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INDICE CAPTULO 1 10 PRINCPIOS DA ECONOMIA CAPITULO 2 PENSANDO COMO UM ECONOMISTA CAPITULO 3 INTERDEPENDECIA E GANHOS DE COMERCIO CAPITULO 4 AS FORAS DE MERCADO DA OFERTA E DA DEMANDA CAPITULO 5 ELASTICIDADE E SUAS APLICAES CAPTULO 6 OFERTA, DEMANDA E POLTICAS ECONOMICAS DO GOVERNO

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PARTE 1 INTRODUO 1. Captulo 1 - Dez Princpios de Economia. A economia se baseia na sociedade e nas decises tomadas por esta. Existem dois tipos de decises: Individuais e em sociedade. PRINCPIOS INDIVIDUAIS 1. PESSOAS ENFRENTAM TRADEOFFS. Tradeoffs nada mais so do que decises e conseqncias a serem tomadas individualmente. Por exemplo, uma pessoa quer fazer duas universidades e possue 2 horas livres por dia. Essa pessoa pode decidir estudar 2 horas economia ou 2 horas medicina ou ento estudar 1 hora cada matria. Ou ainda assistir um jogo de futebol na TV. Cada uma dessas decises vai afetando a vida de cada um. 2. O CUSTO DE ALGUMA COISA DO QUE VOC DESISTE PARA OBT-LA. Por exemplo, ao decidir fazer uma faculdade (ou qualquer outra coisa) necessrio ver os benefcios e os prejuzos. Os benefcios de fazer uma faculdade so o aumento do conhecimento e o de poder atender melhor o mercado de trabalho. O prejuzo, alm de moradia, alimentao, transporte e mensalidade o tempo. Algumas vezes necessrio largar um emprego para se dedicar ao estudo por no ser possvel conciliar os dois. Tambm explica porque muitos atletas tm baixo nvel de escolaridade: Grande parte do tempo dedicada ao treinamento (Benefcio financeiro maior do que o estudo) e acabam largando o estudo. 3. PESSOAS RACIONAIS PENSAM NA MARGEM. Um prejuzo pequeno melhor do que um grande. Por exemplo: Continuando com as faculdades, digamos que uma faculdade gaste U$ 15.000,00/ms para manter uma turma com 50 alunos, e cobre R$350,00/ms por aluno. E que se um aluno sair da turma os gastos da universidade continuam os mesmos. Se 15 desses alunos forem carentes e s puderem pagar R$200,00/ms a faculdade estar operando quase sem lucro, mas dever aceitar a proposta dos alunos carentes de R$200,00/ms para no operarem no prejuzo. 4. PESSOAS RESPONDEM A INCENTIVOS As decises das pessoas so tomadas analisando os custos e os benefcios. Por exemplo, at a dcada de 60 os carros no possuam cinto de segurana. At que o congresso por presso da populao obrigou as montadoras a colocarem vrios itens de segurana nos carros. Os benefcios foram a maior segurana ao motorista e aos passageiros, mas tambm houve certos custos. Como os motoristas se sentiam mais seguros, passaram a dirigir mais imprudentemente, aumentando o nmero de acidentes. Os mais prejudicados so os motoristas que continuaram a dirigir sem o cinto, os pedestres que so cada vez mais atropelados e os motoqueiros. PRINCPIOS COLETIVOS 5. O COMRCIO PODE MELHORAR A SITUAO DE TODOS. s pensar como o comrcio atinge uma famlia quando um membro procura emprego, ele concorre com membros de outras famlias. Apesar dessa competio, as famlias no estariam melhores se se isolasse. Pois teria que produzir suas prprias roupas, comida, etc. O comrcio permite que cada pessoa atue na rea que 3

mais apta. O mesmo ocorre com as empresas, nem sempre a concorrncia ruim, por exemplo, a Toyota, equipe da F1 corre com motor Ferrari, se corresse com o Toyota seu desempenho seria inferior. 6. OS MERCADOS SO, EM GERAL, UMA BOA FORMA DE ORGANIZAR A ATIVIDADE ECONMICA. Assim como foi visto no socialismo, o governo no a melhor forma de controlar a atividade econmica. Na economia atual ou ECONOMIA DE MERCADO so as milhes de famlias e empresas que decidem quem contratar, o que produzir, interagindo no mercado. O maior defeito da economia de mercado o individualismo. 7. OS GOVERNOS PODEM S VEZES MELHORAR OS RESULTADOS DO MERCADO. Dois exemplos: Quando uma indstria est emitindo poluentes em excesso, o governo pode intervir com uma regulamentao ambiental. Quando um cientista faz uma descoberta importante, o governo subsidia a pesquisa. O governo, portanto deve intervir quando h alguma FALHA DE MERCADO (poluio, situaes irregulares, apoio) e quando h PODER DE MERCADO (monoplio, cartel). A economia de mercado no garante recompensa de acordo com as capacidades das pessoas, mas sim pelo quanto s pessoas esto dispostas a pagar. Por exemplo, o melhor jogador de basquete do mundo ganha mais que o melhor jogador de xadrez, pois as pessoas pagam mais para ver basquete do que xadrez. Os impostos visam diminuir um pouco essa desigualdade de rendimentos e promover uma condio razovel a todos. A ECONOMIA COMO UM TODO 8. O PADRO DE VIDA DE UM PAS DEPENDE DE SUA CAPACIDADE DE PRODUZIR BENS E SERVIOS. Nos Eua a renda anual per capita em mdia de U$29.000,00, no Mxico de U$8 mil e na Nigria de U$900,00. Para explicar essas enormes diferenas baseadas na produtividade simples, quanto maior a quantidade de bens e servios produzidos em uma hora de trabalho, maior a produtividade e os lucros. Logo quanto melhores as ferramentas e a tecnologia disponvel, o conhecimento do trabalhador, melhor a produtividade e a renda para o pas e o trabalhador. A maior causa de os pases subdesenvolvidos no investirem em produtividade, o dficit que estes possuem, os emprstimos que recebem, s servem para pagar dvidas e juros. 9. OS PREOS SOBEM QUANDO O GOVERNO EMITE MOEDA DEMAIS. Em janeiro de 1921, um jornal custava 0,30 marco na Alemanha. Em novembro de 1922, o mesmo jornal custaria 70 milhes de Marcos e todos os outros produtos subiram de preo no mesmo ritmo. Esse um dos episdios mais marcantes da inflao. Na maioria dos casos, o culpado o aumento na quantidade de moeda emitida. Isso foi o que ocorreu na Alemanha na dcada de 20 e o oposto ocorre hoje com os Eua. 10. A POPULAO ENFRENTA UM TRADEOFF DE CURTO PRAZO ENTRE INFLAO E DESEMPREGO. Se for to fcil explicar a inflao, porque no se livrar dela? Porque a inflao sempre est relacionada com o desemprego, a chamada Curva de Phillips. Aumenta a inflao, diminui o desemprego e vice-versa em curto prazo. O que acontece que se se reduzir emisso de moeda, visando diminuir a inflao, 4

durante um perodo os preos no se alteram (Curto-Prazo), levam alguns meses at o restaurante ajustar o preo dos cardpios ou os postos diminurem os preos dos combustveis. Porm a quantidade de dinheiro na sociedade diminui na hora, ento as pessoas gastam menos (j que os preos continuam os mesmos) e as empresas no vendendo demitem os trabalhadores. Assim, a reduo na quantidade de moeda aumenta o desemprego at que os preos se ajustem completamente a mudana. Essa mudana pode levar anos. CAPTULO 2 - PENSANDO COMO UM ECONOMISTA A primeira coisa a perceber-se que economia uma cincia (a formulao e o teste desapaixonados de teorias sobre o funcionamento do mundo). O mtodo de estudo no por experincias como na fsica, por no ser possvel testar teorias econmicas a todo instante, por isso a histria muita analisada para que se possa ter idias sobre os impactos econmicos. Alm da histria tambm se criam vrias hipteses sobre as conseqncias de uma nova teoria econmica. Servem para ter uma idia principal do funcionamento Modelos econmicos da economia. 1 MODELO O DIAGRAMA DO FLUXO CIRCULAR DE RENDA. Baseia-se que existem 2 tipos de tomadores de deciso: Famlias e empresas. As empresas produzem bens e servios usando o trabalho, terra, capital (Fatores de Produo). E as famlias so as proprietrias dos fatores de produo e consomem todos os bens e servios. baseado no diagrama de fluxo circular de renda: Ver o esquema na prxima pagina. 2 MODELO FRONTEIRA DE POSSIBILIDADES DE PRODUO um grfico que mostra as vrias combinaes de produto que a economia pode produzir potencialmente, dados os fatores de produo e as tecnologias
3500 3000 Computadores 2500 2000 1500 1000 500 0 0 200 400 600 Carros 800 1000 1200

-Neste exemplo s existem carros e computadores na economia -Se todo o recurso for investido em computadores, tero 3000 pcs e zero carros -Se todos os recursos forem investidos em carros, existiro 1000 carros e 0 pcs -O tringulo invivel, pois a economia no tem recursos suficientes.

-O ponto Rosa ineficiente, pois apresenta um nvel de produo abaixo do limite. Exemplo: disponveis. -A causa da ineficincia pode ser o desemprego, crise econmica entre vrios outros fatores. -Sempre h um tradeoff na forma e quantidade de produzir -Os pontos sobre a curva azul representam situaes eficientes (no limite de produo)

Receita Bens e servios vendidos

MERCADO DE BENS E SERVIOS: As empresas vendem As famlias compram

Despesa Bens e servios comprados FAMLIAS: Compram e consomem bens e servios. So proprietrias de fatores de produo e os vendem

EMPRESAS: Produzem e vendem Bens e Servios Contratam e utilizam fatores de produo

Insumos

MERCADOS DE FATORES DE PRODUO: As famlias vendem As empresas compram

Terra, Capital e trabalho

Salrios, Alugueis e Lucros.

Renda

DIAGRAMA DO FLUXO CIRCULAR DE RENDA. Setas Internas Indicam o fluxo de bens e servios Setas externas Indicam o fluxo de dlares. MICRO E MACROECONOMIA Microeconomia o estudo da tomada de decises individual de famlias e empresas e sua interao em mercados especficos e a macroeconomia o estudo de fenmenos da economia como um todo (inflao, desemprego). importante notar que o conjunto de fatos microeconmicos acabam formando um macro. Porm os dois so bem diferentes e devem ser estudados separadamente. O ECONOMISTA COMO CONSULTOR DE POLTICA ECONMICA Muitas vezes o economista tem que tentar mudar a economia, nestes casos ele consultor de polticas. Quando ele simplesmente tem que explicar os acontecimentos ele cientista. Tambm existem 2 tipos de declarao, a positiva (declarao de como o mundo ) e as normativas (declarao de como deveria ser). PORQUE OS ECONOMISTAS DISCORDAM? Os economistas podem discordar quanto validade de teorias positivas alternativas a respeito do funcionamento do mundo ou quando os economistas tm valores diferentes e, portanto opinies normativas diferentes a respeito dos possveis objetivos das polticas. Estes so os dois motivos bsicos das discordncias. DIFERENAS NO JULGAMENTO CIENTFICO. Os economistas s vezes discordam porque tm diferentes intuies acerca da validade de teorias alternativas ou da dimenso de parmetros importantes.Por

exemplo, sobre se o governo deve estabelecer uma tributao sobre a renda ou sobre o consumo (despesa) das famlias. DIFERENAS NOS VALORES Suponha que Pedro e Paulo apanham a mesma quantidade de gua no poo da cidade. Para pagar a manuteno, a cidade cobra impostos sobre os residentes. Pedro tem uma renda de U$50 mil e paga U$5 mil de imposto (10%), Paulo tem uma renda de U$10 mil e paga U$2 mil (20%). Essa poltica justa? Se no for, quem paga demais e quem paga de menos? Esse exemplo mostra por que s vezes os economistas discordam no que diz respeito s polticas pblicas. PERCEPO X REALIDADE

Uma vez que h diferenas quanto a julgamentos cientficos e quanto aos valores, inevitvel a existncia de desacordos entre economistas. Contudo no convm exagerar o destaque dado aos desacordos. Em muitos casos os economistas tm uma viso em comum: AFIRMAES E PERCENTUAL QUE OS ECONOMISTAS QUE CONCORDAM A fixao de um limite mximo para aluguis reduz a quantidade e a qualidade das residncias disponveis (93%) Tarifas e quotas de impostos geralmente reduzem o bem estar econmico social. (93%) Taxas de cmbio flexveis e flutuantes permitem uma organizao monetria internacional efetiva. (90%) A poltica fiscal (por exemplo, cortes nos impostos e ou aumentos nas despesas do governo), tem um significativo impacto positivo sobre economias que no atingiram o pleno emprego (90%). Se for necessrio equilibrar o oramento federal, isto deve ocorrer dentro do ciclo econmico e no em bases anuais (85%). Pagamentos em dinheiro aumentam o bem-estar daqueles que os recebem mais do que transferncias em gneros de igual valor. (84%) Um dficit oramentrio elevado exerce um impacto negativo sobre a economia. (79%) O governo deveria reestruturar o sistema de assistncia social em termos de um imposto de renda negativo. (79%) Impostos sobre a emisso de efluentes e licenas para poluio comercializveis so um mtodo de combate poluio melhor do que a imposio de limites superiores poluio (78%). GRFICOS UMA BREVE REVISO. Quando se apresentam teorias econmicas, os grficos oferecem uma forma de expressar visualmente idias que pareceriam menos claras se descritas atravs de equaes e palavras. Ao analisar dados econmicos, os grficos oferecem uma forma de descobrir como as variveis se relacionam de fato no mundo.

GRFICOS DE UMA NICA VARIAVEL.


Grfico Pizza
72% Remunerao do trabalho 12% Lucro das empresas 8% Renda de propriedade 6% Juros 72% 2% Renda de aluguis

8% 12%

6% 2%

O grfico pizza representa como a renda nacional dos Eua se distribui.

Grfico de Barras

30000 25000 PIB per 20000 capita em 15000 U$/Ano 10000 5000 0

28740 20520 8120 1950 1 Eua Reino Unido Mxico India

O grfico compara a renda mdia em 4 pases.

Grfico de srie Temporal

120 100 80 60 40 20 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000 Indice de produtividade

O grfico de srie temporal mostra o crescimento da produtividade do setor empresarial dos Eua de 1950 a 2000.

GRFICOS DE DUAS VARIAVEIS. O SISTEMA DE COORDENADAS Freqentemente os economistas esto interessados nas relaes entre variveis. Para tanto, necessitam mostrar duas variveis num mesmo grfico. Isto se torna possvel com o uso do sistema de coordenadas. Suponha que deseja examinar a relao entre o tempo de estudo e as notas obtidas na escola. Voc poderia registrar para cada aluno da turma o nmero mdio de horas de estudo semanal e a nota mdia obtida.

Nota 4,5 4 3,5 3 2,5 2 1,5 1 0,5 0 0

3,6 3,2 2,4 2 3

3,7

3,9

Nota

10

20

30

40

50

Este tipo de grfico chamado grfico de disperso porque registra pontos dispersos. Uma vez que o maior tempo de estudo est associado a notas mais altas, dizemos que h uma correlao positiva entre as duas variveis. Se trassemos um grfico relativo a freqncia a festas e notas, verificaramos que a maior freqncia a festas est associada a notas mais baixas e poderamos dizer que se trata de uma correlao negativa. CURVAS EM UM SISTEMA DE COORDENADAS. Freqentemente os economistas preferem observar como uma varivel influencia a outra mantendo tudo o mais constante. Vejamos um dos grficos mais importantes da economia: A curva de demanda. Este grfico mostra o efeito de um preo de um bem sobre a quantidade do bem que os consumidores esto dispostos a comprar. Antes de apresentar uma curva de demanda vamos observar a tabela abaixo. importante observar que a quantidade de livros vendidos a Leonardo depende de sua renda e dos preos dos livros. Preo Renda U$20.000 U$30.000 U$40.000 U$10 2 livros 5 livros 8 livros 9 6 9 12 8 10 13 16 7 14 17 20 6 18 21 24 5 22 25 28 Temos agora trs variveis. O preo dos livros, a renda e o nmero de livros comprados. Para representarmos graficamente os dados da tabela precisamos manter uma das variveis constante e representar a relao entre as outras duas. Como a curva de demanda representa a relao entre preo e a quantidade demandada, mantemos a renda de Leonardo constante e mostramos como o nmero de livros que ele compra vria com os preos dos livros supondo que a renda de Leonardo seja U$30.000/ano.

Curva de demanda
12 Preo do livro 10 8 6 4 2 0 0 5 10 15 20 25 30 Quantidade adquiridada de livros 5 9

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Suponha agora que a renda de Leonardo aumente para U$40 mil ao ano.
Deslocamento na curva de demanda
12 Preo dos livros 10 8 6 4 2 0 0 10 20 30 Quantidade de livros adquirida Renda de 20 mil Renda de 30 mil Renda de 40 mil

DESLOCAMENTO DAS CURVAS DE DEMANDA. Quanto maior a sua renda mais livros comprar a qualquer preo dado e a curva de demanda se situar mais direita. A curva central representa a curva de demanda inicial de Leonardo, quando sua renda era de 30 mil ao ano. Se sua renda aumentar a curva se desloca para a direita, de diminuir, para a esquerda. H uma maneira simples de saber quando necessrio deslocar uma curva. Quando o que muda a varivel que no est representada no grfico (nos eixos x e y) a curva se desloca. Qualquer mudana que afete os hbitos de compra de Leonardo, alem da alterao no preo dos livros, resultar em um deslocamento na curva de demanda. Se por exemplo, a biblioteca fecha e Leonardo tiver que comprar todos os livros que deseja ler, ele comprar mais livros e a sua curva de demanda se deslocar para a direita. J se o preo dos ingressos de cinema cair, e Leonardo passar a ir mais ao cinema e ler menos livros, ele demandar menos e sua curva de demanda se deslocar para a esquerda. INCLINAO Para calcular a inclinao de uma curva de demanda devemos observar as alteraes nas coordenadas dos eixos x e y, medida que nos deslocamos do ponto 10

(21 livros, U$6,00) ao (13 livros, U$8,00). A inclinao da linha corresponde razo entre a alterao da coordenada y (-2) e a alterao na coordenada x (+8) o que d 1/4.
Inclinao
12 Preo dos livros 10 8 6 4 2 0 0 5 10 15 20 25 30 Quantidade comprada 5 9

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Inclinao = y/ x

Usando outros dois pontos voc dever obter o mesmo resultado (-1/4). Uma das propriedades da linha reta que sua inclinao igual em todos os pontos. Isto no se aplica a outros tipos de curvas. importante notar que uma pequena inclinao significa que a curva de demanda quase horizontal, neste caso as compras de livros variam bastante a mudanas nos preos. Uma inclinao maior significa que a curva de demanda quase vertical, ou seja, suas compras de livros variam pouco quando os preos se alteram. CAUSA E EFEITO. Quando se constroem grficos a partir de dados no mundo real h mais dificuldades em estabelecer como uma varivel afeta a outra. O primeiro problema est em que difcil manter tudo o mais constante. Se no for possvel manter constantes as variveis representadas no grfico podemos concluir que uma das variveis est provocando mudanas em outra varivel quando o que de fato ocorre que essas alteraes esto sendo causadas por uma 3 varivel omitida. Que no aparece no grfico. Mesmo se as duas variveis forem corretamente identificadas podemos ter outro problema, a causalidade reversa. Em outras palavras podemos concluir que A causa B, quando na verdade, B causa A. Para ver como uma varivel omitida pode levar a VRIVEIS OMITIDAS um grfico enganoso vejamos um exemplo. Imagine que o governo, atento s preocupaes do pblico quanto ao grande nmero de mortes provocadas por cncer, contrate uma pesquisa exaustiva a Grande Irmo Servios Estatsticos. Grande Irmo verifica que h uma relao forte entre duas variveis: O nmero de isqueiros presentes nas residncias e a probabilidade de que algum da famlia sofra de cncer.

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60 Risco de cncer 50 40 30 20 10 0 0 1 2 3 4 5 6 Nmero de isqueiros

Grfico com Varivel Omitida - A curva com inclinao positiva mostra que os residentes em lares onde h mais isqueiros esto mais sujeitos ao cncer. Contudo no podemos concluir que a posse de isqueiros provoque cncer porque o grfico no leva em considerao o nmero de cigarros fumados

Se o grfico no mantm constante o nmero de cigarros fumados, no informa o verdadeiro efeito da posse de um isqueiro. A histria ilustra um princpio importante: Quando vir um grfico usado para sustentar um argumento de causa e efeito, importante verificar se os movimentos de uma varivel omitida podem explicar os resultados observados. CAUSALIDADE REVERSA Os economistas tambm podem errar suas concluses a respeito de causalidade por inverter a relao de causalidade. Suponha que contratemos um estudo sobre o crime na Amrica. Para conduzir o experimento determinaramos de forma aleatria o nmero de policiais em diferentes cidades e depois examinaramos a correlao entre polcia e crime. Grfico sugerindo causalidade reversa 100 - A inclinao positiva da 80 curva mostra que cidades 60 com grandes efetivos 40 policiais so mais 20 perigosas. Contudo o 0 0 100 200 300 400 500 600 grfico no diz se a polcia causa o crime ou N m ero de Policiais se as cidades infestadas pelo crime contratam mais Uma maneira simples de determinar a direo da causalidade poderia ser a de verificar qual a varivel que se move primei- policiais. ro. Se verificarmos que o crime aumenta e, s ento, a fora policial se expande chegaremos a uma concluso. Se verificarmos que a fora policial se expande e s depois o crime aumenta, chegamos outra concluso. Contudo h uma falha neste procedimento: s vezes as pessoas no mudam seu comportamento em resposta de uma mudana nas condies atuais, mas sim a uma mudana em suas expectativas quanto a condies futuras. Uma cidade que espera uma grande onda de crimes no futuro, por exemplo, pode aumentar os efetivos policiais desde agora. O problema ainda mais fcil de entender no caso de crianas e camionetes. Muitas vezes os casais compram uma camionete antes do nascimento do filho: A camionete chega antes da criana, mas no concluiramos da que a venda de camionetes provoca o crescimento populacional. No h um conjunto de regras que especifique quando adequado tirar concluses causais de um grfico. Portanto, lembre-se apenas de que isqueiros no
N de crimes violentos 120

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provocam cncer (varivel omitida) e camionetes no provocam filhos (causalidade reversa) para evitar cair em argumentos econmicos falhos. CAPTULO 3 INTERDEPNDENCIA E GANHOS DE COMRCIO. Todo o dia voc depende de muitas pessoas do mundo, a maioria das quais voc nem conhece (carro japons, motor alemo, suco americano...) para lhe fornecer os bens e servios que voc desfruta todos os dias. Essa interdependncia s possvel porque as pessoas comerciam umas com as outras. Neste captulo examinaremos o que que as pessoas ganham quando negociam entre si? Por que as pessoas escolhem tornar-se interdependentes? UMA PARBOLA DA ECONOMIA MODERNA Imagine que no mundo existam duas pessoas um pecuarista e um agricultor. E dois bens carne e batata. E ambos querem consumir carne e batata. depois de um certo tempo comendo apenas carne, assada, frita, grelhada e cozida, o pecuarista pensaria que a auto-suficincia no to vantajosa assim. A mesma coisa vale ao agricultor. Os ganhos seriam semelhantes se o pecuarista e o agricultor pudessem produzir ambos os bens, mas h um custo alto. Suponha, por exemplo, que o agricultor pudesse criar gado e obter carne, mas que no tenha jeito para pecuria. Os ganhos de comrcio, contudo, so menos bvios se algum melhor na produo de todos os bens. Por exemplo, suponha que o pecuarista melhor na criao de gado e no cultivo de batatas. Nesse caso o pecuarista deveria escolher a auto-suficincia? Ou ainda h razes que justifiquem o comrcio? POSSIBILIDADES DE PRODUO Suponha que o pecuarista e o agricultor trabalham cada um, 40 horas semanais. Quantidade produzida Horas Necessrias Quantidade para obter 1 Kg de: produzida em 40 h. dedicando 20 h para cada atividade: Batatas CARNE Batatas CARNE Batatas CARNE AGRICULTOR 20 10 2 4 1 2 PECUARISTA 1 8 40 5 10 2,5 Essas possibilidades acima so apenas alguns exemplos de como os dois poderiam administrar suas produes. Vamos tomar no exemplo que ambos optaram por dedicar 20 horas semanais a cada atividade. ESPECIALIZAO E COMRCIO Aps alguns anos produzindo desta forma, ambos perceberam que o comrcio poderia melhorar a produo de ambos.

Produo e consumo (1)

Produo (2)

Trocando (3)

Consumo (4)

Ganhos de cada um (5)

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AGRICULTOR 1 kg de carne

2 kg de batatas 2,5kg de batatas

0 kg de carne 4 kg de batatas 24 kg de carne 2 kg de batatas

PECUARISTA 20 kg de carne

Ganha 3 kg de carne por 1kg de batatas Ganha 1 kg de batata por 3kg de carne

3 kg de carne 3 kg de batatas

2 kg de carne 1 kg de batatas

21 kg de carne 1 kg de carne 3,0kg de batatas 0,5kg de batatas

(1) Produo normal, dedicando 20h a cada atividade. (2) Ambos acordam mudar sua produo visando o comrcio. O pecuarista passa a dedicar 24h ao gado e 16h as batatas (3) Ocorre a troca acordada anteriormente, o pecuarista d 3kg de carne e recebe 1kg de batata. (4) Indica qual a nova produo mensal de cada um. (5) Todos ganham com o comrcio, o menos eficiente e o mais eficiente. O PRINCPIO DA VANTAGEM COMPARATIVA. O agricultor no parece estar fazendo alguma coisa melhor que o pecuarista.Para destrinchar o enigma, precisamos recorrer ao princpio da vantagem comparativa. No exemplo, quem pode produzir batatas a um custo menor? VANTAGEM ABSOLUTA a comparao entre produtores de um bem levando em conta a sua produtividade. Em nosso exemplo, o pecuarista tem uma vantagem absoluta tanto na produo de carne quanto na de batatas porque precisa de menos tempo do que o agricultor para produzir uma unidade de qualquer um dos bens. CUSTO DE OPORTUNIDADES E VANTAGEM COMPARATIVA. Custo de oportunidade aquilo que abrimos mo para obter alguma coisa. Os economistas utilizam a expresso Vantagem Comparativa quando descrevem os custos de oportunidade de dois produtores. Diz-se que o produtor que tem o menor custo de oportunidade de um bem tem uma vantagem comparativa na produo deste bem. Em nosso exemplo, o agricultor tem um custo de oportunidade menor do que o do pecuarista no cultivo de batatas e o pecuarista tem um custo de oportunidade menos na produo de carne. Observe que seria impossvel para a mesma pessoa ter vantagem comparativa nos dois bens. Custo de oportunidade de 1 kg de: 1kg de carne custa 2 de Carne Batatas AGRICULTOR PECUARISTA 2 1/8 1/2 8

batata 1 kg de batata custa 0,5 de carne 1 kg de carne custa 1/8 kg de batata 1 kg de batata custa 8kg de carne

VANTAGEM COMPARATIVA E DE COMRCIO Diferenas em custos de oportunidade e vantagens comparativas criam os ganhos do comrcio. Quando cada um se especializa naquilo em que tem vantagem comparativa, a produo total da economia cresce.

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H muito tempo os economistas j entendiam o princpio da vantagem comparativa. Veja a seguir como o grande economista Adam Smith apresentou o argumento: Eis uma mxima que todo chefe de famlia prudente deve seguir: nunca tentar fazer em casa aquilo que seja mais caro fazer do que comprar. O alfaiate no tenta fabricar sapatos, mas os compra do sapateiro. Este no tenta confeccionar seu traje, mas recorre ao alfaiate. Os benefcios surgem porque cada pessoa se concentra na atividade em que seu custo de oportunidade mais baixo. A moral da histria ento: O comrcio pode beneficiar a todos na sociedade porque permite s pessoas se especializarem em atividades nas quais tm uma vantagem comparativa. APLICAES DA VANTAGEM COMPARATIVA Veremos a seguir dois exemplos, um imaginrio e um real. TIGER WOODS DEVERIA CORTAR A GRAMA DE SEU JARDIM? Woods, alm de ser o melhor jogador de golfe do mundo, tambm um timo aparador de gramas. Ele capaz de cortar tot o seu gramado em 2 horas enquanto seu vizinho cortaria para ele em 4 horas e 20 dlares. Para responder a pergunta podemos usar os conceitos de custo de oportunidade e vantagem comparativa. Nessas 2 horas que Woods passaria aparando a grama, ele poderia gravar um comercial e ganhar U$10 mil. Ento neste exemplo, o custo de oportunidade do corte da grama de U$ 10 mil para Woods, mas de U$20,00 para o vizinho. Woods tem uma vantagem absoluta, pois corta a grama em menos tempo, mas o vizinho tem vantagem comparativa, pois tem um custo de oportunidade mais baixo. QUEM TEM VANTAGEM COMPARATIVA NA CRIAO DE CARNEIROS? O exemplo real fala sobre tarifas sobre as importaes. Os criadores de ovelhas americanos esto protestando contra a importao de cordeiros da Nova Zelndia. Com inmeras vantagens comparativas os cordeiros da Oceania no esto dando chance para os carneiros americanos nos Eua. Ento a associao americana dos criadores de ovelhas exigiu do presidente Clinton uma medida protecionista (taxas) na importao de ovelhas. Assim o pas mais poderoso do mundo que tanto pede o fim do protecionismo e a livre abertura do comrcio acaba indo contra seus princpios. Quem perde com isso o consumidor, que recebe um produto muito mais caro (40% tributao) e o vendedor da Nova Zelndia que perder mercado para os criadores locais dos Eua. OS ESTADOS UNIDOS DEVERIAM COMERCIAR COM OUTROS PASES claro que sim. Suponhamos que os Eua e o Japo produzam carros e alimentos. Cada trabalhador de cada pas produza 1 carro por ms. J nos alimentos os Eua levam vantagem, pois tem mais terras e melhor qualidade. Ento o americano produz 2 toneladas por ms e o Japo 1 tonelada. O princpio da vantagem comparativa afirma que cada bem deve ser produzido pelo pas que tem o menor custo de oportunidade. O custo do automvel nos Eua de 2 toneladas de alimento e no Japo de 1 tonelada (vantagem comparativa na produo de carros). Portanto o Japo deveria produzir mais carros e exportar. Da mesma forma que com 1 tonelada de alimentos os Eua comprar 1 carro no Japo, mas s nos Eua.

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Mas no mundo real essas trocas no so to simples. O comrcio internacional pode prejudicar muitas pessoas, como o agricultor japons ou o trabalhador da industria americana. CAPTULO 4 AS FORAS DE MERCADO DA OFERTA E DA DEMANDA Oferta e demanda so as palavras que os economistas usam com mais freqncia. Elas so as foras que movem as economias de mercado. Determinam a quantidade produzida de cada bem e o preo pelo qual ser vendido. MERCADOS E CONCORRNCIA. Um mercado um grupo de compradores e vendedores de um dado bem ou servio. Os compradores, em conjunto determinam a demanda do produto e os vendedores, em conjunto, determinam a oferta. MERCADOS COMPETITIVOS. Um mercado competitivo um mercado em que h muitos compradores e vendedores. De modo que cada um exerce um impacto pequeno sobre o preo do bem ou produto. Por exemplo, o mercado de sorvete um mercado competitivo, onde existem vrios vendedores e compradores. Cada vendedor de sorvete determina o preo para a casquinha e cada comprador decide quantos sorvetes vai comprar. Porm o preo e quantidade no so determinados por um nico vendedor ou comprador, mas sim por todos, medida que interagem no mercado. Ento cada vendedor de sorvete tem um controle limitado sobre o preo sobre o qual outros vendedores oferecem o mesmo produto. Um vendedor tem poucos motivos para cobrar menos do que o concorrente, e se cobrar mais, os compradores iro comprar de outro vendedor. De forma anloga, nenhum comprador individual de sorvete pode influenciar seu preo porque compra apenas uma pequena frao do total. CONCORRNCIA PERFEITA E OUTRAS. Os mercados perfeitamente competitivos se definem por duas caractersticas: Os bens oferecidos venda so todos iguais e os compradores e vendedores so to numerosos que nem um nico comprador ou vendedor pode influenciar no preo de mercado. O mercado de trigo um exemplo de mercado com concorrncia perfeita. H milhares de agricultores que vendem e milhes de consumidores que usam o trigo. Contudo vrios mercados no so perfeitamente competitivos. Um exemplo o monoplio, onde s existe um vendedor para determinado produto, como a tv a cabo, por exemplo, caso s exista uma em sua cidade. Tambm existe o mercado com poucos vendedores que se chama oligoplio. Exemplo: Companhias areas. E por ltimo existe o mercado monopolisticamente competitivo, em que os vendedores oferecem produtos semelhantes e tem certo controle sobre o preo. Um exemplo so os sharewares como processadores de texto. DEMANDA 16

Veremos o que determina a quantidade demandada de qualquer bem, que a quantidade do bem que os compradores desejam e podem comprar. DETERMINANTES DA DEMANDA INDIVIDUAL. Pense em sua demanda por sorvete. Como voc decide quanto sorvete vai comprar todo o ms e que fatores influem em sua deciso? Aqui esto alguns Se o preo do sorvete aumentar para U$20,00, voc compra PREO menos sorvete. Se o preo cair para U$0,20 voc compra muito mais. J que a quantidade demandada cai quando o preo sobe e sobe quanto o preo cai, dizemos que a quantidade demandada se relaciona negativamente com o preo. Esta relao entre preo e quantidade demandada valida para a maioria dos bens, e de fato to disseminada que os economistas a chamam de a lei da demanda: tudo o mais mantido constante, quando o preo de um bem aumenta, a quantidade demandada cai. RENDA O que aconteceria com sua demanda por sorvete se voc perdesse seu emprego no vero? Muito provavelmente cairia. Se a demanda por um bem cai, quando a renda cai, chamamos esse bem de bem normal. PREOS DE PRODUTOS RELACIONADOS Suponha que o preo do iogurte congelado caia. A lei da demanda diz que voc provavelmente comprar menos sorvete. Uma vez que o sorvete e o iogurte congelado so, ambos sobremesas frias, cremosas, elas satisfazem desejos semelhantes e por isso recebe o nome de Bem substituto. Outros pares de bens substitutos so, por exemplo, cachorros-quentes e hambrgueres, suteres de l e casacos de moletom, ingressos para o cinema e locao de fitas de vdeo. Suponha agora que o preo da cobertura de chocolate quente caia. De acordo com a lei da demanda, voc comprar mais sorvete, porque em geral a cobertura e o sorvete so usados em conjunto. Quando a quedo no preo de um bem aumenta a demanda por outro bem, os bens so chamados de bens complementares. Outros pares de bens complementares so gasolina e automveis, computadores e software, patins e ingressos para a pista de patinao. GOSTOS O mais bvio determinante para sua demanda so seus gostos. Se voc gosta de sorvete voc compra mais. Os economistas em geral, no tentam explicar os gostos das pessoas, porque estes se baseiam em foras histricas ou psicolgicas que esto fora do campo de estudo da economia. Todavia, os economistas examinam o que acontece quando os gostos mudam. EXPECTATIVAS Suas expectativas em relao ao futuro podem afetar hoje a sua demanda por um bem ou servio. Por exemplo, se voc espera um aumento em sua renda a partir do ms que vem, voc pode estar disposto a gastar parte de sua poupana na compra de sorvetes. Outro exemplo, se voc espera uma queda no preo do sorvete para amanh, voc pode estar menos disposto a comprar hoje um sorvete. CETERIS PARIBUS. Sempre que vir uma curva de demanda lembre que ela foi traada mantendo muitos fatores constantes. Os economistas usam a expresso Ceteris Paribus para dizer que todas as variveis relevantes, exceto a que estiver sendo estudada na ocasio, so mantidas constantes. 17

Embora a expresso ceteris paribus se refira a uma situao hipottica na qual algumas variveis so mantidas constantes, no mundo real muitas coisas se alteram simultaneamente. Por isso, quando usarmos as ferramentas da oferta e da demanda para analisar fatos ou polticas, importante ter em mente o que est sendo mantido constante e o que est mudando. DEMANDA DE MERCADO VERSUS DEMANDA INDIVIDUAL. A demanda de mercado o somatrio de todas as demandas individuais por um dado bem ou servio. Assim, a quantidade demandada pelo mercado no depende apenas do preo do bem, mas tambm da renda, gostos e expectativas dos consumidores, bem como dos preos de bens relacionados. Trabalharemos, em geral, com a curva de demanda de mercado. Ela nos mostra como a quantidade total demandada de um bem varia quando o preo do bem varia. ESQUEMA DE DEMANDA E CURVA DE DEMANDA/ DESLOCAMENTOS NA CURVA DE DEMANDA Qualquer dvida ver na pagina 9 em curvas em um sistema de coordenadas, fala sobre curva de demanda, o esquema, o grfico e como ela se desloca. Na pagina 10 fala sobre sua inclinao. o mesmo assunto destes 2 tpicos. ESTUDO DE CASO: DUAS MANEIRAS DE SE REDUZIR A QUANTIDADE DEMANDADA DE TABACO. Uma delas deslocar a curva de demanda por cigarros e outros produtos. Com publicidade contra o tabagismo, obrigao de fixar rtulos de advertncia, proibio de anncios na televiso, estas so polticas para reduzir a quantidade demandada a qualquer preo. Outra forma seria aumentar o preo dos cigarros. Se o governo tributar as fbricas de cigarros, por exemplo, boa parte do aumento da tributao ser repassada aos consumidores mediante elevao dos preos. Mas qual a resposta dos fumantes ao aumento de preos nos cigarros? Um aumento de 10% no preo reduz em 4% a quantidade demandada. Os adolescentes so especialmente sensveis ao preo dos cigarros: um aumento de 10% reduz em 12% a quantidade demandada nessa faixa etria. Uma questo afim como o preo dos cigarros afeta a demanda por drogas ilcitas, como a maconha. Aqueles que se opem tributao sobre os cigarros argumentam com freqncia que tabaco e maconha so substitutos, de modo que o aumento no preo dos cigarros incentiva o uso da maconha. Porm a maioria dos estudos feitos sobre dados compatvel com esta viso: Concluem que preos menores dos cigarros esto associados a um uso maior de maconha. Em outras palavras, tabaco e maconha parecem ser complementares e no substitutos. OFERTA. Agora nos voltaremos para o outro lado do mercado e observaremos o comportamento dos vendedores. A quantidade oferecida de qualquer bem ou servio quantidade que os vendedores esto dispostos e podem vender. Mais uma

DETERMINANTES DA OFERTA INDIVIDUAL.

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vez, para concentrar o foco de nossa anlise, consideremos o mercado de sorvetes e os fatores que determinam a quantidade oferecida.

O que determina a quantidade que voc est disposto a produzir q colocar venda? Quando o preo do sorvete alto, a venda de sorvete lucrativa e, PREO portanto a quantidade oferecida grande. E se o preo do sorvete for baixo, seu negcio ser menos lucrativo e voc produzir menos sorvete. Se o preo cair mais ainda, voc poder achar mais conveniente encerrar as atividades da empresa e a quantidade oferecida cair para zero. Uma vez que a quantidade oferecida aumenta medida que o preo aumenta e cai quando o preo se reduz, dizemos que a quantidade oferecida se relaciona positivamente com o preo do bem. A relao entre preo e quantidade oferecida chamada lei da oferta. PREO DOS INSUMOS Para produzir os sorvetes, so necessrios vrios insumos como: creme de leite, acar, mquinas, aluguel, funcionrios. Quando o preo de um ou mais desses insumos aumenta, a produo de sorvetes se torna menos lucrativa e a empresa oferecer menos sorvetes. TECNOLOGIA A inveno da mquina de sorvetes mecanizada, por exemplo, reduziu a quantidade de trabalho necessrio para fabricar sorvete. Ao reduzir os custos da empresa, os avanos tecnolgicos aumentam a quantidade oferecida. EXPECTATIVAS Se voc espera que o preo do sorvete aumente no futuro, voc estocar parte do sorvete que est sendo produzido e oferecer menos hoje. ESQUEMA DE OFERTA E CURVA DE OFERTA/OFERTA DE MERCADO versus OFERTA INDIVIDUAL/ DESLOCAMENTOS DA CURVA DE OFERTA O esquema o mesmo da demanda, que a mesma coisa da pg.9. A nica diferena que vale a pena citar que a curva relaciona preo e quantidade oferecida denominada curva de oferta. A curva se inclina para cima porque, ceteris paribus, um preo maior implica uma maior quantidade ofertada. Oferta de mercado o somatrio de todas as ofertas individuais, ou seja, de todos os vendedores. Deslocamento igual ao da curva de demanda. Um exemplo que se o preo do acar cair, como ele um dos insumos, isto torna as vendas mais lucrativas ento aumenta a oferta e a curva se desloca para a direita. Em resumo, a curva de oferta mostra o que acontece com a quantidade oferecida de um bem quando seu preo varia, mantendo ceteris paribus. OFERTA E DEMANDA EM CONJUNTO Depois de ter analisado oferta e demanda em separado, vamos combina-las para observar como elas determinam a quantidade de um bem vendido ao seu mercado e seu preo. EQUILBRIO 19

Equilibrio
14 12 10 Preo 8 6 4 2 0 -2 0 1 2 Quantidade 3 4 Curva de Oferta Curva de demanda

O grfico mostra as curvas de oferta e demanda em um mesmo grfico. Observe que h um ponto em que as curvas se cruzam; este ponto chamado de equilbrio de mercado. O preo no qual as curvas se cortam o preo de equilbrio e a quantidade, a quantidade de equilbrio. Ao preo de equilbrio, a quantidade do bem que os compradores desejam e podem comprar exatamente igual quantidade que os vendedores desejam e podem vender. As aes dos compradores e vendedores conduzem naturalmente o mercado em direo ao equilbrio. Para ver por que isto acontece, considere o que ocorre quando o preo de mercado no igual ao preo de equilbrio. Suponha que o preo de mercado se encontra acima do preo de equilbrio. Ao preo de U$2,50 por casquinha de sorvete, a quantidade oferecida (10 casquinhas) superior quantidade demandada (4 casquinhas).Esta situao denominada excesso de oferta. Quando h excesso de oferta no mercado de sorvetes, por exemplo, os vendedores vem seus congeladores abarrotados de sorvete que gostariam de vender, mas no conseguem. Eles respondem ao excesso de oferta reduzindo seus preos. E os preos continuam a cair at que o mercado atinja o equilbrio. Suponha agora que o preo de mercado se encontre abaixo do preo de equilbrio. No caso U$1,50 cada casquinha e a quantidade demandada supera a quantidade oferecida. Esta situao denominada escassez. Quando ocorre escassez no mercado de sorvete, por exemplo, os compradores fazem longas filas para poder comprar as poucas casquinhas disponveis. Em vista dos muitos compradores atrs de poucos bens, os vendedores respondem escassez aumentando os preos sem prejuzo das vendas. A rapidez com que os preos atingem seu nvel de equilbrio difere de mercado para mercado. De fato, freqentemente denominado lei da oferta e da demanda. TRS PASSOS PARA ANALISAR ALTERAES DO EQUILBRIO. Quando algum fato desloca a curva de demanda ou a de oferta, o equilbrio de mercado se altera. A analise de tais mudanas chamada esttica comparativa porque envolve a comparao entre um equilbrio antigo e um equilbrio novo. Ao analisar como algum evento afeta o mercado procedemos em trs etapas. Primeira, verificamos se o fato desloca a curva de oferta, a curva de demanda ou ambas. Segunda, verificamos se a curva se desloca para a direita ou 20

para a esquerda. Terceira, usamos o diagrama da oferta e demanda para examinar como o deslocamento afeta preo e quantidade de equilbrio. Para mostrar como esta receita usada, vejamos vrios fatos que poderiam afetar o mercado de sorvetes. EXEMPLO: UMA MUDANA NA DEMANDA Suponha que em um determinado vero faa muito calor. Vejamos as 3 etapas. 1. O clima altera a quantidade de sorvete que as pessoas desejam consumir a qualquer preo. A curva de oferta permanece inalterada porque o clima no afeta diretamente as empresas que vendem sorvete. 2. Como com o calor aumenta o consumo de sorvete, a curva de demanda se desloca para a direita. 3. O aumento na demanda aumenta o preo de equilbrio de U$2,00 para U$2,50 e a quantidade de equilbrio de 7 para 10 casquinhas. DESLOCAMENTO DAS CURVAS VERSUS MOVIMENTOS AO LONGO DAS CURVAS. Observe que quando o calor impulsiona o aumento dos preos de sorvete, a quantidade de sorvete oferecida pelas empresas aumenta, embora a curva de oferta se mantenha a mesma. Neste caso os economistas dizem que ocorreu um aumento na quantidade oferecida, mas no uma alterao na oferta. EXEMPLO: UMA MUDANA NA OFERTA Suponha que num outro vero, um terremoto destri vrias fbricas de sorvete. Vejamos os 3 passos para analisar uma alterao do equilbrio. 1. Ao reduzir o nmero de vendedores, o terremoto altera a quantidade de sorvete produzido. 2. A curva de oferta se desloca para a esquerda porque, a qualquer preo, a quantidade total de sorvete que as empresas desejam e podem vender menor. 3. O deslocamento da curva de oferta provoca um aumento do preo de equilbrio de U$2,00 para U$2,50 e reduz a quantidade de equilbrio de 7 para 4 casquinhas. EXEMPLO: UMA MUDANA SIMULTNEA NA OFERTA E NA DEMANDA Agora imaginemos que a onde de calor e o terremoto ocorram simultaneamente. 1. A onda de calor afeta a curva de demanda e o terremoto afeta a curva de oferta. 2. A curva de demanda se desloca para a direita e a curva de oferta para a esquerda 3. H dois resultados possveis. Um que a demanda aumenta significativamente, enquanto a reduo na oferta pequena e a quantidade de equilbrio aumenta. O outro que a oferta se reduz substancialmente enquanto a demanda aumenta ligeiramente e a quantidade de equilbrio diminui. Portanto, estes fatos certamente aumentam o preo do sorvete, mas seu impacto sobre a quantidade de sorvete vendido ambguo. NENHUMA UM AUMENTO UMA REDUO MUDANA NA DA OFERTA DA OFERTA OFERTA NENHUMA MUDANA NA P igual P cai P aumenta DEMANDA Q igual Q aumenta Q cai UM AUMENTO DA P aumenta P ambguo P aumenta 21

DEMANDA UMA REDUO DA DEMANDA Q = quantidade DOS JORNAIS

Q aumenta P cai Q cai

Q aumenta P cai Q ambgua P= Preo

Q ambgua P ambguo Q cai

FRENTE FRIA CASTIGA A CALIFRNIA DURANTE 4 DIAS: SAFRA DEVASTADA; AUMENTO NO PREO DOS CTRICOS. Uma brutal geada que perdurou quatro dias destruiu mais de um tero da safra anual de ctricos da Califrnia, causando prejuzos de meio bilho de dlares e levantou a perspectiva de que os preos da laranja tripliquem semana que vem nos supermercados. Porm o preo do suco de laranja dever ser menos afetado porque a maior parte da laranja para a indstria produzida na Flrida. CAPTULO 5 ELASTICIDADE E SUAS APLICAES Imagine que voc seja um triticultor (trigo). Um dia a Universidade estadual anuncia uma grande descoberta. Os pesquisadores do departamento de agronomia desenvolveram um novo hbrido de trigo que aumenta em 20% a produo do hectare plantado. Como voc reagiria a novidade? Usaria o novo hbrido? A nova semente melhor ou piora a situao? Neste captulo veremos que estas questes podem ter respostas surpreendentes. A surpresa advm da aplicao da mais bsica das ferramentas econmicas oferta e demanda ao mercado de trigo. A elasticidade mede a resposta dos compradores e vendedores s alteraes nas condies do mercado, permitindo-nos analisar a oferta e a demanda com maior preciso. A ELASTICIDADE DA DEMANDA. Nossa anlise da demando foi qualitativa, no quantitativa. Isto , observamos a direo do movimento da quantidade demandada, mas no a dimenso da variao. Para medir a resposta da demanda s alteraes em seus determinantes, os economistas usam o conceito da elasticidade. A ELASTICIDADE-PREO DA DEMANDA E SEUS DETERMINANTES. A elasticidade-preo da demanda mede o quanto quantidade demandada responde a variaes no preo. Diz-se que a demanda de um bem elstica se a quantidade demandada responde substancialmente a variaes no preo. Diz-se que a demanda de um bem inelstica se a quantidade demandada responde ligeiramente a variaes no preo. O que determina se a demanda por um bem elstica ou inelstica? Depende de um grande nmero de foras econmicas, sociais e psicolgicas que moldam os desejos individuais. Contudo, possvel relacionar algumas regras gerais. Os bens necessrios tendem a ter Necessidades versus suprfluos. demandas inelsticas. Quando o preo da consulta mdica sobe, as pessoas no alteram drasticamente a freqncia das visitas ao consultrio. Por outro lado, quando 22

o preo dos veleiros aumenta, a quantidade demandada de veleiros cai substancialmente. A classificao de um bem como necessrio ou suprfluo no depende das propriedades intrnsecas do bem, mas das preferncias do comprador. Disponibilidade de substitutos prximos bens que dispem de substitutos prximos tendem a ter uma demanda mais elstica porque pe mais fcil para os consumidores trocar um bem por outro. Por exemplo, manteiga e margarina so substitutos prximos. Por outro lado, como os ovos no tm substituto muito prximo, a demanda por ovos provavelmente menos elstica que a demanda por manteiga. Definio de mercado Mercados definidos de forma restrita tendem a ter uma demanda mais elstica do que mercados definidos de forma ampla. por exemplo, comida, uma categoria ampla, tem uma demanda bastante inelstica porque no h cons substitutos para comida. Sorvete, uma categoria restrita, tem uma demanda mais elstica porque fcil substituir o sorvete por outras sobremesas. O sorvete de baunilha, uma categoria muito mais restrita, tem uma demanda muito elstica porque outros sabores so substitutos quase que perfeitos para o sorvete de baunilha. Horizonte temporal Quando o preo da gasolina aumenta, a demanda cai pouco nos primeiros meses. Com o passar do tempo, contudo, as pessoas compram carros que consomem menos gasolina. Em alguns anos, a quantidade demandada da gasolina cai substancialmente. CALCULANDO A ELASTICIDADE-PREO DA DEMANDA. Elasticidade-preo = Variao percentual da quantidade da demanda Variao percentual do preo Por exemplo, suponha um aumento de 10% no preo da casquinha de sorvete provoque uma queda de 20% nas compras de sorvete. Elasticidade= 20%/10%= 2. Uma alta elasticidade-preo implica uma grande resposta da quantidade s variaes no preo. O MTODO DO PONTO MDIO: UMA FORMA MELHOR DE CALCULAR VARIAES PERCENTUAIS E ELASTICIDADES. Se voc tentar calcular a elasticidade-preo da demanda entre dois pontos de uma curva da demanda, observar, rapidamente, um problema desagradvel: a elasticidade entre os pontos A e B, diferente da elasticidade entre os pontos B e A. Por exemplo, considere estes nmeros: PONTO A: Preo= U$4,00 Quantidade=120 PONTO B: Preo= U$6,00 Quantidade=80 De A para B, o preo aumenta 50% e a quantidade cai 33%, sugerindo que a elasticidade-preo da demanda 33/50 ou 0,66. J do ponto B para o ponto A, o preo cai 33% e a quantidade aumenta 50%, sugerindo que a elasticidade-preo da demanda de 50/33 ou 1,5. Ponto mdio: Preo=U$5,00 Quantidade=100 De acordo com o mtodo do ponto mdio, quando se passa do ponto A para o ponto B, o preo aumenta 40% e a quantidade cai 40%. E do ponto B para o ponto A, 23

o preo cai 40% e a quantidade aumenta 40%. Em ambas as direes elasticidadepreo da demanda igual a 1. Para calcular a variao s pegar a diferena (6-4) e dividir pelo valor inicial (4 ou 6). A VARIEDADE DAS CURVAS DE DEMANDA. A demanda elstica quando maior que 1. inelstica quando menor do que 1. Se a elasticidade for exatamente igual a 1, de modo que a variao da quantidade seja proporcionalmente igual variao do preo, diz-se que a demanda possui elasticidade unitria. A seguinte regra prtica bastante til: quanto mais horizontal for uma curva de demanda, maior ser a elasticidade-preo da demanda. Quanto mais vertical for uma curva de demanda que passa por um dado ponto, menor ser a elasticidadepreo da demanda. RECEITA TOTAL E ELASTICIDADE-PREO DA DEMANDA. A receita total a quantidade paga pelos compradores e recebida pelos vendedores do bem. Em qualquer mercado, a receita total PxQ. Se a demanda inelstica, um aumento no preo provoca um crescimento da receita total. Aqui, a subida do preo de U$1 para U$3 provoca um recuo da quantidade demandada de 100 para 80 e, portanto, a receita aumenta de U$100 para U$240. Obtemos um resultado oposto se a demanda elstica: um aumento no preo provoca uma reduo na receita total. por exemplo, quando o preo aumenta de U$4, para U$5, a quantidade demandada cai de 50 para 20, e a receita total de U$200 para U$100. Quando a elasticidade-preo da demanda menor do que 1, um aumento de preos aumenta a receita total e uma queda nos preos a reduz. Quando a elasticidade-preo da demanda maior do que 1, um aumento de preos reduz a receita total e uma queda nos preos eleva a receita total. No caso especial da demanda com elasticidade unitria, uma variao no preo no afeta a receita total. ELASTICIDADE E RECEITA TOTAL AO LONGO DE UMA CURVA DE DEMANDA LINEAR Embora algumas curvas de demanda tenham a mesma elasticidade em todos os seus pontos, nem sempre isto o caso. Um exemplo de curva de demanda em que a elasticidade muda a linha reta.

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8 7 6 5 4 3 2 1 0 0 5 10 15
Elasticidade maior do que 1 Elasticidade menor do que 1

Preo Quantidade Receita Variao (U$) Total (PxQ) percentual do preo 7 0 0 6 2 12 15 5 4 20 18 4 6 24 22 3 8 24 29 2 10 20 40 1 12 12 67 0 14 0 200

Variao Elasticidade Descrio percentual da quantidade 200 67 40 29 22 18 15 13 3,7 1,8 1 0,6 0,3 0,1 Elstica Elstica Elstica Unitria Inelstica Inelstica Inelstica

ESTUDO DE CASO: DETERMINANDO O PREO DOS INGRESSOS DE UM MUSEU O diretor financeiro informa que os recursos do museu esto se tornando insuficientes. Voc aumentaria o preo do ingresso ou o reduziria? A resposta depende da elasticidade da demanda. Se for inelstica, um aumento no preo do ingresso aumentaria a receita total. Mas se a demanda for elstica, um aumento no preo do ingresso poderia reduzir tanto o nmero de visitantes que a receita total diminuiria. Para estimar a elasticidade-preo da demanda voc teria de recorrer aos estatsticos. Estes poderiam usar sries histricas para observar como a freqncia ao museu variou de ano para ano. Ou eles poderiam usar dados de freqncia de vrios museus em diferentes pontos do pas. Para analisar quaisquer destes dados, os estatsticos precisam levar em considerao outros fatores que afetam a freqncia Clima, populao, tamanho da coleo e assim por diante. DOS JORNAIS Como que uma empresa privada que opera uma rodovia deveria fixar o pedgio cobrado?

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Agora mesmo, os responsveis por uma nova rodovia privada esto procura de um ponto mgico. O grupo considerou inicialmente que poderia cobrar cerca de U$2 pelo trajeto de 14 milhas, e atrair algo em torno de 34 mil viagens ao dia de pessoas que fugiriam de rodovias pblicas congestionadas. Mas depois de gastar U$350 milhes para construir a muito anunciada GreenWay, descobriram com desgosto que apenas um tero desse contingente estava disposto a pagar aquela quantia para poupar 20 minutos. Somente quando a empresa em desespero baixou a taxa de pedgio para U$1, ela conseguiu atrair o trnsito desejado. A receita mdia total alcana, hoje, cerca de U$22 mil, em comparao com os U$14.875 anteriores. Afinal, quando o preo foi reduzido em 45% na primavera passada, o volume de trfego aumentou 200% trem meses depois. Se a mesma razo se aplicar novamente, a reduo de outros 25% no pedgio faria com que o movimento passasse para 38 mil viagens ao dia e a receita para U$29 mil. O problema que obviamente a mesma razo no se aplica a cada ponto de preo e por isso a tarefa de fixar preos to complexa. No ano passado, dois economistas realizaram uma pesquisa de mercado. A concluso que as pessoas que atribuam maior valor reduo de seu tempo de transporte j o tinham feito: a mudana para uma residncia mais prxima ao local de trabalho ou escolha de empregos que permitissem o deslocamento em horrios alternativos. Por outro lado, aquelas que percorriam distncias significativas entre o lar e o trabalho eram mais tolerantes aos congestionamentos e s estavam dispostas a pagar 20% de sua remunerao horria para poupar uma hora de seu tempo. A pesquisa indicou que apenas pessoas que ganhavam em torno de U$30 por hora estariam dispostas a pagar U$2 para poupar 20 minutos. OUTRAS ELASTICIDADES DA DEMANDA. Os economistas usam a elasticidadeElasticidade-renda da demanda renda da demanda para descrever como a quantidade demandada varia quando a renda dos consumidores varia. A elasticidade-renda a variao percentual da quantidade demandada dividida pela variao percentual da renda, ou seja: Elasticidade-renda = Variao percentual da quantidade demandada da demanda Variao percentual da renda. Como foi visto no captulo 4, a maior parte dos bens bem normal. Os bens normais tm elasticidade-renda positiva. Alguns poucos bens, como passagens de nibus, so bens inferiores, os bens inferiores tm elasticidade-renda negativa. Mesmo entre os bens normais, as elasticidades-renda variam substancialmente em intensidade. Produtos bsicos, como alimentos e vesturio, tendem a ter elasticidades-renda baixas porque os consumidores, por mais baixa que seja sua renda, compram alguns bens dessa categoria. Bens suprfluos, como caviar e casacos de pelo, tendem a ter grande elasticidade-renda porque os consumidores consideram que podem passar sem eles se sua renda for muito baixa. Os economistas recorrem Elasticidade cruzada da demanda elasticidade cruzada da demanda para medir como varia a quantidade demandada de um bem quando o preo de outro varia. Elasticidade cruzada da demanda= Variao% da quantidade demandada do bem 1 26

Variao % no preo do bem 2

A elasticidade cruzada ser um nmero positivo ou negativo medida que os bens sejam substitutos ou complementares. Como vimos no captulo 4, bens substitutos so aqueles que podem ser utilizados um em lugar do outro tal como hambrgueres e cachorro quente. J os bens complementares so em geral usados em conjunto, como computadores e softwares. ELASTICIDADE DA OFERTA. Quando analisamos os determinantes da oferta no Captulo 4, observamos que os vendedores de um bem aumentam a quantidade oferecida quando o seu preo aumenta, quando os preos dos insumos diminuem ou quando ocorre uma melhoria tecnolgica. ELASTICIDADE-PREO DA OFERTA E SEUS DETERMINANTES A elasticidade-preo da oferta mede o quanto a quantidade oferecida responde s alteraes nos preos. Diz-se que a oferta de um bem elstica quando a quantidade oferecida reage substancialmente a uma variao nos preos. Diz-se a uma oferta de um bem inelstica se a quantidade oferecida reage pouco a uma variao nos preos. A elasticidade-preo da oferta dependa da possibilidade que os vendedores tm de alterar a quantidade do bem que produzem. Por exemplo, a orla martima tem uma oferta inelstica porque quase impossvel aumenta-la. Por outro lado, os bens manufaturados como livros, automveis e televisores tm oferta elstica porque as empresas que os produzem podem estender seu perodo de funcionamento para atender oportunidade criada pelos preos mais altos. Na maioria dos mercados, um determinante-chave da elasticidade da oferta o perodo considerado. Em geral a oferta mais elstica no longo prazo. Em curtos intervalos de tempo, as empresas no podem alterar com facilidade a dimenso de suas instalaes para produzir mais ou menos de um bem. CALCULANDO A ELASTICIDADE-PREO DA OFERTA
Elasticidade-preo da oferta= variao percentual da quantidade oferecida variao percentual do preo

Suponha, por exemplo, que quando o preo do litro de leite aumenta de U$2,85 para U$3,15, os produtores de leite aumentem a sua produo de 9 mil litros/ms para 11 mil litros/ms. A elasticidade-preo da oferta seria: 20%/10% = 2. No exemplo, a elasticidade, 2, reflete o fato de que a quantidade oferecida varia proporcionalmente mais que o preo. A VARIEDADE DAS CURVAS DE OFERTA Como a elasticidade-preo da oferta pode variar: Uma vez que, freqentemente, as empresas tm uma capacidade mxima de produo, a elasticidade da oferta pode ser bastante alta quando a quantidade oferecida pequena e muito baixa quando a quantidade oferecida alta. Um exemplo , uma elevao de U$3 parar U$4 aumenta a quantidade oferecida de 100 para 200. Como 27

o acrscimo da quantidade oferecida, 100%, maior que o aumento do preo, 33%, a elasticidade da oferta neste trecho da curva grande. J no ponto em que o preo aumenta de u$12 para U$ 15, a quantidade aumenta de 500 para 525. Como o aumento da quantidade de 5%, menor do que do preo, 25%, neste trecho a curva de oferta inelstica.

BOAS NOTCIAS PARA A AGRICULTURA PODEM SER MS NOTCIAS PARA OS AGRICULTORES? Voltemos pergunta colocada no incio do captulo: o que acontece com s triticultores e com o mercado do trigo quando pesquisadores das faculdades de agronomia desenvolvem um novo hbrido que mais produtivo que as variedades existentes? Neste caso, o desenvolvimento do novo hbrido afeta a curva da oferta. A curva da oferta se desloca para a direita. A curva de demanda permanece inalterada porque o desejo dos consumidores de comprar produtos a base de trigo o mesmo a qualquer preo dado. Ento a quantidade vendida de trigo aumenta de 100 para 110, e o preo cai de 3 para U$2. Mas a nova variedade melhorou a situao dos agricultores? Vejamos, a receita total dos agricultores PxQ. A nova variedade de trigo permite aos agricultores produzir mais trigo, mas cada saca de trigo vendida a um preo menor. O aumento ou a queda de receita total depende da elasticidade da demanda. E como o trigo, , em geral, inelstica e quando a curva de demanda inelstica, o preo do trigo cai substancialmente, enquanto a quantidade vendida aumenta um pouco. Portanto, o desenvolvimento do novo hbrido reduz a receita total auferida pelos agricultores. Se os agricultores so prejudicados pelo novo hbrido, por que que o adotam? A resposta a esta pergunta atinge o cerne do funcionamento dos mercados competitivos. Como cada agricultor uma pequena frao do mercado de trigo, o preo para ele um dado. A qualquer preo dado do trigo melhor usar o novo hbrido para produzir e vender mais trigo. Contudo, quando todos os agricultores tiverem feito isso, o preo cai e eles so prejudicados. Isto ajuda a explicar uma grande mudana registrada pela economia americana no sculo passado. Cem anos atrs, muitos americanos viviam no campo. O conhecimento dos mtodos de cultivo eram suficientemente primitivos. Contudo, com o tempo, os avanos da tecnologia agrcola aumentaram a quantidade de alimentos que cada agricultor podia produzir. Este aumento da oferta de alimentos, aliado a uma demanda inelstica por alimentos, reduziu as receitas dos agricultores, o que, por sua vez, incentivou muita gente a abandonar a atividade agrcola. Esta anlise do mercado de produtos agrcolas tambm ajuda a explicar um aparente paradoxo das polticas pblicas: certos programas de poltica agrcola tentam melhorar a situao dos agricultores incentivando-os a no plantar em toda sua terra. Por que fazem isso? O objetivo diminuir a oferta de produtores agrcolas para elevar seus preos. Como a demanda inelstica, os agricultores, como conjunto, obtm uma receita total maior, se oferecem ao mercado uma safra menor. Nenhum agricultor isoladamente optaria por deixar suas terras em descanso, uma

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vez que considera o preo de mercado um dado. Mas se todos os agricultores agirem da mesma forma, cada um deles estar em melhor situao. Ao analisar os efeitos da tecnologia ou da poltica agrcolas, importante ter em mente que o que bom para os agricultores no , necessariamente bom para a sociedade como um todo. Melhorias na tecnologia agrcola podem ser prejudiciais aos agricultores, mas sem dvida favorecem aos consumidores que pagam menos pelos alimentos. Da mesma forma, uma poltica destinada a reduzir a oferta de produtos agrcolas pode aumentar a renda dos produtores rurais, mas o faz a expensas do consumidor. POR QUE A OPEP NO CONSEGUIU MANTER ALTOS OS PREOS DO PETRLEO? Na dcada de 1970 os membros da Organizao dos pases exportadores de petrleo (OPEP) decidiram aumentar o preo mundial do petrleo para aumentar a renda de seus pases. Para atingir tal objetivo reduziram conjuntamente a quantidade oferecida de oferecida de petrleo. O preo do petrleo aumentou mais de 50% 3 a 4 anos depois. Alguns anos depois, a OPEP fez o mesmo outra vez. O preo do petrleo aumentou 14% em 1979, 34% em 1980 e mais 34% em 1981. Contudo, a OPEP encontrou dificuldades para manter a elevao dos preos. De 1982 a 1985 os preos do petrleo registraram um declnio constante de cerca de 10% ao ano. Seguiu-se um perodo de insatisfao e desorganizao entre os pases da OPEP. Em 1986 a cooperao entre os pases da OPEP estava destruda e os preos do petrleo caram 45%. Em 90 o preo do petrleo tinha voltado aos nveis de 1970 e assim permaneceu na maior parte da dcada. O episdio mostra como a oferta e a demanda podem ter comportamentos distintos no curto e no longo prazo. No curto prazo, tanto a oferta quanto demanda do petrleo so bastante inelsticas. A oferta porque a quantidade conhecida de reservas petrolferas e a capacidade de extrao no podem ser alteradas rapidamente. A demanda inelstica porque os hbitos de compra no respondem imediatamente s variaes de preo. Muitos proprietrios de carros antigos, bebedores de gasolina, por exemplo, continuaram a pagar os preos mais altos. A situao diferente em longo prazo. Os consumidores procuram conservar mais o combustvel, substituindo, por exemplo, os carros mais velhos e ineficientes por novos automveis mais eficientes. A REPRESSO S DROGAS AUMENTA OU DIMINUI OS CRIMES RELACIONADOS A DROGAS? O uso de drogas provoca vrios efeitos adversos. Os dependentes freqentemente se voltam para o roubo e outros crimes violentos para obter o dinheiro necessrio ao sustento da droga. Imagine que o governo aumento o nmero de agentes federais O preo de equilbrio da droga aumenta, enquanto a quantidade de equilbrio se reduz. A queda na quantidade de equilbrio mostra que o combate s drogas reduz seu uso. Mas o que ocorre com o nmero de crimes relacionados s drogas? Para responder a esta questo, imagine o montante total que os usurios gastam com a droga. Como poucos usurios abandonaro seu hbito destrutivo em resposta ao aumento no preo, provvel que a demanda por drogas seja inelstica. Se a se a demanda inelstica, ento o aumento no preo aumenta a receita total do mercado de drogas.

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Viciados que j tinham que roubas para sustentar seu vcio precisaro ainda mais de dinheiro rpido. Portanto, o combate s drogas poderia aumentar a incidncia de crimes relacionados s drogas. Em funo deste efeito adverso do combate s drogas, alguns analistas defendem um tratamento alternativo para o problema da droga. Em lugar de tentar reduzir a oferta de drogas, seria prefervel tentar reduzir a demanda atravs de uma poltica educacional especfica. Um programa educativo bem-sucedido desloca a curva de demanda para a esquerda, a quantidade de equilbrio cai e o preo de equilbrio se reduz. Os defensores do combate s drogas poderiam argumentar: A demanda por drogas , provavelmente inelstica no curto prazo, mas a demanda pode ser mais elstica a longo prazo, porque os preos mais altos desestimulam a experimentao de drogas por parte dos mais jovens e, com o passar do tempo, levariam reduo do nmero de viciados. Sendo assim, o combate s drogas aumentaria os crimes relacionados a elas no curto prazo, mas os reduziria no longo prazo. CAPTULO 6 - OFERTA, DEMANDA E POLTICAS ECONMICAS DO GOVERNO. Os economistas exercem dois papis. Como cientistas, desenvolvem e testam teorias para explicar o mundo que os cerca. Como formuladores de polticas pblicas, usam suas teorias para tentar mudar e melhorar o mundo. Os dois captulos anteriores se concentram em aspectos da cincia. Vimos como a oferta e a demanda determinam o preo e a quantidade de um bem vendido. Tambm observamos como alguns fatos deslocam a oferta e a demanda e, portanto, alteram preo e quantidade de equilbrio. Este Captulo nossa primeira incurso no campo da poltica econmica. Em primeiro lugar observaremos as polticas que controlam preos de forma direta. Por exemplo, as leis que regulamentam os aluguis estabelecem o teto mximo que pode ser cobrado dos inquilinos. A legislao trabalhista determina o salrio mnimo que as empresas podem pagar a seus trabalhadores. Os controles de preo so aplicados, em geral, quando os formuladores de polticas acreditam que o preo de mercado de um bem ou servio injusto para o comprador ou para o vendedor. Contudo, como veremos, essas polticas podem gerar outras injustias. Depois de examinar os controles de preo, passaremos ao impacto dos impostos. Os formuladores de poltica econmica usam a tributao para influir sobre resultados de mercado e para obter receita para atender a finalidades pblicas. Embora o predomnio dos impostos na economia dos Estados Unidos seja bvio, seus impactos no o so. Por exemplo, quando o governo fixa um imposto sobre os salrios que as empresas pagam a seus funcionrios, quem carrega o nus do tributo, a empresa ou os trabalhadores? A resposta no clara at serem aplicadas as poderosas ferramentas da oferta e da demanda. CONTROLES DE PREO Para ver como os controles de preo afetam os resultados de mercado, observemos novamente o mercado de sorvetes. Imaginemos que o preo de equilbrio da casquinha de sorvete seja de U$3,00. Nem todo mundo ficar feliz com o desfecho deste processo de livre mercado. Digamos que a Associao dos Consumidores de Sorvete se queixe de que o preo de U$3,00 demasiado alto para que todos possam usufruir de uma casquinha de 30

sorvete por dia (dieta recomendada pela associao). Ao mesmo tempo, a Organizao dos Produtores de Sorvete afirma que o preo de U$3 resultado de uma concorrncia feroz est deprimindo a receita de seus associados. Cada um desses lobbies reivindica do governo leis destinadas a alterar o resultado do mercado atravs de um controle direto dos preos. Naturalmente, como os consumidores de qualquer bem querem preos menores e os vendedores desejam preos maiores, h um conflito entre os interesses dos dois grupos. Se os consumidores de sorvete forem bem-sucedidos em suas presses, o governo fixar um teto para o preo da venda do sorvete, isto , um preo mximo. Se os produtores de sorvete forem atendidos, o governo aprovar um piso para o preo do sorvete, ou seja, um preo mnimo. Vejamos as conseqncias de cada uma destas polticas. COMO OS PREOS MXIMOS AFETAM OS RESULTADOS DE MERCADO: Quando o governo, em resposta s reivindicaes dos consumidores de sorvete fixa um preo mximo para o mercado de sorvetes, h duas conseqncias possveis. O governo fixando um preo mximo de U$4,00 para a casquinha de sorvete. Neste caso, como o preo que equilibra a oferta e a demanda est abaixo do mximo, este no se torna compulsrio. As foras de mercado deslocaro, naturalmente, a economia em direo ao equilbrio e o preo mximo no ter conseqncias. A outra possibilidade, bem mais interessante. Neste caso, o governo estabelece um preo mximo de U$2. Como o preo de equilbrio est acima do preo mximo, este se torna compulsrio. As foras da oferta e da demanda tendem a movimentar o preo a seu nvel de equilbrio, mas quando o preo de mercado bate no teto representado pelo preo mximo, no pode continuar sua ascenso. Portanto, o preo de mercado se iguala ao preo mximo. A este preo, a quantidade demandada de sorvete, excede a quantidade oferecida. H uma escassez de sorvete. Quando uma escassez de sorvete provocada por esse preo mximo, ter de se desenvolver naturalmente algum mecanismo de racionamento de sorvete. Esse mecanismo pode tomar a forma de longas filas: os compradores dispostos a chegar cedo e esperar na fila conseguem o sorvete, os que no estiverem, ficam sem sorvete. Ou os vendedores podem racionar o sorvete de acordo com suas idiossincrasias, vendendo-o apenas para amigos, familiares ou pessoas de seu grupo tnico ou racial. Este exemplo mostra um resultado geral: quando o governo fixa um preo mximo compulsrio em um mercado competitivo, surge escassez do bem, e os vendedores precisam racionar o bem escasso entre o grande nmero de compradores potenciais. ESTUDO DE CASO: FILAS NOS POSTOS DE GASOLINA. Como foi visto no captulo anterior, em 1973 a OPEP aumentou o preo do petrleo cru no mercado mundial. Como o petrleo cru o principal insumo da gasolina. Longas filas nos postos se tornaram lugar-comum e os motoristas muitas vezes tinham que esperar vrias horas para comprar alguns poucos litros de gasolina. Quem o responsvel pelas longas filas? Muitos culparam a OPEP. Sem dvida, se a OPEP no tivesse aumentado o preo do petrleo cru, a escassez da 31

gasolina no teria ocorrido. Contudo, os economistas culparam a regulamentao governamental que limitava o preo que as empresas poderiam cobrar pela gasolina. Antes que a OPEP aumentasse o preo do petrleo cru, o preo de equilbrio da gasolina, estava abaixo do preo mximo. Portanto, os controladores de preo no causavam qualquer impacto. Quando o preo do petrleo cru aumentou, a situao se alterou. O aumento do preo do petrleo cru elevou o custo de produo da gasolina, e isto reduziu a sua oferta. A curva de oferta se deslocou, em um mercado no regulamentado, este deslocamento da oferta teria aumentado o preo de equilbrio e nenhuma escassez teria se manifestado. Mas o preo mximo impediu que o preo aumentasse para seu nvel de equilbrio. DOS JORNAIS: Uma seca provoca necessariamente falta de gua? A seca no leste foi culpada pela falta dgua, mas isso caluniar a me natureza. Certamente a seca a causa imediata, mas os verdadeiros culpados so os regulamentos que no permitem que mercados e preos equilibrem demanda e oferta. Cidades esto restringindo o uso da gua; algumas foram ao ponto de proibir os restaurantes de servir gua exceto aos clientes que solicitassem expressamente um copo do lquido. As foras do mercado poderiam assegurar farta disponibilidade de gua mesmo em anos de seca. Nos pases em desenvolvimento, apesar do crescimento populacional, o percentual de gua com acesso gua potvel aumentou de 44% em 1980 para 74% em 1994. O aumento da renda proporcionou a esses pases os meios de oferecer gua potvel. A oferta tambm, aumenta quando os usurios j existentes tm um incentivo para conservar o excedente disposio do mercado. O banco permite aos agricultores fazer um leasing de gua de outros usurios nos perodos de seca. O preo foi de U$125 por 1,23 milhes de litros, a oferta de gua superou a demanda na proporo de dois para um. Isto , muito mais pessoas queriam vender gua do que compra-la. Infelizmente, os consumidores de gua do leste no pagam preos realistas pela gua. De modo ainda mais geral, a legislao regional probe s pessoas comprar e vender gua. A transformar a gua em uma commodity e liberar as foras de mercado, os formuladores de polticas pblicas no fariam as secas sumirem, mas reduziriam os sacrifcios por elas impostos ao permitir que a bomba invisvel aguasse os mercados. Finalmente, as leis que regulamentavam o preo da gasolina foram revogadas. Os legisladores entenderam que eles eram responsveis, em parte, pelas muitas horas que os americanos perderam nas filas espera da gasolina. Hoje, quando h alteraes no preo do petrleo cru, o preo da gasolina pode ajustar-se para equilibrar a oferta e a demanda.

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