha cedido completamente su lugar a la literatura, proveedora privilegiada de aquellos detalles que llevan a transformar el medievo legoffiano en una verdadera selva de smbolos. Es indudable que la Edad Media como cualquier otra unidad cultural tiene sus propios problemas de vocabulario; Le Goff ha trabajado este punto desde una etapa muy temprana de su obra pero ha logrado, tambin, problematizar el punto. Es decir, ha creado los problemas, a fin de promover nuevos tpicos de conocimiento, forzando los instrumentos tericos propios e incorporando, como hemos visto, las sugerencias de otras ciencias sociales. En Los intelectuales de la Edad Media sita las bases de un problema que puede verse como un problema actual: los pensadores y los profesores de la Edad Media quieren saber de qu estn hablando. Al igual que el historiador actual, al igual que el erudito nuevo, ...los intelectuales de la poca asignaban a las palabras un justo poder y se preocupaban por definir su contenido.56 En
55 Marshall Berman, Todo lo slido se desvanece en el aire, Siglo XXI, Ma56

drid, 1988, Prefacio. Jacques Le Goff, Los intelectuales de la Edad Media, pp. 86 y ss.

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su conferencia de inauguracin del Coloquio de Royaumont, en 1962, Le Goff inicia su cuestionario con un llamado a consensuar previo al desarrollo de cualquier discusin los significados de los trminos hereje y hereja. En el trabajo sobre Manuales de Confesores... de 1964, intenta una situacin y concepcin del lenguaje en la sociedad, considerando que el mismo soporta las presiones del mundo material y por tanto, cede a las transformaciones profundas. El lenguaje nuevo sera a la vez la manifestacin de la presin que las transformaciones sociales en el trnsito del siglo XI al XII operan sobre las concepciones religiosas del trabajo, sustituyndose la concepcin del trabajo como penitencia por aquella contenida en los manuales, del trabajo como salvacin.57 El grueso volumen de La civilization de lOccident Mdival lleva al final un extenso glosario de trminos, con el objeto de complementar la informacin para el gran pblico, a quien estaba dirigida la obra. Sin embargo durante toda esta primera etapa, Le Goff no se adentra en el lenguaje como sistema, no lo toma an como objeto. El mismo es, todava, un testimonio, un reflejo de las transformaciones del mundo material, a la vez que una materia en la que consensuar la semntica parece ms importante que problematizarla. La primera aproximacin en que el tema se complejiza est dada por las relaciones un tanto extraas entre literatura y campesinos altomedievales. En este estudio de 196658 Le Goff se sorprende ante una literatura que esconde personajes presentes en todos los estudios sobre las coordenadas espaciotemporales a las
57 Jacques Le Goff, Oficio y profesin segn los manuales de confeso-

res de la Edad Media, en Tiempo, trabajo y cultura... pp. 155 a 172. El texto es de 1964. 58 Los campesinos y el mundo rural en la literatura de la alta Edad Media, siglos VVI, en Tiempo, trabajo y cultura..., pp. 124137. [Les paysans et le monde rural dans la littrature du haut Moyen ge, en Agricultura e mondo rurale in Occidente nellalto Medioevo (Settimane di Studio, XIII), Spoleto, 1966, pp. 723-741].

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que dicha produccin literaria pertenece. Para desarrollar la explicacin de esta supuesta ausencia, se aboc a interrogar severamente los trminos que probablemente estuvieran ocultando esa realidad. Efectivamente, encuentra que en razn de cargas culturales y de un mundo material que no haba asegurado su fortuna al agricultor en la literatura, stos surgen descritos alrededor de palabras que parecan designar a otros estratos sociales, como pagani, pauperes y rustici, realizando la primera exploracin sistemtica y profunda en el seno de la lengua. En un trabajo colectivo realizado junto a Batany, Pierre Contamine y Gene, presentado en las sesiones del Coloquio de Saint Claude, ensayan una definicin de las relaciones existentes entre el estudio del vocabulario y la historia: Limitarse al vocabulario de la poca estudiada es correr el riesgo de atenerse a las apariencias, a una captacin superficial y renunciar a una comprensin y a una explicacin profundas. Por el contrario, descuidar ese vocabulario es negarse a reconocer que existe tambin una realidad histrica, inseparable de las dems realidades que oculta, y servirse para el estudio del pasado de una gua inadecuada.59 Los autores afirman que, para llegar a la realidad designada por el lenguaje, aquello que debe ser estudiado en primer lugar es la realidad lingstica, aseveraciones que nos ponen en la antesala de lo que ser el mtodo para llegar a la confeccin de ese monumento al nominalismo histrico que es El nacimiento del purgatorio.

59 Plan para el estudio histrico del vocabulario social del occidente

medieval, en rdenes, estamentos y clases, p. 101 [Coloquio de SaintCloud, 24-25 de mayo de 1967].

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La Edad Media enfrenta un problema extra, que es el que surge de la existencia de una lengua oficial, culta, y de las lenguas populares, traducido tambin en el problema de las dos culturas. El trabajo sobre los bigrafos de San Francisco de Ass, expuesto en el marco del mismo coloquio en el ao 1967, constituye tambin un primer ensayo en este sentido.60 Aunque durante esta etapa Le Goff permanece concluyendo y reenviando sus investigaciones a un contexto histrico global, al modo de detalles que enriquecen una sntesis, esta operacin que consiste en rodear los vocablos de actitudes, usos y de un utillaje mental asociado, le conduce hacia las genealogas semnticas que constituyen el punto de partida para la concepcin del lenguaje como sistema y ms tarde, los sistemas simblicos como entidades autnomas. El seguimiento del trmino labor y sus transformaciones muestra las presiones que los trabajadores imponen sobre la ideologa dominante.61 El ritual simblico del vasallaje... comienza con la exposicin de la semntica de la palabra symbolique a lo largo del medievo, y tanto en este trabajo como en Nota sobre sociedad tripartita... y an en Lo maravilloso en el Occidente Medieval, Le Goff ha definido claramente que las mentalidades en el primero y el concepto ms nuevo de lo maravilloso, en el segundo, deben abordarse desde el nivel del vocabulario, considerado como primordial .

60 El vocabulario de las categoras sociales en San Francisco de Ass y sus

bigrafos del siglo XIII, en rdenes, estamentos y clases, pp.108149. [Coloquio de Saint Cloud, 1967]. 61 Trabajo, tcnicas y artesanos en los sistemas de valor de la alta Edad Media siglos V a X, en Tiempo, trabajo y cultura... pp.103123. [Travail, techniques et artisans dans les systmes de valeur du haut Moyen ge, en Artigianato e tecnica nella societ dellalto medieoevo occidentale (Settimane di Studi del Centro Italiano di Studi sullAlto Medioevo 18), Spoleto, 1971, pp. 239266].

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Las palabras como objeto de la historia Es indudable que los historiadores siguen sin atribuir suficiente importancia a las palabras Jacques Le Goff, El nacimiento del purgatorio En el dominio de lo maravilloso, lo que el historiador instituye como objeto de su trabajo no son el bosque, el ms all ni los monstruos mismos, sino las imgenes a travs de las cuales stos objetos son relatados por los hombres del medievo en nuestro caso, de la Cristiandad Occidental.62 An cuando algunos historiadores entre los que podemos contar al mismo Le Goff han tratado de ocuparse, de la mano de los trabajos de Erwin Panofsky, de las imgenes legadas a travs de las artes visuales, estas lecturas iconogrficas no son el punto fuerte de las nuevas propuestas y los nuevos documentos de la historia de lo imaginario. Estos ltimos estn constituidos bsicamente por relatos, conjuntos significantes de palabras tramados alrededor de fenmenos motivadores. La razn nos dice Le Goff se nutre de imgenes. As lo revela la historia profunda.63 Podemos agregar, quizs, que la historia profunda revela tambin que las imgenes, casi siempre, son criaturas de la razn incluyendo dentro de ella sus formas ms irracionales.
62 Lo maravilloso en el Occidente Medieval, en Lo maravilloso... Bar-

celona, 1985, pp. 924, s/ref. Para la referencia siguiente, el prrafo preciso es ste, y pertenece a la p. 9. Me parece que el problema de lo maravilloso en una civilizacin, en una sociedad, debe abordarse ante todo en un nivel que, sin ser el ms importante, es primordial, el nivel del vocabulario. Creo que no se puede llevar a cabo un estudio serio sin tener en cuenta el campo semntico de lo maravilloso. 63 Jacques Le Goff, El nacimiento del purgatorio, Taurus, Madrid, 1985, p. 415.

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En Guerriers et bougeois conqurants..., estudio aplicado a las imgenes de la ciudad en la literatura de lengua vulgar del siglo XII, nuestro historiador llama la atencin acerca de lo que rodea al significante del objeto en cuestin, tal y como lo hiciera previamente en el ya varias veces citado artculo sobre San Marcelo... entorno a la figura del Dragn. La novedad en este estudio radica en la inclusin del concepto de iteracin, herramienta tomada del por entonces ascendente paradigma de la lingstica estructuralista francesa.64 Lo notable de este y otros usos que Le Goff ha hecho de la lingstica y la semitica estructural es que ha sido lo suficientemente original como para permitirnos afirmar que pocos lingistas se sentiran inclinados a reconocer una franca influencia de su parte en la conceptualizacin hecha en los trabajos que venimos citando. Al rodear el signo de sentidos, la operacin legoffiana compromete en su anlisis los usos del signo. Vale decir que este peculiar uso de las herramientas de la lingstica estructural y particularmente de la porcin que afecta al estudio de los semas se atrinchera fuera de la etimologa an cuando la predica y por fuera tambin de la semiologa en sentido lato, construyendo nuevos bastimentos que apuntan hacia un aspecto social de la semntica. Sin embargo, sera una falacia decir que esta interpretacin sociohistrica de la naturaleza del signo lingstico no estaba ya contenida en algunos enunciados de la disciplina que los concibiera. Revisando algunas proposiciones de Tzvetan Todorov, encontramos que el signo es ...una entidad que: 1) puede hacerse sensible, y 2) para un grupo definido de usuarios seala una ausencia en s misma
64 Gurriers et bourgeois conqurants, en Limaginaire..., p. 210.

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[...] Un signo existe, sin duda, aunque no sea percibido; [...] Sin embargo esa percepcin es siempre posible. [...] El signo es siempre institucional: en este sentido, slo existe para un determinado nmero de usuarios [...] Pero fuera de la sociedad, por reducida que sea, los signos no existen.65 Otro de los tropos de la lingstica estructural, el sntoma, define una relacin ...del tipo signoreferente (o representacin).66 Siempre segn Todorov, este tipo de relacin es menos lingstica, ya que escapa al doble juego de significante/significado viejo anclaje saussureano de este paradigma pero, salva, no es menos convencional. Qu es lo que sucede entonces, entre los enunciados del paradigma, su potencialidad y los usos historiogrficos de nuestro autor? En su artculo incluido en Faire de lhistoire, Dominique Juli aseguraba que por entonces 1974 los estudios de vocabulario y de los campos semnticos en relacin con las estructuras sociales son an poco numerosos,67 afirmando que el concepto foucaultiano de formaciones discursivas las grillas lexicogrficas
65 Oswald Ducrot y Tzvetan Todorov, Diccionario enciclopdico de las 66 Oswald Ducrot y Tzvetan Todorov, Diccionario enciclopdico de las 67 Dominique Julia, La religin. Historia religiosa, en Hacer la Histo-

Ciencias del Lenguaje, Siglo XXI, Mxico, 1983, pp. 121122. Ciencias del Lenguaje, Siglo XXI, Mxico, 1983, p. 125.

ria..., Tomo II, pp. 172173.

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de corte formalista deberan llamar la atencin del historiador. En otro artculo incluido en el mismo volumen, Jean Starobinsky68 se siente inclinado a proclamar que la restitucin del texto a travs de la interpretacin y la crtica literaria lo convierte en un objeto vigoroso, merecedor de una respuesta a la altura de su status, sin especificar demasiado cual sera la novedad de este enfoque. En otro trabajo incluido en el tercero de los volmenes de la misma coleccin, Jean Claude Chevalier provoca una verdadera confusin al poner el acento en la exclusin saussureana del habla y la supuesta derivacin de una negacin del discurso que, por definicin es palabra...69 valorizando a posteriori la reinstalacin de la retrica en la gramtica y la preeminencia de la figura del elocutor como productor de discurso en los nuevos anlisis.70 A la vista, las prospecciones que el mismo Le Goff diera a publicacin junto a P . Nora en 1974, no solo ignoran de plano aportes considerables como los de Reinhart Kosselleck y sus colegas alemanes, sino tambin sus propios acercamientos al tema anteriores a esta fecha, que, por mucho, exceden como proyecto los tibios vnculos esbozados por los articulistas de Faire... Lo que tampoco est claramente explicitado en estos trabajos excepto algunas insinuaciones de Jean Claude Chevalier son los modos en que la tarea historiogrfica puede reconvertir los sugestivos llamados de atencin que la lingstica estructural hiciera sobre las palabras y, ms

68 Jean Starobinsky, La literatura. El texto y el intrprete, en Hacer la 69 JeanClaude Chevallier, La lengua: lingstica e historia, en Hacer 70 JeanClaude Chevallier, La lengua: lingstica e historia, en Hacer

Historia..., Tomo II, pp. 175189.

la Historia... Tomo III, p. 108. la Historia... Tomo III, p. 116.

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tarde, los signos sociales recordando por ejemplo el clebre ... no se tose de la misma manera en Francia y en Nueva Zelandia.71 Lo que aqu podemos hacer es esbozar una suerte de red en que convergen de hecho y ms all de las voluntades interdisciplinarias de los actores, es decir convergen epistemolgicamente por su propio peso, por la perteneca a sedes y bordes espaciotemporales comunes los tres ejes del entramado estructuralista desarrollado entre las dcadas de 1960 y 1970. Visualizado por LviStrauss en su notable conferencia de 1952 Lingstica y antropologa, Le Goff hereda el inters hacia los signos en el cruce de esta comunicacin entre lo etnolgico y lo lingstico y la habilitacin que estos elementos hacen de rastreos de muy largas historias, es decir, la posibilidad de considerar a estos signos como fenmenos, como acontecimientos cuya principal caracterstica es su constitucin en emergenes de fenmenos de larga duracin, procedimiento que sin duda alguna puede considerarse como uno de los ms brillantes intentos de aggiornamiento y revitalizacin del entonces decadente concepto de la larga duracin braudeliana. As, mi hiptesis indica que las vas de los signos y, hacia fines de los setenta y comienzos de los ochenta, de las palabras, constituyen uno de los ltimos intentos por vindicar desde la historia desde una ptica efectivamente muy fina y, a partir de los trabajos de Kosselleck en Alemania, de probada eficacia un relato filosfico del tiempo que tiene como principio estructurante la concepcin de los tiempos histricos enunciada por Fernand Braudel en 1956.

71 Oswald Ducrot y Tzvetan Todorov, Diccionario enciclopdico de las

Ciencias del Lenguaje, Siglo XXI, Mxico, 1983, p. 125.

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